От ядовитой диковинки до популярного продукта


Как томаты стали источником здоровья, продовольственной безопасности и средств к существованию

Сегодня томаты широко используются в кухне разных стран мира, но так было далеко не всегда! ©ФАО / Алессандро Пенсо

07/04/2022

Томат – важный ингредиент в кухне многих стран мира: его добавляют в пиццу и в салаты или используют как основу для соуса. Впрочем, как ни удивительно, так было не всегда! 

История томата начинается в Южной Америке. Населявшие Центральную Америку ацтеки начали употреблять его в пищу еще в 700 году н.э., однако распространенным в средиземноморской кухне продуктом он стал только в начале 1800-х годов.

Есть разные теории появления томатов в Европе. Одна из них гласит, что томаты были завезены на европейский континент в эпоху испанских завоеваний. Затем благодаря тесным родственным связям правящих династий того времени из Испании они попали в Италию. Есть и те, кто считает, что томаты были завезены из Перу или Мексики во Францию.

Какой бы путь ни проделали томаты, поначалу европейцы считали их просто декоративным растением или ботанической диковинкой. Некоторые вообще считали их ядовитыми, потому что, как и в других растениях семейства пасленовых, в них содержится нейротоксин соланин. 

Перенесемся на несколько сотен лет вперед, и вот томаты уже считаются полезными: их выращивают в промышленных масштабах и употребляют в пищу по всему миру.

Так почему же томаты так важны в современном мире?

1)     Они полезны для здоровья 

Томаты – это маленькие супергерои здорового питания, и их употребление в составе сбалансированного рациона очень полезно для здоровья. В одном небольшом свежем томате содержится масса питательных веществ и антиоксидантов. Благодаря высокому содержанию клетчатки и калия, которые помогают предотвратить сердечно‑сосудистые заболевания, томаты полезны для сердца. В них содержатся различные витамины, включая витамин С, который укрепляет нашу иммунную систему, и витамин К, который помогает укреплять кости.

Разнообразие томатов поистине поражает. Существует более 10 000 их сортов, что позволяет выращивать и употреблять их в пищу круглый год. Слева/вверху: © ФАО / Кристиано Миникьелло Справа/внизу: ©ФАО / Алессандро Пенсо

2)     Благодаря многообразию сортов их можно выращивать и употреблять в пищу в течение всего года 

Думаете томаты бывают только красными? А вот и нет! Само название томатов на итальянском языке "pomodoro" (золотое яблоко) служит подсказкой о том, что первые завезенные в Италию томаты, вероятно, были желтыми!

Томаты невероятно разнообразны: насчитывается около 10 000 их различных сортов. Наглядными примером этого разнообразия служит агросистема Хорта в Валенсии (Испания). ФАО включила ее в список систем сельскохозяйственного наследия мирового значения (ГИАХС)  за инновационную и исторически важную систему орошения. Здесь расположено около 6 000 мелких фермерских хозяйств, где выращивается не менее 12 сортов томатов. Среди них томаты "платанитос" с желтыми удлинненными плодами, маленькие томаты‑черри "перлас", красно-зеленые сердцевидные томаты "масклеф" и крупные ребристые томаты "валенсианос", которые часто добавляют в салаты.

3) Они служат источником средств к существованию

Томаты являются одним из основных источников дохода для многих людей по всему миру. Среди них и фермеры в Джебба‑эль Олия (Тунис), также внесенном в список ГИАХС.   Благодаря необычной агролесохозяйственной системе, предусматривающей высаживание томатов под фиговыми деревьями, защищающими их и дающими столь нужную тень, фермерам удается выращивать томаты, несмотря на сильную жару.  

Томаты в Джеббе созревают в июле, и уборкой урожая традиционно занимаются женщины. Эти томаты долго хранятся и играют важную роль в местной экономике. Они занимают второе место по объемам потребления среди выращиваемых здесь культур после инжира, а их реализация на местных и национальных рынках обеспечивает местным жителям хороший доход. 

Помимо этого, томаты служат одним из важных источников средств к существованию коренного народа Виксаритари из Мескитич – небольшой деревни в мексиканском штате Халиско. В этой гористой местности не хватает пахотных земель и ресурсов для повышения плодородности земли, и поэтому большая часть населения муниципалитета живет в крайней нищете. 

Впрочем, в 2016 году ФАО предоставила местному сообществу теплицу площадью 200 кв. м, систему капельного орошения и резервуар для воды объемом 5 000 куб. м. Это позволило местным жителям зарабатывать на жизнь в родной деревне, а не ездить на заработки за много километров и работать поденщиками на других фермах.

Теперь в деревне восемь теплиц, заполненных рядами томатов, перца серрано и халапеньо, огурцов, капусты, кабачков и зеленой фасоли. Продуктов хватает и на то, чтобы прокормить себя, и для продажи, что служит жизненно важным источником дохода.

Томаты богаты питательными веществами, витаминами и антиоксидантами. ©ФАО / Риккардо Де Лука

4)     Они позволяют обеспечить продовольственную безопасность

Есть отдельные сорта томатов, которые растут даже в очень жарком климате. Такие томаты служат критически важным элементом обеспечения продовольственной безопасности, источником средств к существованию и питательной пищей для фермеров в тех местах, где не приживаются многие другие культуры. Исходя из этого, ФАО и Международное агентство по атомной энергии (МАГАТЭ) в партнерстве с Национальным институтом продовольственных и сельскохозяйственных исследований и распространения знаний и опыта при помощи ядерных технологий вывели новые, еще более устойчивые к высоким температурам сорта томатов. 

На Маврикии томаты выращиваются на площади в 750 гектаров, а среднегодовой объем производства составляет 11 000 тонн. Впрочем, часто наблюдающееся повышение температуры выше 30 градусов может вызвать у томатов тепловой стресс и привести к снижению урожайности на 80 процентов. Это тяжелый удар по доходам фермеров и продовольственной безопасности общества. 

ФАО и МАГАТЭ помогают Маврикию в выведении новых сортов томатов, устойчивых к высоким температурам. В сентябре 2019 года в оборот вошли три новых высокоурожайных сорта, которые были распространены среди более чем 100 фермеров, и спрос на них продолжает расти. Это лишь один из примеров глобального использования ядерных технологий для выведения новых сортов сельскохозяйственных культур, которые более устойчивы к изменению климата и позволяют удовлетворить потребности растущего населения.

В 2021 году мы отмечали Международный год овощей и фруктов, но не стоит забывать про этот замечательный продукт и впредь! Томаты и как источник здоровья и средств к существованию, и как символ биоразнообразия и продовольственной безопасности являются ярким примером того, насколько значимыми для нас могут быть фрукты и овощи.


Дополнительная информация

2. Zero hunger, 3. Good health and well-being, 8. Decent work and economic growth