21 de noviembre 2003, Roma/Ougadougou -- "Formas de alimentación para una nutrición sana en Africa Occidental* : el papel de los técnicos y especialistas" es el tema de un seminario internacional que se celebrará del 23 al 28 de noviembre de 2003 en Ouagadougou (Burkina Faso).

El seminario está patrocinado por la Universidad de Wageningen ( Países Bajos), la Universidad de Ouagadougou , Institut de Recherche pour le Développement (Francia) y la FAO.

Los países de Africa Occidental, que suman una población de 226 millones de personas, se enfrentan con importantes retos ligados a la nutrición. Casi el 35 por ciento de los niños menores de cinco años son de estatura inferior a la normal, signo de una alimentación crónicamente escasa, mientras alrededor del 5 al 15 por ciento están emaciados, síntoma de hambre aguda.

Al mismo tiempo el sobrepeso y la obesidad, que pueden causar diabetes, las enfermedades cardíacas y diversos tipos de cáncer, son problemas emergentes en algunas poblaciones urbanas de Africa Occidental.

La carencia de vitamina A y de hierro está muy difundida en Africa Occidental lo que contribuye a la difusión de enfermedades y al elevado porcentaje de mortalidad infantil. La carencia de yodo es también fuente de preocupación en materia de sanidad pública.

Mejorar la alimentación

Aumentar el consumo de alimentos como aceite de palma batatas naranjas, papaya, mangos, cítricos, hortalizas de hojas verdes, así como cultivos oleaginosos, legumbres, carne y pescado puede prevenir estos problemas nutricionales, dice la FAO.

Los participantes en el seminario de Ouagadougou evaluarán estrategias "basadas en la alimentación" que movilicen el sector agropecuario, de tecnología de la alimentación, de la educación y comunicación para promover la producción y la disponibilidad de los alimentos nutritivos, así como el acceso a los mismos y su consumo. Analizarán además los conocimientos actuales e identificarán las necesidades futuras para fomentar estrategias basadas en la alimentación.

La FAO presentará un documento sobre la seguridad alimentaria y las tendencias de la nutrición en Africa Occidental y retos y oportunidades de los países de la región a la hora de alcanzar el objetivo de reducir a la mitad el número de personas mal nutridas de aquí al 2015. El documento subraya la necesidad de diversificar y aumentar la producción alimentaria y la productividad.

En el curso de una reunión especial del Seminario FAO sobre "Acciones Basadas en la Alimentación: el Papel de los Gobiernos y sus Socios en el Desarrollo" se solicitará que se refuerce el apoyo de algunas estrategias prometedoras como el almacenamiento adecuado de los alimentos, las técnicas de elaboración y conservación y la distribución y comercialización más eficaces.

*La definición de Africa Occidental por parte de la FAO comprende los siguientes países: Benin, Burkina Faso, Cabo Verde, Côte d'Ivoire, (Costa de Marfil), Gambia, Ghana, Guinea, Guinea Bissau, Liberia, Malí, Mauritania, Níger, Nigeria, Senegal, Sierra Leona y Togo.


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Pierre Antonios,
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