LA HABANA, 22 de abril de 2002.- La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) inaugura hoy su 27ª Conferencia Regional para América Latina y el Caribe en la ciudad de La Habana, Cuba. La reunión comienza hoy lunes y se extenderá por toda la semana. La Sesión Plenaria será inaugurada oficialmente en el Palacio de las Convenciones, el día miércoles 24 de abril a las 9.00 horas. La Sesión Plenaria será precedida por dos días de trabajos del Comité Técnico de la Conferencia.

La Conferencia Regional de la FAO se reúne cada dos años y a ella asisten los Ministros de Agricultura y otros altos funcionarios provenientes de 33 países de América Latina y el Caribe. Esta es la segunda vez que se realiza en Cuba. En la ocasión anterior, acaecida en 1980, también la Conferencia sesionó en la Ciudad de La Habana.

La reunión analizará importantes temas relacionados con la agricultura y la alimentación en la Región, para lo cual los trabajos estarán divididos en dos instancias: primero un Comité Técnico y luego la Sesión Plenaria a nivel ministerial. El Comité Técnico se reunirá durante los días 22 y 23 de abril y en él se debatirán los siguientes temas principales: a) el equilibrio entre la seguridad alimentaria y el manejo sustentable de los recursos naturales en América Latina y el Caribe; b) la importancia de las alianzas productivas para la seguridad alimentaria y el desarrollo rural; c) y los efectos de los subsidios y de las restricciones comerciales en la producción agrícola y pesquera, así como en el acceso a los mercados. Durante la reunión del Comité Técnico se hará una demostración sobre el moderno sistema de información general y datos estadísticos que posee la FAO y que es conocido mundialmente bajo el nombre de WAICENT.

La Sesión Plenaria será inaugurada el miércoles 24 de abril a las 9.00 horas en presencia de altas autoridades del gobierno cubano y del Director General de la FAO, Dr. Jacques Diouf, quien a las 12.00 horas de ese mismo día pronunciará una importante alocución ante los Ministros y jefes de delegaciones asistentes.

La tarde del miércoles 24 estará dedicada a analizar el informe sobre las actividades de la FAO en la Región en el bienio 2000-2001, así como de las tendencias y los desafíos que enfrenta la agricultura en la Región, y que será presentado por el Sr. Gustavo Gordillo de Anda, Subdirector General y Representante Regional de la FAO para América Latina y el Caribe. También se discutirá desde una perspectiva regional sobre los preparativos para la "Cumbre Mundial sobre la Alimentación: cinco años después", que se celebrará en Roma entre el 10 y el 13 de junio próximo. Por último se presentarán los informes de las Comisiones de FAO que cubren los aspectos pesqueros, ganaderos y forestales en América Latina y el Caribe.

El jueves 25 de abril la Conferencia se concentrará en un debate general sobre las tendencias y desafíos que la Región enfrenta en los temas de agricultura, bosques, pesca y seguridad alimentaria, dejando también espacio para reuniones de consulta y análisis entre las delegaciones.

La Conferencia Regional concluirá el viernes 26 de abril con la aprobación del Informe Final.

En los días previos a la 27ª Conferencia Regional de la FAO para América Latina y el Caribe tuvo lugar la Segunda Consulta Regional de Organizaciones no Gubernamentales y de la Sociedad Civil (ONG/OSC), con el doble objeto de contribuir a los debates de la Conferencia Regional llevando la opinión de las ONG/OSC tanto sobre los temas de alianzas productivas, comercio, acceso a los alimentos y a los recursos productivos, como sobre la "Cumbre Mundial sobre la Alimentación: cinco años después". Las conclusiones y recomendaciones de esta reunión serán presentadas el jueves 25 de abril en la sesión Plenaria de la Conferencia.