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海洋:我们抗击气候变化的盟友

海洋生态系统如何保护我们的世界


05 Oct 2017

众所周知,森林(尤其是雨林)吸收排出的温室气体,是我们抗击气候变化的关键盟友。不过,你是否知道海洋才是地球应对气候变化的主要缓冲带?实际上,海洋吸收了人类排放的25%的温室气体和因人为导致的气候变化产生的90%的热量。

然而,海洋也是最大受害者之一。人类行为导致海洋酸化、海水温度升高,改变了我们的海洋和海洋动植物。

热带地区的珊瑚礁及包括红树林和盐碱滩在内的沿海环境尤其处于危险中。这些生态系统储存大量碳,此后碳能够在海洋中存在数百年之久,从而成为我们抗击气候变化的“盟友”之一。然而自上世纪40年代以来,超过30%的红树林、近25%的盐碱滩和超过30%的海草都已消亡。这些关键的生态系统目前正在消亡,而我们此时却最需要它们。

以下是海洋帮助抗击气候变化的5种方式及其效果:

1. 固定碳。红树林、珊瑚礁、盐碱滩和海草仅占海床面积的1%,却吸纳了50-70%的海洋碳储量。海洋生态系统像森林一样,从大气中吸收并固定温室气体,部分温室气体在海洋中储存数千年。这些生态系统因而被称作“蓝色碳汇”。

2. 减缓海岸侵蚀:随着时间的推移,海浪冲走海岸上的沉积物。如这一过程发生速度更快或力度更大,例如由大风暴造成,则可能会导致房屋和海岸基础设施严重受损。海草或许外观和陆上草坪颇为相似,但实际上是生长于海床高盐环境中的有花植物,能够起到固定沉积物的作用。盐碱滩、红树林和珊瑚礁亦有助于减缓侵蚀、保护海岸线。

3. 保护海洋生物和生物多样性:珊瑚礁仅占地球海洋表面不到0.1%,却养育了至少25%的海洋生物多样性。珊瑚礁常常是颇受欢迎的旅游景观,是海洋秘密武器中最为人所知的一个,吸引着人们前去观赏其所蕴藏的丰富海洋生物。然而,人类活动让脆弱的珊瑚礁生态系统日益不堪重负。旅游不慎行为、水污染、过度捕捞、水温升高、海洋酸化均导致珊瑚礁受损,有时造成难以修复的破坏。

4. 形成阻挡暴风的屏障:生长在沿海地区咸水中的红树林、耐盐灌木或小树木构成抵挡破坏性海浪的屏障,并通过其水下根系对沉积物起到固定作用。它们在飓风或其他热带风暴袭击来临时保护了沿海社区。实际上,科学家认为,若不是缅甸部分海岸线在遭受2008年纳尔吉斯飓风袭击前就已失去了50%的红树林屏障,那么这些红树林完全可以减少飓风带来的损害。

5. 削弱破坏性海浪:盐碱滩指的是潮汐带来的咸水涌入流出的沿海湿地。众所周知,盐碱滩能够保护海岸免受侵蚀。然而,盐碱滩的另一个作用就是有效抵御风暴潮和破坏性海浪。盐碱滩能够将海浪规模最高削弱20%。随着海浪席卷盐碱滩,滩上植被可减缓潮水力度,减少海浪对沿海地区的冲击。盐碱滩曾被视作荒地,而实际上它能够为多种海洋生物提供保护和滋养,是可与热带雨林媲美的生物栖息地。

联合国粮农组织致力于提高人们对海洋重要性的认识,并与各国政府、非政府组织和包括沿海社区及渔民在内的其他伙伴进行合作,以理解气候变化的影响并将此类海洋环境风险减至最低程度。这同时也保护了沿海社区及其生计,尤其是在小岛屿发展中国家,这些国家受气候变化和相关极端天气事件的影响尤为严重。

我们都能够为保护海洋栖息地发挥自己的作用。如需了解更多信息,请查看我们的海洋指南

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