6 de febrero de 2003, Roma -- La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha solicitado 3,2 millones de dólares para financiar proyectos de emergencia en Etiopía, donde la sequía amenaza a 11 millones de personas que hacen frente a una grave escasez de alimentos.

Una prolongada sequía, con la consiguiente escasez de agua y pastos, ha causado la muerte de numerosos rebaños. A esto hay que añadir los brotes de enfermedades durante la migración de los animales en busca de agua. La FAO estima que en la actualidad 11, 3 millones de personas necesitan ayuda alimentaria urgente.

Debido a la falta de lluvias se han secado las cosechas de maíz y sorgo que representan el 40 por ciento del total de la producción agrícola en el país.

"Para contrarrestar el rápido deterioro de la situación de seguridad alimentaria se necesitan con urgencia intervenciones de emergencia en numerosos sectores", dice la FAO. "Si no se restablecen pronto las actividades de producción agrícola y ganadera en Etiopía, la situación alimentaria de las franjas más débiles de la población empeorará aún más".

Los nueve proyectos de la FAO, en colaboración con el gobierno de Etiopía, tienen como objetivos:

- aumentar la producción agrícola
- mostrar técnicas de respuesta ante situaciones de sequía
- ayudar a los ganaderos cuyos animales han sido afectados por la sequía

Los proyectos incluyen la distribución de ganado, semillas y piensos, aperos de labranza, además de cursos de formación en técnicas de gestión de los recursos hídricos. Se pretende así potenciar el sector agrario que representa el 45 por ciento de la economía de Etiopía.

El país cuenta con más de 11 millones de hectáreas sembradas pero apenas se riegan unas 200.000, lo que hace muy vulnerables a los agricultores que se quedan a merced de los cambios climáticos y de los precios de los cultivos. Ya en 2002, Etiopía produjo el 25 por ciento menos de cereales y legumbres que en el año anterior.

Los proyectos de emergencia de la FAO comprenden:

- la distribución de semillas de trigo, centeno, sorgo, maíz y tef a 400.000 campesinos de las regiones de Amhara y Oromiya a los que se dará también formación para gestionar las sequías.

- entrega de instrumentos claves de veterinaria y cursos de actualización a los veterinarios del gobierno en Amhara, Oromiya, Somali y Afar, que redundará en beneficio de 600.000 campesinos.

- ganado para reponer las existencias de 120.000 campesinos ganaderos en Afar, Tigray y el norte de Etiopía.

La asistencia técnica de la FAO en materia de formación y producción está destinada a liberar a los ciudadanos etíopes del estado de precariedad en el que se encuentran y evitar que la sequía signifique invariablemente catástrofe.

Los proyectos están destinados a las poblaciones más vulnerables, a hogares encabezados por mujeres y en especial aquellas sin tierras para cultivar.

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Stephanie Holmes
Oficial de Relaciones con los Medios de Comunicación
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