Peste bovina: Sri Lanka

W. Pathmasiri Walpola es productor de lácteos en Sri Lanka. La salud de sus animales es fundamental para su medio de subsistencia. “Construí esta casa y pago la educación de mis hijos con los ingresos de esta granja lechera”, afirma Walpola. Se hicieron análisis al ganado de Walpola para ver si había peste bovina, o plaga del ganado, en el intento de Sri Lanka de erradicar esta enfermedad. La peste bovina puede arrasar rebaños enteros de vacas, búfalos y otros animales de pezuña en unos cuantos días. La peste bovina no infecta a las personas, pero durante milenios ha sido causa de devastación económica y hambruna entre personas que viven del ganado. El Dr. Ranjani Hettiarachchi, del Departamento de Producción y Sanidad Animal, dirige un seminario para otros veterinarios sobre control de la peste bovina. La preocupación en torno a la peste bovina hizo que se establecieran los primeros servicios veterinarios, en lo que entonces era Ceylán, explica Hettiarachchi. El Programa mundial de la FAO de erradicación de la peste bovina (PMEPB) ha trabajado con gobiernos así como con sus asociados para eliminar la peste bovina en diversos países, abriendo camino para la declaración de la erradicación mundial en 2011. La erradicación mundial de la peste bovina representaría la primera enfermedad animal eliminada gracias a la intervención humana, y la segunda enfermedad en general, después de la viruela. Con el apoyo de la Unión Europea y de otros donantes la FAO ha dado pericia técnica y organizacional, además de financiación, a países que tratan de obtener la certificación de estar libres de la peste bovina que otorga la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE). Las actividades de erradicación de la peste bovina incluyen la vacunación, análisis sobre el terreno de los animales, análisis de laboratorio, capacitación y campañas de sensibilización. El Dr A.D. Nimal Chandrasiri, del Departmento de Producción y Sanidad Animal, informa que Sri Lanka documentó la presencia de peste bovina por última vez en 1994 y que aplicó las últimas vacunas contra esta enfermedad en 1997. En 2010, Sri Lanka comenzó a tomar muestras de sangre del ganado para recopilar pruebas de que el país está libre de la peste bovina. La erradicación de la peste bovina, la lucha contra las enfermedades de los animales, se traducirá en medios de subsistencia más fuertes, una nutrición mejor y una vida mejor.Digital Picture Album by VisualLightBox.com v2.3m

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Todas las Fotografías: ©FAO/Ishara Kodikara