12 de noviembre de 2003, Roma/Budapest - Una mejor coordinación de las inversiones financieras para potenciar el desarrollo agrícola de Europa Central y Occidental, y en la Comunidad de Estados Independientes (CEI), mejorará las perspectivas financieras en la región, según informó hoy la FAO.

Durante un foro de dos días que comienza hoy en Budapest - organizado por la FAO y el Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo (BERD) - organismos de financiación, agencias para el desarrollo y bancos privados discutirán la creación de una red formal de instituciones que promuevan la inversión y el desarrollo del sector agrícola en la región.

Nuevos países, nuevos mercados

Tras la caída del muro de Berlín, muchos países de la región tuvieron que afrontar nuevos desafíos: construir países nuevos, poner en marcha instituciones democráticas y abrir sus economías al libre mercado. Para este fin, se crearon instituciones financieras como el BERD destinadas a promover y sostener el sector privado.

"Lo que queremos lograr es que todas las instituciones financieras internacionales que trabajan en la región coordinen sus proyectos de inversión para que el resultado sea una mayor eficacia en su conjunto", afirmó François Dauphin, especialista en inversiones de la FAO.

"En la actualidad, hay muchas instituciones trabajando en el sector agrícola, en áreas que van desde el ordenamiento de las políticas a la inversión pública, pasando por la oferta de préstamos a las compañías privadas. Pero si no se coordinan las actividades, los resultados pueden ser limitados".

Un brindis por el desarrollo

Un ejemplo de financiación agrícola conjunta es el que se llevó a cabo en las bodegas armenias Yerevan Brandy. Fundadas en 1887 por un armenio que había aprendido a destilar brandy en Francia, estas bodegas añejan brandy en barriles de roble desde hace más de un siglo. Además de una de las principales fuentes de exportación de la zona, estas bodegas han sido un motivo de orgullo nacional durante muchos decenios.

En 2000, un préstamo de la BERD de 20 millones de dólares permitió a la Yeveran Brandy modernizar sus instalaciones productivas, aumentar su capital y conquistar nuevos mercados en Europa. Ahora la compañía armenia es una filial de una importante compañía de bebidas europea.

El préstamo consiguió estimular el sector agrícola de un país pequeño, sin acceso al mar como es Armenia, en el que prácticamente la mitad de la población depende de la agricultura. Hoy, más de 3.000 vinicultores armenios venden su producción a la Yerevan Brandy - unas 15.000 toneladas de uva al año - a precios prefijados.

Además de ofrecer oportunidades de mercado seguras mediante contratos a largo plazo, estas bodegas han ayudado a los vinicultores a recuperarse de las frecuentes heladas que destruyen las cosechas y les ha ayudado a buscar nuevas cepas, así como plaguicidas y fertilizantes adecuados para sus viñedos.

Los vinicultores han recibido préstamos del Banco Cooperativo Agrícola Armenio (BCAA). El BCAA es el primer banco cooperativo creado en la ex Unión Soviética gracias a una iniciativa conjunta del Fondo de Inversiones para el Desarrollo Agrícola (FIDA), de la Unión Europea y del Banco Mundial.

Por su parte, la FAO ha contribuido también ayudando a las bodegas a cumplir los requisitos impuestos por la BERD de hacer un uso sostenible de los recursos naturales, ofreciendo una buena alternativa local a la producción de barriles de roble, tradicionalmente importados desde Francia.

La unión hace la fuerza

Este tipo de enfoque integrado muestra cómo trabajando en conjunto se consiguen resultados mejores y a largo plazo.

"A pesar de que en los países en los que trabajamos no existe todavía un campo muy abonado para las inversiones - especialmente en aquellos con una renta baja como los del CEI -se pueden encontrarexperiencias muy positivas", reconoció Gilles Mettetal, Vicedirector del grupode Comercio Agrícola de la BERD.

"Esperamos que este forum se concluya con el compromiso de poner en marcha una estructura que permita el intercambio de información y experiencias con el fin de coordinar las iniciativas en marcha", concluyó Mettetal.


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