Land tenure Institutions

Posted April 1998

Land Reform Bulletin: 1997/2
Réforme agraire: 1997/2
Reforma Agraria: 1997/2

Editorial


It is a pleasure for me to be writing this editorial, for two reasons. First, Land Reform, Land Settlement and Cooperatives is again issuing two volumes a year, an indication of the increasing importance of the theme "land" on the international development agenda. Second, this volume, dedicated to urban and peri-urban agriculture, is the result of the joint collaboration of several colleagues and friends from different technical divisions at FAO. A special mention is due to Mr O. Argenti, editor of the bulletin Food into Cities (available on the website of FAO’s Agriculture Department), who has been instrumental in the realization of this volume.

The evolution of urban and peri-urban agriculture is a result of the current expansion of the agrarian crisis which was already evident in previous decades. In the North as in the South, at the local level this crisis has resulted in the massive elimination or marginalization of small farmers. Southern countries suffer from two factors: a heavy migration from the countryside to the cities and farmers’ increased dependency on financial earnings. Within this context, a high rate of population growth is aggravating the urban problem provoked by the agrarian crisis.

We believe that, instead of waiting for rural poverty to be reduced as a result of the rural exodus, it is necessary to fight this poverty directly at its source. This is why rural development and the urbanization of the countryside have the potential to mitigate the rural exodus and function as complementary development strategies. This involves perceiving development as the inner reinforcement of social relationships in rural communities of a defined area. It is also linked to the population’s ability to master its own environment in a viable way through the development of an institutional framework and a cultural identity.

All these goals point in the same direction. The search for other development theories involves reconstructing integrated territories that enable their inhabitants to have democratic control over the management of their own resources in order to satisfy the needs of the majority of the population.

Paolo Groppo


Editorial

C’est pour moi une grande satisfaction que de signer cet éditorial et cela pour deux raisons. D’une part, le fait que la revue Réforme agraire, colonisation et coopératives recommence à publier deux volumes par an est un signe évident de l’importance du thème «terre» dans le Programme international de développement. D’autre part, ce volume, spécialement consacré à l’agriculture urbaine et périurbaine, est le fruit d’un effort conjoint de plusieurs collègues et amis appartenant à différentes unités techniques de la FAO, une mention toute particulière allant à M. O. Argenti, rédacteur en chef de la revue Aliments dans les villes (disponible sur le site Web du Département de l’agriculture de la FAO), qui a joué un rôle catalytique dans la réalisation de ce volume.

L’évolution de l’agriculture urbaine et périurbaine tient à l’aggravation actuelle de la crise agraire, déjà perceptible dans les précédentes décennies. Au Nord comme au Sud, cette crise s’est manifestée au niveau local par l’élimination massive – voire la marginalisation – de la petite paysannerie. Les pays du Sud souffrent à cause de deux facteurs: l’augmentation de l’exode rural et la dépendance de plus en plus forte des paysans à l’égard des revenus monétaires. Dans ce contexte de précarité, un taux de croissance démographique élevé ne fait qu’aggraver le problème urbain provoqué par la crise agraire.

Plutôt que de miser uniquement sur la réduction de la pauvreté rurale par l’exode rural, nous pensons qu’il faudrait combattre cette pauvreté directement à la source. C’est pourquoi un développement rural et une urbanisation des campagnes peuvent contribuer pour beaucoup à atténuer l’exode rural et à agir en tant que complément indispensable des stratégies de développement. Cela signifie considérer le développement comme intrinsèquement lié à la capacité de consolider les liens sociaux au sein des communautés rurales d’une zone définie. Il est aussi interdépendant de la capacité des populations de maîtriser leur milieu naturel d’une manière viable, grâce au développement d’un cadre institutionnel et d’une identité culturelle.

Tous ces objectifs vont dans le même sens. La recherche d’une autre logique de développement passe par la reconstruction de territoires intégrés permettant à leurs habitants d’exercer un contrôle démocratique sur la gestion de leurs propres ressources afin de satisfaire les besoins de la majorité de la population.

Paolo Groppo


Editorial

Es para mí una satisfacción firmar este editorial, por dos razones. Por un lado, porque la revista Reforma agraria, colonización y cooperativas vuelve a publicar dos números por año, signo de la importancia del tema de la tierra en la agenda internacional del desarrollo. Por otro lado, porque este número, dedicado especialmente a la agricultura urbana y periurbana, es el producto de un esfuerzo conjunto de varios colegas de distintos departamentos técnicos de la FAO. Una mención particular va al Sr. O. Argenti, del Servicio de Mercadeo y Finanzas Rurales, redactor en jefe de la revista y de la colección Alimentos en las ciudades (disponible en el sito Web del Departamento de Agricultura de la FAO) cuya contribución ha sido muy valiosa para la realización de este número.

El tema escogido es el de la agricultura urbana y periurbana, que responde a la actual ampliación de la crisis agraria que ya se podía percibir en las décadas anteriores. Tanto en el norte como en el sur esta crisis se ha manifestado a través de la eliminación masiva de los pequeños campesinos o, por lo menos, de su marginalización en su lugar de origen. En los países del sur se observan, en muchos casos, dos fenómenos: el aumento de las migraciones del campo a las ciudades y la mayor dependencia de los campesinos que se quedan en el campo de los ingresos monetarios, cuya condición es de una precariedad mayor. Un contexto de crecimiento demográfico importante contribuye asimismo a que la crisis agraria provoque la agravación de la crisis urbana.

Estimamos que en lugar de apostar únicamente sobre la eliminación de la pobreza rural a través del éxodo urbano, más vale enfrentarla directamente en su lugar de origen. Un desarrollo rural y una urbanización del campo capaces de reducir el ritmo del éxodo rural son el complemento indispensable de las estrategias de desarrollo. Se ha de concebir el desarrollo ligado intrínsecamente a la capacidad de consolidar los lazos sociales al interior de las colectividades con una base territorial definida. Está también vinculado el desarrollo a la capacidad de las poblaciones de controlar su medio ambiente natural de una forma sostenible, a través de la construcción de un marco institucional apropiado y de una identidad cultural que tiene su fundamento en la construcción del territorio.

Estos objetivos apuntan en una misma dirección. La búsqueda de otra racionalidad de desarrollo pasa por la reconstrucción de territorios integrados que permitan a sus habitantes ejercer un control democrático sobre la utilización de los recursos del territorio para satisfacer las necesidades de una masa mayor de la población.

Paolo Groppo



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