NICOSIA/ROMA, 24 mayo 2002 -- Los ministros y máximos responsables de la agricultura de 43 países europeos miembros de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y un representante de la Comunidad Europea se reunirán en Nicosia (Chipre) del 29 al 31 de mayo de 2002 para analizar el estado de la agricultura y de la seguridad alimentaria en la región.

La XXIII Sesión de la Conferencia Regional de la FAO para Europa se celebrará en Nicosia por invitación del gobierno de la República de Chipre. Además de pasar revista a la situación alimentaria y agraria, la Conferencia recomendará medidas a poner en práctica para reforzar la lucha contra el hambre y la subnutrición en Europa.

La ceremonia de apertura, en presencia del Presidente de la República de Chipre y del Director General de la FAO, tendrá lugar el miércoles 29 de mayo, a las 10 en el hotel Forum de Nicosia. El tema principal de la reunión serán los preparativos de la Cumbre Mundial sobre la Alimentación: cinco años después, que se celebrará en la sede central de la FAO en Roma, del 10 al 13 de junio de 2002. Además, se abordarán también otros temas importantes para la región europea como la inocuidad y la calidad de los alimentos, en seguimiento a la Conferencia Paneuropea sobre estos asuntos celebrada el pasado mes de febrero en Budapest, y la lucha contra la desertificación y la prevención de la degradación de los suelos, en seguimiento a las cuestiones abordadas en la 32ª. Sesión de la Comisión Europea para la Agricultura.

De los casi 9,5 millones de personas subnutridas en los países europeos miembros de la FAO con economías en transición, casi el 60 por ciento está concentrado en cuatro países: Azerbaiyán, Armenia, Georgia y la República de Moldova. Otro tercio de las personas subnutridas vive en los países balcánicos. Los principales causantes de inseguridad alimentaria en esta parte de Europa son los conflictos armados, la pobreza, las catástrofes naturales, la falta de inocuidad de los alimentos y el desplome de los sistemas de protección social.

La Conferencia Regional de la FAO estará precedida por una reunión de las organizaciones no gubernamentales en la que participaran sindicatos agrarios, asociaciones de consumidores, organizaciones de protección del medio ambiente y grupos de solidaridad internacional. Este encuentro se celebrará durante los días 26 y 27 de mayo en el Hotel Forum para ofrecer sus ideas sobre los mismos temas previstos en el programa de la Conferencia.