一次彻底的突破


食品法典委员会发布新准则,即食治疗性食品有望扩大生产规模,并被更多国家纳入其卫生战略

新准则为即食治疗性食品的大规模生产铺平了道路,罹患营养不良的儿童有望在4-6周内重获健康 © 儿基会/年扎伊泰

24/11/2022

一种粘稠的液体可以挽救儿童的生命,但如何对其命名或分类呢,是一种食品,还是一种药品?这种产品富含能量和营养,形态可以是粘稠的液体,也可以是固态,适用于患有严重急性营养不良的6至59个月的儿童。社区卫生专业人员只需使用一盒,辅之以恰当的护理,就可以在4-6周内让营养不良的儿童重获健康。然而,即食治疗性食品,顾名思义,意味着很难按传统的标准对其进行分类。

你可能会问,为什么一定要分类呢?准确分类是必需的一步工作,可以保证产品符合安全生产标准,并含有各项关键营养素。况且,不能够被准确定义的产品便无法用于消费。

因此,应联合国儿童基金会(儿基会)的要求,食品法典委员会通过了关于即食治疗性食品的新准则,这是一个重大突破。虽然此举看似是技术性的工作,与普通人关系不大,但食品法典委员会作为粮农组织和世卫组织的联合标准制定机制, 其通过的准则是极为重要的一步,为即食治疗性食品被各国政府纳入国内卫生系统铺平了道路。

准则获得食品法典委员会通过,各国可以据此将即食治疗性食品纳入治疗儿童严重急性营养不良的方案。左/上: 联合国儿童基金会。右/下:联合国儿童基金会/卡利米

目前有大约20个国家生产即食治疗性食品,扩大生产面临一个障碍,那就是很难将其归入现有产品类别,因此也没有形成具体的标准。

粮农组织营养官员玛丽亚·西普斯蒂说:“食品法典委员会出台了新准则,这让各国政府在针对儿童严重急性营养不良制定营养治疗方案时,有了可以参考的官方依据。”

联合国儿童基金会营养专家艾莉森·弗利特说:“这即不是药品,也不是一袋豆子或一袋小麦,而是一种有治疗效果的食品。各国政府以前并不清楚该如何监管,因为很难根据常规的食品或药品类别对其进行分类。”

这一切意味着,即使像美国国际开发署这样的援助机构愿意提供更多经费用于采购,但受制于产量,严重急性营养不良的儿童只有四分之一能获得此项人道主义救助。与此同时,2016年以来,通货膨胀、气候变化、干旱和洪水,层出不穷的危机导致一些国家身体消瘦的儿童数量增加了40%。创造条件让即食治疗性食品实现量产,从而克服最后一道瓶颈,这是儿童基金会要求食品法典委员采取行动的初衷。

食品法典委员会的准则非常全面,涵盖营养成分、添加剂和标签要求等各项内容,并对可能发生的细菌污染等问题做出了适当的安全要求。但食品法典委员会并没有规定即食治疗性食品必须用特定原料制造,比如花生。谷物、种子、豆类或任何当地能够获取的原料都可以用于生产,以反映各地的食材特色和口味偏好,前提是必须符合营养、安全和科学标准。

在此基础上,儿基会和世卫组织计划将即食治疗性食品推荐给各国,并建议各国将其纳入基本药物清单。世卫组织技术官员贾登·本达本达解释说:“世卫组织很高兴看到食品法典委员会制定即食治疗性食品准则,为这种产品提供了明确标准,这将推动当前关于将即食治疗性食品纳入基本药物清单的讨论,随着即食治疗性食品进入各国治疗严重急性营养不良的计划,更多儿童有望受益。”

即食治疗性食品的量产有望缩小供求之间的差距,惠及地球上一部分最脆弱的儿童 © 儿基会/伊斯梅尔·塔什塔

目前,在儿基会采购的即食治疗性食品中,67%来自需要使用该产品的国家。南非作为供应来源一直在推动制定标准, 此举也得到了乌干达和塞内加尔的支持,儿基会在标准制定过程中提供技术指导。准则通过后,其他一些发展中国家也纷纷表示有兴趣生产即食治疗性食品。

全球粮食不安全状况日益恶化,非洲之角和萨赫勒等地区受到的打击尤为严重,人们希望即食治疗性食品的大量生产将有助于缩小供需差距,从而帮助到地球上一些最为脆弱的儿童。


相关链接

2. Zero hunger, 3. Good health and well-being, 17. Partnership for the goals