10 de diciembre de 2003, Roma/Ginebra -- La revolución informática ha dejado completamente de lado a mil millones de personas, creando una brecha digital que obstaculiza el desarrollo, alertó hoy la FAO.

Durante la apertura en Ginebra de la primera Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información, la FAO afirmó que la mayor parte de los mil millones de personas que no se han beneficiado de la transformación de los sistemas mundiales de información son campesinos, muchos de los cuales sobreviven con menos de un dólar al día.

"Existe una brecha digital en las zonas rurales a la que hay que hacer frente. Es fundamental que la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información se centre en las necesidades de los pobres del mundo que viven en zonas rurales", declaró Anton Mangstl, Director de la Biblioteca y Sistemas de Documentación de la FAO.

"Más de la tercera parte de los seres humanos más pobres del planeta, que son los ignorados por la transformación de la información, viven directa o indirectamente de la agricultura", añadió.

Cerrar la brecha digital en el medio rural ha pasado a ser una prioridad de la FAO y será el mensaje central que ese organismo llevará a la Cumbre de este año que se celebra en Ginebra del 10 al 12 de diciembre de 2003.

La primera Cumbre sobre la Información

La Cumbre Mundial sobre la Información convocará a Jefes de Estado, organismos de las Naciones Unidas, organizaciones no gubernamentales (ONGs) y de la sociedad civil, representantes del sector privado y de los medios de comunicación.

La Cumbre quiere impulsar una declaración clara de voluntad política y un plan de acción concreto para dar forma al futuro de la sociedad de la información global y promover con urgencia el acceso de todos los países a las tecnologías de la información, del conocimiento y de la comunicación necesarias para el desarrollo.

Para los expertos de la FAO, la brecha digital excluye a países y poblaciones específicas, sobre todo a la población campesina, de conocimientos e información vitales sobre agricultura, silvicultura, pesca, nutrición y otros aspectos del desarrollo rural. Esta exclusión es un obstáculo de primer orden a la hora de conseguir el objetivo de reducir a la mitad, para el año 2015, la cifra de personas subnutridas en el mundo.

La FAO y sus asociados quieren cerrar la brecha digital en el medio rural reforzando las capacidades humanas e institucionales para que la información y los conocimientos se utilicen con más eficacia.

Asimismo, la FAO reconoce que el conocimiento y el acceso a la información son esenciales para combatir efectivamente el hambre y la pobreza. Para conseguir este objetivo es necesario que los más pobres jueguen un papel activo en el proceso.

La Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información se celebrará en dos fases: en Ginebra, entre el 10 y el 12 de diciembre de 2003 y en Túnez, entre el 16 y el 18 de noviembre de 2005.



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