17 de marzo de 2003, Roma -- El Organismo de Inspección Alimentaria de Canadá (CFIA), en colaboración con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), ha presentado hoy la Iniciativa de Productos Alimentarios Acuáticos (AFPI).

El objetivo principal de AFPI es ayudar a los países en desarrollo en la producción pesquera y marisquera creando una base de conocimientos de información científica.

La iniciativa fomentará una mejor comprensión de los factores de inocuidad y calidad relacionados con la producción y la elaboración de especies acuáticas como alimentos destinados al consumo humano.

El aumento de la producción de masa, junto con el incremento de la globalización y del comercio, han multiplicado el peligro de transmisión transfronteriza de agentes infecciosos y de brotes de envenenamiento alimentario.

Mediante un acceso más eficaz a los conocimientos científicos, la AFPI ayudará a los países en desarrollo a acceder a los mercados internacionales en un contexto de desarrollo sostenible y facilitará la participación activa en los organismos normativos como el Codex Alimentarius. Generará también información que puede ser empleada en la elaboración de programas educativos y de formación.

El mercado pesquero internacional es muy importante ya que aproximadamente el 37 por ciento de la producción pesquera mundial se comercializa a través de las fronteras nacionales y la mitad procede de los países en desarrollo.

El programa, que fomenta la cooperación entre FAO, CFIA y diversas instituciones internacionales, se propone crear una base de conocimientos que se utilizará para ayudar a expertos interesados en la producción y la elaboración de una amplia variedad de productos pesqueros y marisqueros.

Esta herramienta tecnológica, basada en la eficaz tecnología Eco-Port (ver enlace), que opera bajo los auspicios del consorcio Eco Port y del patronato del ex-Presidente de Sudáfrica, Nelson Mandela, y del catedrático de Harvard, Edward Wilson, distribuirá información a los países. Su nombre es FishPort (PuertoPesquero) (www.fishport.org).

Mediante esta tecnología, científicos de todo el mundo podrán recoger y enviar información general sobre la inocuidad y la calidad de los alimentos acuáticos a un destinatario central.

"Este sistema de conocimiento global permitirá a los usuarios de los países desarrollados y en desarrollo tener acceso a información puntual y actualizada sobre la inocuidad y la calidad del pescado", afirman expertos de la FAO.

La creación de AFPI ha sido reconocida a nivel internacional como uno de los primeros ejemplos de esfuerzos destinados a elaborar un enfoque preventivo e integrado de la seguridad alimentaria, con presupuestos científicos, partiendo de la cadena alimentaria.

Canadá es reconocido por su ayuda a los países en desarrollo a través de la colaboración de expertos científicos que se dedican a las ciencias del ambiente, la ordenación de la pesca y las prácticas de elaboración del pescado.
Contactos:
Grimur Valdimarsson
Dirección para industrias pesqueras de la FAO
grimur.valdimarsson@fao.org
(+39) 06 5705 6510

Roland Cormier
Facilitador del Programa APFI
r.cormier@ecoport.org
(+1) 506 381 2459

Pierre Antonios
Oficial de información de la FAO
pierre.antonios@fao.org
(+39) 06 570 53473