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Editorial

The importance of food safety as an integral component of food security was recognized by governments during the 1992 International Conference on Nutrition and the 1996 World Food Summit. The quality and safety of food may be threatened by a host of factors, including natural toxins. Of the large spectrum of natural toxins, mycotoxins are among the most widely studied and raise considerable concern because of their ubiquity and potential deleterious effects on human and animal health. Mycotoxins are produced by certain fungi which, under favourable temperature and humidity conditions, invade a wide range of agricultural crops in the field and during post-harvest stages of production.
In March 1999, in collaboration with the World Health Organization (WHO) and the United Nations Environment Programme (UNEP), FAO sponsored the Third International Conference on Mycotoxins. The Conference was held to raise awareness among policy-makers of the health risks and potential economic impact of mycotoxin contamination of food products and animal feeds; to exchange scientific and technical information; to promote the harmonization of mycotoxin regulations and control procedures; and to recommend strategies for assessing, preventing and controlling mycotoxin contamination.
Food losses caused by moulds and mycotoxin contamination affect food and animal feed availability at household and national levels. Furthermore, many countries rely on earnings from agricultural exports to fund development activities, and mycotoxin contamination can jeopardize this trade. Thus, mycotoxins are a concern of everyone working to protect health, achieve adequate and safe food supplies and raise living standards. Reducing the risk of mycotoxin contamination of food and animal feed requires the combined efforts of agricultural research centres, nutrition and health institutions, training and extension programmes and regulatory agencies. The articles in this issue of Food, Nutrition and Agriculture were among the excellent papers prepared for the March Conference. The aim of this issue is to inform readers of the efforts being made to minimize the risks posed by these naturally occurring toxicants.


L'importance de l'innocuité des produits alimentaires a été reconnue comme un élément important de la sécurité alimentaire par les gouvernements à la Conférence internationale sur la nutrition de 1992 et lors du Sommet mondial de l'alimentation en 1996. La qualité et l'innocuité des produits alimentaires peuvent être menacées par toute une gamme de facteurs, y compris des toxines d'origine naturelle. Dans la vaste gamme des toxines naturelles, les mycotoxines sont parmi celles qui ont fait l'objet du plus grand nombre d'études et elles suscitent beaucoup de préoccupations étant donné leur diffusion et leurs effets qui peuvent être délétères sur la santé humaine et animale. Les mycotoxines sont produites par certains champignons qui, si les conditions de température et d'humidité sont favorables, envahissent toute une gamme de cultures sur pied et aux stades après récolte.
En mars 1999, en collaboration avec l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE), la FAO a parrainé la Troisième conférence internationale sur les mycotoxines. La Conférence a été organisée pour mieux sensibiliser les décideurs aux risques sanitaires et aux effets économiques potentiels de la contamination des denrées alimentaires et des produits d'alimentation animale par les mycotoxines; échanger des informations scientifiques et techniques; promouvoir l'harmonisation des réglementations sur les mycotoxines et les procédures de contrôle; et pour recommander des stratégies permettant d'évaluer, de prévenir et de lutter contre la contamination par les mycotoxines.
Les pertes de produits alimentaires provoquées par des moisissures et par la contamination due aux mycotoxines affectent les disponibilités en produits d'alimentation humaine et animale au niveau des ménages et au niveau national. De plus, de nombreux pays comptent sur les gains tirés des exportations agricoles pour financer des activités de développement - et la contamination par les mycotoxines peut compromettre ces échanges. Ainsi, les mycotoxines sont une préoccupation pour tous ceux qui participent à la protection de la santé, produisent et assurent des approvisionnements alimentaires adéquats et sûrs et cherchent à améliorer les niveaux de vie. Pour réduire le risque de contamination des produits d'alimentation humaine et animale par les mycotoxines, il faut associer les efforts des centres de recherche agricole, des institutions s'occupant de nutrition et de santé, des programmes de formation et de vulgarisation et des organismes chargés de la réglementation. Les articles du présent numéro de Alimentation, nutrition et agriculture faisaient partie des excellents documents préparés pour la Conférence de mars. L'objectif du présent numéro est d'informer les lecteurs quant aux efforts déployés pour réduire les risques que présentent ces toxines d'origine naturelle.


Durante la Conferencia Internacional sobre Nutrición de 1992 y la Cumbre Mundial sobre la Alimentación de 1996 los gobiernos reconocieron la importancia de la calidad e inocuidad de los alimentos como parte integrante de la seguridad alimentaria. Una multitud de factores, entre los que se incluyen las toxinas naturales, puede hacer peligrar la calidad e inocuidad de los alimentos. Dentro de la amplia gama de las toxinas naturales, las micotoxinas figuran entre las más estudiadas y suscitan una considerable preocupación a causa de su ubicuidad y de sus posibles efectos perjudiciales para la salud de los seres humanos y los animales. Las micotoxinas son producidas por ciertos hongos que, en condiciones favorables de temperatura y humedad, invaden una gran variedad de cultivos agrícolas en el campo y durante las fases de producción postcosecha.
En marzo de 1999, la FAO, en colaboración con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), patrocinó la Tercera Conferencia Internacional sobre Micotoxinas. La Conferencia se celebró con el fin de sensibilizar a los encargados de formular políticas acerca de los riesgos para la salud y los posibles efectos económicos de la contaminación de productos alimenticios y piensos con micotoxinas, intercambiar información científica y técnica, promover la armonización de reglamentos y procedimientos de lucha contra las micotoxinas, y recomendar estrategias para evaluar, prevenir y combatir la contaminación con micotoxinas.
Las pérdidas de alimentos causadas por mohos y por la contaminación con micotoxinas influyen en la disponibilidad de alimentos y piensos en los hogares y a nivel nacional. Además, muchos países dependen de los ingresos derivados de las exportaciones agrícolas para financiar actividades de desarrollo, y la contaminación con micotoxinas puede comprometer este comercio. Por consiguiente, las micotoxinas son motivo de preocupación para todos los que se esfuerzan en proteger la salud, producir y conseguir un suministro de alimentos suficientes e inocuos y aumentar los niveles de vida. La reducción del riesgo de contaminación de los alimentos y piensos con micotoxinas requiere un esfuerzo conjunto de los centros de investigación agrícola, las instituciones que se ocupan de la nutrición y la salud, los programas de capacitación y extensión y los organismos de regulación.
Entre los artículos que se presentan en este número de Alimentación, Nutrición y Agricultura figuran algunos de los excelentes documentos preparados para esa reunión. Confiamos en que, gracias a este número, los lectores estarán mejor informados sobre los esfuerzos que se están realizando para reducir al mínimo los riesgos que plantean estas sustancias tóxicas naturales.

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