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Producción y productos avícolas

Nutrición y alimentación

En términos de costos, los piensos son el insumo más importante para la producción intensiva de aves de corral, y la disponibilidad de piensos de bajo precio y alta calidad es fundamental para la expansión de la industria avícola. Para un rendimiento máximo y una buena salud, las aves de corral necesitan un suministro constante de energía, proteínas, aminoácidos esenciales, minerales, vitaminas y, lo más importante, agua. Los avances recientes en materia de nutrición de aves de corral se han centrado en tres ámbitos principales:

  1. lograr una mayor comprensión del metabolismo de los nutrientes y de las necesidades de nutrientes;
  2. determinar la disponibilidad de nutrientes en los ingredientes de los alimentos, y
  3. formular dietas de bajo costo que conjuguen necesidades y suministro de nutrientes.

Las dietas de las aves de corral se formulan a partir de una mezcla de ingredientes, entre ellos granos de cereales, subproductos de cereales, grasas, fuentes de proteínas vegetales, suplementos vitamínicos y de minerales, aminoácidos cristalinos y aditivos para alimentos. El aumento de los costos y la disminución de la oferta de alimentos tradicionales (debido a la competencia entre su uso para consumo humano o para piensos, y al crecimiento demográfico, entre otros factores) afectarán a la futura expansión de la producción avícola. Esta situación pone de relieve la necesidad urgente de mejorar la utilización de una amplia gama de piensos alternativos (por ejemplo, harinas de insectos, desechos alimentarios, subproductos agroindustriales) y de reducir el uso de componentes comestibles para el ser humano en la dieta de las aves de corral. El uso de la mayoría de los piensos alternativos es actualmente insignificante, debido a las limitaciones impuestas por factores nutricionales, técnicos y socioeconómicos. En muchas circunstancias, los recursos de piensos no se utilizan y se desperdician o se utilizan de forma ineficaz.

Un problema nutricional importante en los países en desarrollo es la contaminación biológica y química de los piensos para aves de corral, que puede tener graves consecuencias en el rendimiento de las aves y la inocuidad de los productos avícolas para el ser humano. De los posibles contaminantes, las micotoxinas son las más extendidas, particularmente en entornos calurosos y húmedos, por lo que la descontaminación de micotoxinas debe formar parte de las estrategias de alimentación

¿Sabía que?

  • Entre las especies pecuarias tradicionales, las aves de corral son las más eficientes en lo que se refiere a conversión de piensos.
  • La producción avícola y porcina absorbe más del 70 por ciento de los cereales utilizados para la alimentación animal.
  • La mejora de la capacidad de conversión de los alimentos es un factor clave para reducir el impacto medioambiental de la producción avícola.
  • Los alimentos para aves de corral se basan en gran parte en cereales y leguminosas que podrían utilizarse directamente para el consumo humano.