La FAO ha aceptado ser la agencia líder de la iniciativa “Educación para la Población Rural - EPR” porque está convencida de que la educación es la clave del desarrollo sostenible, de la seguridad alimentaría y de la reducción de la pobreza. Las disparidades entre lo urbano y lo rural son temas de gran preocupación para la comunidad internacional, para FAO y los países miembros, tanto como las disparidades en la educación en las áreas rurales. Un 70% de los pobres del mundo viven en el área rural, donde el acceso de los niños y niñas a la educación, el analfabetismo de adultos y la calidad de la educación es mucho más baja que en las áreas urbanas.

Respecto a ello, FAO y la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura -UNESCO están contactando socios para que se unan en su preocupación sobre los objetivos de desarrollo del Milenio como la erradicación de la pobreza y el hambre y la educación primaria a nivel mundial, los que no se alcanzarán en el año 2015 si la población rural no tiene un mejor acceso a la educación primaria. Mientras la educación es un derecho fundamental del ser humano, la educación primaria también es una de las condiciones básicas para lograr la seguridad alimentaría y el desarrollo sostenible. Es por ello que FAO y UNESCO se unen en una iniciativa para apoyar la Educación para la Población Rural. Esta iniciativa, lanzada en la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible en Johannesburgo (3 de septiembre, 2002) es el nuevo emblema de la iniciativa de Educación para Todos (EFA). La iniciativa está abierta a todos los miembros comprometidos a trabajar, tanto juntos como en forma individual, con el fin de promover y facilitar la calidad de la Educación para la Población Rural. Las organizaciones no gubernamentales y otras organizaciones de la sociedad civil (sin una obligación financiera fuera del compromiso que tienen con los proyectos que promueven a favor la educación primaria en las áreas rurales) están invitadas a asociarse con FAO y UNESCO para aumentar los esfuerzos de coordinación y colaboración con y para la población rural. La asociación es crucial en la iniciativa de “Educación para la Población Rural”. El emblema es un llamado para realizar un esfuerzo de colaboración con el fin de incrementar la coordinación entre organizaciones participantes cuya orientación es resolver las necesidades de Educación para la Población Rural. Las actividades de esta iniciativa priorizaran el compromiso a favor de la Educación para la Población Rural y una mejor coordinación y aumento del asesoramiento técnico a países que estén dispuestos a abordar las necesidades de educación primaria de la población rural al interior del esfuerzo y estrategias para la reducción de la pobreza y la Educación para Todos.