Una migliore gestione del suolo potrebbe essere determinante nell’affrontare il cambiamento climatico

Un rapporto evidenzia il ruolo critico dei serbatoi di carbonio terrestri. Se ne discute in un simposio presso la FAO

21 marzo 2017, Roma - Mettendo in guardia contro i colossali impatti negativi per l'ambiente e le società umane se i massicci serbatoi di carbonio intrappolato nei suoli del Pianeta venissero rilasciati, il Presidente delle Fiji Jioji Konousi Konrote, nel suo intervento all'apertura dei lavori del Simposio organizzato presso la FAO ha chiesto una gestione più robusta di questa fondamentale risorsa naturale.

Attualmente c'è più carbonio rinchiuso nel solo primo metro di suolo del pianeta di quanto non possa esserne trovato nell'atmosfera e in tutte le piante terrestri messe insieme - comprese le foreste - ha nel suo intervento al Simposio Globale sul carbone organico (21-23 marzo) .

Facendo riferimento agli impegni internazionali per limitare l'aumento dellatemperatura globale al di sotto dei 2 gradi Celsius assunti nel quadro dell'Accordo di Parigi sul Clima del 2015, Konrote ha avvertito: "Se non riusciamo a mantenere le nostre terre come serbatoi di carbonio, temo che queste discussioni e i negoziati saranno stati vani".

"Non possiamo permetterci di trascurare una risorsa che potrebbe essere una nostra preziosa alleata contro i cambiamenti climatici", ha aggiunto.

Le Fiji e altre piccole isole in via di sviluppo sono state in prima linea nella lotta contro i cambiamenti climatici. Il governo di Fiji assumerà la presidenza della prossima Conferenza delle Parti sul clima delle Nazioni Unite, che si terrà a Bonn nel mese di novembre.

Il Direttore Generale della FAO, José Graziano da Silva, nel suo intervento ha sottolineato che al di là del loro ruolo fondamentale come serbatoi di carbonio, suoli in buona salute sono alla base alla base di molteplici processi ambientali da cui dipende l'umanità e sono il fondamento della sicurezza alimentare globale.

"I terreni ad alto contenuto di carbonio organico sono più fertili e produttivi, meglio in grado di purificare l'acqua, e contribuire ad aumentare la capacità di resistenza dei mezzi di sussistenza agli impatti del cambiamento climatico", ha osservato.

Ciò significa che il miglioramento della salute dei suoli del pianeta e l'incremento del loro contenuto di carbonio organico è fondamentale per raggiungere molti degli obiettivi di sviluppo 2030 stabiliti nell'agenda delle Nazioni Unite, in particolare il secondo obiettivo di sradicare la fame e la malnutrizione, ha detto di Direttore Generale della FAO.

Una risorsa preziosa e vulnerabile

Il carbonio viene sequestrato sotto terra dopo essere stato "fissato" dall'atmosfera tramite le piante o i residui organici e viene in seguito incorporato nel suolo attraverso per lo più processi naturali. Il contenuto di carbonio del suolo è costituito da elementi sia vivi che morti, e può includere sia campi di stoppie come pure materiali putrefatti di millenni fa.

Questo va ad aggiungersi ad un vasto serbatoio di carbonio, secondo un rapporto della FAO presentato al simposio.

Ma quando il suolo è disturbato o degradato, il carbonio e gli altri gas serra intrappolati derivanti dal decadimento sono reimmessi nell'atmosfera.

Questo significa che il serbatoio di carbonio nei suoli del pianeta potrebbe o rilasciare enormi quantità di gas serra nell'atmosfera, o sequestrarne maggiori quantità, a seconda delle decisioni di gestione che verranno prese, si legge nel rapporto.

Già, un terzo dei suoli del pianeta sono degradati, e questo ha portato a un'enorme diminuzione dello stock di carbonio organico sequestrato e al rilascio sino a 100 miliardi di tonnellate nell'atmosfera.

Altri danni agli stock di carbonio del suolo dovuti a una cattiva gestione del suolo ostacoleranno gli sforzi per limitare l'aumento della temperatura globale ed evitare un incremento delle inondazioni, dei periodi di siccità e altri impatti del cambiamento climatico, avverte il rapporto.

Nel frattempo, l'aumento delle temperature e una maggiore frequenza di eventi meteorologici estremi porteranno a ulteriori perdite di carbonio organico del suolo, rendendo una migliore gestione ancora più urgente.

Destano preoccupazione in particolare i terreni con elevati livelli di contenuto organico, come le torbiere e le zone di permafrost vulnerabili agli aumenti delle temperature. Questi "punti caldi" è assai probabile che in futuro diventeranno fonti nette di emissioni di gas serra, a meno che non si intervenga in modo efficace.

I principali gas serra emessi dal suolo sono l'anidride carbonica e il metano; un altro è l'ossido nitroso, la cui emissione è sempre più causata da attività umane nel settore zootecnico.

Sfruttare al meglio i grandi bacini di assorbimento del carbonio

Ci sono molte pratiche di gestione agricola e del territorio in grado di preservare e aumentare il carbonio organico del suolo - non solo mitigando il riscaldamento globale, ma anche offrendo molteplici vantaggi aggiuntivi.

Alcuni studi suggeriscono che la riabilitazione dei terreni agricoli e degradati potrebbe rimuovere fino a 51 Gt di carbonio dall'atmosfera. Altri ritengono che l'adozione di pratiche agricole che conservano il carbonio organico del suolo potrebbe far aumentare la produzione alimentare di 17,6 megatonnellate all'anno.

Migliorare la salute del suolo non solo contribuisce ad aumentare la produttività agricola locale, ma fa anche aumentare notevolmente la capacità di resistenza degli agricoltori e delle comunità agricole.

Tuttavia, l'adozione a livello globale di pratiche di gestione sostenibile del suolo rimane relativamente bassa, a causa delle barriere finanziarie, tecniche e istituzionali, oltre che alle scarse informazioni e conoscenze.

Superare le barriere

Le Linee guida volontarie della FAO per la gestione sostenibile del suolo - approvate di recente - possono aiutare ad affrontare le barriere tecniche e istituzionali e fornire informazioni chiave su cosa fare per invertire le tendenze negative delle perdite organiche del suolo.

Con l'intento di sviluppare questi temi, Il Simposio di questa settimana riunisce rappresentanti della comunità scientifica, del mondo politico e delle comunità che usano il suolo per dare slancio alle iniziative per preservare il carbonio organico del suolo e "ri-carbonizzare" i suoli degradati.

Vi partecipano centinaia di esperti, di scienziati, di gestori delle risorse naturali e di accademici.

Hanno partecipato all'apertura dei lavori: Monique Barbut, Segretaria Esecutiva della Convenzione delle Nazioni Unite per combattere la desertificazione (UNCCD) e Abdalah Mokssit, Segretario del Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPPC). Sono intervenuti con messaggi video Kamernu Vella, Commissario europeo per l'Ambiente, Stéphane Le Foll, Ministro francese dell'Agricoltura, dell'agroalimentare e delle Foreste, ed Elena Manaenkova, Segretaria generale dell'Organizzazione meteorologica mondiale (OMM).

Il simposio è stato co-organizzato dalla FAO, dall'IPCC, dal Gruppo intergovernativo di esperti sui suoli (ITPS), dall'UNCCD-SPI, dal Partenariato globale per il suolo e dal WMO, ed è finanziato dalla Commissione europea e dai governi della Svizzera e dell'Islanda.

Photo:Holker K under a Creative Commons license: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Stagnogley.JPG
C’è più carbonio rinchiuso nel solo primo metro di suolo del pianeta di quanto non possa esserne trovato nell’atmosfera e in tutte le piante terrestri messe insieme.