Привлеченная к борьбе с саранчой в Восточной Африке авиация может остаться на земле в то время, как новая волна вредителя становится на крыло

Нехватка финансирования ставит под угрозу продолжение воздушных операций

Найроби/Нью-Йорк/Рим, 19 января 2021 года - Существует риск того, что авиационная техника, мобилизованная странами Восточной Африки для борьбы с уничтожающим посевы вредителем, оставшись без финансирования, остановит воздушные операции, предупредила сегодня Продовольственная и сельскохозяйственная организация Объединенных Наций (ФАО).

Без дополнительных финансовых средств на оплату горючего, эксплуатации техники и работы пилотов авиапарк для борьбы с саранчой, который состоит из 28 единиц летательной техники и в настоящее время патрулирует небо, чтобы обнаруживать и обрабатывать скопления саранчи, в марте может прекратить свою деятельность, сообщила своим партнерам ФАО на сегодняшнем виртуальном брифинге.

"Боевая машина для уничтожения саранчи, собранная в Восточной Африке, сейчас полностью оснащена и способна сдерживать, подавлять и, мы верим, в конечном счете уничтожить эту беспрецедентную вспышку", - сказал первый заместитель Генерального директора ФАО Лоран Тома.

"Правительства в рекордно короткие сроки нарастили силы для борьбы с саранчой. Количество и размер стай саранчи удалось серьезно уменьшить. Было бы трагической ошибкой отказаться от этих достижений в тот момент, когда страны Восточной Африки увидели свет в конце туннеля", - сказал Тома, добавив: "Существует реальная возможность того, что они смогут справиться со вспышкой уже в этом году, но им должна быть обеспечена возможность заниматься этой работой без перебоев".

Чтобы покончить с нашествием саранчи до конца июня, потребуется дополнительное финансирование в объеме около 38,8 млн долл. США, сообщила ФАО партнерам по гуманитарной деятельности на сегодняшнем брифинге, настоятельно призвав их помочь странам Восточной Африки и Йемену преодолеть последнюю милю марафона по борьбе с пустынной саранчой.

Переход на новый уровень подготовки

Когда в начале января 2020 года первая волна саранчи, спровоцированная ливнями, которые принес аномальный циклон в конце сезона дождей, пронеслась по всей Восточной Африке, возможности отслеживать перемещение вредителя или активизировать борьбу с ним у многих стран были ограничены либо вовсе отсутствовали. Правда, большинство стран с вторжением саранчи такого масштаба не сталкивались свыше пятидесяти лет.

Сейчас, спустя год, этим странам при поддержке ФАО удалось развернуть для борьбы с саранчой в воздухе и на земле боевые силы, включающие 28 самолетов и вертолетов, 260 наземных подразделений и около 3000 недавно подготовленных наблюдателей и специалистов по обработке инсектицидами.

Привлеченные к борьбе с вредителем силы авиации свыше 6000 часов провели в воздухе, отслеживая саранчу и обрабатывая места ее скопления. Такие инновации, как цифровые инструменты eLocust3, спутниковая визуальная разведка, искусственный интеллект и моделирование перемещений саранчи используются для сообщений о саранче в режиме реального времени и создания карт ее распространения, ареалов размножения и путей миграции.

С начала кампании в январе 2020 года было обработано более 1,5 млн гектаров земли в Восточной Африке и Йемене.

По оценкам ФАО, эти усилия помогли избежать потерь сельскохозяйственных культур, молока и молочных продуктов на сумму в 1,2 млрд долл. США, сохранив источники средств к существованию 28 млн человек.

2021 год не повторяет 2020 год

Саранча по-прежнему представляет угрозу, но Восточная Африка начинает 2021 год гораздо более подготовленной.

Вспышка численности саранчи, начавшаяся в январе прошлого года, с тех пор поддерживалась стабильно благоприятными для вредителя погодными условиями, вызывающими каскад размножения, в результате чего необычайно большая популяция саранчи распространяется по всему региону и не уменьшается, несмотря на успешно развернутые операции по борьбе с саранчой, масштаб которых был расширен для ликвидации угрозы.

А в последние месяцы сильные ливни и еще один циклон в конце сезона дождей спровоцировали новый цикл размножения саранчи, приведя к формированию новых стай. В результате Кения и юг Эфиопии, в прошлом году успешно отразившие нашествие саранчи, в настоящее время переживают повторную вспышку. Даже на северо‑востоке Танзании недавно была замечена стая саранчи.

Но, по оценкам ФАО, несмотря на возобновление активности вредителя, сегодняшняя ситуация, благодаря щедрой донорской поддержке, значительно отличается от той, что была двенадцать месяцев назад.

Во-первых, теперь страны региона приобрели необходимый опыт, оснащены и подготовлены.

Во-вторых, численность пустынной саранчи заметно упала, стай стало меньше, их плотность и размер снизились.

Например, в прошлом году в Кении одна гигантская стая накрыла 240 000 гектаров земли - площадь размером с Люксембург. Сегодня группы по борьбе с саранчой имеют дело со стаями меньшего размера, накрывающими площадь в 100-1000 гектаров.

"Когда Африка в регионе Сахеля в прошлый раз сталкивалась со столь крупным нашествием саранчи, потребовалось два года и более 500 млн долл. США, чтобы справиться с вредителем. Это нашествие даже более масштабно, но Восточная Африка готова с ним справиться - при условии, что правительства смогут обеспечить полеты сельскохозяйственной авиации", - сказал первый заместитель Генерального директора ФАО Лоран Тома.

Photo: ©FAO/Michael Tewelde
ФАО проводит наблюдение с воздуха за распространением пустынной саранчи в Эфиопии.