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Producción y productos avícolas

Reproducción

En las últimas décadas, la producción de carne y huevos procedentes de la producción comercial de pollos de engorde y gallinas ponedoras ha aumentado enormemente debido en gran medida a la selección genética efectuada en las parvadas de reproductoras en las empresas de reproducción avícola así como a la rápida transferencia de esas ganancias a la progenie cruzada comercial. Con el incremento de la tasa de urbanización, se está experimentando un crecimiento cada vez mayor del porcentaje de contribución de las razas comerciales al consumo mundial de carne y huevos de aves. Por su parte, las razas autóctonas siguen contribuyendo en gran medida al consumo de carne y huevos de aves en las regiones rurales de la mayoría de los países.

En la mayoría de los países tropicales en desarrollo, el principal obstáculo fisiológico para una buena producción avícola comercial es la falta de tolerancia de las aves a temperaturas ambientes elevadas. Dicha tolerancia puede mejorarse incorporando genes específicos que reducen la cobertura corporal de plumas. Sin embargo, por lo general no se dispone de líneas de aves de alta productividad que contengan estos genes.

Se han utilizado varios métodos para mejorar el rendimiento de las existencias de aves autóctonas adaptadas, entre los que cabe destacar, por ejemplo, el cruce y la mejora mediante el retrocruzamiento con razas mejoradas, así como la selección dentro de cada línea. No obstante, todos estos métodos tienen limitaciones: el cruce y el retrocruzamiento requieren el mantenimiento de poblaciones separadas y provocan una merma en la cloquera de los descendientes y posiblemente hacen menos atractivos los huevos y la carne para los consumidores; y la selección dentro de cada línea solo arroja resultados satisfactorios a una escala relativamente grande y bajo condiciones muy bien controladas.

Actualmente, las razas autóctonas utilizadas en la avicultura familiar en las zonas rurales de los países en desarrollo realizan una importante contribución a la conservación de los recursos genéticos avícolas mundiales. Por ese motivo despierta preocupación el hecho de que la sustitución en esas regiones de las razas autóctonas por razas industriales constituya una amenaza real a los recursos genéticos avícolas mundiales.

¿Sabía que?

  • Desde principios de la década de 1960, las tasas de crecimiento de los pollos de engorde se han duplicado y los índices de conversión de alimentos se han reducido a la mitad.
  • En el mundo, existen más de 1 600 razas de pollos, 270 razas de patos, 200 razas de ganso y 110 razas de pavos.
  • Entre las especies de aves, los pollos presentan con creces el mayor número de razas en peligro de extinción.
  • En varios países en desarrollo de África y Asia, las aves autóctonas representan hasta el 80 por ciento de la población de aves de corral.