17 de julio 2003, Bruselas/Roma -- La Comisión Europea y la FAO han firmado hoy un acuerdo para estrechar aún más su colaboración estratégica en los sectores del desarrollo y la ayuda humanitaria.

Poul Nielson, Comisario Europeo para la Cooperación al Desarrollo y la Ayuda Humanitaria y el Director General de la FAO, Jacques Diouf, firmaron el documento mediante el cual la FAO adhiere al reciente Acuerdo Marco Financiero y Administrativo entre la Unión Europea y las Naciones Unidas.

Nielson declaró durante la ceremonia de firma en Bruselas: "Considero este acuerdo como una confirmación de nuestra estrecha colaboración. Nos da las herramientas para potenciar aún más la calidad de nuestra cooperación en la búsqueda del objetivo común: mitigar la pobreza en los países en desarrollo".

Por su parte, Jacques Diouf afirmó: "Veo con entusiasmo la colaboración reforzada con la Unión Europea, un miembro importante de la FAO, para afrontar el reto urgente de reducir el hambre y la malnutrición crónica que afligen hoy a tantos cientos de millones de personas en el mundo".

Cooperación actual y en el pasado entre la UE y la FAO

La cooperación entre la Comisión Europea y la FAO se remonta a 1991 cuando se llegó al Acuerdo Marco de Cooperación.

Este acuerdo se reforzó posteriormente en 1993 con la firma del Convenio sobre los procedimientos para la cooperación técnica que abarcaba la colaboración entre la Comisión y la FAO en el ámbito de la ayuda y la asistencia técnica a los países en desarrollo.

Desde 1993 la cooperación técnica entre la Comisión y la FAO se ha traducido en la realización de 95 proyectos que representan un presupuesto total que ronda los 89 millones de euros.

La mayor parte de los proyectos ha facilitado ayuda técnica a los países en desarrollo en los sectores de la seguridad alimentaria, la agricultura, la silvicultura y la pesca. En la actualidad se están llevando a cabo 32 proyectos con un presupuesto total de 59,6 millones de euros.

El desglose por sector de estos proyectos es el siguiente: sistemas de producción agraria y ayuda (47%), sistemas de información alimentaria y alerta temprana (20%), silvicultura (20%), salud y producción animal (9%) y pesca (4%).

En términos de distribución geográfica el 52% de los proyectos se están realizando en África y Oriente Medio, 32% en Asia, 11% en América Latina y el Caribe y el restante 5% son inter-regionales.

Están financiados respectivamente por el Fondo Europeo de Desarrollo (FED) y por las líneas presupuestarias de la Comisión Europea para Asia y América Latina, para la seguridad alimentaria, y para montes y medio ambiente.

Desde la Cumbre Mundial sobre la Alimentación de 1996 el problema mundial de la inseguridad alimentaria suscita cada vez más atención. La CE ha intensificado en consecuencia las operaciones en el terreno y las actividades encaminadas directamente a promover la seguridad alimentaria.

La asignación total de fondos de la línea presupuestaria de seguridad alimentaria de la Comisión fue de 455 millones de euros en 2002. La asignación comprendía 26,5 millones de euros para proyectos realizados por la FAO.

El Acuerdo Marco Financiero y Administrativo

Firmado en un principio en 1999 este acuerdo subraya cómo el sistema de las Naciones Unidas debe utilizar los fondos de la Comisión Europea.

El texto acaba de ser revisado para facilitar el deseo común de la Comisión Europea y de las Naciones Unidas de ampliar la cooperación y conseguir que la financiación por parte de la Comisión Europea de las operaciones y programas de las Naciones Unidas sea más flexible en sus procedimientos.

El nuevo acuerdo da una herramienta más eficaz a la EU y a las Naciones Unidas, en su esfuerzo conjunto por reforzar el sistema del gobierno mundial y las instituciones multilaterales.

Algunos de los argumentos sometidos arevisiónson: cómo pasar de la financiación de proyectos a un programa de financiación más a largo plazo; cambiar el énfasis en los insumos para centrarse más en los productos y resultados; reforzar la visibilidad de la Unión Europea como donante y clarificar y simplificar las reglas de elaboración de informes.

Habrá consultas anuales entre la Comisión Europea y todos los miembros del sistema de las Naciones Unidas que adhieran al acuerdo con el fin de identificar la forma de hacer aún más preciso el funcionamiento del mismo.

Futura colaboración estratégica entre FAO y Unión Europea

La colaboración estratégica, que se delineará en los meses próximos, implicará un diálogo más estrecho en el ámbito de la programación entre la Comisión Europea y la FAO y la perspectiva de financiar más a largo plazo los programas de desarrollo.

Concretamente, el Acuerdo Marco Financiero y Administrativo abaratará los costes de transacción de proyectos y programas conjuntos, ayudando así a las instituciones a emplear con más eficacia sus recursos para el desarrollo y el socorro humanitario en beneficio de los necesitados.

Mejorar el carácter previsible de las reglas aplicadas a todas las partes interesadas (UE, FAO, otros donantes y países beneficiarios) contribuirá a una mayor transparencia, a que los costes de transacción sean más bajos y, por tanto, a que la repercusión de las operaciones sobre el terreno campo sea mayor.

Otros organismos especializados de las Naciones Unidas serán invitados a unirse al Acuerdo Marco Financiero y Administrativo para facilitar la financiación de sus programas y operaciones. La Organización Internacional del Trabajo (OIT) firmó un acuerdo similar con la Comisión Europea el 8 de julio de 2003.s

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