19 de diciembre de 2003, Roma -- La Primera Ministra neozelandesa, Helen Clark, recibió la Medalla Ceres, acuñada en su honor por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), en reconocimiento a su compromiso por la promoción de la seguridad alimentaria y su búsqueda de alianzas internacionales para conseguir un mundo más justo y seguro, anunció hoy la FAO.

Desde 1971 la Medalla Ceres, inspirada en la diosa romana de la agricultura, se entrega a mujeres insignes que se han destacado en su lucha contra el hambre. Entre las galardonadas hasta el momento se encuentran: la Primera Ministra de Bangladesh, Sheikh Hasina; la Presidenta panameña, Mireya Moscoso; Ruth Cardoso, esposa del ex Presidente brasileño, y la Madre Teresa de Calcuta.

Durante la ceremonia, que tuvo lugar este jueves en la capital del país, el Director General de la FAO, Jacques Diouf, dijo que la medalla era una prueba del respeto y el aprecio de la Organización por el papel que Helen Clark ha jugado en la promoción de la erradicación de la pobreza como objetivo principal del programa de asistencia al desarrollo de su país.

La erradicación de la pobreza, de la que la lucha contra el hambre es un componente esencial, es uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de Naciones Unidas y durante la Cumbre de Johannesburgo de 2002 sobre Desarrollo Sostenible, la Primera Ministra Clark instó a la comunidad internacional a marcar y alcanzar objetivos posibles para la reducción de la pobreza, el acceso a agua potable y a energías renovables, por la pesca responsable, el mantenimiento de la biodiversidad y la reducción paulatina de los subsidios a la exportación.

Los Objetivos de Desarrollo del Milenio están destinados a reducir la proporción de personas que vivían con menos de un dólar al día en 1990 para el 2015, lo que significaría pasar del 28,3 por ciento de la población con baja y media renta a un 14,2 por ciento. Los Objetivos también contemplan reducir a la mitad el número de personas hambrientas entre 1990 y 2015.

Diouf felicitó a Clark por su convicción de que el desarrollo sostenible no puede alcanzarse unilateralmente y por su reconocimiento del hecho de que es mediante alianzas - entre países, instituciones técnicas y financieras, y organizaciones regionales y multilaterales - que estos objetivos compartidos se podrán alcanzar.
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