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juillet/août 2006

Cartographie de la répartition des populations urbaines et rurales dans le monde

Estimation de la répartition de la population mondiale d'ici à 2015

Environnement et ressources naturelles Document de travail n° 24


Jusqu'à une période récente, les démographes et les cartographes ne disposaient que de deux grandes sources d'information sur la répartition de la population :

  • des cartes imprimées et des guides de navigation indiquant l'emplacement des villes, les frontières administratives des pays et les subdivisions administratives pour chaque pays ;
  • des données statistiques provenant des recensements nationaux et d'autres enquêtes démographiques.

Ces informations ont permis, jusqu'ici, de proposer des données statistiques sur la taille des populations nationales, des populations des centres urbains et des autres subdivisions administratives du pays, sous forme de cartes. Cette combinaison de données statistiques et d'informations sur les frontières administratives permet de produire des cartes proposant une représentation géographique des paramètres recherchés, mais leur utilité reste limitée car il ne s'agit pas de données géoréférencées ni liées à des bases de données qui permettent de prendre en compte les variations intervenant dans les unités traduites en cartes.

Les chercheurs ont mis au point de nombreuses techniques pour cartographier les variations des paramètres mondiaux dans les pays. Ces techniques se sont peu à peu sophistiquées et les ordinateurs sont désormais capables de traiter très rapidement de très grandes quantités de données ; cela rend possible, aujourd'hui, la mise au point de méthodes de répartition de données sur la population au niveau des cartes des services d'information géographiques (SIG).

Au départ, les spécialistes des SIG se sont principalement centrés sur l'établissement des coordonnées des littoraux et des frontières des pays et sur la génération d'ensembles de données à références géographiques relatives aux variables physiques et environnementales, à partir notamment de photographies aériennes à haute définition et d'images obtenues par satellites. Ils se sont moins intéressés au développement d'ensemble de données socioéconomiques géoréférencées, essentiellement parce que ces données sont recueillies à l'occasion des recensements et des enquêtes, puis compilées pour le compte des unités politiques et administratives et que les techniques d'interpolation directe permettant d'estimer la répartition spatiale de variables socioéconomiques ne sont pas encore disponibles (Clark et Rhind, 1992; Deichmann, 1996).

Malgré ces restrictions, les données environnementales géoréférencées se sont améliorées – en termes de qualité et d'accessibilité – créant ainsi une demande croissante d'informations spatiales plus précises et actualisées, s'agissant de la répartition des variables de population au niveau mondial. Ces demandes sont motivées par l'existence de deux préoccupations distinctes au sein de la communauté du développement : la première se réfère à l'intérêt des démographes, sociologues et planificateurs urbains à la cartographie des processus d'urbanisation et à une définition plus précise de l'emplacement et des caractéristiques socioéconomiques des populations urbaines. La deuxième renvoie à l'intérêt des agroéconomistes et des planificateurs ruraux à l'accès aux données montrant l'emplacement et les caractéristiques socioéconomiques des populations rurales, en lien avec les facteurs physiques et environnementaux qui déterminent leurs choix de moyens d'existence et leur vulnérabilité à la pauvreté et à l'insécurité alimentaire.

(disponible en anglais)

Pour plus d'informations sur ce document, veuillez cliquer ici (html format) ou en pdf format.

Merci de noter que la version pdf se compose de plusieurs dossiers et qu'elle contient des signets internes.



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