Traité international sur les ressources phytogénétiques pour l'alimentation et l'agriculture

Ensemble d'instruments pour l'utilisation durable des RPAA

Préserver la diversité des cultures locales

Les agriculteurs de même que les autres conservateurs de la diversité des cultures locales in situ jouent un rôle primordial dans l'utilisation durable des RPGAA pour assurer la sécurité alimentaire, la nutrition et le développement économique et fournissent, ainsi, un service fondamental à l'humanité. Des infrastructures appropriées doivent donc être mises en place pour les aider à cultiver de manière continue des variétés de cultures locales – celles qui sont génétiquement différentes en raison de cycles répétés de sélection, de conservation de semences et de replantation, ce qui a entraîné leur adaptation aux conditions environnementales locales.

Les variétés de cultures locales - également connues sous le nom de variétés primitives ou de variétés paysannes - peuvent être indispensables à la sécurité alimentaire, nutritionnelle et économique de nombreuses personnes, en particulier des petits agriculteurs et des communautés agricoles dans les zones rurales et marginales. La diversité de ces variétés peut fournir une assurance contre les mauvaises récoltes et les grandes cultures, tandis que les récoltes produites peuvent être essentielles à la cuisine locale traditionnelle, aux pratiques coutumières et aux exigences alimentaires spécifiques. En outre, ces diverses variétés sont une source importante de gènes localement adaptés utiles pour l'amélioration d'autres variétés de cultures.

Malgré une vaste reconnaissance de l'importance des variétés de cultures locales et du rôle des agriculteurs et des autres conservateurs de cultures dans leur préservation, l'environnement favorable à préconiser leur culture permanente a été détérioré, en partie en raison de la promotion et de l'adoption généralisée de variétés uniformes et hybrides à haut rendement. De nombreuses variétés locales ont disparu ainsi que les connaissances associées à leurs cultures et à leurs utilisations.

Bien qu'un cadre juridique favorable à la vente de semences et à la culture de variétés locales soit absent dans de nombreux pays, il existe des activités qui peuvent contribuer à améliorer leur valeur et leur utilisation durable, ainsi qu’à soutenir la création d'une nouvelle diversité in situ. Cela pourrait servir par la suite à informer et à influencer le développement d'un environnement politique plus approprié et plus favorable.

En explorant la boîte à outils, sous ce domaine thématique, les ressources d'information sont classées en trois grands domaines et des descriptions sont fournies : (1) renforcement des systèmes semenciers ; (2) amélioration de la diversité des cultures pour répondre aux besoins locaux ; et (3) promotion de la diversité locale. Dans chacune de ces catégories, les informations sont en outre classées par catégories de sujets.

Renforcement des systèmes semenciers

Renforcement des systèmes semenciers

Les agriculteurs et les autres conservateurs de cultures dépendent de la possibilité d'accéder à des quantités suffisantes de semences de bonne qualité des variétés de leurs choix, et de leur disponibilité lorsqu'ils en ont besoin. Les systèmes semenciers – de la production à la transformation, au stockage et à la distribution – sont donc au centre des efforts visant à préserver la diversité des cultures locales. Le rôle des systèmes semenciers locaux est primordial dans de nombreux pays, où jusqu'à 80 à 90 pour cent des semences peuvent provenir de réseaux d'échange informels, ainsi que des marchés et des stocks des ménages. Aider les agriculteurs et les communautés locales dans le développement et le maintien de ces systèmes semenciers est donc d'une importance cruciale pour préserver la diversité et assurer la sécurité alimentaire et nutritionnelle locale.

Banques de semences communautaires

Les banques de semences communautaires ont été mises en place dans de nombreux pays pour sauvegarder les variétés de cultures locales et garantir aux communautés locales l'approvisionnement en semences. Les banques de semences communautaires sont généralement établies et gérées par des communautés agricoles, mais peuvent également impliquer une collaboration avec des ONG agricoles ou des instituts de recherche. Dans certains pays, elles peuvent être associées à des amateurs ou à d'autres communautés, comme par exemple des jardiniers qui s’intéressent aux variétés patrimoniales. Les banques de semences communautaires sont importantes pour assurer la sécurité alimentaire locale et l'autonomisation des communautés locales, ainsi que pour préserver les connaissances traditionnelles et sensibiliser à la valeur de la diversité des cultures locales.

Petites entreprises semencières

Aider les agriculteurs à créer de petites entreprises semencières peut conduire à la production stable de semences de qualité de variétés de cultures locales, ainsi qu'à l'amélioration des moyens de subsistance grâce à l'augmentation des revenus et à la diversification des activités menées par les agriculteurs. Alors que l'investissement financier initial et l’appui technique à la création de petites entreprises peuvent être importants, des exemples ont montré qu'avec l'infrastructure appropriée, la formation, les partenariats et l'engagement à long terme en place, les petites entreprises peuvent devenir autonomes, efficaces et rentables.

Développement intégré du secteur semencier

L'approche de développement intégré du secteur semencier vise à améliorer la sécurité semencière, alimentaire et économique des petits agriculteurs et des ménages ruraux en facilitant l'accès à des semences de qualité de variétés nouvelles, améliorées ou préférées des agriculteurs. Les programmes de développement intégré du secteur semencier reconnaissent et intègrent les systèmes semenciers informels, formels et intermédiaires, ainsi que les secteurs public et privé, et promeuvent l'entrepreneuriat, le développement du secteur privé et la création de marchés nouveaux ou renforcés pour les semences et les produits agricoles locaux. Dans le cadre de l'approche de développement intégré du secteur semencier, des politiques, des interventions et des pratiques semencières sont adaptées, harmonisées et améliorées à l’appui d’un secteur semencier plus collaboratif, coordonné et dynamique.

Le rôle des banques de gènes

Les banques de gènes aident à sauvegarder l'avenir en servant de référentiels de matériel génétique et jouent ainsi un rôle essentiel dans la conservation de la biodiversité des cultures et leur mise à disposition pour l'utilisation. À cet effet, elles accomplissent ce rôle en mettant le matériel génétique à la disposition des chercheurs, des obtenteurs et des agriculteurs aux fins d’une utilisation continue et, en même temps, en veillant à ce que le matériel génétique pour l'approvisionnement alimentaire futur soit conservé à long terme et indéfiniment. En facilitant l'accès des agriculteurs aux semences, les banques de gènes peuvent également appuyer la réintroduction de populations de variétés végétales dans des zones où elles étaient auparavant cultivées, ou l'introduction de variétés dans de nouvelles localités, en tant que source de matériel pour les programmes de sélection végétale participative et les banques de semences communautaires, ou à travers des interventions semencières d'urgence.

Améliorer la diversité des cultures pour répondre aux besoins locaux

Améliorer la diversité des cultures pour répondre aux besoins locaux

Bien que diverses variétés adaptées localement contiennent des traits de valeur en termes de tolérance aux conditions environnementales locales et aux besoins et préférences alimentaires, elles peuvent également contenir des traits susceptibles de réduire le rendement, tels que la sensibilité aux maladies ou à la verse. En outre, les agriculteurs ont de plus en plus besoin de variétés différentes ou d'une plus grande diversité dans leurs cultures, car les variétés existantes ne conviennent plus en raison de l'évolution des conditions environnementales ou de l'expansion de l'agriculture dans des zones marginales. Selon les circonstances, les agriculteurs peuvent se réjouir de pouvoir participer à des programmes d'amélioration des cultures, en partenariat avec des instituts de recherche ou des entreprises privées de sélection végétale, ou participer à des initiatives communautaires de partage et de diversification des variétés locales.

Sélection végétale participative

La sélection végétale participative est une approche qui a été promue et adoptée dans plusieurs pays et régions. Par rapport à un programme de sélection végétale conventionnelle, dans le cas de la sélection végétale participative, les décisions sont prises conjointement par les partenaires et le programme est décentralisé, la plupart des travaux ont lieu dans les champs des agriculteurs. La sélection végétale participative se distingue de la sélection variétale participative en ce que les agriculteurs sont impliqués dès le début d'un programme et donc dans le processus de prise de décision concernant le choix des traits cibles. Dans la sélection variétale participative, les agriculteurs ne participent qu’à la dernière étape d'un programme de sélection dans laquelle des tests à la ferme de variétés finies ou presque finies sont effectués.

Crowdsourcing

Une variante de la sélection variétale participative utilisant une approche de crowdsourcing a été élaborée et appliquée avec succès dans un certain nombre de pays. Elle diffère des autres approches de sélection variétale participative en ce qu'un certain nombre d'agriculteurs d'une communauté ou d'une zone se voient attribuer au hasard des variétés locales à partir d'un pool, au lieu de choisir les variétés à évaluer. Les agriculteurs effectuent des essais en aveugle et classent les variétés pour différents aspects de la performance, en choisissant des variétés qu’ils veulent continuer à cultiver sur leurs terres. Les résultats peuvent être analysés avec les caractéristiques des participants et des ménages et les données environnementales, afin d’établir l'adéquation des variétés à d'autres circonstances similaires. Cette approche a démontré la valeur potentielle de diverses variétés adaptées localement dans la gestion des risques pertinents au changement climatique et a été efficace pour accélérer la dissémination de semences répondant aux besoins des agriculteurs. 

Sélection végétale évolutive

La sélection végétale évolutive est une approche visant à mettre en valeur de nouvelles variétés de cultures pour les systèmes d'agriculture biologique et à faible intrants. Cela signifie la création de populations de cultures génétiquement différentes à partir de semences ayant des antécédents évolutifs variés, et la préservation et le réensemencement d'un sous-ensemble de semences récoltées à chaque saison de culture. Elle s'est avérée être un moyen efficace de fournir des cultures capables de s'adapter rapidement à l'environnement local, ce qui les rend parfaitement adaptées aux systèmes agricoles caractérisés par des conditions variables ou imprévisibles - l'un des principaux défis à relever aujourd'hui à cause des effets du changement climatique. La sélection végétale évolutive peut être réalisée de manière indépendante dans différentes exploitations agricoles ou à travers une approche participative entre agriculteurs, nécessitant l'échange de semences. Les semences produites à l'aide de cette approche peuvent également être une source précieuse de diversité génétique pour la sélection végétale conventionnelle.

Préserver la diversité des cultures locales

Préserver la diversité des cultures locales

L'immense valeur de la diversité des cultures locales n'est pas toujours pleinement comprise ou appréciée par le grand public, les décideurs politiques, les communautés locales, et même par les agriculteurs et les autres parties prenantes. La promotion de variétés de cultures locales en renforçant les marchés en faveur des acteurs intéressés, en améliorant leurs connaissances et en les sensibilisant est donc un aspect important des efforts visant à soutenir leurs cultures et l’utilisation de ces dernières.

Développement de la chaîne de valeur – des marchés pour les produits locaux

Les agriculteurs peuvent renoncer à des variétés de cultures locales s'il n'y a pas de bénéfice comparatif à les cultiver. La création de chaînes de valeur stables pour les cultures ou les produits alimentaires est largement considérée comme étant fondamentale dans les efforts visant à promouvoir leur utilisation durable ainsi que leur conservation. Cela peut comprendre diverses parties prenantes, notamment des agriculteurs et des coopératives d'agriculteurs, des associations et entreprises de promotion locales, des organisations de recherche et de développement, des entreprises de transformation des denrées alimentaires et des agences gouvernementales locales. Pour améliorer les options de commercialisation, des mesures à valeur ajoutée peuvent être introduites, notamment le développement de nouveaux produits à partir de sources brutes, l'utilisation de méthodes de transformation et d'emballage de haute qualité et l'enregistrement dans des systèmes tels que les indications géographiques et les spécialités traditionnelles. Les produits peuvent être vendus sur les marchés locaux, dans les épiceries, les supermarchés et via les points de vente Internet, ainsi que dans les restaurants.

Améliorer la base de connaissances concernant la diversité des cultures locales

Des connaissances et des informations sur la diversité des cultures existantes, y compris la multitude de données sociales, économiques, géographiques et environnementales associées, sont nécessaires à l’élaboration de stratégies appropriées visant à soutenir le maintien de la culture de variétés locales, la collecte et la conservation du matériel ex situ, et le suivi de l’évolution. En tant que créateurs, innovateurs et gardiens de la diversité des cultures, les agriculteurs et les autres acteurs jouent un rôle primordial dans les efforts déployés pour réaliser des inventaires. Leurs droits en termes de protection des connaissances, de partage des avantages découlant de l'utilisation du matériel phytogénétique et de processus décisionnel doivent être reconnus et protégés. L'obligation de recenser et d'inventorier les RPGAA est énoncée à l'article 5 du Traité international, et les droits des agriculteurs sont énoncés à l'article 9.

Sensibiliser à la valeur de la diversité des cultures locales

Accroître la prise de conscience de la valeur des cultures locales parmi les agriculteurs, les communautés, les entreprises, les décideurs et le grand public est un élément important des efforts visant à préserver la diversité des cultures. Les éventuelles approches pour y parvenir comprennent la création d'associations et de réseaux d'agriculteurs à travers lesquels des informations et du matériel végétal peuvent être partagés ou échangés, l'organisation de foires à la diversité et l'utilisation des médias (radio, télévision, presse populaire et Internet) pour promouvoir la diversité locale et mettre en évidence des événements spéciaux.

Subject category

Resources

Number of records: 168
Ce journal partage les échanges qui se sont déroulés lors de la 4ème foire ouest-africaine des semences paysannes à Djimini au Sénégal. Une céréale traditionnelle y a été mise à l’honneur : le mil. 
Subject area: Strengthening seed systems
Subject category: Other, Raising awareness of local crop diversity value
Article or presentation
Au cours des trois dernières décennies, un certain nombre d'organisations internationales et nationales ont fourni un soutien technique et financier aux banques de semences communautaires du monde entier. Seules quelques-unes de ces organisations ont élaboré et publié un guide pratique...
Subject area: Strengthening seed systems
Subject category: Community seed banks
Learning material Publication or report
Cette publication regroupe trois livrets d’accompagnement du manuel du facilitateur intitulé Les banques de semences communautaires : concept et pratique (Vernooy et al. 2017). Ces livrets sont destinés aux producteurs agricoles engagés ou désireux de s’engager dans un projet de...
Subject area: Strengthening seed systems
Subject category: Community seed banks
Learning material Method
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