帮助尼泊尔农村人口增加粮食产量

农民面临日益严峻的环境条件

2008年,随着食品费用达到创纪录的水平,粮农组织通过其“应对粮价飞涨计划”启动了一系列投入物供应项目,帮助农民提高粮食产量并增加收入。这一举措帮助受十年冲突和干旱导致粮食短缺所困扰的尼泊尔创造更多的资源。其中一个由联合国中央应急基金拨款的项目帮助避免了尼泊尔数千弱势农民在贫穷和饥饿的困境中越陷越深。

2010年7月13日,尼泊尔帕巴特和苗地 - 在尼泊尔的西部发展区,要想从山麓小丘到达十五公里外的山顶小村杜尔隆,即使乘四轮吉普车也需要在颠簸的道路上驾驶近一个半小时。

但这与村民在陡峭山坡上徒步行走三、四个小时才能达到山下最近的大型市场相比,则不值一提 - 更不用说他们还要艰难地返回山顶。

“我们尝试乘坐公共汽车,但收费太高,”43岁的圣库迈·古隆说。与邻居一样,她需要身背沉重的编织筐,将产品送到山下城里并将用品背回山上。

与杜尔隆村的家庭一样,尼泊尔的大部分农户靠种植作物和饲养牲畜维持生计。他们拥有的土地很少 - 通常远不足一公顷 – 而且不易得到良种和灌溉,因此他们很难生产出足够全家一年所需的粮食。

此外,加之日益变幻莫测的天气、高涨的食品和燃料价格、有限的其他创收机会等因素,人们能够很清楚地看到农民的处境毫无保障。

蔬菜改善饮食

然而,在2008/2009年冬季发生的严重干旱导致作物干枯,饥饿进一步增加之后,去年该地区数千农民利用高产种子和粮农组织提供的肥料,实现了粮食增产。虽然这只是一个短期紧急项目,但许多农民都保留了今年播种季节所需的种子。

粮农组织与政府和当地非政府组织密切合作,将援助范围扩大到该国西部发展区中6个地区的30万农户,其中土地不足0.5公顷,或作物歉收,或因社会等级制度或种族划分而被边缘化的农民,以及女性户主家庭被列为优先重点。

尽管许多家庭因居住地点的不同而获得了水稻或者玉米种子,但所有家庭都分到了蔬菜种子 -从苦瓜、秋葵到法国豆和萝卜等9个不同的品种。

“以前,农民种植的蔬菜主要是土豆和花椰菜,”农村环境和赋权中心主席桑吉塔GC说。该中心是粮农组织在苗地的地方合作伙伴之一。“贫困家庭实际上买不起新鲜蔬菜,只能吃咸菜。现在他们能吃到更多新鲜食品,甚至可以出售部分产品来赚取收入。”

收入提高

雷沙姆·基尚(47岁)靠销售剩余蔬菜赚得800多美元 – 这是他前几年收入的近一倍,远高于尼泊尔人均家庭收入500美元的水平。

他说额外的现金收入使他能够把更多的钱留作应急资金,而且他还补充说,如果前些年能够有一个可行的选择,他就可以让两个女儿(现已长大)与她们的兄弟一道继续上学。

萨拉斯瓦蒂·吉里(39岁)和她的丈夫德尔·吉里(40岁)希望最终能将更多土地用来全年种植反季节蔬菜,而不是稻米。蔬菜在市场上能够卖出更好的价格,可使他们购买所需的主食并保证其子女继续学业。

“如果我们能够做到送他们上学和为他们安排婚事,我们就满足了,”吉里先生说。像许多尼泊尔人一样,他在国外打工养家若干年,直到受伤,一只手险些残废,他因此返回尼泊尔。

增长和发展的挑战

虽然吉里居住在距离主要市场相对较近的地方 - 步行大约45分钟 – 但是其他人的住所与市场的连接则不那么便利。

“如果道路条件再好一些,我们的销量可以翻番,”这位杜尔朗当地44岁的农民卡德卡·巴哈杜尔·古龙在提到去年他卖菜多赚了150美元时说。

尼泊尔农村地区许多村落地处偏远,交通不便,成为该国增长和发展面临的严峻挑战。其他不利因素还包括政局不稳、农村基础设施薄弱、灌溉和可耕地不足以及气候多变。

使农业重回正轨

“政府及其发展伙伴一直未能充分重视农业发展,”粮农组织驻尼泊尔代表布思蓝说。“政府首要关注的是政治上的稳定 - 军队的一体化、安全、选举。例如,与排雷活动或安置前战斗人员相比,为农业活动募集资金要更加困难。”

但是在这个曾经实现粮食生产自给的内陆国家,目前有超过三百万人需要粮食援助,因此农业投资越发紧迫。

全国各地的小农不仅需要进入市场,获得信息和服务,他们 - 尤其是那些无地的农民 - 还需要在多方面得到培训,如良好的耕作方式、改进的水土管理、种子繁育和贮藏、牲畜饲养等。

此类投资能够为尼泊尔农民提供持续有效的支持,帮助他们抵御未来的冲击,并逐步从依赖粮食援助向长期粮食安全转变。

Photo: ©FAO/Sailendra Kharel
尼泊尔的农村人口大多以农业为生。