Contribución de las cercas vivas a la productividad e integridad ecológica de los paisajes agrícolas en América Central

Celia A. Harvey; Cristóbal Villanueva; Jaime Villacis; Mario Chacón; Diego Muñoz; Marlon López; Muhammad Ibrahim; René Gomez; Rachel Taylor; Jorge Martínez; Alexander Navas; Joel Sáenz; Dalia Sánchez; Arnulfo Medina; Sergio Vilchez; Blas Hernández; Alexis Pérez; Francisca Ruiz; Fátima López; Ivan Lang; Stefan Kunth; Fergus L. Sinclair


Resumen

Las cercas vivas son elementos conspicuos de los paisajes agrícolasa lo largo de América Central,pero existe poca información acer-ca de su abundancia,distribución y función.Aquí se presenta unanálisis de sus roles ecológico y agronómico,a partir de inventariosdetallados tanto a escala de finca como de paisaje,en cuatro áreascontrastantes de producción de ganado en Costa Rica y Nicaragua.Las cercas vivas fueron comunes en los cuatro paisajes,ocurriendoen entre el 49% y 89% de las fincas ganaderas,con un promediototal de 0,14 (± 0,01) km ha-1de la finca y una media de casi 20 cer-cas por finca.Se registró un total de 168 especies de árboles y pal-meras en las cercas vivas.La abundancia,composición de especiesy estructura de las cercas vivas variaron entre las fincas y los pai-sajes,reflejando diferencias en condiciones ambientales y estrate-gias de manejo.En todos los paisajes,los principales roles produc-tivos de las cercas vivas fueron los de dividir las pasturas y actuarcomo barreras para el movimiento de animales,aunque tambiénsirvieron como fuentes de forraje,leña,madera y frutos.Desde unaperspectiva ecológica,la presencia de cercas vivas aumentó engran medida la cobertura arbórea,con las copas de los árboles cu-briendo desde el 3,2 hasta el 12% del total del área de pastura delos paisajes estudiados.Las mismas fueron particularmente impor-tantes para aumentar la conectividad estructural de los hábitats ar-bolados en el paisaje.Más de 170 especies de aves,murciélagos,es-carabajos estercoleros y mariposas fueron registradas en las cercasvivas monitoreadas en dos de los paisajes.Aquí se argumenta quelas cercas vivas son aspectos importantes de los paisajes agrícolas,que merecen mucha más atención en las estrategias de manejo sos-tenible de la tierra,y deben ser un elemento explícito en las regu-laciones y los incentivos que tienen como objetivo mejorar la inte-gridad ecológica de los paisajes rurales en América Central.

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