29 de noviembre de 2003, Roma -- El Director General de la FAO, Jacques Diouf, dio inicio a la 32ª Sesión de la Conferencia de la FAO que tendrá lugar entre los días 29 de noviembre y 10 de diciembre de 2003.

La Conferencia es el órgano que gobierna la FAO. Se reúne cada dos años con la participación de los Ministros de Agricultura y altos funcionarios de los Estados Miembros.

Uno de los principales asuntos de la agenda de esta 32ª Sesión es la discusión y posterior aprobación del Programa de Labores y del Presupuesto con que contará la FAO para el bienio 2004-2005.

El presupuesto de la FAO sufrió una drástica reducción en 1995 y no ha tenido un aumento después, a pesar de la considerable inflación y de los costos adicionales que esto ha supuesto, así como del número adicional de Estados Miembros de la Organización.

El presupuesto de la FAO para el bienio 2002-2003 fue de 651, 8 millones de dólares. Durante el bienio 1994-1995, el presupuesto fue de 673,1 millones de dólares.

Además del Programa de Labores y el Presupuesto para el bienio 2004-2005, la Conferencia de la FAO someterá a examen:
  • el último informe de la FAO sobre el estado mundial de la agricultura y la alimentación;
  • las iniciativas de la FAO de lucha contra el hambre;
  • un informe del adelanto en la ejecución del Plan de Acción de la FAO sobre Género y Desarrollo;
  • un informe del adelanto en la ejecución del Plan de Acción Internacional para prevenir, desalentar y eliminar la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada;
  • otro informe sobre la ejecución del Plan de Acción para la Campaña panafricana de erradicación de la mosca tsetsé y la tripanosomiasis;
  • la admisión de nuevos Estados Miembros.
Cuatro nuevos países han solicitado su incorporación en la FAO: Micronesia, Timor-Leste, Tuvalú y Ucrania. Su admisión, que tendrá que decidir la Conferencia, incrementaría el número de miembros de la FAO a 188, comprendida la Comunidad Europea.

Además, la Conferencia examinará un documento sobre el Año Internacional del Arroz 2004 (AIA), que tiene como objetivo promover el incremento sostenible de la producción de este cereal.

La Asamblea General de las Naciones Unidas ha pedido a la FAO que facilite la ejecución del AIA, en colaboración con los gobiernos, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), los centros del Grupo Consultivo sobre Investigaciones Agrícolas Internacionales (CGIAR) y otros importantes interesados internacionales, de las organizaciones no gubernamentales y del sector privado.

La Conferencia Internacional sobre el Arroz se llevará a cabo en la Sede de la FAO durante los días 12 y 13 de febrero de 2004.

Mesas redondas y actividades laterales

Durante la Conferencia se ha organizado una serie de actividades y mesas redondas paralelas para dar a los altos funcionarios de los países miembros la oportunidad de debatir temas importantes.

Las mesas redondas, sobre temas como el comercio, el agua y la inocuidad de los alimentos, tienen como propósito ofrecer un foro para el debate. Compartirán la presidencia de estas reuniones un representante de un país desarrollado y otro de un país en desarrollo.

La primera mesa redonda - prevista para el 1º de diciembre - tendrá como tema de debate la función del agua y la infraestructura de riego en la seguridad alimentaria sostenible.

La segunda- prevista para el 2 de diciembre - tratará las novedades en las negociaciones de la Organización Mundial del Comercio (OMC) en materia de agricultura y sus consecuencias para la seguridad alimentaria, comprendida la labor de la FAO.

La última mesa redonda - que se celebrará el 3 de diciembre - examinará el tema de la inocuidad de los alimentos en la seguridad alimentaria.

Las mesas redondas no estarán abiertas a la prensa pero los Presidentes de las mesas presentarán un resumen de las reuniones durante lasreuniones generales en la Sala de Plenarias.

Otras actividades paralelas de la Conferencia comprenden: un debate presentado por la Misión de los Estados Unidos sobre la utilización de la ciencia y la tecnología para lograr una mejor ordenación del agua en el África y el Medio Oriente. El Gobierno de la India coordinará otra actividad lateral sobre gestión de la sequía, y el Departamento de Desarrollo Sostenible de la FAO preside una presentación sobre los pequeños estados insulares.

Italia llevará a cabo una presentación sobre la contribución social, ambiental y económica de árboles como los álamos y los sauces al desarrollo rural sostenible. También tendrá lugar una sesión para promover un enfoque común de la FAO y la sociedad civil en temas como la agroecología, que contará con la participación de organizaciones de la sociedad civil y ONGs internacionales.

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