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可持续发展目标

土壤是地球可持续未来的关键之五大原因

02/02/2015

土壤貌不惊人,视觉上或许不如郁郁葱葱的森林那样震撼,也不像淡水那样显得举足轻重,但它却是维持地球生命的基础性自然资源之一。

土壤为植物和树木提供着养分、水和矿物质,储藏着碳,也是数不胜数的昆虫、小动物、细菌和许多其他微生物的家园。

但地球上肥沃土壤的数量正在以令人触目惊心的速度减少,这影响了农民生产粮食、为预计到2050年将达90亿的全球人口提供食物的能力。

土壤是联合国粮食及农业组织(粮农组织)在可持续发展领域的14个重点主题之一(http://www.fao.org/post-2015-mdg/14-themes/land-and-soils/en/),它已成为在纽约联合国总部讨论的优先重点领域之一,目前在纽约正在开展有关2015年后发展议程的政府间谈判。

为凸显其重要性,正值国际社会将就接续千年发展目标的新全球发展框架达成共识之际,2015年被联合国宣布为“国际土壤年”( http://www.fao.org/soils-2015/en/)。

以下就是珍视我们这一常常被忽视的自然资源的五大原因。

1.       健康的土壤为世界提供食物

土壤是粮食之根本。土壤由矿物质、水、空气和有机质组成,它为植物和动物提供着首要养分循环,是饲料、燃料、纤维和药用产品以及众多关键生态系统服务的基础。

“我们食物的质量在很大程度上取决于我们土壤的质量,”粮农组织土壤和土地管理官员Ronald Vargas如是表示(http://www.fao.org/soils-portal/en/)。“土壤退化是一个潜移默化的过程,但对人类却产生了巨大影响。研究显示地球上约三分之一的土壤面临中度到重度退化。在国际土壤年之际,2015年恰逢地球可持续未来的一个尤为重要的年份,新的发展目标即将宣布。对健康、鲜活土壤的重视和承诺将是确保所有人粮食安全和营养的一个关键同盟军。”

2.       与石油或天然气一样,土壤是一种有限资源 

土壤不可再生,一旦损失在人的生命周期内都无法恢复。由母体岩石生成一厘米土壤可能需要数百年至数千年之久,但这一厘米土壤却可以在短短一年之内因侵蚀作用而损失殆尽。

不合理的耕作方式——广泛翻耕、有机质去除、使用劣质水进行过度灌溉以及化肥、除草剂和杀虫剂的过量施用——使土壤养分的消耗速度快于积蓄速度,导致土壤肥力丧失和土壤退化。有专家称地球上存在表层土壤的年数与石油和天然气蕴藏量的估算年数相仿。非洲的土地至少有16%受到土壤退化的影响(http://www.fao.org/globalsoilpartnership/world-soil-day/campaign-material/infographic/en/)。从全球角度看,据*“全球土壤伙伴关系”统计,每年损失的土壤数量为50,000平方公里,与哥斯达黎加的面积相当(http://www.fao.org/globalsoilpartnership/en/)。

3.       土壤能缓解气候变化 

土壤是地球有机碳的最大储藏库,是植被中有机碳储量的两倍以上。除有助于提供洁净水、防止荒漠化和对洪涝和干旱发挥抵御作用之外,土壤还能通过碳汇和减少温室气体排放的方式缓解气候变化。

“世界上的土壤必须成为应对气候变化和解决粮食和水安全的所有议程的组成部分,”俄亥俄大学碳管理和碳汇中心主任Rattan Lal表示(http://e360.yale.edu/feature/soil_as_carbon_storehouse_new_weapon_in_climate_fight/2744/)。“我认为目前已经形成对土壤碳的广泛认识,即土壤不仅是植物生长的一种介质。”

4.       土壤是鲜活的,充满生机 

地球上四分之一的生物多样性存在于土壤之中。 土壤中有真正数以十亿计的微生物,例如细菌、真菌和原生动物,以及成千上万种昆虫、螨虫和蠕虫。一汤匙健康土壤中含有的微生物数量比地球上的总人口数量都多。

“直到最近我们才开始把土壤生物多样性看作是一种资源,需要增进对它的了解,”“全球土壤生物多样性计划” (http://www.globalsoilbiodiversity.org/)首席科学家Diana Wall表示。“没有土壤及其生物多样性,就没有人类生命。”

5.       开展可持续土壤管理投资具有经济和环境意义 

对土壤进行可持续管理比恢复或复原土壤功能更为经济划算。在洪都拉斯的南伦皮拉地区,粮农组织的一个项目开发了“Quesungual刀耕覆盖农林兼作系统”,用于替代传统的刀耕火种耕作方式,因为刀耕火种已经导致了墒情和肥力的下降。新系统提高了该地区农民的生产力和收入。粮农组织牵头的另一个截然不同的项目则侧重于土地、水和生物资源,目的是扭转布隆迪、卢旺达、乌干达和坦桑尼亚之间的卡盖拉河流域的土地退化过程。该项目改善了维多利亚湖周边农民的生计和粮食安全水平(http://www.fao.org/fileadmin/user_upload/GSP/docs/report/Soil_information_Report.pdf)。

“在全球,人类对土壤的压力正在逼近临界点,”Vargas还表示。“根据《世界土壤宪章》(http://www.fao.org/fileadmin/user_upload/GSP/docs/WSCharter/World_Soil_Charter.pdf)规定的且得到粮农组织支持的原则,土壤良好治理要求从政府到个人所有各级都行动起来,共同促进土壤的可持续管理。”

“2015年后发展议程对土壤的重视将产生丰硕回报。”

*粮农组织成员国致力于可持续土壤管理并成立了全球土壤伙伴关系。

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