粮农组织为开展更深入的泥炭地测绘和监测工作提供指导

新出版物和创新地理空间在线工具帮助各国保存重要的碳汇

2020318日,罗马/雅加达 - 泥炭地仅占世界表面积的3%,但其中所含的碳却与地球上所有植被吸收的碳的数量相当,这极大地彰显了其在全球气候调节中的关键作用。因排水、火灾或其他因素,泥炭地发生退化,致使其从缓慢积累而成的碳汇转变为快速释放碳的源头,能够在几十年内释放数千年来所储存的碳。为了避免其退化并有效规划其恢复工作,应紧急开展泥炭地的测绘和监测工作。

为帮助成员国开展此项复杂任务,粮农组织今天发布了《泥炭地测绘和监测》,这是一本实用的出版物,其中全面载列了有关全球泥炭地的公开可获取技术信息,以及有关如何管理这些特殊生态系统的建议。该出版物由来自14个国家的35位专家共同编写,重点介绍了热带地区泥炭地国家(如印度尼西亚、刚果民主共和国和秘鲁)以及温带地区国家的经验。

"开展泥炭地测绘工作,了解其位置、范围和温室气体排放潜力,可以帮助各国规划和更好地管理土地、水源和生物多样性,以减缓和更有效地适应气候变化",参与编写上述出版物的粮农组织林业部泥炭地核心专家Maria Nuutinen表示。

准确绘制泥炭地地图是有效监视泥炭地状况变化的先决条件。对于希望减少温室气体排放和火灾风险的国家而言,监测泥炭地的状况(尤其是其水位)至关重要。该任务需要结合卫星和实地测量才能完成。为了方便各国获取高质量的图像,粮农组织开发了最先进的泥炭地恢复监测模块。该模块可通过SEPAL(粮农组织地理空间工具包的一部分)进行访问,印度尼西亚泥炭地恢复局环境与林业部在印度尼西亚首次成功运用了这一模块。泥炭地监测模块提供有关土壤水分趋势的及时信息,以帮助探测排水状况和监测恢复工作。可使用欧洲航天局的Sentinel-1图像每两周更新一次土壤湿度图。

"将进一步开发SEPAL平台上的开源泥炭地监测模块,以满足刚果盆地的需求,帮助探测和应对潜在的变化并避免火灾",粮农组织国家森林监测小组负责人Julian Fox补充道。"同样地,秘鲁正在努力编制国家泥炭地测绘方法,该方法可为开展更具针对性的行动提供依据,促进保护和管理沿海、安第斯和亚马逊地区的泥炭地。这些国家及全球泥炭地倡议中的其他伙伴组织将为其他国家采取泥炭地行动提供指引。"

泥炭地:速览

原始泥炭地或"泥沼"的特征是其几乎永远处于涝渍状况,长期缺乏氧气,因而减慢了微生物的分解。一米高的泥炭(有机物质)的积累可能需要一千年的时间,而在靠近两极的气候区中,泥炭地的厚度可达五米,在某些热带地区甚至高达15米,热带地区的植物代谢更快,泥炭也就更厚。

认识泥炭地并非易事,因此"测绘和监测需要被当作一项复杂和精细的工作来开展",全球最著名的泥炭专家和出版物作者之一Hans Joosten说道。例如,就地表植被类型而言,北极泥炭地主要为苔藓,温带地区主要为芦苇,热带地区则以红树林或泥炭沼泽森林为主。泥炭地仍在不断被发现,例如,刚果雨林偏远且人迹罕至的Cuvette Centrale地区被发现存在世界上最大的泥炭地之一--热带泥炭地综合体,其面积大于英格兰。

世界上约有15%的泥炭地主要被用于种植、放牧、林业和取水用途,已经被排干,出现了长期退化。泥炭地退化的热点地区主要集中在欧洲、俄罗斯和北美、东南亚、东非和亚马逊河流域。导致退化的原因通常是对泥炭地的位置、范围、特性(例如火灾风险、益处和缓解气候变化的潜力)缺乏了解。关于泥炭地位置和演变的深入知识也有助于其被纳入国家农业、土壤、森林和土地利用政策与计划,以及监测和报告系统中加以考量。在实地一级,更完善的泥炭地位置信息可以帮助土地使用规划者、管理者和农民做出管理决策。

主要泥炭地国家发挥领导作用

印度尼西亚拥有40%的热带泥炭地,自20世纪80年代以来一直特别积极地采取纠正措施,以改变导致大火的排水和毁林做法。政府的举措包括"统一地图"政策和制定泥炭地生态系统保护和管理计划,以指导泥炭地的保护和监测。同样地,刚果民主共和国成立了一个泥炭地部门,以界定和应对优先需求。Cuvette Centrale泥炭地最近才被发现,但是已经对该地区的气候和保护政策产生了重大影响。

但是,为保存泥炭地中的碳,还有许多工作要做,知识共享和能力建设提供了显著的协同作用,可以为开展更有针对性的气候行动铺平道路。在泥炭地测绘和监测方面积累的国家经验将在建设更强大的全球知识库方面发挥关键作用,如此一来,其他国家就可以学习和使用创新方法来实现保护这一宝贵而脆弱的自然资源的最终目标。    

Photo: ©EnvatoElements
冰岛北方泥炭地。