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Les nouvelles technologies relancent les efforts visant à réduire la pêche fantôme, une pratique dangereuse pour l’environnement

L’inquiétude grandit face aux impacts des équipements de pêche abandonnés ou perdus, un système de marquage est en cours de développement

21 avril 2016- Les technologies modernes qui facilitent la récupération des équipements de pêche perdus relancent les efforts visant à lutter contre «la pêche fantôme» et ses effets nocifs sur les stocks de poissons et sur les espèces menacées. L'inquiétude grandissante face à ce problème, associée à la disponibilité croissante de ces technologies, a permis à la FAO de commencer à développer des directives internationales pour un marquage efficace des équipements de pêche afin de réduire les déchets marins.

Les équipements de pêche perdus, abandonnés ou rejetés en mer (ALDFG) représentent une part importante des débris marins, un problème de plus en plus fréquent dans les écosystèmes marins.

La proportion d'ALDFG a connu une forte hausse ces dernières décennies suite à l'augmentation des opérations de pêche et à l'usage intensif de matières synthétiques résistantes. A ce jour, les ALDFG représentent près d'un dixième de l'ensemble des déchets marins, soit l'équivalent de centaines de milliers de tonnes chaque année.

Ces équipements abandonnés font partie des débris marins les plus problématiques car ils peuvent rester au fond des océans pendant des années. Souvent, ils continuent à capturer du poisson, car étant conçus à cet effet, les poissons et les autres animaux marins s'enchevêtrent dans les filets, ce qui finit par les tuer - ce phénomène est également appelé pêche fantôme.

«Le marquage efficace des équipements de pêche dans les zones maritimes très fréquentées et à usage multiple est primordial pour empêcher les pertes et pour protéger les écosystèmes marins,» selon Petri Suuronen, expert des industries de la pêche à la FAO. «Les pêcheurs peuvent également bénéficier de l'usage de nouvelles technologies de marquage des équipements puisqu'elles leurs permettront de minimiser les pertes liées aux prises potentielles ou à l'utilisation d'un matériel coûteux, et de ne plus perdre de temps à chercher les équipements perdus,» a-t-il déclaré.

Les équipements de pêche abandonnés ou perdus sont également dangereux pour la navigation en raison de l'encrassement des systèmes de propulsion des navires et des hélices, un système de marquage pourrait donc aider à prévenir les accidents et les décès.

Cela peut également être utile dans la lutte contre la pêche illégale, non déclarée et non réglementée en permettant aux autorités de contrôle de surveiller la manière dont les équipements de pêche sont utilisés dans leurs eaux et par qui.

De nouvelles technologies pour retrouver les équipements perdus

Aujourd'hui, les progrès en matière de technologie de marquage offrent non seulement de nouvelles possibilités de pister et de retrouver les équipements perdus de manière efficace mais ils transforment également la façon dont le problème est abordé.

Par exemple, des micromarques magnétisées codées (MMC) sont actuellement testées en tant qu'outils potentiels pour réduire l'enchevêtrement des mammifères marins, des tortues et autres grands animaux marins. De la taille d'un nanomètre et gravées au laser, les MMC sont implantées dans les filets de pêche sans que cela n'affecte la qualité de la pêche, et peuvent ainsi être détectées par des capteurs spéciaux.

Des bouées reliées par satellite et alimentées à l'énergie solaire sont fréquemment utilisées dans le secteur industriel de la pêche à la senne coulissante, permettant un choix illimité et une utilisation de très longue durée. Les autres capteurs, comme les récepteurs GPS, peuvent être attachés à une bouée-radio et utilisés pour transmettre des données.

La technologie acoustique, qui s'appuie sur les propriétés de transmission du son de l'eau de mer, propose également des applications visant à retrouver les équipements perdus. Des émetteurs acoustiques actifs émettent des sons à certaines fréquences lorsqu'ils sont dans l'eau tandis que les réflecteurs sonores passifs capturent l'énergie sonore et la renvoient vers son émetteur.

Les lumières font depuis longtemps partie intégrante de l'équipement nécessaire pour la pêche de nuit mais aujourd'hui les LED, à haute efficacité énergétique, sont aussi équipées de panneaux solaires, augmentant ainsi leur efficacité.

Des directives en préparation

Les derniers efforts visant à développer des recommandations internationales sont caractérisés par une forte fragmentation. Les gouvernements font part de certaines exigences concernant le marquage des équipements par les propriétaires mais il n'existe pas de règlementation internationale, de directives ou de pratiques communes pour les zones marines situées en dehors des juridictions nationales. Les choses commencent cependant à changer en raison de l'inquiétude grandissante face à la congestion des eaux côtières, aux risques pour la navigation et à la perte accidentelle de la faune marine.

Pour aider à combattre ce problème, la FAO a démarré un processus de consultation visant à développer un ensemble de directives techniques internationales sur le marquage des équipements de pêche. Un premier ensemble de directives a été débattu au cours d'une réunion d'experts qui s'est tenue au siège de la FAO, à Rome, au début du mois d'avril. Les résultats seront présentés lors du Comité des pêches de la FAO, en juillet 2016, pour révision et à des fins d'orientation concernant les prochaines démarches à entreprendre.

«Ce dont nous avons besoin, c'est d'un système simple et abordable qui permette une identification facile du propriétaire de l'équipement, de la pêcherie d'origine et de la position de l'équipement dans l'eau,» a indiqué M. Suuronen. «Le développement de normes reconnues au niveau international sur le marquage de l'ensemble des équipements de pêche nous permettra de mieux comprendre les raisons liées à la perte de ces équipements et d'identifier les mesures de prévention appropriées».

Photo: ©NOAA
Les équipements de pêche abandonnés comme ce filet maillant continuent de « pêcher » en enchevêtrant les poissons et autres animaux marins.