Oficina Regional de la FAO para América Latina y el Caribe

Recuperar, rehabilitar y transformar los medios de vida agrícolas para hacer frente a futuras crisis

La respuesta de la FAO en el Corredor Seco que atraviesa El Salvador, Guatemala y Honduras, está ayudando a restablecer los medios de subsistencia afectados por los fenómenos climáticos extremos, al tiempo que establece las capacidades y los sistemas necesarios para prever y responder a futuras crisis.

© FAO / Eduardo Calix

17 de noviembre, Nueva York - A lo largo de la franja de tierra conocida como el Corredor Seco en el norte de América Central, millones de hogares predominantemente agrícolas -muchos de ellos agricultores de subsistencia- se han visto cada vez más afectados por sequías prolongadas, seguidas de breves períodos de lluvias torrenciales. Los cultivos han sido diezmados, las reservas de alimentos agotadas y la migración inducida por el clima se considera un intento de último recurso para sobrevivir.

La productividad agrícola en el Corredor Seco es baja, al igual que la resistencia de los hogares a los efectos del cambio climático en la región. Los flujos de ingresos se limitan de forma abrumadora a la producción de granos básicos, y los niveles de pobreza rural hablan de cómo la inseguridad alimentaria y los riesgos climáticos son fenómenos especialmente rurales: el 49%, el 77% y el 82% de los hogares rurales viven en la pobreza en El Salvador, Guatemala y Honduras, respectivamente.

Este complejo entramado de vulnerabilidades en el Corredor Seco ya ha llevado a millones de personas a abandonar sus tierras y migrar en los últimos años, a menudo en condiciones muy precarias. La FAO ha estado proporcionando asistencia para salvar vidas y medios de subsistencia, sin perder de vista las necesidades a largo plazo de crear resiliencia y capacidad de adaptación para prever, preparar y responder a futuras crisis.

Evitar una crisis alimentaria hoy y prever el riesgo para activar acciones tempranas

La FAO está trabajando estrechamente con sus socios para apoyar a los agricultores en el Corredor Seco, proporcionando insumos críticos para salvaguardar la seguridad alimentaria y aprovechando el poder de predicción e información de los sistemas de información de riesgo y alerta temprana. De este modo, la FAO y sus socios están cambiando la forma de responder a las catástrofes naturales, las recesiones económicas y otras emergencias. Los sistemas de alerta temprana pueden ayudar a desencadenar respuestas políticas y humanitarias adecuadas antes de que las crisis alimentarias alcancen su punto álgido.

Actuar antes de que se produzcan las crisis, en lugar de después de que se produzca el desastre, es un enfoque humanitario más rentable. La respuesta de la FAO en el Corredor Seco es la encrucijada entre la ayuda inmediata a la seguridad alimentaria, la protección y recuperación de los activos agrícolas en función del tiempo, y la diversificación, innovación y tecnificación de la agricultura a largo plazo -incluso a través de la agricultura climáticamente inteligente- de forma que se protejan y restauren los suelos, bosques y fuentes de agua degradados.

Invertir la tendencia de los extremos climáticos: hacia una tierra de oportunidades

La respuesta de la FAO a las múltiples amenazas y necesidades del Corredor Seco sigue un enfoque programático, mediante el cual 26 proyectos de rehabilitación de medios de vida agrícolas, resiliencia y sostenibilidad, seguridad alimentaria y nutricional, y reducción de la pobreza y generación de ingresos trabajan actualmente al unísono y de la mano de las comunidades rurales, incluidas las organizaciones de jóvenes y mujeres, bajo un paraguas mayor de transformación agrícola.

Este enfoque para rehabilitar, diversificar e innovar los medios de subsistencia rurales y agrícolas está en el centro de los esfuerzos con los socios que se esfuerzan por ver el Corredor Seco como una tierra de oportunidades sin explotar. Desde los planes de seguros de riesgo dirigidos por la comunidad hasta los sistemas de recogida de agua de lluvia informados por los sistemas de seguimiento de riesgos climáticos, la FAO está defendiendo los esfuerzos de asistencia humanitaria que también priorizan una sostenibilidad a largo plazo y una visión transformadora.

Sin embargo, es necesario aumentar la ayuda urgente para evitar un mayor deterioro de los medios de subsistencia, ya que los hogares del Corredor Seco todavía se están recuperando de los efectos de la pandemia y de las lluvias sin precedentes de los huracanes Eta e Iota en 2020 que redujeron los campos de cultivo. Haciendo honor a su nombre, más de la mitad de las tierras del Corredor Seco son igualmente muy o muy propensas a la sequía.

Los costos de la (in)acción

En El Salvador, el 57% de los hogares se enfrentan actualmente a la reducción de sus medios de subsistencia debido a los efectos de la tormenta tropical Amanda y los huracanes Eta e Iota, y 841.000 se enfrentan a una alta inseguridad alimentaria aguda. La FAO solicita USD 9,2 millones para apoyar a más de 60.000 personas que, de lo contrario, podrían adoptar estrategias negativas para hacer frente a la situación, como la venta de bienes vitales o el endeudamiento para comprar alimentos.

En cuanto a Guatemala, el país tiene la mayor prevalencia de retraso en el crecimiento en niños menores de cinco años de toda América Latina y el Caribe, con un 47%. Con 2,5 millones de personas en riesgo de enfrentarse a una elevada inseguridad alimentaria aguda hasta enero de 2022, es vital responder a las necesidades alimentarias inmediatas hoy, al tiempo que se pone en marcha la recuperación de los medios de vida a largo plazo. Para llegar a 286.000 personas, la FAO necesita USD 16,6 millones hasta 2021 y 2022.

En Honduras, 3,3 millones de personas, es decir, cerca de un tercio de la población del país, se enfrentan ya a altos niveles de inseguridad alimentaria. Honduras también tiene el mayor número de desplazados internos de la región con 937 000. La FAO solicita USD 12 millones para ayudar a 160 000 personas que están al borde de la desesperación y pueden decidir emigrar hacia el norte en condiciones muy precarias e inciertas.