El exquisito sabor de la neutralidad de carbono


Hacia un té neutro en carbono en beneficio del medio ambiente y de los medios de vida

El té es la bebida más consumida en el mundo, después del agua. La producción y elaboración del té constituye una importante fuente de medios de subsistencia para millones de familias de los países en desarrollo. El logro de un té bajo en carbono, o neutro en carbono, sería un gran triunfo para ellas y para el medio ambiente. © FAO/Pier Paolo Cito

20/05/2022

Pase al interior de una tienda de té en China, con sus paredes ocultas tras recipientes metálicos, o desplácese a través de la variedad ofrecida por cualquiera de las conocidas plataformas comerciales electrónicas del país y podrá elegir entre tés verdes, tés negros o, a medio camino, tés semifermentados. Pero, en un momento en que una vieja industria vuelve los ojos hacia el futuro, hay otra opción que pronto podría elegir: los tés bajos en carbono. 

“En China, el té no es solo un producto agrícola, también tiene un significado en la cultura nacional”, por lo que es un producto ideal con el que “intentar promover la idea de que las personas pueden aportar su propia contribución individual a la contención del cambio climático” mediante sus opciones de consumo, afirma el profesor Yinlong Xu, de la Academia China de Ciencias Agrícolas (CAAS). 

Esta posibilidad ha ido ganando terreno progresivamente en los últimos años, desde que la FAO y la CAAS llevaron a cabo un proyecto piloto iniciado en 2017. La colaboración se centró en tres zonas distintas de cultivo de té del país, con miras a delinear directrices para producir té bajo en carbono o neutro en carbono. 

Los proyectos piloto implementados  en Dabu (provincia de Guangdong, en el sur de China) y en Longquan y Songyang (provincia de Zhejiang, en el este del país), se dedicaron a calcular las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) generadas por la producción de té y a evaluar el potencial de mitigación y de fijación de carbono. Se plantearon una serie de posibles medidas, como utilizar paja y estiércol en el proceso de cultivo del té, mejorar el uso de fertilizantes, plantar árboles para proporcionar más sombra, introducir prácticas de multicultivo y utilizar más energía renovable. Se exploró también lo que se necesitaría para repetir el modelo en otros países y se investigaron posibles métodos de certificación del té bajo en carbono o neutro en carbono. 

La labor realizada ya ha contribuido a sentar algunas de las bases del proceso de certificación que se está delineando en China, el mayor país productor y consumidor de té, con una cuota del 47 % de la producción mundial.  

La FAO y la Academia China de Ciencias Agrícolas llevaron a cabo proyectos piloto en provincias del sur y el este de China, dedicados a calcular las emisiones de gases de efecto invernadero generadas por la producción de té y evaluar el potencial de mitigación y de fijación de carbono. Izquierda/Arriba: © FAO/Mary Jane dela Cruz. Derecha/Abajo: © FAO/Pier Paolo Cito

El próximo hito importante será un proyecto previsto de té bajo en carbono en el que se unirán la FAO, la CAAS y la Sociedad Alemana de Cooperación Internacional (GIZ) para llevar a cabo un experimento similar en el mayor país exportador de té del mundo, Kenya, que representa aproximadamente una cuarta parte de los envíos mundiales de té. Este ambicioso proyecto piloto comprendería la creación de capacidad científica, la promoción de políticas favorables y el avance en el intercambio de conocimientos y podría servir como punto de referencia para promover la industria del té bajo en carbono en todo el mundo.

La iniciativa en este país de África oriental sería “importante porque en este momento los únicos tés que se proclaman como bajos en carbono son iniciativas de empresas, no de países”, explica Dorota Buzon, especialista de la FAO en productos neutros en carbono y acción climática.  

Antes del estudio piloto llevado a cabo en China, había habido pocas investigaciones orientadas a examinar la huella de carbono de la cadena de valor completa del té, desde el cultivo de las plantas de té hasta el hervido de agua para la preparación de la infusión.  

Por un lado, el procesamiento o marchitamiento de las hojas de té requiere gran cantidad de energía, al igual que el calentamiento de agua para la obtención de la bebida final. Por otro lado, el té no necesita rotación de cultivos. En consecuencia, los expertos de la FAO coinciden en que esto lo convierte en uno de los productos más adecuados con los que avanzar hacia una producción baja en carbono.

El té es un cultivo muy vulnerable al cambio climático, por lo que el proyecto se centró en medidas tanto de adaptación al cambio climático como de mitigación de sus efectos, explorando soluciones como la creación de variedades de té resistentes al estrés climático y mejorando el riego y los sistemas de alerta temprana en caso de condiciones meteorológicas extremas. ©FAO/Kuo Li

El té es, no obstante, un cultivo muy vulnerable al cambio climático. Esto significa que tanto los aspectos del proyecto relacionados con la adaptación al cambio climáticocomo los relacionados con la mitigación de sus efectos son igualmente importantes. Por consiguiente, el proyecto piloto se dedicó a examinar soluciones como la creación de variedades de té resistentes al estrés climático y la mejora del riego y de los sistemas de alerta temprana en caso de condiciones meteorológicas extremas. 

“Intentamos explotar la sinergia entre la adaptación y la mitigación en favor de una producción de té sostenible”, señala Xu. “Por consiguiente, el proyecto piloto llevado a cabo en China no puede entenderse solo en términos de producción baja en carbono o neutra en carbono. Es esencial la adaptación de la producción de té para hacer frente a los efectos negativos del cambio climático”. 

Para los cultivadores de té, todo esto promete mejores soluciones a la vulnerabilidad de sus cultivos frente a temperaturas extremas y precipitaciones erráticas, así como la perspectiva de mejores precios para un producto que se ajuste a los nuevos estándares.  

Esta perspectiva pone de relieve el papel del té en la transformación de los sistemas agroalimentarios y en la apertura del camino hacia mejores medios de vida para millones de personas que dependen de este producto. 

El mundo conmemora el Día Internacional del Té el 21 de mayo, ocasión para celebrar la producción de tés bajos en carbono o neutros en carbono que son mejores para el planeta y mejores para los agricultores que trabajan en su cultivo.  


Para obtener más información

2. Zero hunger, 8. Decent work and economic growth, 13. Climate action