东非抗蝗空中力量被迫搁浅,新一轮蝗灾来势汹汹

资金短缺危及抗蝗

内罗毕/纽约/罗马, 2021年1月19日- 联合国粮农组织(粮农组织)今天发出警报: 东非国家为防治沙漠蝗灾而开展的空中行动因资金短缺而面临中止行动的风险。

在今天举行的线上活动中,粮农组织向合作伙伴指出,若无法获取补充资金用于购买燃料、展开飞行并支付飞行员工资,在东非执行空中巡逻、追踪蝗群和喷洒农药任务的28架飞机就无法继续工作,现有资金仅能维持到3月。

 "在东非集结的抗蝗力量各就各位,装备充分,有能力控制并最终消灭这场史无前例的沙漠蝗灾,我们对此深信不疑。"粮农组织副总干事洛朗·托马表示。

 "东非各国迅速加强了沙漠蝗防治工作。蝗群的规模和数量都显著减少。现在胜利在望,如果前功尽弃,实在可惜,"托马副总干事说:"东非今年有望结束蝗灾,前提是各方不遗余力,再接再厉。"

粮农组织在今天的通报会上表示,要将抗蝗工作维持到今年6月,共需3380万美元的新一轮资金。粮农组织呼吁人道主义合作伙伴帮助东非和也门取得抗蝗持久战最后一场战役的胜利。

防治工作突飞猛进

2020年1月初,东非突发蝗灾。由于飓风季较往常推迟,连日大雨,灾情尤为严重。多国无法监测蝗灾动向,也没有能力展开大规模防治活动。蝗灾来势汹汹,堪称50年一遇。

现在距离蝗灾暴发已有一年之久,在粮农组织的帮助下,东非各国部署了防治蝗灾的空中和地面力量,共有28架飞机与直升机、260个地面行动小组、近3000名接受培训的警报员和操作员。

抗蝗空中力量飞行时间超过6000小时,在空中发现蝗群并喷洒农药;还运用了eLocust3数据平台、卫星图像、人工智能和路径建模等高科技工具,实时报告蝗虫位置,绘制蝗虫分布和繁衍地图以及迁徙路径。

自2020年1月蝗灾防治工作启动以来,行动范围覆盖了东非和也门150万公顷土地。

粮农组织估计,由于抗蝗得力,避免了价值12亿美元的作物和奶产品蒙受损失,保障了2800万人的生计。

2021年不能让灾情重演

虽然蝗灾未退,但是2021年初东非的形势开了个好头。

去年1月的蝗灾如此猖獗,是因为异常天气条件适合蝗虫繁殖。尽管东非采取了大规模防治措施,还是难以阻挡蝗群扩散。

而近几个月,连续降雨和飓风季推迟同样助长了蝗虫繁衍,形成新的蝗群。因此,肯尼亚和埃塞俄比亚南部在去年成功击退了第一轮蝗灾后,又暴发了第二轮灾情,甚至波及了坦桑尼亚东北部。

粮农组织认为,有了捐助方的慷慨解囊,虽然蝗灾再度暴发,但灾情和一年前相比大有改观。

首先,东非国家已经做好了防治准备工作,装备到位,蓄势待发。

其次,沙漠蝗的数量骤减,蝗群密度和规模都不如从前。

比如,去年在肯尼亚发现的超级蝗群覆盖24万公顷土地,相当于卢森堡的国土面积。现在,防治工作针对的单个蝗群规模仅为100-1000公顷。

粮农组织副总干事洛朗·托马表示:"上一次非洲暴发类似规模的蝗灾是在萨赫勒地区。防治工作花了两年时间,斥资5亿美元。这次暴发规模更大,但东非有能力消灭蝗灾-为此,政府必须有资金继续开展空中防治工作。"

图片: ©FAO/Michael Tewelde
联合国粮农组织在肯尼亚对沙漠蝗开展空中调查。