谷歌与粮农组织致力于提升全民环境素养

林业地理空间信息是迈向自然资源近乎实时管理革命的第一步

2016415日,罗马 - 粮农组织目前正与谷歌公司合作,将高分辨率卫星数据变成世界自然资源管理的日常工具,从而改变全球可持续发展方式。

粮农组织总干事若泽·格拉济阿诺·达席尔瓦和谷歌公司谷歌地球外展及地球引擎项目工程经理丽贝卡·摩尔在罗马粮农组织总部举行的一次联合活动上对最近建立的伙伴关系得到进一步提升表示欢迎。此前一周举办了紧张的培训和广泛的讨论。

该协作关系已经让许多国家的资源管理者和研究人员通过卫星从空中观测不同地块来确定土地用途的改变。该方法标志着我们在改进景观碳储存能力评估或规划国家温室气体排放方式上有了一个质的飞跃。

例如,可便捷获取和迅速更新的遥感信息使森林管理方式从调查报告向森林动态的近乎实时监测转变,从而开辟出广阔而展新的政策前景并进一步敞开科学认知的大门。

粮农组织和谷歌公司正致力于“将环境素养提升至一个前所未有的水平,”格拉济阿诺·达席尔瓦说。

最初的重点是林业部门,国家专家经过短期培训之后,便可以利用粮农组织软件和谷歌提供的地理空间数据档案来进行绘图和分类工作,这项工作可在几个小时内完成,而过去则需要几周或几个月的时间。未来合作机会巨大,并有可能在多个方面实现创新,从膳食营养和有害生物防治到水资源管理和气候变化。

“参与的人越多,其效果就越好,”格拉济阿诺·达席尔瓦说。“了解气候变化的影响,制定粮食产销效率提升计划,以及监测实现可持续发展目标进展情况等都需要掌握有关环境及其变化的更频繁和更精准的数据,”他补充说。

“这种伙伴关系有助于将我们的产品投入实际应用,”谷歌地球、地球引擎及地球外展项目工程经理丽贝卡•摩尔指出。用她的话说,该团队是“为搞科学而建。”她认为,与粮农组织构建伙伴关系是“我们利用各自独有的强项造福子孙后代”的一个途径。

将技术应用到新的领域

谷歌公司提供数据和处理能力上的便利,而粮农组织则制定方法来提取有用信息。这种优势整合已经进入创新领域,特别是各国专家、大学研究人员、伙伴机构和粮农组织采用开源方式,联手实施了一个全球旱地评估项目。其评估结果将在今年晚些时候公布。

粮农组织蝗虫防治科使用“地球引擎”来改进预测和沙漠蝗虫疫情防控。卫星无法侦测到这种可怕的昆虫本身,但是有助于快速确定潜在的繁殖区,使地面的干预措施更加有效。该技术在其他方面的应用可以减少作物产量损失和增强植物健康。在哥斯达黎加,对森林覆盖的监测被证明是有益的,因为树木为啄食咖啡果小蠹的鸟类提供栖息地,而这种害虫对咖啡作物破坏率可高达75%。

随着越来越多的人学习使用粮农组织的开源应用程序“Open Foris”和“CollectEarth”工具,创新性用途将会不断涌现。5月下旬,美国航空航天局的一个工作组将访问罗马,研究如何使用这些工具。

谷歌公司已经把可追溯到1972年的Landsat卫星图像的巨大档案库放在云上,并于最近添加了来自欧洲地球监测系统“哥白尼”的数据,非常有利于开展快速移动的实时研究,因为它们每五天便会覆盖同一地块。

除了土地利用的重点,谷歌正在付诸同样努力,使远程传感数据能够跟踪全球用水趋势,其中包括其可供性和储备。

森林和树木一目了然

卫星图像不能取代通常被称为“地面真相”当地知识和专业技能 ,但它可以提高效率、质量、透明度、可信度,而且最重要的是及时和有效的数据收集以及对现有全球绘图产品的验证。

例如,通过对当地田块的图像进行放大,研究人员和官员可以区分由于收获而导致的树木覆盖暂时减少和改变土地用途造成的森林砍伐,这在固碳方面有重要的技术差别。出于同样的原因,市民或许能够更有效地利用自然资源,甚至对其滥用进行监督。

“我们将能够每10天提供一次森林评估,并在不久的将来提供粮食作物覆盖评估,这在气候变化时期尤为重要,”粮农组织主管林业的助理总干事勒内·卡斯特罗说。

Photo: ©FAO/Giulio Napolitano
谷歌地球本周在粮农组织开办的培训课程。