7 de mayo de 2003, Roma, Italia -- La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) pide mayor compromiso de la comunidad internacional para evitar la hambruna en Eritrea, Etiopía y Mauritania, en un informe publicado hoy. Urge enviar ayuda alimentaria y suministros alimentarios de emergencia.

Si bien, en conjunto, las perspectivas de las cosechas en África austral son "favorables en general" - con excepción de Zimbabwe, algunas zonas de Swazilandia y del sur de Mozambique - el informe advierte de que las previsiones alimentarias y de los cultivos en otros lugares de África subsahariana siguen siendo adversas, con 25 países que deben soportar emergencias alimentarias*. Esta cifra no ha variado desde que la FAO publicó su último informe sobre la región en diciembre de 2002.

La Situación de Suministro de los Alimentos y de las Perspectivas de los Cultivos en África Subsahariana informa de que en varios países de la región, especialmente en Eritrea, Etiopía, Mauritania y Zimbabwe, el abastecimiento alimentario es muy insuficiente, debido sobre todo a las graves sequías de las temporadas agrícolas anteriores.

En el documento se solicitan también "medidas específicas" como comederos y abrevaderos y un acceso más fácil a los mercados para ayudar al sector de producción animal.

La intensificación o la continuidad de conflictos en una serie de países, como Burundi, República Centroafricana, República Democrática del Congo, República del Congo y Liberia, han agravado la inseguridad alimentaria al interrumpirse las actividades agrícolas.

En la República Centroafricana la destrucción de bienes y enseres, los saqueos y el éxodo de la población repercutirán en una reducción de la producción alimentaria de este año.

En la República del Congo, al menos 84.000 personas han huido de los alrededores de la capital, Brazzaville, a causa del recrudecimiento de los enfrentamientos en esa zona. Un brote del virus Ebola en la región de Cuvette ha empeorado la situación humanitaria.

El informe subraya que es necesaria ayuda para restablecer la agricultura en los numerosos países afectados tanto por las luchas como por las malas condiciones atmosféricas. Es el caso de Angola, Burundi, Costa de Marfil, República Democrática del Congo, Liberia, Sierra Leona, Uganda y Zimbabwe.

Facilitando semillas, pequeños aperos de labranza y fertilizantes a los campesinos, éstos podrían reanudar la producción agraria. En África austral los agricultores necesitan ayuda para comercializar los excedentes disponibles en condiciones ventajosas y prepararse para la próxima temporada de cosechas.

El informe indica también que las necesidades de importación de cereales en África subsahariana seguirán siendo altas, debido a las sequías de los últimos años en África austral, oriental y occidental.

La FAO calcula que el total de las ayudas alimentarias necesarias ascenderá a 4,6 millones de toneladas en lugar de los 2 millones estimados en 2001/2002. Las promesas de ayuda alimentaria para 2002/2003, incluyendo las remanentes de 2001/02, se cifran en 2,1 millones de toneladas de las cuales 1,7 millones ya han sido entregadas.

La Situación de Suministro de los Alimentos y de las Perspectivas de los Cultivos en África Subsahariana se basa en la información que la FAO recoge de diversas fuentes sobre el terreno, entre ellas personal propio, gobiernos, organizaciones no gubernamentales y representantes de la Conferencia para el Desarrollo de África Austral (SADC) y del Comité Permanente Interestatal para la Lucha contra la Sequía en el Sahel.

Se facilitará información más detallada cuando terminen su trabajo las misiones conjuntas de evaluación de los cultivos y de las existencias alimentarias enviadas por la FAO y por el Programa Mundial de Alimentos (PMA) a Angola, Lesotho, Malawi, Mozambique, Swazilandia, Zambia y Zimbabwe.

*Estos son los 25 países que se enfrentan a situaciones deemergencia alimentaria: Angola, Burundi, Cabo Verde, República Centroafricana, República Democrática del Congo, República del Congo, Costa de Marfil, Eritrea, Etiopía, Guinea, Kenya, Lesotho, Liberia, , Madagascar, Malawi, Mauritania, Mozambique, Sierra Leona, Somalia, Sudan, Swazilandia, Tanzania, Uganda, Zambia, y Zimbabwe.

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