3 de julio de 2003, Rome -- Si bien el 80 por ciento de la población de los países más asolados por el VIH/SIDA vive de la agricultura, suele ser el sector de la salud el encargado de afrontar la epidemia. Pero el sector agrícola puede contribuir mucho a reducir la vulnerabilidad de la población a esta enfermedad y a sus efectos.

Para ayudar a los responsables de elaborar las políticas a formular su propia respuesta ante la epidemia, la FAO ha presentado un nuevo sitio Web sobre la relación del VIH/SIDA y la seguridad alimentaria.

"Hay mucha información disponible sobre el VIH/SIDA, pero no tanta sobre su relación con la agricultura, el desarrollo rural y la seguridad alimentaria -explica Marcela Villarreal, Jefa del Servicio de Población y Desarrollo y Coordinadora en la Organización para las cuestiones relacionadas con el VIH/SIDA-. Esperamos que este portal contribuya a enriquecer el conocimiento general sobre el VIH/SIDA y sus repercusiones en otros aspectos del desarrollo".

Ciclo devastador

Las repercusiones de la epidemia del VIH/SIDA en las poblaciones rurales pobres son numerosas y están estrechamente vinculadas. La pobreza profunda propicia la mala nutrición y la falta de salud, lo que hace a las personas más vulnerables a las infecciones. Una menor productividad agrícola se traduce en menos alimentos en la mesa. Y al enfermarse los adultos, los costos médicos reducen las posibilidades para la familia de comprar los alimentos que han dejado de producir.

Pero las repercusiones rebasan el ámbito del hogar. La pérdida de mano de obra agrícola repercute en la producción de alimentos del país. En los países en los que la agricultura forma una parte importante del producto nacional bruto, esta pérdida de mano de obra puede producir efectos devastadores en la economía nacional.

Y la mano de obra no es lo único que se pierde a causa de esta enfermedad. Cuando los padres mueren antes de haber transmitido generaciones de conocimientos agrícolas y sobre las variedades locales a sus hijos, las perspectivas de las generaciones futuras disminuyen.

En muchos países el SIDA está eliminando decenios de progreso en mejoramiento de las cifras de mortandad y aumento de la esperanza de vida. La esperanza media de vida en el África subsahariana ahora es de 47 años, cuando hubiera sido de 62 de no ser por el SIDA.

La enfermedad también se abate desproporcionadamente sobre las mujeres. En algunas zonas, las tasas de infección de las mujeres son de tres a cinco veces más elevadas que las de los hombres, debido a motivos biológicos que hacen a las mujeres vulnerables a la enfermedad, y a las desigualdades entre los sexos que limitan su capacidad de protegerse. La enfermedad también se suma a la carga de trabajo de las mujeres, ya que ellas se convierten en las principales cuidadoras de los parientes enfermos.

Definición de los problemas, proposición de soluciones

El nuevo sitio describe el gran alcance de las repercusiones de la epidemia, proporciona los datos clave y enlaces con otros recursos. También proporciona actividades concretas que el personal de los ministerios de agricultura y fomento rural puede utilizar para formular sus propios programas para reducir los problemas causados por el VIH/SIDA.

"El Banco Mundial y el Fondo Mundial ponen recursos a disposición, pero el personal del sector agrícola a menudo no sabe qué tipo de actividades puede proponer -prosigue Villarreal-. La sección de respuestas de este sitio Web es muy importante porque contiene estrategias concretas y actividades que ese personal puede incorporar en sus actividades cotidianas".

Los usuarios encontrarán estrategias para introducir tecnologías que economicen mano de obra, para defender la transmisión del conocimiento, mejorar la nutrición, promover la igualdad entre los sexos, fortalecer las instituciones rurales y las redes de protección social. También pueden encontrar información útil para crear sistemasde seguimiento para evaluar la eficacia de los programas sobre VIH/SIDA y preparar respuestas para situaciones de urgencia por crisis de alimentos asociadas a la epidemia.

El enfoque es de gran alcance y hace énfasis en abordar las repercusiones del VIH/SIDA en todos los sectores del desarrollo.

Fuente centralizada de información

Este sitio reúne por primera vez todo el conocimiento y las actividades de la FAO relacionados con el VIH/SIDA, gracias a lo cual se convierte en un completo recurso para investigadores, encargados de elaborar políticas, ONG y personas que viven con VIH/SIDA, ya sea por su interés en la nutrición, la agricultura, la silvicultura, la pesca y las cuestiones de género, entre otras.

"Las personas con diferentes intereses pueden seguir los enlaces a la información pertinente a sus actividades -explica Villarreal-. La FAO produjo su primera publicación sobre VIH/SIDA y el sector agrícola en 1988, de modo que la Organización tiene 15 años de experiencia en este tema. Ahora, ese acervo de experiencia se ha reunido en un lugar".

Se proporcionan enlaces a los sitios de las Naciones Unidas relacionados con el VIH/SIDA y otras organizaciones, y el usuario puede consultar una serie de publicaciones de la FAO y de otras fuentes, que se han organizado por tema y fecha, para facilitar su consulta.

El sitio Web destaca las últimas noticias y acontecimientos del tema, y se mantendrá al día con regularidad. Está previsto crear un foro en línea en el que las ONG, los investigadores y otras personas puedan divulgar información.

El sitio por el momento sólo figura en inglés, pero las versiones en árabe, chino, español y francés están en preparación.



Contacto:

Teresa Buerkle
Oficial de comunicación, FAO
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