8 de diciembre 2003, Roma -- Mientras en algunas regiones de África se esperan cosechas excepcionales, en 23 países del continente escasearán los alimentos según el Informe sobre África publicado hoy por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Para el Sistema Mundial de Información y Alerta sobre la Agricultura (SMIA), este dato representa una oportunidad para potenciar la seguridad alimentaria a través del comercio entre las zonas con excedentes y las deficitarias.

La FAO insta a los organismos de ayuda a servirse de las compras locales o de las transacciones triangulares en las actividades de ayuda alimentaria.

En las transacciones triangulares un tercero financia el comercio entre las otras dos partes. Por ejemplo, un organismo de donantes compra trigo en una cooperativa agraria y lo entrega a una organización no gubernamental para que lo utilice en programas de nutrición, o a un almacén del gobierno para reponer las existencias de trigo.

En el Informe sobre África se desglosan regionalmente, y país por país, las perspectivas de cultivos y de escasez de alimentos en África Subsahariana, incluyendo las previsiones de ayuda alimentaria.

Preocupación en algunas zonas de África Oriental

Según el informe, en África Oriental aumentará el volumen total de cereales con respecto a la reducida producción del año pasado. "Sin embargo, los efectos de las repetidas sequías en algunas zonas de Somalia y en el sudeste de Etiopía suscitan fuertes preocupaciones".

Somalia está padeciendo una "grave crisis humanitaria" en la meseta de Sool, debido a las sequías, las malas cosechas y las grandes pérdidas de animales de cría. "Unas 93.000 personas necesitan con urgencia alimentos y ayuda humanitaria", dice el informe.

En Eritrea, aunque la producción de cereales ha aumentado con respecto a la escasísima cosecha del año anterior, unas 1.400.000 personas necesitarán ayuda alimentaria de emergencia. Pero en Etiopía y Sudán las mejores cosechas previstas para 2003 deberían mejorar la seguridad alimentaria.

A causa de la sequía Tanzania se enfrenta a serios problemas de seguridad alimentaria en las zonas costeras del centro, sur y norte, si bien en conjunto la situación de las existencias alimentarias es estable.

La intensificación de los desórdenes internos en el norte y el este de Uganda ha aumentado el número de personas desplazadas en el país, redoblando así las necesidades de ayuda humanitaria.

Mejora la situación en África Occidental

En África Occidental se espera una cosecha excepcional en la zona del Sahel, gracias a las buenas condiciones climáticas generalizadas a lo largo de toda la temporada de siembra. Sin embargo, según el informe, los alimentos continuarán escaseando en Cabo Verde, Guinea Bissau, y Mauritania .

En Côte d'Ivoire , la situación alimentaria es crítica, en particular en la zona occidental y en el norte, controlado por los rebeldes. En Liberia , mejora la situación alimentaria gracias al acuerdo de paz firmado a mediados de agosto y al despliegue de las fuerzas de pacificación de África Occidental, pero la situación de seguridad sigue siendo, en conjunto, inestable.

En la cercana Sierra Leona, no obstante las lluvias hayan sido más escasas de lo habitual, la seguridad alimentaria ha mejorado. Los refugiados han regresado y los campesinos desplazados han reanudado las actividades agrarias.

África Central sufre las secuelas del conflicto en los dos países más grandes de la subregión. En la República Centroafricana, en particular en el norte, no se prevé aumento alguno de la producción alimentaria, debido a la inseguridad en la época de siembra y a la falta de semillas.

En la República Democrática del Congo y en Burundi, la producción de alimentos sigue obstaculizada por la inseguridad.Condiciones climáticas normales en África Austral

El informe pronostica condiciones climáticas normales en África Austral durante la temporada agrícola de 2003/2004 que acaba de empezar. Pero, advierte de que sobre varias naciones se cierne la amenaza de una grave escasez de alimentos.

En Zimbabwe, la falta de insumos claves como semillas, fertilizantes, combustible y energía agrícola determinará la reducción de la superficie de siembra. Alrededor de 5, 5 millones de personas, es decir, la mitad de la población total, necesitan ayuda alimentaria de emergencia.

En Angola 1,4 millones de personas vulnerables necesitan ayuda alimentaria de emergencia, no obstante las buenas cosechas de 2003.

Se estima que en Madagascar unas 600.000 personas necesitan ayuda alimentaria ya que la cosecha de maíz ha sido muy escasa a causa de la sequía. En Mozambique las personas necesitadas son unas 659.000 dado que la cosecha de maíz se arruinó casi en su totalidad el año pasado.

El informe subraya que la epidemia de VIH/SIDA repercute de forma aguda y difusa en la seguridad alimentaria de África Subsahariana.

El Sistema Mundial de Información y Alerta sobre la Agricultura (SMIA) de la FAO publica tres veces al año el Informe sobre África.

Los 23 países con emergencias alimentarias son:

Angola, Burundi, Cabo Verde, República Centroafricana, República Democrática del Congo, República del Congo, Côte d'Ivoire, (Costa de Marfil) Eritrea, Etiopía, Guinea, Kenya, Lesotho, Liberia, Madagascar, Mauritania, Mozambique, Sierra Leona, Somalia, Sudán, Swazilandia, Tanzania, Uganda, y Zimbabwe.
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