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传粉媒介的力量:为什么蜜蜂越多食物越好

蜜蜂如何影响营养,以及为什么和怎样保护它们


24 Aug 2016

黄瓜、芥菜、杏仁和苜蓿之间有哪些共同之处?从表面上看它们的共同点非常少。然而,它们共享一件事:它们的存在都归功于蜜蜂的服务。这些身着条纹服的小助手除了能够生产甜甜的花蜜和拥有哲人的毒刺之外,还可发挥更多的作用。几千年来,它们在幕后默默地工作,为粮食生产作出诸多贡献,但却未能获得应有的认可。形形色色的蜜蜂在农业生产、林业和气候调节方面发挥着重要作用。然而,目前在世界范围,授粉服务在逐步减少,直接影响了作物产量和营养。

零饥饿播客系列报道中,粮农组织阐述了传粉媒介对于粮食生产的重要作用和我们能够采取哪些措施来保护它们

以下是关于蜜蜂的五大重要作用:

1. 增加粮食产量

蜜蜂等传粉昆虫正在帮助全球2亿小农提高粮食产量,为确保世界人口的粮食安全作出贡献。研究表明,如果多样化经营的小农场能够开展有效的授粉管理,在所有其他因素相同的情况下,作物产量平均增幅可高达24%。

2. 提高食品质量

微营养素含量最好的食物,如水果、蔬菜和籽实依赖于授粉。一株授粉充分(接受大量花粉)的植物意味着其产出的果实个头会更大且更均匀。例如圆圆的苹果说明授粉充分,而有些变形的苹果则意味着授粉不足或不均。一般来说,植物把更多的资源投入到授粉果实中,使其品质和味道得到提高。

3. 蜜蜂和传粉媒介需要良好的环境来确保快乐地工作

传粉媒介需要良好的觅食资源,花粉和花蜜充足的地方。它们需要能够筑巢、觅食的地点和自然无害的环境。一百年前的多样化和无农药的小规模耕作系统被证明十分有利于传粉媒介。在发展中国家,如肯尼亚,今天仍可以找到这样的环境。

4.它们面临的最大威胁

缺乏适宜的蜜蜂栖息地可能导致授粉持续减少。单一耕作制、杀虫剂和气候变化引起的升温都给蜂群造成不利的影响,而且还会最终影响食品的质量。授粉减少也对营养造成直接威胁。如果这种趋势继续下去,富含养分的作物,如水果、坚果,以及许多蔬菜作物将越来越多地被水稻、玉米和马铃薯等主粮作物所取代,并最终导致饮食失衡。

5. 农民和政府的保护措施

对于农民:

农民应为蜜蜂创造良好的生境以保证授粉。推荐的做法包括在自然栖息地中保留一些区域,营造灌木篱墙,减少或改变农药的使用,留出筑巢点并在周边种植木薯等适宜的作物。后一种是加纳农民常用的做法,而且取得了非常令人满意的结果。

在政策层面:

生物多样性和生态系统服务政府间科学政策平台(IPBES)的报告认为,各国政府应支持更多样化的农业,减少对有毒化学品的依赖以促进授粉,从而提高食品的质量和产量。

日趋重要的是教育农民珍惜传粉媒介并教授他们如何确保农场周边常年有蜜蜂光顾。农民应当视蜜蜂为盟友而非敌人。然而,珍惜授粉等自然过程 - 不仅是田间的农民,而且还有办公大楼里政府部门 - 仅仅是改变观念和做法的艰巨任务中的一部分。在此收听完整版音频材料。

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