FAO/SMIA - Cosechas y escaseces alimentarias No.2, abril 2001

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INFORMES POR PAISES

AFRICA

AFRICA DEL NORTE

ARGELIA (27 de marzo)

Pese al retraso de la plantación de los cereales de invierno en algunas zonas a causa de las insuficientes precipitaciones recibidas al comienzo del período vegetativo, las condiciones mejoraron al final de 2000 y en enero de 2001, gracias a unas lluvias abundantes y generalizadas caídas en las zonas productoras. En febrero y marzo se recibieron pocas precipitaciones, excepto en la parte nordoccidental del país. Las perspectivas para las cosechas de 2001, que se recogerán a partir de mayo son inciertas. Para que la producción de cereales se recupere del nivel muy inferior a la media de 2000 (alrededor de 1,1 millones de toneladas), será decisivo que en los próximos dos meses las condiciones sean favorables.

EGIPTO (27 de marzo)

Las condiciones de crecimiento para las cosechas de trigo y cebada, principalmente de regadío, que se plantaron en octubre y noviembre y se recogerán en abril y mayo, son satisfactorias. Unas buenas precipitaciones recibidas en febrero crearon también las condiciones necesarias para cultivar más tierras con trigo y cebada en el Bajo Egipto. Además, la superficie plantada con trigo y cebada se estima en alrededor de 1,1 millones de hectáreas, poco más que el nivel de 2000. Han comenzado los preparativos para la plantación de la cosecha de arroz de 2001. La producción arrocera de 2000 se estima en alrededor de 6 millones de toneladas, 3 por ciento más que el nivel superior a la media del año anterior.

MARRUECOS (27 de marzo)

Este año, las precipitaciones han sido en general abundantes en la mayoría de las zonas productoras, salvo en la zona saheliana del país. Se informa que la situación de las cosechas de trigo y cebada es buena y que los embalses de agua se han reconstituido, particularmente en las zonas septentrionales, en las que se continuaron recibiendo precipitaciones al final de febrero y principios de marzo. Según los informes, la superficie sembrada con trigo y otros cereales está cercana al nivel medio de los cinco años anteriores. La producción debería ser el doble de la mala cosecha del año pasado, estimada en alrededor de 2 millones de toneladas, siempre y cuando prevalecieran condiciones favorables en los próximos dos meses.

TUNEZ (27 de marzo)

Las condiciones de crecimiento para los cereales de invierno de este año han sido en general favorables en la región septentrional, la principal zona productora del país. Unas lluvias importantes continuaron beneficiando el desarrollo de los cultivos en marzo, y se prevé una cosecha buena. Pero en el centro y el sur, donde los cultivos se han visto perjudicados por una racha seca prolongada, las condiciones han sido menos favorables. Es probable que los bajos niveles de humedad del suelo que se han derivado de ello afecten a los rendimientos en esas zonas. La superficie sembrada en 2000/01 con cereales, principalmente trigo, se estima en 1 240 000 hectáreas, menos que el nivel del año anterior, debido a las escasas precipitaciones recibidas en las principales zonas productoras durante el período de siembra. En general, se prevé una recuperación de la producción respecto a la mala cosecha del año pasado, pero su magnitud dependerá de las condiciones que imperen durante los próximos dos meses.

AFRICA OCCIDENTAL

BENIN (27 de marzo)

La plantación de la primera cosecha de maíz ha comenzado en el sur y está avanzando hacia el norte a medida que comienzan las lluvias. Gracias a unas condiciones de crecimiento en general suficientes, la producción total de cereales de 2000 se estima en 905 000 toneladas, lo que representa un volumen ligeramente inferior al nivel récord de 1999 pero muy por encima de la media.

La situación general del suministro de alimentos es satisfactoria. Los mercados están bien abastecidos y los precios de los cereales se mantienen en general estables. Las importaciones de cereales para el uso interno y para reexportaciones durante la campaña comercial de 2001 se estiman en 143 000 toneladas, y las necesidades de ayuda alimentaria en 11 000 toneladas.

BURKINA FASO (9 de abril)

Predominan condiciones secas estacionales. Se están recogiendo las cosechas fuera de estación. El Gobierno ha publicado las cifras definitivas de la producción de 2000, que son significativamente inferiores a las estimaciones de la misión conjunta FAO/CILSS de evaluación de cultivos efectuada en octubre de 2000 que ya indicaba una cosecha inferior a la media. La producción total de cereales se estima ahora en 1 863 000 toneladas, 31 por ciento menos que la cosecha récord de 1999 y 23 por ciento menos que la media de los últimos cinco años.

Debido a esta cosecha reducida, la situación del suministro de alimentos es en general difícil, principalmente en el norte, el centro y el este, donde la producción de cereales disminuyó significativamente. El regreso de los burkinabé de Côte d'Ivoire a sus aldeas está ejerciendo una presión adicional sobre el suministro alimentario. Sin embargo, gracias a las excelentes cosechas obtenidas en 1998 y 1999, existen todavía algunas reservas familiares. En enero y febrero, los precios de los cereales se mantuvieron en general estables e inferiores a la media de 1995-99 excepto en el norte donde aumentaron notablemente. En marzo, subieron significativamente en el norte, el este y el centro. El Gobierno ha acometido un programa de distribución de ayuda alimentaria (4 000 toneladas) a alrededor de 68 000 personas de 17 provincias afectadas.Debido a esta cosecha reducida, la situación del suministro de alimentos es en general difícil, principalmente en el norte, el centro y el este, donde la producción de cereales disminuyó significativamente. El regreso de los burkinabé de Côte d'Ivoire a sus aldeas está ejerciendo una presión adicional sobre el suministro alimentario. Sin embargo, gracias a las excelentes cosechas obtenidas en 1998 y 1999, existen todavía algunas reservas familiares. En enero y febrero, los precios de los cereales se mantuvieron en general estables e inferiores a la media de 1995-99 excepto en el norte donde aumentaron notablemente. En marzo, subieron significativamente en el norte, el este y el centro. El Gobierno ha acometido un programa de distribución de ayuda alimentaria (4 000 toneladas) a alrededor de 68 000 personas de 17 provincias afectadas.

CABO VERDE (27 de marzo)

Predominan condiciones secas estacionales. Una misión conjunta FAO/CILSS de evaluación de cultivos ha estimado la producción de maíz de 2000 en 18 500 toneladas, volumen significativamente inferior a la cosecha récord de 1999 pero muy superior a la media.

Gracias a dos buenas cosechas consecutivas, el suministro de alimentos es en general satisfactorio. Ahora bien, la producción local cubre sólo alrededor de una cuarta parte de las necesidades de consumo y el país depende de las importaciones y de la ayuda alimentaria para satisfacer sus necesidades. Con las existencias disponibles y las importaciones comerciales y la ayuda alimentaria previstas para los meses venideros, los mercados deberían estar bien abastecidos y con precios estables. La necesidad de importación de cereales para la campaña comercial de 2000/01 (noviembre/octubre) se estima en 88 000 toneladas y la necesidad de ayuda alimentaria en 53 000 toneladas.

CÔTE D'IVOIRE (27 de marzo)

La plantación de la primera cosecha de maíz ha comenzado en el sur y va avanzando hacia el norte a medida que llegan las lluvias.

Gracias a una cosecha de cereales superior a la media obtenida en 2000, la situación del suministro de alimentos es en general satisfactoria. Es posible, sin embargo, que los recientes disturbios civiles hayan afectado a las actividades de comercialización, precipitando una situación económica ya deteriorada. La deuda externa ha alcanzado a alrededor de 1 500 millones de dólares EE.UU., mientras que el PIB disminuyó alrededor del 2 por ciento en 2000. El descenso de los precios del cacao, del cual Côte d'Ivoire es el principal productor mundial, ha sido un factor importante. Quedan en el oeste alrededor de 86 000 refugiados liberianos y 1 500 sierraleoneses.

CHAD (9 de abril)

Predominan condiciones secas estacionales. Ha comenzado la recolección del berberé (sorgo de aluvión), principalmente en los departamentos de Guéra y Salamat. Los rendimientos son inferiores a los del año pasado debido a la escasez de agua y a las invasiones de pájaros que se nutren de cereales. Una misión conjunta FAO/CILSS de evaluación de cultivos estimó la producción de cereales de 2000 en 890 000 toneladas, 28 por ciento menos que el nivel récord de 1999 y 16 por ciento menos que la media de los últimos cinco años.

Debido a esta cosecha reducida, la situación del suministro de alimentos es difícil en las zonas estructuralmente deficitarias de la zona saheliana, pero, gracias a las excelentes cosechas de 1998 y 1999, quedan todavía algunas existencias de los agricultores. Según los informes, se han producido desplazamientos esporádicos de la población desde algunos cantones del departamento de Lac a centros urbanos importantes del sur del Chad o de la zona del lago de Chad. En la zona sudanesa, la situación alimentaria está también empeorando en las regiones arroceras, principalmente en el departamento de Mayo-Kebbi, y se prevé también una cosecha de algodón reducida en el sur, pero buena la de maní. En febrero, los precios del mijo subieron en la zona saheliana. También aumentaron de forma pronunciada los del arroz en las principales regiones productoras de la zona sudanesa. En cambio, disminuyeron los precios de la cebolla ya que muchos agricultores volvieron a producir este cultivo. La migración del ganado de la zona saheliana podría derivar en sobrepastoreo y escasez de pastizales en la zona sudanesa. Según una evaluación conjunta CILSS/FAO/PMA/FEWS-NET de la situación del suministro de alimentos en las zonas en riesgo realizada a principios de enero, la población en situación de riesgo se estima en 800 000 personas, para las cuales se necesitan alrededor de 40 000 toneladas de cereales, y las personas moderadamente vulnerables en alrededor de 700 000. Se recomienda la venta de 20 000 toneladas de cereales a precios subvencionados. Ultimamente se ha aprobado una operación de urgencia del PMA para proporcionar 27 000 toneladas de ayuda alimentaria a 375 000 beneficiarios de ocho departamentos de la zona saheliana (Assonga, Bahr el Ghazal, Batha, Biltine, Guéra, Kanem, Lac y Ouaddaï).Debido a esta cosecha reducida, la situación del suministro de alimentos es difícil en las zonas estructuralmente deficitarias de la zona saheliana, pero, gracias a las excelentes cosechas de 1998 y 1999, quedan todavía algunas existencias de los agricultores. Según los informes, se han producido desplazamientos esporádicos de la población desde algunos cantones del departamento de Lac a centros urbanos importantes del sur del Chad o de la zona del lago de Chad. En la zona sudanesa, la situación alimentaria está también empeorando en las regiones arroceras, principalmente en el departamento de Mayo-Kebbi, y se prevé también una cosecha de algodón reducida en el sur, pero buena la de maní. En febrero, los precios del mijo subieron en la zona saheliana. También aumentaron de forma pronunciada los del arroz en las principales regiones productoras de la zona sudanesa. En cambio, disminuyeron los precios de la cebolla ya que muchos agricultores volvieron a producir este cultivo. La migración del ganado de la zona saheliana podría derivar en sobrepastoreo y escasez de pastizales en la zona sudanesa. Según una evaluación conjunta CILSS/FAO/PMA/FEWS-NET de la situación del suministro de alimentos en las zonas en riesgo realizada a principios de enero, la población en situación de riesgo se estima en 800 000 personas, para las cuales se necesitan alrededor de 40 000 toneladas de cereales, y las personas moderadamente vulnerables en alrededor de 700 000. Se recomienda la venta de 20 000 toneladas de cereales a precios subvencionados. Ultimamente se ha aprobado una operación de urgencia del PMA para proporcionar 27 000 toneladas de ayuda alimentaria a 375 000 beneficiarios de ocho departamentos de la zona saheliana (Assonga, Bahr el Ghazal, Batha, Biltine, Guéra, Kanem, Lac y Ouaddaï).

GAMBIA (27 de marzo)

Predominan condiciones secas estacionales. Las estimaciones finales de la producción de cereales de 2000 indican una cosecha sin precedentes de 175 600 toneladas, lo que representa un aumento de alrededor del 16 por ciento respecto a 1999 y del 48 por ciento respecto a la media de los últimos cinco años.

Gracias a dos excelentes cosechas consecutivas obtenidas en 1999 y 2000, la situación del suministro de alimentos es en general satisfactoria. Ahora bien, en el norte del Departamento de Río Central se obtuvieron malas cosechas debidas a las infestaciones de meloidos y striga en los campos sembrados con mijo temprano, y la deficiente germinación de las semillas de maní debida a las grandes infestaciones de plagas durante la fase de almacenamiento dio también lugar a una disminución de la producción. En total, hay unas 9 276 personas gravemente afectadas que necesitarían alrededor de 250 toneladas de cereales para compensar el déficit durante el período de escasez.

GHANA (27 de marzo)

La plantación de la primera cosecha de maíz ha comenzado en el sur, y va avanzando hacia el norte a medida que llegan las lluvias.

Debido a unas condiciones de crecimiento deficientes en 2000, la situación del suministro de alimentos es difícil en algunas zonas. El Gobierno anunció planes encaminados a reducir a la mitad sus importaciones de arroz en 2001 dedicando más de 1 millón de hectáreas de tierras del interior a la producción arrocera. Quedan en el país alrededor de 10 000 refugiados liberianos y hasta 2 500 sierraleoneses.

GUINEA (9 de abril)

Predominan condiciones secas estacionales. Gracias a una buena cosecha obtenida en 2000 y a la cosecha sin precedentes de 1999, la situación del suministro de alimentos es satisfactoria y los mercados están en general bien abastecidos, salvo en el sudeste donde las incursiones de grupos rebeldes procedentes de Sierra Leona han afectado gravemente las actividades agrícolas y comerciales. Los organismos humanitarios han suspendido sus operaciones en la zona de "Parrot's Beak", una franja del territorio guineo que penetra en Sierra Leona cerca de la frontera liberiana, donde los militares no permiten el acceso. Por consiguiente, no se puede llegar hasta los lugares en los que hay decenas de miles de refugiados, principalmente en el campamento de Kolomba, que alberga a alrededor de 60 000 refugiados.

Quedan todavía en el país más de 400 000 refugiados de Liberia y Sierra Leona. La OACNUR ha establecido nuevos campamentos de refugiados en el norte de Kissigoudou, para reubicar a alrededor de 60 000 refugiados de la zona de Guékédou y de Parrot's Beak. Kountaya, el primero de estos campamentos nuevos, ya ha colmado su capacidad de 26 000 refugiados. Se ha abierto un segundo campamento en Bomeah, en la región de Albadaria, y otros dos se están montando en Telikoro y Mandoukoro. En Conakry se ha establecido un campamento transitorio para facilitar la repatriación de los refugiados que regresan a Sierra Leona en barco.

GUINEA-BISSAU (27 de marzo)

Predominan condiciones secas estacionales. Unas misión conjunta FAO/CILSS de evaluación de cultivos estimó a mediados de octubre la producción de cereales de 2000 en 168 000 toneladas, volumen superior en 21 por ciento al año anterior y cercano al nivel anterior a la crisis de 1997.

La situación del suministro de alimentos es en general satisfactoria. Los mercados están bien abastecidos en todo el país y los precios se mantienen estables. Sin embargo, algunos grupos de la población con bajo poder adquisitivo están pasando dificultades alimentarias, principalmente en las zonas urbanas y en las zonas de Pirada, Fulacunda, Tite, S. Domingos e Ingoré.

LIBERIA* (9 de abril)

Predominan condiciones secas estacionales. La producción de arroz cáscara de 2000 se estima en 144 000 toneladas, frente a las 259 000 toneladas que se produjo antes de la guerra (1988). La superficie plantada con arroz en el año 2000 se estimó en 135 000 hectáreas, lo que indica un rendimiento medio de 1,1 toneladas/hectárea. Al parecer, la causa principal del bajo nivel de producción por familia sería el tamaño pequeño de las parcelas y los escasos rendimientos obtenidos. La falta de oportunidades de empleo durante y después de la guerra ha obligado a muchas familias a producir algo de arroz por primera vez para sobrevivir. Y ha inducido a cultivar tierras que nunca antes se habían considerado aptas para la producción de arroz, como los pantanos del litoral. En consecuencia, ahora hay muchas más familias que producen arroz que en el período anterior a la guerra, aunque en parcelas más pequeñas. Entre las limitaciones principales que enfrentan los agricultores cabe mencionar la falta de mano de obra, la escasez de semillas de arroz, la falta de todo tipo de organización comercial, las grandes cuantías de pérdidas postcosecha y el mal estado de los caminos.

Los hábitos alimentarios han cambiado espectacularmente después de la guerra en favor de la yuca, que ha aumentado considerablemente tanto en superficie como en producción. La misión estimó que, habida cuenta de las probables pérdidas, se dispondrá de alrededor de 480 000 toneladas de yuca para el consumo en 2001, frente a las 308 000 toneladas de 1988, y que también los plátanos han crecido en importancia.

La necesidad de importación de cereales en 2001 se estima en 200 000 toneladas, y las importaciones comerciales en 160 000 toneladas. Se necesitarán alrededor de 40 000 toneladas de ayuda alimentaria para enjugar el déficit. El PMA está buscando un total de 21 000 toneladas de cereales y legumbres y 3 800 toneladas de otros productos para satisfacer, durante el año 2001, las necesidades de ayuda alimentaria de alrededor de 145 000 refugiados y otras personas afectadas por la guerra, así como de 140 000 niños que frecuentan las escuelas primarias.

Continúan las hostilidades en el distrito de Lofa, una de las principales zonas arroceras de Liberia. Las periódicas incursiones de grupos rebeldes desde agosto de 1999 se intensificaron en octubre trastornando las actividades agrícolas y desplazando a miles de personas, principalmente en las ciudades de Gorlu, Ganglota y Selayae. Miles de ciudadanos han huido del distrito de Lofa Alto hacia el distrito de Lofa Bajo. Miles de guineos que escapan a las hostilidades en su país han buscado refugio en las ciudades fronterizas de Liberia. Más de 15 000 han llegado a la comarca de Bong y a la del norte de Lofa. El PMA está distribuyendo ayuda alimentaria a alrededor de 420 000 repatriados liberianos. También continúa la distribución de alimentos a los refugiados sierraleoneses ubicados en los campamentos de las zonas de Montserrado y Sinje, en la comarca de Grand Cape Mount.

MALI (27 de marzo)

Predominan condiciones secas estacionales. Están curso las actividades de producción de cultivos fuera de estación. En la zona de Ségou, los agricultores aumentaron la superficie plantada con arroz pero también la de hortalizas (cebollas, tomates) y yuca. En la zona de Tombouctou, la superficie plantada fue menor debido a que la recolección de los cereales secundarios terminó tarde. Una misión conjunta FAO/CILSS de evaluación de cultivos estimó la producción de cereales de 2000 en 2 386 300 toneladas, 17,5 por ciento menos que el nivel récord alcanzado en 1999 (2 893 600 toneladas), pero muy cercana a la media de los últimos cinco años. En marzo, se notó la presencia de langostas del desierto en Timetrine y el sur de Adrar des Iforas, entre Gao y Tabankort.

Gracias a dos excelentes cosechas consecutivas obtenidas en 1998 y 1999, los agricultores han repuesto sus existencias que poco antes de la cosecha de 2000 el servicio nacional de estadísticas había estimado en 520 000 toneladas. La reserva nacional de seguridad también se encuentra en su nivel recomendado de 35 000 toneladas (más 25 000 toneladas en concepto de reserva de seguridad "financiera"). Por lo tanto, la situación alimentaria es en general satisfactoria. Sin embargo, puede que algunas zonas estén en riesgo de escasez de alimentos debido a las malas cosechas obtenidas, principalmente en las regiones de Mopti, Gao, Kidal, Tombouctou y norte de Ségou. Para su rotación técnica, la junta comercial podría vender parte de la reserva nacional de seguridad en las zonas estructuralmente deficitarias. Según el SAP (Sistema nacional de alerta temprana), son 400 000 las personas en situación de riesgo de "dificultades alimentarias" en los "círculos" de Douentza, Mopti, Bandiagara y Youvarou, en la región de Mopti; Niafunké y Gourma-Rharous, en la región de Tombouctou; Gao, Ansongo, Bourem y Ménaka en la región de Gao y Kidal, y Abéïbara, en la región de Kidal. Poblaciones para las que se recomienda la distribución de 10 790 toneladas de mijo y sorgo durante tres meses.

MAURITANIA (9 de abril)

Predominan condiciones secas estacionales. La producción de los cultivos de secano (dieri) fue muy superior a la media. Las superficies de regadío disminuyeron en Trarza y Brakna y se prevé una merma de los rendimientos debido a las plantaciones tardías y a la falta de crédito para la producción. Las perspectivas para los cultivos de aluvión (walo) de Brakna, Gorgol y Trarza son menos favorables que el año anterior ya que las superficies plantadas decrecieron debido a una disminución de los niveles de agua del Río Senegal. También se han señalado en algunas zonas invasiones de pájaros y orugas. Una misión conjunta FAO/CILSS de evaluación de cultivos estimó la producción de cereales de 2000 en 177 000 toneladas, 8 por ciento menos que el nivel de 1999 y un volumen situado en torno a la media. Se señala la presencia de algunas langostas del desierto cerca de Zouerate, en el norte.

La situación alimentaria mejoró en las zonas rurales tras unas buenas cosechas de secano, y los mercados están bien abastecidos. Los precios del sorgo aumentaron de forma pronunciada en Brakna, Gorgol y Trarza, debido a la obtención de unas malas cosechas de aluvión. Algunas poblaciones siguen siendo vulnerables, principalmente en diversas zonas de las dos Hodh, Aftout y Affolé. En febrero el Gobierno solicitó 20 000 toneladas de ayuda alimentaria de urgencia.

NIGER (9 de abril)

Predominan condiciones secas estacionales. La producción de cultivos fuera de estación fue limitada debido a la insuficiencia de agua. Los servicios de estadísticas han publicado las cifras finales de la producción de 2000: la de cereales se estima en 2 143 000 toneladas, 25 por ciento menos que en 1999 y alrededor de 10 por ciento menos que la media de los últimos cinco años.

Debido a esta cosecha inferior a la media, la situación del suministro de alimentos es difícil en las zonas tradicionalmente deficitarias de alimentos. Los mercados están en general bien abastecidos, pero los precios de los cereales subieron significativamente en marzo. Se señala que en el departamento de Tillabery los hombres emigran de sus aldeas en busca de empleo o alimentos. Las zonas en riesgo se encuentran principalmente en los departamentos de Agadez y el norte de Diffa, Tahoua, Maradi, Tillabery (principalmente en Ouallam y Tillabery) y Zinder. A finales de marzo, el Gobierno lanzó un llamamiento pidiendo asistencia internacional. El Gobierno y los donantes están vendiendo mijo y sorgo a precios subvencionados (alrededor de 13-35 por ciento menos que el precio de mercado) en las zonas que experimentaron déficit de producción.

NIGERIA (27 de marzo)

Las lluvias comenzaron en el sudeste a principios de marzo y avanzaron hacia el sudoeste a mediados del mes, lo que permitió comenzar los preparativos de la tierra y la plantación de la primera cosecha de maíz. Gracias a unas condiciones de crecimiento en general favorables durante la estación de las lluvias de 2000, se prevé una cosecha entre media y superior a la media.

La situación del suministro de alimentos es en general satisfactoria. Sin embargo, algunos grupos de población siguen siendo vulnerables debido a las inundaciones que tuvieron lugar en Sokoto, en la parte nordoccidental.

SENEGAL (27 de marzo)

Predominan condiciones secas estacionales. Tras la publicación de las cifras definitivas de la producción de los cultivos de secano, la producción total de cereales en 2000 se ha revisado a 1 073 000 toneladas, alrededor de 14 por ciento más que la media.

Gracias a dos buenas cosechas consecutivas, la situación alimentaria es en general satisfactoria, y los mercados están bien abastecidos. Los precios del mijo y sorgo bajaron después de la cosecha pero aumentaron algo a principios de 2001, mientras que el del arroz se mantiene estable.

SIERRA LEONA* (27 de marzo)

Predominan condiciones secas estacionales. En 2000 se ha obtenido una cosecha de arroz menguada, ya que las superficies plantadas fueron significativamente menores que el año anterior debido a la reanudación de los disturbios civiles a principios de mayo, que es el período crítico de la siembra. Debido a la inseguridad, se suspendieron o trastornaron gravemente la distribución de insumos y las operaciones de socorro, principalmente en el norte. A finales de 2000, se intensificaron las hostilidades en la frontera con Guinea y Liberia, que dieron lugar a nuevas oleadas de personas desplazadas. Alrededor de 3 500 refugiados llegaron a la parte oriental de Sierra Leona, huyendo de las hostilidades desatadas en la región de "Parrot's Beak" ubicada en el sudoeste de Guinea. Los repatriados de Liberia están llegando a Daru y Zimmi, mientras que los de Guinea llegan a Kenema a través de Kono. También llegaron, por barco, algunos repatriados procedentes de Conakry.

Debido a una cosecha menguada y a problemas de transporte, la situación del suministro de alimentos seguirá siendo difícil en 2001. Además de las personas desplazadas en el interior del país (PDI) ya registradas, se ha señalado la presencia de otras en el sur y el oeste a raíz del recrudecimiento de las hostilidades en mayo y octubre. Quedan más de 400 000 refugiados sierraleoneses en los países vecinos de Africa occidental, principalmente en Guinea y Liberia.

Pese a las hostilidades, el PMA y las ONG continúan distribuyendo alimentos. El PMA prevé distribuir durante 2001 más de 50 000 toneladas de ayuda alimentaria a unos 544 000 beneficiarios. El Gobierno emprendió un plan de reasentamiento en los distritos de Freetown, Port Loko, Kenema y Pejehun que han sido declaradas zonas seguras para que las personas puedan volver. Las PDI que regresan a sus zonas de origen recibirán una ración para dos meses. Se ha estimado que podrían reasentarse en los campamentos hasta 25 000 PDI, pero pareciera que hubiera una considerable resistencia por parte de algunas de ellas a volver debido a la falta de infraestructura local en esos lugares.

TOGO (27 de marzo)

La plantación de la primera cosecha de maíz ha comenzado en el sur y va avanzando hacia el norte a medida que comienzan las lluvias.

La situación del suministro de alimentos es en general satisfactoria. Sin embargo, las personas afectadas por las inundaciones en diversas zonas siguen siendo vulnerables.

AFRICA CENTRAL

CAMERUN (27 de marzo)

Las lluvias comenzaron en el sur en marzo. La situación del suministro de alimentos es en general satisfactoria. Las importaciones de cereales para uso interno y para reexportaciones durante la campaña comercial de 2001 se estiman en 300 000 toneladas (excluidas las reexportaciones de trigo), principalmente trigo y arroz.

CONGO, REPUBLICA DE (27 de marzo)

Tras unas lluvias inferiores a la media recibidas en enero y febrero, las precipitaciones aumentaron a principios de marzo y llegaron a ser particularmente abundantes en el sur a mediados de ese mes. La seguridad y la situación general del suministro de alimentos mejoraron en 2000 tras el acuerdo de cese de hostilidades logrado entre el Gobierno y los partidos de oposición en diciembre de 1999. Ahora todas las zonas son accesibles a los organismos humanitarios. La mayor parte de las personas desplazadas por la guerra civil, estimadas en 810 000, ha regresado a sus hogares. En las zonas septentrionales, principalmente Betou, cerca de la frontera con la República centroafricana, hay alrededor de 100 000 refugiados procedentes de la provincia de Equateur, de la RDC. También hay 5 000 refugiados rwandeses y 8 000 refugiados angoleños. Ultimamente, el PMA acometió una nueva operación de urgencia destinada a prestar asistencia a 50 000 refugiados de la RDC durante un período de seis meses. También está proporcionando alimentos a alrededor de 120 000 personas en Brazzaville, Pointe Noire y otras ciudades principales.

CONGO, REPUBLICA DEMOCRATICA DEL* (27 de marzo)

La situación del suministro de alimentos continúa empeorando debido a la persistencia de la inseguridad. La intensificación de las hostilidades, particularmente en las partes orientales, ha vuelto a trastornar todas las actividades económicas y agrícolas y a provocar nuevas oleadas de personas desplazadas. El número de las PDI se estima actualmente en 2 millones, cuya situación alimentaria y nutricional es crítica. Las últimas encuestas realizadas por organizaciones no gubernamentales indicaban que hasta un 21 por ciento de la población sufría de malnutrición grave en la provincia oriental de Kivu Norte. Situación que podría empeorar, ya que se prevé una mala cosecha de yuca en las partes orientales debido a las plagas y enfermedades. También es difícil la situación alimentaria en las principales ciudades del país, principalmente Kinshasa, que cuenta con una población de 6-7 millones de habitantes. En octubre pasado, una misión de la FAO estimó el déficit de alimentos de Kinshasa en el año 2000 en 1 millón de toneladas. En general, los factores que limitan el suministro de alimentos a Kinshasa y otras ciudades son, entre otros, los siguientes: la falta total de mantenimiento de la infraestructura caminera; el acoso de la policía y de los militares a los armadores, comerciantes y agricultores; la supresión de los suministros alimentarios procedentes de las provincias de Equateur y Oriental; y la escasez de combustible debida a la falta de divisas.

La distribución de la asistencia humanitaria sigue viéndose limitada por la persistente inseguridad y el pésimo estado de los caminos. El PMA prevé aumentar sus distribuciones de ayuda alimentaria hasta 1,2 millones de personas, incluidos alrededor de 70 000 refugiados angoleños, y últimamente ha hecho un llamamiento pidiendo 112 millones de dólares EE.UU. para la operación de socorro.

GABON (27 de marzo)

Tras unas lluvias inferiores a la media recibidas en enero y principios de febrero, las precipitaciones aumentaron a fines de febrero y llegaron a ser muy abundantes a mediados de marzo. Los cultivos alimentarios principales son la yuca y los plátanos pero también se produce algo de maíz (alrededor de 25 000 toneladas). El país importa comercialmente la mayor parte de los cereales que necesita, estimados en alrededor de 87 000 toneladas en 2001.

GUINEA ECUATORIAL (27 de marzo)

En marzo llovió copiosamente en todo el país. Los cultivos básicos son la batata, la yuca y los plátanos. La necesidad de importación de cereales para la campaña comercial de 2001 se estima en 10 000 toneladas de arroz y trigo.

REPUBLICA CENTROAFRICANA (27 de marzo)

En enero y principios de febrero las precipitaciones fueron inferiores a la media. En el sur y el centro se recibieron lluvias superiores a la media a principios y mediados de marzo. Gracias a unas buenas cosechas consecutivas, la situación del suministro de alimentos sigue siendo satisfactoria. La necesidad de importación de cereales para la campaña comercial de 2001 se estima en 33 000 toneladas, principalmente trigo.

AFRICA ORIENTAL

BURUNDI* (27 de marzo)

Tras una serie de cosechas de volumen reducido, la producción de las de la temporada A de 2001 recientemente recogida se estima satisfactoria. Una misión de evaluación FAO/PMA/UNICEF organizada en el lugar estimó la producción de alimentos en 85 000 toneladas de cereales, 68 000 toneladas de legumbres, 483 000 toneladas de raíces y tubérculos y 465 000 toneladas de bananos y plátanos, es decir 15, 10, 4 y 1 por ciento, respectivamente, más que en la temporada A de 2000. Pero producciones inferiores a los niveles medios anteriores a la crisis (1988-1993), debido a la inseguridad y al trastorno de la producción agrícola desde 1993. La superficie plantada aumentó significativamente en la presente campaña debido a una relativa mejora de la situación de seguridad en las partes occidentales, particularmente en las provincias de Bubanza y Cibitoke, y al cierre de campamentos de reagrupación en la provincia rural de Bujumbura, que permitieron que los agricultores regresaran a sus campos. El otro factor que contribuyó al aumento de la superficie sembrada en la campaña actual fue la oportuna distribución de semillas por parte del Gobierno y los organismos internacionales, principalmente en las provincias de Kirundo y Muyinga, las zonas más afectadas por la sequía durante la temporada A de 2000.

A pesar del retraso de la estación de las lluvias, en octubre y noviembre las precipitaciones fueron copiosas y bien distribuidas, beneficiando el desarrollo de los cultivos. Sin embargo, el exceso de lluvias recibidas en algunas partes provocó inundaciones y pérdidas de cosecha y, en general, redujo los rendimientos, particularmente de los frijoles. Los rendimientos de los bananos y plátanos deberían aumentar sólo a partir de marzo y abril, ya que antes las plantas se vieron gravemente afectadas por un tiempo seco prolongado. La cosecha de la temporada C de 2000 obtenida en las zonas pantanosas entre mediados de junio y septiembre resultó escasa debido al tiempo seco de los meses anteriores. Según las estimaciones, la producción alimentaria se redujo en un 4 por ciento respecto a la temporada de 1999.

Con la llegada de la nueva cosecha se alivió la difícil situación alimentaria. Sin embargo, debido a varias cosechas consecutivas anteriores de nivel inferior a la media, a la persistencia de la inseguridad y al desplazamiento de la población, así como a una reciente epidemia de paludismo, la situación alimentaria y nutricional de los grupos vulnerables sigue siendo inestable. En particular, la situación se presenta difícil para 324 000 personas desplazadas en el interior y para las personas afectadas por la sequía en las provincias de Karuzi, Gitega, Kayanza y Muyinga. En una encuesta nutricional realizada recientemente en siete provincias del país se indicaba una tasa de malnutrición general grave del 10 por ciento. Asimismo, en un informe reciente de MSF se indicaba que el número de los niños malnutridos admitidos a sus centros de alimentación terapéutica en la provincia de Karuzi se había duplicado en enero de 2001. Los sectores vulnerables de la población siguen necesitando ayuda alimentaria de urgencia.

ERITREA* (27 de marzo)

La situación alimentaria continúa siendo difícil para cerca de 1,8 millones de personas afectadas por la guerra con Etiopía y la sequía del año pasado. La cosecha de cereales de 2000 resultó muy menguada debido al desplazamiento de cientos de miles de agricultores de las regiones ricas en agricultura de Gash Barka y Debub, que representan más del 70 por ciento de la producción cerealera. La producción total de cereales se estima provisionalmente en 71 000 toneladas, lo que representa una disminución de 66 por ciento respecto a la media de los últimos cinco años. Además, las perspectivas para la campaña comercial agrícola de 2001, que comienza en las próximas semanas, siguen siendo poco prometedoras ya que las familias todavía no pueden regresar a sus explotaciones y hay grandes extensiones de tierra todavía inaccesibles debido a las minas terrestres.

Los precios de los cereales, que suelen bajar después de la cosecha, en general fueron subiendo o manteniéndose inalterados en la mayoría de los mercados debido a que la cosecha fue mala. Habida cuenta de las actuales necesidades humanitarias en Eritrea, la Comisión eritrea de refugiados y socorro lanzó un llamamiento el 22 de febrero de 2001 pidiendo 224 millones de dólares EE.UU. para prestar asistencia a cerca de 2 millones de personas durante un período de 12 meses.

El llamamiento interinstitucional unificado de las Naciones Unidas, que incluye propuestas de proyectos presentadas por nueve organismos de las Naciones Unidas, totaliza 160 millones de dólares EE.UU..

Las promesas de ayuda alimentaria para 2001 ascienden a 55 000 toneladas, pero hasta ahora no se han hecho entregas.

ETIOPIA* (27 de marzo)

En algunos lugares se han comenzado a plantar las cosechas de la temporada secundaria "belg" de 2001. En febrero cayeron unos chaparrones aislados, pero en marzo se recibieron lluvias importantes. La cosecha "belg" representa alrededor del 8-10 por ciento de la producción anual de cereales y legumbres, pero en algunas zonas es la cosecha principal. La recolección de las cosechas de la temporada principal "meher" de 2000 terminó en diciembre del año pasado, con una fuerte recuperación respecto a las previsiones anteriores, debido a que las abundantes precipitaciones que cayeron hasta el mes de octubre beneficiaron a los cultivos tardíos. Esta cosecha se estima en 11 610 000 toneladas de cereales, alrededor de un 7,3 por ciento más que la estimación de la cosecha de 1999, debido principalmente a un aumento de la superficie plantada.

El ganado, particularmente en las zonas pastorales, quedó devastado el año pasado debido a una sequía prolongada que limitó gravemente el agua y los forrajes, agravada posteriormente por la presencia de enfermedades infecciosas y parásitos. Las zonas pastorales meridionales de Somali, Borena, Bale y Omo Sur fueron las más afectadas, con pérdidas de hasta el 50 por ciento del ganado. Por consiguiente, la producción pecuaria de los pastores nómadas y de los agricultores ganaderos se ha visto gravemente menguada y llevará varios años para recuperarse. Las últimas lluvias meher recibidas en 2000 contribuyeron considerablemente a la regeneración de los pastizales, el ramoneo y la reposición de los puntos de aguada. Los animales de las zonas y woredas de las regiones agrícolas que dependen de la cosecha belg también sufrieron daños; se señala que el número de los animales de tiro es inferior al necesario, lo cual afecta a la superficie plantada y a la calidad de los preparativos de la tierra.

El aumento de los cereales disponibles ha hecho descender los precios de los cereales en la mayoría de los mercados. Sin embargo, pese a una buena cosecha, unos 6,5 millones de personas necesitarán asistencia alimentaria. La necesidad de ayuda alimentaria para la campaña comercial de 2001 (enero/diciembre), incluidas las necesidades de las personas desplazadas y los refugiados, se estima en alrededor de 640 000 toneladas. Se insta a los donantes que apoyen las compras locales para reforzar en algo el mercado.

El equipo de las Naciones Unidas en el país ha lanzado últimamente un llamamiento por 203 millones de dólares EE.UU. para prestar asistencia a los 6,5 millones de personas afectadas por la sequía y la guerra.

Las promesas de ayuda alimentaria para 2001 ascienden a alrededor de 550 000 toneladas, de las cuales ya se han entregado 125 000 toneladas.

KENYA (27 de marzo)

Ha comenzado la campaña agrícola principal de "lluvias largas" de 2001, y las perspectivas son favorables debido a los pronósticos de precipitaciones normales en las principales zonas productoras. En las zonas pastorales, sin embargo, siguen siendo poco prometedoras ya que las precipitaciones previstas son inferiores a lo normal.

Se ha terminado de recoger la cosecha de cereales de la temporada secundaria de "lluvias cortas" de 2000/01, que representa alrededor de 15 a 20 por ciento de la producción anual. Las lluvias no estacionales que continuaron hasta bien entrado el mes de enero contribuyeron a mejorar los rendimientos. Esta cosecha constituye la fuente principal de alimentos en algunas partes de las provincias centrales y orientales. La cosecha principal de cereales de "lluvias largas" recogida en septiembre y octubre del año pasado, fue muy reducida a causa de una grave sequía. Las estimaciones oficiales indican una producción de maíz de alrededor de 1,7 millones de toneladas, frente a la media de 2,4 millones de toneladas de los últimos cinco años. La producción total de cereales de 2000 se estima provisionalmente en 2,1 millones de toneladas, 22 por ciento y 28 por ciento menos que la cosecha del año anterior y que la media, respectivamente.

La sequía registrada en 1999/2000 socavó gravemente la seguridad alimentaria de 4,4 millones de personas y dio lugar a una operación de socorro en gran escala. A pesar de alguna mejora obtenida, la situación del suministro de alimentos sigue siendo frágil, particularmente en los distritos pastorales del norte, el este y el nordeste. La grave escasez de agua y pastizales se tradujo en una pérdida de numerosas cabezas de ganado, y el proceso de recuperación es más bien lento.

En enero de 2000, la FAO y el PMA aprobaron conjuntamente una operación de urgencia revisada para prestar asistencia alimentaria a los 4,4 millones de personas afectadas por la sequía, por un valor de 148,9 millones de dólares EE.UU. durante un período de seis meses.

RWANDA* (27 de marzo)

Según informaciones provisionales, la producción de alimentos de la cosecha de la temporada A de 2001 recientemente recogida se sitúa en torno al buen nivel del año pasado o es ligeramente inferior. La estación de las lluvias comenzó con algo de retraso, pero las precipitaciones recibidas desde mediados de octubre a diciembre fueron copiosas y bien distribuidas. Aunque el exceso de lluvias caídas en noviembre causaron inundaciones y pérdidas de cosechas en algunas partes, principalmente en las prefecturas de Gisenyi y Butare, en general beneficiaron a las plantaciones y los rendimientos, particularmente de los cereales y legumbres. La producción de raíces y tubérculos y de plátanos y bananos fue menos satisfactoria debido a la escasez de material de siembra y a un tiempo seco prolongado. Además, a pesar del cuadro en general positivo, en la región Bugesera de la provincia rural de Kigali se obtuvo una mala cosecha, debida a la escasez de semillas después de varias cosechas menguadas consecutivas. Una misión del Gobierno/FAO/PMA/UE organizada localmente ha evaluado la producción de alimentos de la campaña actual pero aún no se conocen sus conclusiones.

La difícil situación del suministro de alimentos se ha aliviado con la nueva cosecha. Los precios del maíz, los frijoles y las papas irlandesas, han bajado de sus niveles de hace un año. Sin embargo, a pesar del mejoramiento general de la situación alimentaria, se prevé que hará falta una asistencia de urgencia hasta la próxima cosecha para las personas que viven en la región de Bugesera, particularmente en los distritos de Kanzenze y Gashora. El PMA prevé distribuir 13 000 toneladas de asistencia alimentaria de urgencia durante tres meses a 267 000 personas afectadas por la sequía en el sudeste de Rwanda.

SOMALIA* (27 de marzo)

La producción de la cosecha de cereales de la temporada secundaria "deyr" recientemente recogida, que representa normalmente alrededor del 25-30 por ciento de la producción anual de cereales, se estima en 96 000 toneladas, volumen significativamente superior a la media posterior a la guerra (78 000 toneladas). Además, la cosecha principal de la temporada "gu" alcanzó un nivel superior a la media de 224 000 toneladas. Por consiguiente, la producción total de cereales de 2000 se estima en alrededor de 320 000 toneladas, alrededor de 31 por ciento más que el año anterior.

La situación general del suministro alimentario ha mejorado en algunas partes del sur de Somalia gracias a las cosechas más abundantes de la temporada "gu" y "deyr". Sin embargo, unas encuestas nutricionales realizadas últimamente indican que continúan siendo elevadas las tasas de malnutrición, debido a la lenta recuperación de las familias después de una serie de sequías y de los efectos a largo plazo de años de inseguridad. Además, las recientes afluencias monetarias en el mercado, con la consiguiente depreciación del chelín somalí, han causado un fuerte aumento de los precios de los artículos alimentarios y bienes esenciales.

En otras partes, en el noroeste de Somalia (Somaliland) y en el nordeste de Somalia (Puntland), la situación de los pastizales y del ganado se mantiene estable. Sin embargo, la prohibición de las importaciones de ganado de Africa Oriental por parte de los países de la península Arábiga debida a la fiebre del Valle del Rift ha causado pérdidas considerables de ingresos y constituye una amenaza para un gran número de familias nómadas.

Gracias al mejoramiento del suministro de alimentos, el número estimado de las personas que necesitan asistencia alimentaria pasó de 750 000 en 2000 a 500 000 este año. El 12 de marzo las Naciones Unidas lanzaron un llamamiento interinstitucional por 130 millones de dólares EE.UU., para sostener los medios de subsistencia y ayudar a la recuperación del país.

SUDAN* (27 de marzo)

Las perspectivas para la cosecha de trigo de 2001, que se está recogiendo ahora, son prometedoras, pero la producción total de cereales en 2000, estimada en 3,3 millones de toneladas, es inferior en alrededor del 23 por ciento a la media de los últimos cinco años, debido a una cosecha de cereales secundarios inferior a la media obtenida al final del año pasado tras unas lluvias tardías y rachas secas prolongadas.

En algunas partes del país han comenzado a escasear gravemente los alimentos debido al volumen reducido de las cosechas y al agotamiento de las existencias, que han dado lugar a un fuerte aumento de los precios de los cereales. La población más afectada por los malos resultados de la campaña actual se encuentra principalmente en las provincias de Darfur, Kordofan, Bahr el Ghazal Norte, Bahr el Jebel, Equatoria Este, Jonglei, Juba y Butana, en el estado de Gezira. Alrededor de 600 000 de estas personas necesitan con urgencia asistencia alimentaria, además de los 2,4 millones de personas afectadas por los disturbios civiles actualmente en curso en el sur. Siendo pocos los recursos que quedan y habiéndose reducido al mínimo los mecanismos de subsistencia, los agricultores y otros grupos vulnerables ya han comenzado a emigrar en busca de trabajo y alimentos. El consumo de los cereales destinados a semillas reducirá su capacidad productiva y la posibilidad de mantenerse por sí mismos en la próxima campaña agrícola. Para prevenir ulteriores sufrimientos humanos, se impone la necesidad de una intervención oportuna y selectiva.

La irregularidad de las precipitaciones tuvo un efecto devastador también en los pastizales, así como en la disponibilidad de piensos de cereales y residuos de cosecha, especialmente en las zonas de secano. El drástico descenso de los forrajes dará lugar, previsiblemente, a una subnutrición generalizada del ganado, cuya oferta en el mercado ha aumentado considerablemente, determinando una baja de los precios y, por consiguiente, de los ingresos familiares.

En enero de 2001, la FAO y el PMA aprobaron conjuntamente una operación de urgencia revisada para prestar asistencia alimentaria a 2,4 millones de personas afectadas por la guerra, la sequía y las inundaciones, por un valor de otros 50,2 millones de dólares EE.UU. durante un período de cuatro meses.

TANZANIA (27 de marzo)

Las perspectivas para los cereales secundarios de la temporada principal en las tierras altas meridionales son favorables debido a unas lluvias abundantes. En las zonas bimodales se está plantando ahora la cosecha de maíz de la temporada principal.

La producción total de cereales de 2000, principalmente maíz, se estima en alrededor de 3,7 millones de toneladas, alrededor de 13 por ciento menos que la media de los últimos cinco años. La disminución se atribuye a la sequía imperante en algunas partes del país. Sin embargo, en general la situación de los suministros de alimentos ha mejorado debido al aumento de las existencias en las explotaciones y de los suministros en el mercado tras la recolección de la cosecha de las "lluvias cortas". Lo cual ha contribuido a aliviar los focos de inseguridad alimentaria de las regiones septentrionales y centrales del país derivada de varias campañas consecutivas de malas cosechas.

En diciembre de 2000, la FAO y el PMA aprobaron conjuntamente una operación de urgencia para prestar asistencia alimentaria a 1,3 millones de personas afectadas por la sequía en once regiones, por un valor de 15,8 millones de dólares EE.UU. durante un período de cinco meses.

UGANDA (27 de marzo)

Se han terminado de recoger las cosechas de cereales de la segunda temporada de 2000/01, y se prevé una producción superior a la media, debida a unas lluvias bien distribuidas durante la campaña. Las lluvias recibidas en febrero han permitido realizar los preparativos de la tierra y la plantación de la cosecha de la temporada principal de 2001 en la mayoría de las zonas. El pronóstico a plazo medio para marzo-mayo de 2001 anuncia precipitaciones superiores a la media en el sur de Uganda pero cercanas o inferiores a lo normal en las partes septentrionales.

La producción de la cosecha de la temporada principal, recogida a partir de mediados de 2000, fue inferior a la media debido a la sequía y a unas lluvias irregulares caídas en diversas partes del país. Según las estimaciones, la producción de cereales en 2000, situada en 1,6 millones de toneladas, es inferior a la media en alrededor del 12 por ciento.

La situación del suministro de alimentos es en general satisfactoria. Pero la situación sigue siendo inestable en los distritos de Gulu, Kitgum, Bundibugyo y en algunas partes de Kasese y Kabarole, debido principalmente a la mala cosecha del año pasado y a la inseguridad. La asistencia alimentaria del PMA beneficia a 1,1 millones de PDI, refugiados, y personas afectadas por la sequía.

AFRICA AUSTRAL

ANGOLA* (27 de marzo)

Unas lluvias copiosas recibidas en febrero y marzo, particularmente en las partes meridionales afectadas anteriormente por una grave racha seca, han mejorado las perspectivas para los cultivos alimentarios de 2001. Se esperan buenos rendimientos de la yuca, el principal alimento básico de las zonas septentrionales. Sin embargo, puede que las lluvias hayan llegado demasiado tarde para impedir que disminuyeran los rendimientos del maíz y los frijoles. Se supone que la superficie total plantada ha disminuido debido a la intensificación de los conflictos civiles durante el período de siembra, lo cual podría redundar en otra cosecha inferior a la media. Una misión de evaluación de cultivos y suministros alimentarios de la FAO y el PMA visitará el país a principios de mayo para evaluar las cosechas de 2001 y calcular las necesidades de importaciones para la campaña comercial de 2001/02 (abril/marzo), incluida la ayuda alimentaria.

La situación del suministro de alimentos continúa empeorando con la persistencia de los conflictos civiles. La situación de seguridad en el interior del país sigue siendo inestable, señalándose violentos incidentes en diversas partes. El número de las personas desplazadas en el interior del país (PDI), estimado en 2,5 millones de personas en junio pasado, ha continuado aumentando. Se han registrado nuevas oleadas de personas desplazadas en Benguela (oeste), Huila y Kuando Kubango (sur), Malange (norte) y Moxico (este). La situación alimentaria de las PDI es extremadamente crítica, y la distribución de ayuda alimentaria continúa viéndose impedida por la inseguridad y la falta de promesas de ayuda alimentaria. Para mediados de marzo el PMA había recibido promesas para solamente un 60 por ciento de su operación actual en Angola. Esto ha provocado una disminución del número de los beneficiarios, de 1,5 millones a 1 millón, y una reducción de las raciones. Se necesitan con urgencia promesas adicionales.

BOTSWANA (27 de marzo)

Unas lluvias abundantes caídas en la tercera década de febrero llegaron demasiado tarde para impedir que disminuyeran los rendimientos de los cultivos de maíz y sorgo afectados por el tiempo seco imperante desde enero. Según se prevé, la producción disminuirá o se mantendrá en torno al bajo nivel del año pasado.

Debido a dos escasas cosechas consecutivas de cereales, el país necesita importar (comercialmente) 250 000 toneladas de cereales en la campaña comercial de 2000/01 (abril/marzo).

LESOTHO (27 de marzo)

Las perspectivas para las cosechas de cereales secundarios de 2001 son malas. Unas buenas lluvias recibidas en la segunda década de febrero llegaron demasiado tarde para la recuperación de los cultivos, afectados por una racha seca desde enero. La sequía se reanudó a finales de febrero y marzo, empeorando aún más la situación de los cultivos. Se prevé una disminución de la producción respecto al nivel inferior a la media del año pasado.

Debido a la escasa cosecha de cereales obtenida en 2000, la necesidad de importaciones en la campaña comercial de 2000/01 (abril/marzo) se estima en 248 000 toneladas, la mayor parte de las cuales debería cubrirse comercialmente.

MADAGASCAR (27 de marzo)

Unas lluvias inferiores a la media recibidas en las partes septentrionales y centrales durante febrero y la primera década de marzo, después de las copiosas lluvias caídas en los meses anteriores, afectaron a las condiciones de crecimiento de la cosecha de arroz de 2001. Las perspectivas generales para la recolección del arroz, que comenzará a partir de abril, son inciertas; se prevén reducciones de los rendimientos en algunas partes. En cambio, unas precipitaciones abundantes recibidas en las zonas meridionales a partir de la segunda década de febrero mejoraron las perspectivas para la cosecha de maíz afectada por el tiempo seco que había imperado hasta entonces. Sin embargo, puede que las lluvias hayan llegado demasiado tarde para impedir que disminuyeran los rendimientos, y la cosecha podría verse menguada por segundo año consecutivo. El año pasado, las zonas meridionales sufrieron una grave sequía que redujo en una cuarta parte la producción de maíz.

La situación del suministro de alimentos es en general difícil debido a la escasa cosecha de arroz de 2000. En las partes meridionales, se necesita asistencia alimentaria para 240 000 personas vulnerables que obtuvieron una cosecha mala en la campaña anterior.

MALAWI (27 de marzo)

Unas lluvias continuas e intensas recibidas en febrero y marzo provocaron grandes inundaciones en 13 de los 27 distritos del país, particularmente en las zonas meridionales adyacentes al Río Shire. Los informes oficiales hablan de 200 000 personas desplazadas debido a las inundaciones y de 346 000 afectadas en distinta medida. Se estima que las inundaciones han destruido 50 000 hectáreas de cultivos. El Gobierno ha lanzado un llamamiento pidiendo asistencia internacional para hacer frente al desastre. El PMA prevé distribuir ayuda alimentaria de urgencia a 275 000 personas, pero la persistencia de las lluvias está impidiendo la distribución. Muchas zonas son inaccesibles como consecuencia de los daños causados a los caminos y puentes.

Las perspectivas para las cosechas de cereales de 2001 han empeorado debido al exceso de lluvias caídas en los últimos meses, que probablemente han reducido los rendimientos. Una racha seca y unas temperaturas elevadas registradas en enero en algunos distritos meridionales, principalmente Balaka, Zomba y Mwanza, perjudicaron también los rendimientos en esas zonas. El pronóstico más reciente indica una cosecha de maíz de 2 150 000 toneladas, 14 por ciento menos que la excelente cosecha del año pasado, pero aún así superior a la media.

La situación del suministro de alimentos es en general satisfactoria debido a la buena cosecha del año pasado y a un nivel suficiente de existencias. También se señala que la situación de la seguridad alimentaria familiar es en general satisfactoria.

MOZAMBIQUE (27 de marzo)

El desbordamiento del río Zambezi y otros, determinado por las lluvias torrenciales recibidas en los países vecinos, así como a las lluvias intensas y continuas caídas en las provincias centrales desde la última década de enero, ha provocado inundaciones en las provincias centrales de Zambezia, Sofala, Manica y Tete. Alrededor de 200 000 personas se han desplazado y hasta 563 000 resultaron afectadas por el desastre. También se señalan graves daños a la infraestructura del transporte. Las evaluaciones provisionales de los daños agrícolas llevadas a cabo por el Gobierno indican la pérdida de 42 000 hectáreas de cultivos comerciales y alimentarios, que ha afectado a 55 000 familias agrícolas. El año pasado, las inundaciones causaron la pérdida de 48 000 hectáreas de cultivos alimentarios en estas provincias centrales, mientras que la superficie perdida a nivel nacional había alcanzado las 167 000 hectáreas, principalmente en las provincias meridionales.

Se cierne la amenaza de nuevas inundaciones en las partes centrales al elevarse el nivel de la represa Chaora Bassa, la mayor del país situada sobre el río Zambezi, con probabilidad de que se abran las compuertas del dique. También preocupa la posibilidad de que continúen las inundaciones debido a que los niveles de los ríos Pungue y Zambezi siguen siendo elevados. El Gobierno ha formulado un llamamiento pidiendo 30 millones de dólares EE.UU. para salir al paso de la emergencia en las zonas centrales. Actualmente se está proporcionando asistencia alimentaria de urgencia a 180 000 personas afectadas. Sin embargo, las distribuciones se ven obstaculizadas por la destrucción de algunos puentes y carreteras. Los aperos agrícolas y las semillas que se necesitan para que los agricultores puedan plantar una segunda cosecha se valúan en 2,3 millones de dólares EE.UU..

En las provincias meridionales, las más afectadas por las graves inundaciones del año pasado, las perspectivas para la cosecha de este año han empeorado como consecuencia del nivel muy inferior a la media de las precipitaciones recibidas en enero. Las lluvias se reanudaron a partir de la segunda década de febrero, pero llegaron demasiado tarde para impedir las graves reducciones de los rendimientos. En las principales zonas productoras del norte, unas buenas lluvias recibidas desde el comienzo de la campaña han favorecido el desarrollo de los cultivos.

Pese a los graves daños localizados causados por las inundaciones, las perspectivas generales para la cosecha de cereales de este año son todavía satisfactorias, ya que las pérdidas causadas por las inundaciones no son significativas a nivel nacional. Los pronósticos indican una cosecha de maíz situada en torno al buen nivel del año pasado o superior al mismo, gracias también al aumento de la superficie plantada.

En el plano nacional la situación de los suministros alimentarios sigue siendo satisfactoria. Los precios del maíz son más bajos que los de hace un año. Sin embargo, se estima que un total de 165 000 personas afectadas de inseguridad alimentaria en 37 distritos necesitan asistencia alimentaria hasta la próxima cosecha.

NAMIBIA (27 de marzo)

Las perspectivas para la cosecha de cereales de este año son malas como consecuencia de una grave sequía registrada durante enero y principios de febrero en las zonas productoras septentrionales, después de unas lluvias tardías e irregulares caídas desde el comienzo de la campaña. Las copiosas precipitaciones recibidas a partir de la segunda década de febrero llegaron tarde para impedir que se produjeran graves reducciones en los rendimientos de las cosechas de maíz y sorgo. Se pronostica que la producción de maíz de 2001 disminuirá un 35 por ciento respecto al buen nivel del año pasado.

La situación del suministro de alimentos sigue siendo satisfactoria como consecuencia de la buena cosecha de cereales de la última campaña y de la capacidad de importaciones comerciales del país.

SUDAFRICA (27 de marzo)

Las perspectivas para la cosecha de maíz de 2001 son desfavorables. Unas lluvias muy inferiores a la media y las elevadas temperaturas registradas en enero y principios de febrero, particularmente en las zonas productoras occidentales, afectaron al desarrollo de los cultivos. Las lluvias recibidas a mediados de febrero aportaron alivio a las zonas afectadas pero llegaron demasiado tarde para impedir las reducciones de los rendimientos. La sequía se reanudó a finales de febrero y en marzo, empeorando las condiciones de crecimiento. Los pronósticos provisionales indican una producción de maíz de 7,2 millones de toneladas, 34 por ciento menos que el buen nivel del año pasado. Ello se debe a la insuficiencia de las precipitaciones pero también a una disminución del 17 por ciento de la superficie sembrada, debido a los bajos precios internos vigentes durante el período de siembra.

Las estimaciones de la producción de la cosecha de trigo de 2000 se han revisado al alza a 2,1 millones de toneladas, una tercera parte más que la mala cosecha del año anterior y un volumen superior a la media.

SWAZILANDIA (27 de marzo)

Las perspectivas para la cosecha de cereales de 2001 son malas. Una sequía prolongada imperante durante la mayor parte de enero y comienzos de febrero afectó al desarrollo de los cultivos de maíz. Las lluvias abundantes caídas en la segunda década de febrero llegaron demasiado tarde para impedir que disminuyeran los rendimientos. La sequía se reanudó a partir de finales de febrero empeorando las condiciones de crecimiento. Los pronósticos iniciales indican una producción de maíz situada en torno al nivel muy inferior a la media del año pasado.

La situación general del suministro de alimentos es difícil debido a la cosecha de cereales menguada a causa de las inundaciones del año pasado y a las insuficientes importaciones comerciales efectuadas hasta ahora. En particular, las 14 000 personas que han perdido sus cosechas en la última campaña están experimentando graves dificultades alimentarias y necesitan asistencia hasta la próxima cosecha. El Gobierno ha lanzado un llamamiento pidiendo asistencia internacional para satisfacer sus necesidades.

ZAMBIA (27 de marzo)

Unas lluvias intensas caídas en febrero y marzo en la mayor parte del país, salvo en el extremo sur, provocaron inundaciones localizadas en las riberas de los ríos Zambezi y Luangwa. Unas inundaciones localizadas afectaron a diversas zonas de las provincias Occidental, Luapula, Septentrional y Central. Otra de las zonas afectadas es el Valle de Luangwa (incluidas algunas zonas de los distritos de Serenje, Mpika, Mambwe, Lundazi, Katete, Chipata, Nyimba y Luangwa). En cambio, se prevé que una sequía prolongada en las provincias Meridional (Livingstone y el Valle de Gwembe) y Occidental (Sesheke, Shangombo y Senanga) determinará una fuerte reducción de los rendimientos en esas zonas.

En general, las perspectivas para la cosecha de maíz de 2001 han empeorado debido al exceso de lluvias recibidas en todas partes. Se pronostica que la producción disminuirá respecto a la excelente cosecha del año pasado, debido también a la reducción de la superficie plantada a causa de los bajos precios vigentes durante el período de siembra y a las cuantiosas existencias remanentes de la campaña anterior. En 2001/02 (mayo/abril) se necesitarán importaciones de maíz.

ZIMBABWE* (27 de marzo)

Unas lluvias superiores a la media y generalizadas recibidas en febrero y principios de marzo provocaron inundaciones en algunas partes. Se señalan graves daños a la infraestructura del transporte, las viviendas y los cultivos. Las más afectadas son la provincia nordoriental de Mashonaland Central, en particular Muzarabani en el distrito Centernary, donde 15 000 personas han perdido sus viviendas y, en general, las zonas ubicadas alrededor del sistema del río Zambezi. Según los informes, la pérdida de cosechas a causa de las inundaciones han sido importantes en esas partes, pero todavía se está realizando una evaluación pormenorizada del alcance de los daños agrícolas. En general, se estima que 30 000 personas han quedado afectadas por las inundaciones. El Gobierno ha formulado un llamamiento pidiendo 2 340 000 dólares EE.UU. en concepto de asistencia de urgencia, y actualmente está transportando por avión alimentos y artículos no alimentarios a la zona inaccesible.

Las perspectivas para las cosechas actuales son desfavorables. La grave sequía imperante en enero, seguida de lluvias excesivas, perjudicó a los rendimientos de la cosecha de maíz y de otras cosechas de 2001. En las zonas meridionales más afectadas, las precipitaciones inferiores a la media recibidas desde mediados de noviembre provocaron reducciones significativas de la superficie plantada y los rendimientos, estimándose que en la mayoría de los distritos la superficie plantada es menos del 50 por ciento de los niveles normales, y se prevé una mala cosecha. Los pronósticos provisionales indican una producción total de maíz de 1,2 millones de toneladas, 41 por ciento menos que el nivel del año pasado. Esto se debe al mal tiempo, pero también a una fuerte reducción de la superficie plantada como consecuencia del programa actual de colonización de grandes explotaciones comerciales y de la escasez de combustible. Según los pronósticos actuales relativos a la producción y las existencias remanentes previstas, la necesidad de importaciones en la campaña comercial 2001/02 aumentaría de forma pronunciada, en un momento en que el país hace frente a una grave escasez de divisas.

Actualmente, la situación general del suministro de alimentos sigue siendo satisfactoria, gracias a la buena cosecha de maíz obtenida el año pasado y al volumen de las existencias remanentes. Sin embargo, la situación alimentaria es difícil para las familias urbanas pobres y para las que viven en terrenos comunales que dependen del maíz que puedan comprar. En los últimos meses los precios del maíz y de otros alimentos básicos han aumentado de forma pronunciada debido a los altos niveles de la inflación, la escasez de combustibles y la constante depreciación de la moneda nacional. Una misión de evaluación de cultivos y suministros alimentarios de la FAO y el PMA visitará el país al final de abril para evaluar la producción de alimentos de 2001 y las necesidades de importación en la campaña comercial de 2001/02 (abril/marzo).

ASIA

AFGANISTAN* (27 de marzo)

Las perspectivas para los cereales de invierno de 2001, que se recogerán en mayo/junio, siguen siendo malas debido principalmente a las condiciones atmosféricas y la persistente inseguridad que dieron lugar a pérdidas de rendimientos y a grandes desplazamientos de la población.

La sequía de 2000 devastó los cultivos y el ganado en todo el país. La producción total de cereales se estima en 1 820 000 toneladas (con el arroz en forma de arroz cáscara), alrededor de 44 por ciento y 53 por ciento menos que en 1999 y 1998, respectivamente. Una misión de evaluación de cultivos y suministros alimentarios de la FAO y el PMA visitará el país a partir de finales de abril para evaluar la situación general del suministro de alimentos y estimar las necesidades de importación de cereales en 2001/02 (julio/junio), incluida la ayuda alimentaria.

La situación alimentaria es difícil para un gran número de personas desplazadas. En 2000, el PMA distribuyó alrededor de 161 000 toneladas de alimentos a 3,3 millones de personas muy afectadas, frente a las 82 631 toneladas distribuidas el año anterior. En febrero de 2001 la FAO y el PMA aprobaron conjuntamente una operación de urgencia destinada a prestar asistencia alimentaria a 3,8 millones de personas afectadas por la sequía, por un valor de 76,6 millones de dólares EE.UU., durante un año (abril 2001/marzo 2002).

ARABIA SAUDITA (27 de marzo)

Las perspectivas para la cosecha de trigo de 2001, que se recogerá en abril y mayo, son favorables gracias a unas buenas lluvias recibidas al comienzo de la campaña. La producción de trigo en 2000 se estima en 1,5 millones de toneladas, semejante a la del año anterior, pero alrededor de un 9 por ciento menos que la media.

En enero y febrero no se señaló la presencia de langostas del desierto, pero las buenas lluvias caídas al final de enero deberían haber creado condiciones aptas para la reproducción.

La importación de cereales en 2000/01 (julio/junio) se pronostica actualmente en alrededor de 6,8 millones de toneladas, volumen ligeramente inferior al del año pasado.

ARMENIA* (9 de abril)

Las perspectivas para la cosecha de cereales de 2001 han mejorado gracias a unas buenas lluvias recibidas en marzo, que contribuyeron a reponer la humedad del suelo y las reservas de riego. Sin embargo, en los meses venideros las lluvias constituirán un factor decisivo para obtener una buena cosecha. La persistencia de la sequía en 2000 redujo la producción de cereales en un 25 por ciento a 225 000 toneladas y ha dado lugar a una escasez de semillas. En consecuencia, la superficie sembrada con cultivos de invierno (principalmente trigo) que se cosecharán en 2001 ha descendido 30 por ciento a 70 000 hectáreas. Se espera aumentar las superficies sembradas con cereales de primavera a 115 000 hectáreas. Las nevadas caídas durante el invierno de este año han sido muy inferiores a lo normal pero ahora comenzó a llover. Las imágenes del satélite indican un desarrollo de los cultivos mejor que el año pasado en algunas zonas limitadas (algunas partes de Kotaik, Vaiots Dzor y sur de Siunik). Las perspectivas para el suministro de alimentos en 2001 dependerán decisivamente del aumento de las superficies sembradas con cereales de primavera, de menor rendimiento, y de la movilización de papas en semillas para que los agricultores puedan plantar este cultivo básico. También se vieron afectados por la sequía los piensos y los pastizales. La producción total de carne y huevos ha aumentado cerca de una quinta parte en 2000, mientras que la producción lechera disminuyó marginalmente.

La necesidad de importación de cereales en 2000/01 (julio/junio) se estima en 515 000 toneladas, incluidas 458 000 toneladas de trigo, y 44 000 toneladas de cereales forrajeros destinados a las raciones de supervivencia del ganado, fuente importante de proteínas y de ingresos para las familias rurales. La necesidad de importación es muy superior a la media e incluye 146 000 toneladas de ayuda alimentaria. Las importaciones de cereales efectuadas en los ocho primeros meses de la campaña comercial ascienden a alrededor de 239 000 toneladas de cereales, incluidas 78 000 toneladas de ayuda alimentaria.

El 68 por ciento de la población se encuentra en una situación de indigencia, pobreza o cercana a la línea de pobreza. Estas conclusiones se basan en los datos de una encuesta y en el estudio sistemático de las familias realizado con el patrocinio del Banco Mundial. La encuesta indica que el 55 por ciento de la población vive en una situación de pobreza o de indigencia. Por familias pobres se entiende aquéllas cuyo nivel de consumo per cápita es inferior a la línea de pobreza (una cesta mínima de alimentos y bienes de consumo), y por familias indigentes aquéllas cuyo nivel de consumo per cápita está por debajo de la línea alimentaria (una cesta mínima de bienes alimentarios), habiéndose fijado las dos líneas en 11 735 dracmas (21,5 dólares EE.UU.) y 7 194 dracmas, respectivamente. Alrededor del 32,14 por ciento de la población vive en situación de pobreza y el 22,91 por ciento en situación de indigencia; las cifras correspondientes a las familias son del 30,53 por ciento y 19,14 por ciento, respectivamente. Además, algunas familias son consideradas potencialmente pobres, ya que sus ingresos están en el orden de los 12 000-12 500 dracmas, cifra que excede con poco margen la línea de pobreza. En consecuencia, hasta un 68 por ciento de la población podría necesitar alguna forma de protección social relacionada con la pobreza. La encuesta reveló también que el nivel real de desempleo es de 27,3 por ciento, muy superior a la estimación oficial (10,0-11,5 por ciento). El sueldo mensual medio es de 20 157 dracmas, o sea menos del doble de la línea de pobreza, y alrededor del 17 por ciento de la mano de obra gana demasiado poco para asegurar un ingreso superior a la línea alimentaria. Sin embargo, los salarios no constituyen la fuente principal de los ingresos monetarios: abarcan sólo el 24,6 por ciento de los ingresos, mientras que las ventas de la producción agropecuaria representan el 32,1 por ciento, los ingresos derivados del empleo autónomo el 10,6 por ciento, y las pensiones estatales el 9,3 por ciento. Un 19,3 por ciento de los ingresos proceden de las transferencias provenientes de parientes, incluido un 12,8 por ciento proveniente de parientes que viven en el extranjero (este rubro es, por sí solo, más significativo que las pensiones estatales). Sólo el 0,1 por ciento de los ingresos guarda relación con propiedades (es decir alquileres, intereses, dividendos, etc.), lo que habla a las claras del efecto limitado de la privatización en las modalidades de los ingresos. Hay un alto grado de desigualdad en los ingresos. El nivel de los ingresos del 20 por ciento más rico de la población es 32,2 veces superior al del 20 por ciento más pobre. La encuesta confirmó también que al menos 620 000 armenios (y posiblemente hasta 1 millón), sobre una población oficial de 3,8 millones de habitantes, viven actualmente en el extranjero buscando otras fuentes de ingresos. La mayoría de los que viven en el extranjero están en edad productiva, y dos terceras partes son hombres.

El debilitamiento causado por los problemas políticos, económicos y sociales del decenio pasado se ha traducido en un desempleo y subempleo generalizados y en una situación de inseguridad alimentaria. Alrededor del 15 por ciento de los niños campesinos sufre de malnutrición crónica incluso en circunstancias normales. El PMA prevé suministrar asistencia alimentaria de urgencia selectiva a 297 000 agricultores de subsistencia y a otras familias vulnerables con 22 480 toneladas de trigo enriquecido con hierro, aceite vegetal y legumbres, durante el período comprendido entre el 1 de noviembre de 2000 y el 1 de julio de 2001. La operación de urgencia (OU) propuesta se integrará plenamente con la Operación prolongada de socorro y rehabilitación (OPSR), que durará también hasta junio de 2001 y se destinará a otros 170 000 beneficiarios. El tonelaje total de la OU prevista y de la OPSR en curso asciende a más de 28 000 toneladas hasta mediados de 2001.

AZERBAIYAN (21 de marzo)

Las perspectivas para la cosecha de cereales de 2001 son algo inciertas, ya que las precipitaciones invernales han oscilado entre 30 y 80 por ciento de lo normal en todo el país, y también son inferiores a lo normal en las zonas de captación de los países vecinos. Tras la sequía estival del año pasado, escasean las reservas de agua para riego y el resultado definitivo de la cosecha de este año dependerá decisivamente de las lluvias que se reciban en los meses venideros y del deshielo. Las obras de emergencia realizadas en el invierno de este año (profundización de los canales de riego, etc.) podrían contribuir a mantener los niveles de producción de los cultivos rentables. Las imágenes del satélite indican un desarrollo mayor de los cultivos, y mejor por ahora que en la fase correspondiente del año pasado.

La superficie sembrada con cultivos de invierno ha aumentado ulteriormente a 650 000 hectáreas, incluidas 523 000 hectáreas sembradas con trigo y 122 000 hectáreas cultivadas con cebada de invierno. La primera etapa de la privatización de la tierra prácticamente ha terminado. Las superficies sembradas con cereales de invierno en los dos últimos años han aumentado de forma pronunciada ya que los agricultores están pasando al cultivo de cereales de invierno que maduran en junio, antes del período del calor estival en el que las necesidades de agua alcanzan el nivel máximo. El cambio se debe también a las dificultades para comercializar los cultivos comerciales, como la uva y el algodón.

La estimación oficial definitiva de la cosecha de cereales de 2000 es de 1,5 millones de toneladas, incluidos 1 148 000 toneladas de trigo, 209 000 toneladas de cebada, y 104 000 toneladas de maíz. La producción arrocera, en expansión, aumentó de forma pronunciada a 22 000 toneladas y la de legumbres fue de 13 000 toneladas. En general, la cosecha de cereales de invierno de 2000 no sufrió los daños causados por la sequía, pero el rendimiento de los cultivos de primavera (papas, hortalizas, algodón, forrajes y árboles frutales) resultaron afectados.

Gracias a una cosecha muy superior a la media, la necesidad de importaciones de cereales debería disminuir algo. Sin embargo, es probable que aumenten las de piensos, ya que los suministros de forrajes escasean y los agricultores internos deben hacer frente a la competencia de las importaciones. La mayor parte de las necesidades de importación de cereales se cubrirá comercialmente, aunque los grupos vulnerables, entre ellas las personas desplazadas en el interior del país, siguen necesitando asistencia alimentaria selectiva. El PMA continúa prestando apoyo a 485 000 beneficiarios a través de una Operación prolongada de socorro y recuperación de tres años que comenzó en julio de 1999. El total de los productos alimenticios comprometidos para la vida del proyecto asciende a 47 880 toneladas de ayuda alimentaria.

BANGLADESH (21 de marzo)

El trigo Rabi (de invierno) y el arroz Boro de regadío son los principales cultivos sembrados actualmente. El trigo se planta en noviembre/diciembre y se recoge a partir de finales de marzo, mientras que la cosecha Boro se planta desde noviembre hasta enero y se recoge a partir de abril. La cosecha de trigo de este año se pronostica en 2 millones de toneladas, frente al volumen de 1 840 000 toneladas del año pasado. En 1999 el país obtuvo una cosecha de trigo sin precedentes de alrededor de 2 millones de toneladas, y en los últimos cinco años alcanzó un promedio de alrededor de 1 680 000 toneladas.

El arroz es la cosecha de cereales más importante, que representa el 73 por ciento de la superficie total cultivada. Se prevé que la producción del arroz Boro alcanzará el nivel récord de los años anteriores, estimado en 11 millones de toneladas. Si este pronóstico se concretizara, la producción de arroz elaborado en 2000/01 estará en torno a los 24 millones de toneladas, lo que representa un volumen sin precedentes. El arroz Boro representa aproximadamente el 45 por ciento de la producción total anual de arroz, el monzónico (Aman) otro 45 por ciento, mientras que un 10 por ciento aproximadamente proviene de la tercera cosecha Aus.

Tras las devastadoras inundaciones monzónicas de 1998, la situación del suministro de alimentos ha mejorado considerablemente, debido principalmente a varias cosechas de cereales consecutivas de nivel récord. Al final de febrero, había en total 1 060 000 toneladas de cereales en reserva, incluidas alrededor de 733 000 toneladas de arroz y 322 000 toneladas de trigo en el sistema público de distribución de cereales alimentarios.

CAMBOYA (21 de marzo)

Durante la estación húmeda de 2000, el país se vio afectado por unas de las peores inundaciones registradas últimamente, que provocó una destrucción en gran escala de cultivos, principalmente arroz, infraestructuras, propiedades y líneas de comunicación. Resultaron afectados alrededor de 3 millones de personas, medio millón abandonó sus hogares y casi 400 personas murieron.

En una evaluación de la situación del suministro de alimentos realizada por una misión FAO/PMA se observó que las inundaciones habían reducido la producción arrocera de la estación húmeda en alrededor de 400 000 hectáreas. No obstante las pérdidas debidas a las inundaciones, y debido a que las precipitaciones fueron en general superiores a la media, la campaña fue en general favorable y los rendimientos fueron superiores a los de 1999, que fue un año excelente. Se ha terminado de recoger el arroz de la estación húmeda y de aluvión. Las estimaciones más recientes del Ministerio de Agricultura indican una producción arrocera de la estación húmeda de 2000 de 3,2 millones de toneladas, alrededor de 100 000 toneladas menos que las estimaciones oficiales de la producción de la estación húmeda de 1999. La producción de la estación seca se pronostica en 800 000 toneladas, con lo que la producción total para 2000/01 se cifraría en torno a los 4 millones de toneladas.

Pese a una situación satisfactoria de la oferta y la demanda del arroz desde un punto de vista nacional, las inundaciones del año pasado hicieron que un gran número de personas, que normalmente se encuentra en el límite entre la subsistencia y la inseguridad alimentaria, resultara más vulnerable a la escasez de alimentos. En general, en el país hay tres grandes categorías de personas aquejadas de "inseguridad alimentaria". El grupo mayor actualmente son las personas aquejadas de inseguridad alimentaria crónica, aproximadamente 2 millones. El segundo grupo está formado por los "grupos vulnerables" (inválidos, víctimas de enfermedades, huérfanos, etc.), que representan otras 500 000-600 000 personas. El tercer grupo es el de las personas afectadas de "inseguridad alimentaria transitoria", debido a incendios, inundaciones, sequías, etc., que normalmente representan alrededor de 50 000 personas. Este año, sin embargo, debido a unas inundaciones excepcionales, el número de las personas clasificadas como afectadas de inseguridad alimentaria transitoria se estima en 3 millones. De las cuales, el análisis de la vulnerabilidad indica que alrededor de 500 000 pertenecerían al grupo de las personas más afectadas de inseguridad alimentaria. Dada la magnitud del problema, este grupo podría llegar a ser un grupo de personas afectadas de inseguridad alimentaria crónica si tuvieran que recurrir a estrategias extremas de subsistencia, como la venta de sus tierras, el endeudamiento a intereses altos, etc., para colmar el déficit de alimentos familiar derivado de los daños causados por las inundaciones. Sin embargo, si se le proporciona asistencia alimentaria selectiva, casi todo este grupo podría recuperarse para la próxima cosecha. Para satisfacer las necesidades alimentarias del medio millón de personas que se encuentran en mayor riesgo, la misión aboga por extender la asistencia alimentaria durante otros cuatro meses. Una parte de la asistencia necesaria (un mes y medio) se cubrirá a través de la actual Operación de Urgencia (OU 6296.00), mientras que para el resto se necesitarán otras 16 000 toneladas.

COREA, REPUBLICA DE (23 de marzo)

Siguen mejorando las perspectivas de recuperación y crecimiento económicos después de la crisis financiera registrada en Asia, indicándose un aumento de la demanda de cereales destinados tanto al consumo humano como a la preparación de piensos. Casi todo el trigo y el maíz son importados, mientras que el país produce por término medio alrededor de 5 millones de toneladas de arroz (elaborado) por año, durante la temporada principal que va de alrededor de mayo hasta octubre. En general, están disminuyendo en el país el número de las explotaciones productivas y la superficie sembrada con arroz ya que se destina más tierra a la construcción de infraestructuras y a la urbanización. Cualquier expansión que se produjera en el futuro vendría principalmente de las tierras marginales y bonificadas, incluidas aquéllas expuestas a inundaciones.

COREA, REPUBLICA POPULAR DEMOCRATICA DE* (23 de marzo)

Preocupa nuevamente la situación del suministro de alimentos en el país tras los efectos generalizados del invierno más frío que se haya registrado en decenios. Se señala que a mediados de enero las temperaturas habían descendido a los niveles más bajos de los últimos cincuenta años. El tiempo frío continuó hasta casi la última década de febrero, después de la cual las temperaturas aumentaron y se pudieron comenzar los preparativos para los cultivos dobles. Este año la temporada comenzó antes, a diferencia del año 2000 en el que debido a las temperaturas frías no se pudieron comenzar las operaciones agrícolas hasta mediados de marzo. Debido a las temperaturas muy frías de este año, es probable que disminuya la incidencia de las plagas. Sin embargo, la situación sigue siendo incierta debido a la irregularidad de las condiciones climáticas que imperan en general en la región asiática.

Para la mayoría de la población la situación del suministro de alimentos sigue siendo extremadamente difícil, debido especialmente a los años de grave escasez de alimentos que ya han tenido que pasar. Se señala que en enero ha cesado el suministro de cereales de los recursos internos, y actualmente se reciben sólo por conducto de la asistencia alimentaria bilateral.

En noviembre del año pasado, una misión de evaluación de cultivos y suministros alimentarios de la FAO y el PMA evaluó la disponibilidad interna de granos, en equivalente de cereales, para la campaña comercial de 2000/01 en 2 920 000 toneladas, frente a una demanda de granos para el consumo humano y otras necesidades de utilización de 4 790 000 toneladas. Por lo tanto, la necesidad de importación de cereales se estimó en 1 870 000 toneladas, de las cuales se prevé que las importaciones comerciales cubrirán 200 000 toneladas, mientras que otras 810 000 toneladas de las importaciones necesarias se han prometido como asistencia alimentaria por conducto del PMA y otras 500 000 toneladas a través de importaciones bilaterales en condiciones de favor. Habida cuenta de todas estas importaciones previstas, la necesidad de importaciones no cubierta se estima en 360 000 toneladas, que tendrán que colmarse mediante asistencia alimentaria adicional para que el país pueda satisfacer las necesidades alimentarias mínimas hasta finales de octubre de 2001.

CHINA (21 de marzo)

Durante la primera quincena de marzo, unas temperaturas superiores en 2-3 grados centígrados a lo normal favorecieron el desarrollo del trigo de invierno en las partes orientales, mientras que unos chaparrones recibidos en la cuenca del río Yangtze aumentaron los suministros de humedad para los cultivos de invierno. Aunque en las partes meridionales del país se recibieron lluvias estacionales ligeras, en general las precipitaciones han sido inferiores a lo normal.

Las nevadas invernales caídas en enero y febrero beneficiaron los niveles de humedad del suelo, favoreciendo la cosecha de trigo de invierno en las principales zonas productoras. La producción de trigo de invierno en 2001 se pronostica en torno a los 92,5 millones de toneladas, volumen superior en más de 1 millón de toneladas al pronóstico anterior. La producción total de trigo de invierno y primavera de este año se prevé actualmente en alrededor de 100,5 millones de toneladas, alrededor de 500 000 toneladas menos que la cosecha menguada del año pasado. El trigo de invierno representa la mayor parte del trigo que produce el país anualmente. Debido a la baja de los precios de sostenimiento de los alimentos básicos, la superficie sembrada con trigo disminuyó ulteriormente respecto a la campaña de 2000/01 ya que los agricultores continuaron cambiando a otros cultivos más rentables. La superficie plantada se estima en alrededor de 23 millones de hectáreas, 1 170 000 hectáreas, o sea casi 5 por ciento, menos que en 1999.

CHIPRE (27 de marzo)

Las perspectivas para las cosechas de trigo y cebada de 2001, que se recogerán a partir de mayo y junio, parecieran ser superiores a la media. La superficie total sembrada fue de alrededor de 61 000 hectáreas, semejante a la del año anterior. La producción de cereales en 2000, principalmente cebada, se estima en 101 000 toneladas, alrededor de 1 por ciento menos que la media de los últimos cinco años.

Las importaciones de trigo de 2000/01 (mayo/abril) se pronostican en 95 000 toneladas, mientras que las importaciones totales de cebada y maíz se pronostican en alrededor de 540 000 toneladas, volumen inalterado respecto al año pasado.

FILIPINAS (26 de marzo)

La plantación de la cosecha de maíz y arroz de la temporada principal, que se recogerá a partir de agosto/septiembre y septiembre/octubre, respectivamente, comenzará a partir de abril y continuará en mayo. Sin embargo, en las dos primeras décadas de marzo, unas lluvias intensas recibidas en las partes orientales, centrales y meridionales del país trastornaron los trabajos de campo.

La producción arrocera para el año civil 2000 se cifró en un nivel récord de 12 450 000 toneladas, 4 por ciento más que la cosecha del año anterior, mientras que la de maíz fue de 4,5 millones de toneladas, alrededor del 2 por ciento menos que en 1999. El aumento del agua disponible en las zonas productoras tradicionales de maíz indujo a los agricultores a pasar del maíz al arroz, lo cual representó una reducción de la producción total de maíz. El objetivo para el actual año civil es de 13 millones de toneladas, que el país está tratando de alcanzar a través de actividades intensivas de extensión agrícola, la utilización de variedades de arroz modernas y certificadas, y el riego.

A pesar de los considerables aumentos registrados en la producción arrocera interna, el país todavía no produce cantidades suficientes para satisfacer la demanda. Durante el primer semestre de este año, la Autoridad Nacional para la Alimentación importará 450 000 toneladas de arroz para reponer las existencias y asegurar una reserva nacional de 90 días durante el período de escasez de julio a septiembre. En marzo se esperan recibir 200 000 toneladas de las importaciones previstas y el resto en junio.

GEORGIA* (9 de abril)

Las perspectivas para la cosecha de 2001 han mejorado gracias a unas buenas lluvias recibidas en marzo que contribuyeron a reponer la humedad del suelo y las reservas de riego. Sin embargo, como las precipitaciones recibidas durante los meses invernales han sido nuevamente muy inferiores a la media, en los meses venideros las precipitaciones constituirán un factor determinante en la cosecha de este año. Hay indicios de que la superficie sembrada con trigo de invierno puede no haber descendido tanto como se había indicado al principio. Sin embargo, muchas plantaciones se retrasaron y muchos agricultores utilizaron cualquier tipo de semillas que pudieron adquirir. Se espera movilizar semillas suficientes para incrementar la superficie sembrada en primavera con papas y maíz, para contrarrestar cualquier posible mengua de la producción de trigo. Las imágenes de satélite, tanto de la parte superior como de la parte inferior del país, indican que el desarrollo de los cultivos es hasta ahora satisfactorio en las zonas cultivadas en la mitad meridional del país y mejor en algunas partes de Khakheti, una importante zona productora de trigo.

La producción total de cereales de 2000 es menos de 400 000 toneladas, cerca de la mitad de la obtenida en 1999 y un 40 por ciento menos de la media debido a la sequía y al estado rudimentario del sistema de riego. También ha disminuido la producción de papas, de otros cultivos alimentarios básicos y de forrajes, con perjuicio, en este último caso, de la producción pecuaria.

Con una necesidad nacional mínima de consumo de cereales (incluidos alimentos, semillas para forrajes, pérdidas) estimada en 1,1 millones de toneladas, la necesidad de importación de cereales de Georgia en 2000/01 se estima en 748 000 toneladas (620 000 toneladas de trigo, 88 000 toneladas de maíz, 35 000 toneladas de cebada y 5 000 toneladas de arroz). Las importaciones de cereales registradas entre julio y diciembre de 2000 han ascendido a 104 000 toneladas, pero en forma extraoficial ingresan volúmenes considerables. Frente a una necesidad de ayuda alimentaria estimada en 311 000 toneladas, las promesas confirmadas hasta ahora ascienden a 85 400 toneladas. Las entregas de trigo en forma de ayuda alimentaria están resultando difíciles para el mercado ya que en la CEI se obtienen suministros más baratos.

El PMA formuló un llamamiento el año pasado solicitando casi 66 000 toneladas para satisfacer las necesidades básicas de 696 000 de entre las víctimas más vulnerables afectadas por la sequía durante un período de ocho meses (noviembre-junio) hasta la próxima cosecha principal. La respuesta a este llamamiento ha sido lenta y limitada; las primeras entregas de productos han llegado en enero a Georgia. Las distribuciones comenzaron recién en febrero y para finales de marzo 270 000 beneficiarios habían recibido una ración para dos meses. Sobre la base de las promesas confirmadas y las cantidades recibidas y previstas hasta la fecha, el PMA prevé completar la primera rueda de distribución a alrededor de otros 270 000 beneficiarios a principios de abril y comenzar una segunda para alrededor de 540 000 beneficiarios a mediados de abril. Al final de marzo, las promesas cubrían sólo el 35 por ciento de la cuantía total solicitada (23 000 toneladas, frente a un total de 66 000 toneladas) y habían llegado al país sólo 6 650 toneladas.

INDIA (21 de marzo)

Debido a la sequía imperante en algunos de los principales estados productores de trigo del país, la cosecha de trigo, que se recogerá en las próximas semanas, debería ser considerablemente menor, en alrededor de 5 a 7 millones de toneladas, que la cosecha récord de 75,5 millones de toneladas del año pasado. Se señala que la superficie sembrada con trigo ha disminuido en alrededor de 3 millones de hectáreas, respecto a los 27,4 millones de hectáreas de 2000, principalmente en los estados de secano como Madhya Pradesh, Gujarat, Rajasthan y algunas partes de Maharashtra. Sin embargo, en los principales estados productores de excedentes de trigo como Punjab, Haryana y Uttar Pradesh, la cosecha es en general satisfactoria, aunque es improbable que alcance el nivel récord del año pasado. Aunque la campaña ha estado en general exenta de plagas y enfermedades, el consumo de fertilizantes ha disminuido marginalmente debido a la sequía y, en consecuencia, es probable que la producción total de cereales Rabi de este año descienda a alrededor de 95-96 millones de toneladas, frente a 104 millones de toneladas en 1999/2000. El objetivo de producción total de cereales alimentarios para la campaña comercial 2000/01 es de 212 millones de toneladas.

Un terremoto, el peor en cincuenta años, había arrasado anteriormente el estado occidental de Gujarat, agravando los problemas de alimentos y agua que ya existían debido a una segunda sequía consecutiva. Las capas freáticas profundas habían descendido apreciablemente, a la vez que muchas personas habían empezado a emigrar. El país ha sufrido una serie de desastres naturales este año, incluidas sequías y graves inundaciones en algunos de los estados durante la última campaña monzónica, con un saldo de numerosas víctimas y miles de personas sin vivienda.

Según las proyecciones, al final de la actual campaña comercial las existencias de trigo serán más de 20 millones de toneladas, alrededor de 40 por ciento más que el año pasado y cinco veces más que el nivel deseado. Ello se atribuye a los aumentos del precio de sostenimiento en las explotaciones (que dio lugar a un aumento de las compras), al incremento de los precios del trigo y el arroz vendidos a través del Sistema Público de Distribución (lo que dio como resultado un nivel bajo de ventas) y a la debilidad de los precios mundiales (que limitaron las oportunidades de exportación). También han aumentado significativamente las existencias de arroz del Gobierno debido a las buenas cosechas obtenidas en los últimos años y al aumento de las compras.

INDONESIA* (21 de marzo)

Unas lluvias estacionales recibidas en marzo mejoraron ulteriormente la humedad del suelo para el arroz de la temporada principal en la principal provincia productora de Java, pero provocaron inundaciones localizadas en algunas partes. La cosecha principal de arroz se planta entre noviembre y enero y se recoge a partir de abril.

La producción arrocera para el año civil 2000 estuvo en torno a los 51 millones de toneladas, alrededor de un 2 por ciento más que el año pasado y aproximadamente un 4 por ciento más que la media quinquenal. El aumento de la producción se atribuye a una estación húmeda prolongada y a la escasa incidencia de plagas y enfermedades. La superficie cultivada estuvo en torno al nivel medio de 11,5 millones de hectáreas.

La situación alimentaria continúa estabilizándose en general en el país, tras la crisis económica de 1997/1998, agravada por una campaña agrícola mala debida a El Niño. De resultas de una buena producción y de sus cuantiosas existencias internas, Indonesia, el principal importador mundial de arroz, ha anunciado que en 2001 no importará arroz. Pero persiste la preocupación por la situación alimentaria y humanitaria en algunas partes del país afectadas por violentos disturbios civiles.

IRAN, REPUBLICA ISLAMICA DE (21 de marzo)

Durante las dos primeras décadas de marzo se recibieron lluvias ligeras en las principales zonas productoras de trigo de invierno situadas en las partes occidentales y nordorientales del país. Normalmente, el trigo se planta en septiembre/octubre y se recoge en abril/mayo. La cebada de secano, esencial para los piensos, también se planta a partir de septiembre y se recoge en marzo.

En 2000, el efecto de dos años consecutivos de sequía afectó gravemente a la producción agropecuaria. La sequía fue la peor desde 1964 y afectó a unos 37 millones de personas, o sea más del 50 por ciento de la población. Por consiguiente, se estima que la producción de trigo de 2000 ha descendido a alrededor de 8 millones de toneladas, aproximadamente 700 000 toneladas menos que la cosecha ya menguada por la sequía en 1999 y casi 2 millones de toneladas menos que la media quinquenal.

IRAQ* (27 de marzo)

Las perspectivas para la cosecha de cereales de 2000 que se recogerá en mayo/junio siguen siendo inciertas. Los efectos de dos años consecutivos de una grave sequía y la insuficiente disponibilidad de insumos agrícolas esenciales están limitando la producción.

En mayo de 2000, una misión FAO/PMA/OMS de evaluación de los suministros alimentarios y de la situación nutricional observó que en la mayoría de las zonas afectadas del centro y el sur no sólo había disminuido la superficie plantada sino también que el 75 por ciento de la superficie cultivada con trigo y cebada había sufrido grandes daños y se estaba utilizando principalmente para pastoreo. Los rendimientos de los cereales descendieron a los niveles más bajos registrados hasta ahora. Como consecuencia, la producción total de cereales en 2000, estimada en alrededor de 796 000 toneladas, es inferior en alrededor del 47 por ciento a la de 1999 e inferior en un 64 por ciento a la media de los últimos cinco años.

En diciembre de 2000, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aprobó la novena fase del programa "Petróleo por Alimentos" de la RCS 986, que va de enero a junio, para comprar alimentos, medicamentos y suministros de salud, y efectuar reparaciones de urgencia en la infraestructura. En marzo de 2000, la asignación de repuestos petroleros se había duplicado de 300 millones de dólares EE.UU. a 600 millones de dólares EE.UU., para contribuir a la reposición de equipos obsoletos. Las importaciones de cereales en el marco del acuerdo "petróleo por alimentos" han dado lugar a mejoras significativas en la situación del suministro de alimentos. Sin embargo, continúan señalándose grandes retrasos en el flujo de las importaciones de alimentos. Además, pese a los considerables aumentos regis-trados en la ración alimentaria desde la aplicación de la RCS 986, las tasas de malnutrición infantil no parece que hayan mejorado significativamente en el sur y centro del país, y los problemas nutricionales siguen siendo graves y generalizados. Las raciones alimentarias actuales no proporcionan una alimentación adecuada nutricionalmente y variada ya que las hortalizas, las frutas, y los productos pecuarios son deficientes en micronutrientes.

ISRAEL (27 de marzo)

Las perspectivas para las cosechas de trigo y cebada de 2001, que se recogerán a partir de abril y mayo, son favorables, gracias a unas lluvias benéficas recibidas durante el período vegetativo. En años normales la producción interna de trigo cubre menos de una quinta parte de la necesidad total, y el resto se importa comercialmente.

La producción de la cosecha de trigo en 2000 se estimó en 80 000 toneladas, más del doble de la cosecha afectada por la sequía del año anterior, pero inferior a la media. Las importaciones de cereales en 2000/01 (julio/junio) se pronostican en alrededor de 2,9 millones de toneladas.

JAPON (21 de marzo)

Desde 1995, la superficie sembrada con arroz, ha disminuido en alrededor del 16 por ciento, como parte del programa nacional de ajuste. En consecuencia, la producción interna de arroz (elaborado) ha pasado de alrededor de 11 millones de toneladas en 1994 a una media de alrededor de 9 millones de toneladas en los últimos cinco años.

JORDANIA (27 de marzo)

Las perspectivas para las cosechas de trigo y cebada de 2001, que se recogerán en mayo y junio, siguen siendo inciertas debido a los efectos de dos años consecutivos de graves sequías y a las precipitaciones irregulares recibidas durante la campaña actual. En 2000, la producción total de trigo y cebada, estimada en 42 000 toneladas, fue más del doble de la producción del año anterior, pero todavía inferior en alrededor del 54 por ciento al nivel medio. También se vio gravemente afectado el sector pecuario, particularmente los pastores de rebaños en pequeña escala.

Sin embargo, a pesar de los graves efectos de la sequía en los cultivos de secano y el ganado, la producción de hortalizas en el valle del Jordán, región de regadío, ha aumentado considerablemente. En consecuencia, los precios de las hortalizas descendieron bruscamente, afectando a los ingresos de los agricultores. La falta de instalaciones suficientes para la elaboración y de mercados de exportación constituyen limitaciones importantes.

Una misión de la FAO que visitó el país en septiembre de 2000 identificó las necesidades prioritarias de asistencia para mitigar los efectos de la sequía en la producción agrícola. En consecuencia, el 21 de diciembre de 2000 se lanzó un llamamiento por 13,5 millones de dólares EE.UU. destinados a proporcionar semillas y otros insumos para la campaña agrícola de 2001, ayudar a la distribución de piensos y servicios sanitarios, y sostener las reservas forestales y de pastizales.

KAZAJSTAN (22 de marzo)

La mayor parte de los cereales se siembra en mayo, correspondiendo a los cultivos de invierno sólo 0,5 millones de hectáreas. El objetivo de plantación de primavera es de 11,7 millones de hectáreas de cereales, con una producción prevista en 11,6 millones de toneladas.

La estimación oficial de la cosecha de 2000 es de 11,6 millones de toneladas de cereales y legumbres, en peso limpio, incluidos 9,1 millones de toneladas de trigo. Un volumen inferior al de la excelente cosecha del año anterior (14 millones de toneladas) pero que permite todavía al país satisfacer las necesidades internas y exportar entre 4 y 5 millones de toneladas de cereales. En los primeros seis meses de la campaña comercial de 2000/01 las exportaciones de cereales han totalizado los 2,3 millones de toneladas.

En 1999/2000, el país exportó cerca de 7 millones de toneladas de cereales, incluidos 6 millones de toneladas de trigo, principalmente a otros países de la CEI.

KIRGUISTAN, REPUBLICA DE (22 de febrero)

El objetivo de producción de cereales y legumbres de 2001 es de 1,7 millones de toneladas. La situación de los cultivos de las tierras bajas del valle de SyrDarya (Osh, Djalabad) es mejor que en el período correspondiente del año pasado, pero las imágenes de satélite indican que una gran parte del país está todavía cubierta de nieve o que los cultivos todavía no han salido de la fase de latencia. Un invierno frío con fuertes nevadas está contribuyendo a reponer los suministros de agua para riego. La cosecha de cereales y legumbres de 2000 se estima ahora oficialmente en 1 570 000 toneladas, incluidos 1 040 000 toneladas de trigo. Esta cifra es algo menor a la de la cosecha del año anterior (1 630 000 toneladas) e inferior al objetivo, debido a las pérdidas de cosecha provocadas por el tiempo seco y las nevadas tempranas.

La situación del suministro de alimentos sigue siendo en general satisfactoria, y el país exporta cereales a los vecinos países de Tayikistán y Afganistán. Sin embargo, una parte importante de la población vive en la pobreza, y el acceso a alimentos suficientes es un problema para un gran número de familias pobres. El país también importa trigo, debido en parte a la demanda de trigo de calidad para complementar la Reserva estatal de seguridad (mediante entregas de ayuda alimentaria), y al estado rudimentario de las comunicaciones internas.

LAOS* (23 de marzo)

Las inundaciones de septiembre de 2000, que también afectaron a los vecinos países de Camboya y Viet Nam, devastaron los cultivos monzónicos de arroz en las partes centrales y meridionales de la RPD Lao. Las provincias más afectadas son las productoras principales de arroz del país, a saber Bolikhamsay, Khammuan y Savannakhet. Además, la producción arrocera sufrió graves daños en Attapeau y Champassak, provincias relativamente más expuestas a la inseguridad alimentaria. En vista de los daños causados por las inundaciones y de las preocupaciones por la posibilidad de que escaseen los alimentos, el Gobierno pidió una misión de evaluación de cultivos y suministros alimentarios de la FAO y el PMA, que visitó el país del 10 al 24 de febrero. Los objetivos principales de la misión eran evaluar la situación general del suministro de arroz y las posibles necesidades de ayuda alimentaria para la campaña comercial de 2001 enero/diciembre. Las conclusiones de la misión se basan sobre conversaciones entabladas con el Gobierno y los organismos de las Naciones Unidas y en las visitas de campo realizadas a las provincias arroceras, entre ellas Bolikhamsay, Khammuan, Savannakhet y Attapeau. En vista de la creciente importancia comercial de la municipalidad de Vientiane y de la provincia de Vientiane, la misión visitó también esas zonas para evaluar los efectos que pudieran tener en los mercados.

La misión observó que en consonancia con el fuerte hincapié hecho por el Gobierno en el desarrollo agrícola en los últimos años, la producción arrocera ha acusado un notable crecimiento debido a una utilización cada vez mayor de variedades de alto rendimiento y a un aumento de la superficie sembrada con cultivos de regadío de la estación seca. Además, a pesar de las inundaciones registradas durante la última estación húmeda, las precipitaciones fueron en general satisfactorias, con efectos en la producción en general favorables. Aunque ligeramente inferiores a las de 1999, en la mayoría de las principales provincias productoras de arroz fueron normales. Además, en comparación con las pérdidas causadas por las inundaciones en otros países, especialmente Camboya y Viet Nam, y con las inundaciones devastadoras de la RPD Lao en 1991 y 1996, el alcance de los daños causado a la agricultura en 2000 fueron menores. Partiendo de los datos oficiales sobre la producción de la estación húmeda de 2000 y de un pronóstico provisional relativo a la estación seca de 2001, la misión prevé para la actual campaña comercial una producción de arroz elaborado de alrededor de 1 280 000 toneladas. Además, hay en torno a 22 000 toneladas de arroz de programas bilaterales y de urgencia prometidas o entregadas en concepto de ayuda alimentaria para 2001. La disponibilidad total de arroz ascenderá a aproximadamente a 1 300 000 toneladas, que cubrirían totalmente las necesidades de utilización estimadas.

Sin embargo, la misión toma nota de que la superficie sembrada con cultivos de la estación seca podría no ser toda la prevista debido a que los daños causados por las inundaciones a las bombas y estructuras de riego y los costos elevados de las bombas y otros insumos podrían desalentar a los productores. Como el alcance de la producción de la estación seca podría tener una gran incidencia en la disponibilidad total y, posiblemente, en las necesidades de arroz, se recomienda realizar otra evaluación durante el período de la recolección de la estación seca para verificar la situación general de los suministros de alimentos.

Aunque según las previsiones actuales la RPD Lao tendrá una situación arrocera en general satisfactoria en 2001, es improbable que los sectores más pobres de la población se beneficien de ella ya que el nivel de integración y desarrollo de los mercados sigue siendo bajo debido a problemas enormes de transporte y acceso, a la insuficiente información sobre los mercados y al hecho de que la producción arrocera sigue siendo principalmente de subsistencia y los ingresos agrícolas son bajos. Es más, todos estos factores, unidos al carácter precario de los sistemas agrícolas y a la falta de suficientes estrategias de subsistencia, incidirán en el hecho de que las familias que viven en zonas en las que se perdió toda la cosecha de arroz a causa de las inundaciones del año pasado se vean expuestas en 2001 a una grave escasez de alimentos. Por lo tanto, necesitarán una asistencia exterior para colmar el déficit en lo que va de ahora a la próxima cosecha. Para evaluar sus necesidades, la misión utilizó el análisis de la vulnerabilidad que está realizando actualmente el PMA en colaboración con el Gobierno y otros asociados. Partiendo de este análisis, se estima que son aproximadamente 450 000 personas las más afectadas por las inundaciones del año pasado, de las cuales unas 390 000 no tendrán posibilidad de cultivar durante la estación seca. Teniendo en cuenta los datos básicos de las aldeas, se estima que hay 170 000 personas afectadas de inseguridad alimentaria transitoria debida a las inundaciones. Por término medio, estas personas tendrán un déficit de alimentos durante seis meses, y el 52 por ciento de ellas por más de ocho meses. Para satisfacer las necesidades alimentarias de estos grupos vulnerables, la misión propone un total de 15 000 toneladas de arroz, de las cuales ya se han entregado 8 680 en el marco de las OU6300 y 6311. Hasta mediados de febrero, se habían entregado casi 3 000 toneladas de arroz glutinoso a 111 000 beneficiarios de 266 aldeas.

LIBANO (27 de marzo)

En junio/julio, las perspectivas para la cosecha de invierno de 2001 siguen siendo favorables. La producción total de las cosechas de trigo y cebada en 2000 se estima en 62 000 toneladas, casi como el año anterior.

Las importaciones de trigo en 2000/01 (julio/junio) se pronostican en alrededor de 510 000 toneladas, volumen semejante al del año pasado.

MALASIA (23 de marzo)

La producción arrocera anual es de alrededor de 2 millones de toneladas, de los cuales un 60 por ciento corresponde a la cosecha principal y el 40 por ciento a la cosecha fuera de estación. Normalmente, el país importa una tercera parte de las necesidades de consumo interno de arroz, mientras que casi todo el trigo y el maíz es importado. Para intensificar la producción, el Gobierno ha anunciado diversas estrategias destinadas a posibilitar una producción de alimentos sostenible y reducir la dependencia de las importaciones. Entre las estrategias gubernamentales figuran la mejora de la eficiencia y la productividad, mediante la designación de zonas de producción alimentaria, el fortalecimiento de los sistemas de mercadeo y de las industrias elaboradoras de alimentos, y el desarrollo de infraestructuras y recursos humanos. Los sectores prioritarios serán los del arroz, las frutas, las hortalizas, la pesca y la avicultura.

MONGOLIA* (23 de marzo)

Tras el invierno del año pasado, el peor en decenios, que socavó gravemente la seguridad alimentaria de un gran número de personas, especialmente pastores nómadas, el país enfrenta nuevamente este año un invierno devastador que agudizará los problemas del suministro de alimentos. Una gruesa capa de nieve continúa dificultando el transporte y las comunicaciones, a la vez que en 20 provincias se encuentran varadas unas 114 000 familias nómadas. Las condiciones atmosféricas ya han causado la muerte de unos 850 000 animales, única fuente de subsistencia y de ingresos de una tercera parte de la población. Se prevé que al final del invierno las pérdidas alcanzarán a 1 millón de cabezas de ganado. Debido a las condiciones del tiempo, hay también considerables problemas para transportar alimentos y suministros médicos a las zonas de poblaciones particularmente vulnerables a la escasez de alimentos. El invierno frío se suma a la sequía imperante durante el verano que había ya reducido los forrajes para los animales, y se supone que las condiciones irán empeorando a medida que avance el invierno.

Los efectos que otro invierno frío y la reducción de los suministros de forrajes tendrán en el ganado serán de inmensa importancia. El sector constituye una parte extremadamente significativa de la economía en cuanto fuente principal de los ingresos familiares e importante fuente de divisas. Las grandes pérdidas de ganado y la consiguiente reducción de los suministros de carne se han traducido en un aumento considerable de los precios del ganado (hasta 40 por ciento). Lo cual a su vez ha tenido repercusiones en la inflación y el costo de vida, agravando ulteriormente la seguridad alimentaria de los grupos pobres y vulnerables. Además de la carne, escasea también la leche, especialmente en las zonas rurales, lo que restringe aún más una fuente importante de proteínas y nutrientes en la alimentación. Ha sido muy difícil para las familias de pastores nómadas encontrar otras fuentes de ingresos, ya que la mayoría tiene poca instrucción y está poco capacitada para otro tipo de empleo. Ello no obstante, muchos han emigrado a ciudades y centros urbanos, lo cual ha complicado los problemas ya existentes de desempleo y de vulnerabilidad a la escasez de alimentos.

La actual escasez de alimentos se produce después de varios años en los que los niveles nutricionales han ido descendiendo en el país debido a los importantes cambios económicos experimentados por grandes sectores de la población a raíz de la reorientación de la economía, de economía planificada a economía de mercado. En concreto, muchos grupos que dependían formalmente del estado en cuanto a empleo y bienestar social han quedado expuestos a las incertidumbres económicas debido a que las oportunidades de otras fuentes de ingresos son limitadas. En diversos informes de mediados de los años noventa se indicaba que entre las personas más afectadas por la pobreza y la inseguridad alimentaria se contaban los desempleados, los ancianos, las familias encabezadas por mujeres, los niños, los pensionados y pequeños pastores. En estudios realizados últimamente por Save de Children Fund y ADRA se señalan altos niveles de malnutrición crónica en algunas zonas nómadas, en las que muchas familias viven en extrema pobreza, casi sin recursos.

Al final de enero las Naciones Unidas y el Gobierno formularon un llamamiento para pedir asistencia internacional en favor de las poblaciones vulnerables de las provincias más afectadas. Otro objetivo era aumentar la capacidad de coordinación y de gestión de desastres de la Comisión estatal para casos de emergencia y de otros asociados nacionales con el fin de mejorar su preparación y capacidad de respuesta en un futuro. El llamamiento abarca un período de cuatro meses, desde el 1 de febrero al 31 de mayo de 2001, y es por 7 millones de dólares EE.UU. en efectivo y 4,7 millones de dólares EE.UU. en especie, destinados a prestar asistencia a beneficiarios en 73 distritos afectados.

MYANMAR (26 de marzo)

La recolección de la segunda cosecha de arroz de la estación seca comenzará a partir de abril y continuará en mayo. La de la estación seca representa alrededor del 15 por ciento de la producción total, y la mayor parte corresponde a la cosecha principal monzónica. La producción arrocera obtenida en la campaña comercial de 2000/01 se estima en alrededor de 20 millones de toneladas.

NEPAL (26 de marzo)

La principal cosecha sembrada actualmente es la del trigo de invierno, cuya recolección comenzará a partir del próximo mes. La producción media de trigo en los últimos cinco años ha estado en torno a 1 millón de toneladas. El Gobierno está analizando formas de ayudar a los agricultores afectados por el descenso de los precios agrícolas mediante la introducción de precios de sostenimiento fijos. El año pasado, el precio del arroz descendió de forma pronunciada debido a las importaciones. También ha aumentado el costo de producción al haberse eliminado diversas subvenciones a los insumos, como los fertilizantes y el riego.

PAKISTAN (26 de marzo)

La principal cosecha sembrada actualmente es la del trigo de invierno que se planta en octubre y noviembre y se recoge en abril y mayo. Debido a una grave sequía y a la reducción de los suministros de riego, se pronostica que la producción de este año disminuirá con respecto a la producción de alrededor de 21 millones de toneladas del año pasado a 17,5 millones de toneladas. La disminución se atribuye a una reducción tanto de la superficie como de los rendimientos. Se señala que la escasez de suministros de riego es la peor desde que se terminó de construir la extensa red de riego en los años setenta. Las razones principales de la escasez han sido dos monzones débiles consecutivos y los deshielos insuficientes debidos a unas nevadas inferiores a lo normal y a temperaturas más frías de lo normal. Además de los problemas de producción que afectan a las zonas de regadío, también es mala la situación de la cosecha de secano, que representa menos del 10 por ciento de la producción total, particularmente en la provincia meridional de Sindh, donde la escasez de agua es más grave y la recolección empezará dentro de poco.

Después de varios años consecutivos de escasas precipitaciones, crecen las preocupaciones por la escasez de alimentos y agua en Baluchistán, en el noroeste, y Sindh en el sur. Los informes señalan que la situación de los grupos vulnerables se está volviendo crítica. Se insta a los productores de arroz que opten por cultivos que necesitan menos agua.

SIRIA (27 de marzo)

Pese al retraso de las lluvias, las perspectivas para la cosecha de cereales de 2001 que se recogerá en abril y mayo han mejorado algo gracias a unas buenas lluvias recibidas a medida que fue avanzando la campaña.

En 1999 y 2000, una grave sequía ha diezmado los cultivos de cereales y determinado un aumento significativo de las tasas de mortalidad ovina, afectando gravemente a los ingresos familiares. Los informes más recientes cifran la producción de trigo de 2000 en 2,7 millones de toneladas, alrededor de 4 por ciento más que la cosecha muy inferior a la media del año anterior, pero 25 por ciento menos que la media. La producción de cebada, casi toda de secano, se estima en 130 000 toneladas, alrededor de 88 por ciento menos que la media de los últimos cinco años.

SRI LANKA (26 de marzo)

La principal cosecha sembrada actualmente es la del arroz Maha, que se planta entre octubre y diciembre y se cosecha a partir de marzo. Los cultivos se siembran durante la principal estación de las lluvias del país que es la del monzón nordoriental. Esta cosecha representa dos terceras partes de la producción anual, y el resto corresponde a la cosecha de la estación seca (Yala). En los últimos cinco años comprendidos entre 1995 y 1999, la producción arrocera ha alcanzado un promedio de alrededor de 2,5 millones de toneladas. Además de arroz, principal alimento básico del país, se importan anualmente alrededor de 850 000-900 000 toneladas de trigo para satisfacer la demanda de pan y otros productos basados en el trigo.

TAILANDIA (26 de marzo)

Unas intensas precipitaciones caídas en las dos primeras décadas de marzo en las partes meridionales y nordoccidentales del país atenuaron el ritmo de los trabajos de campo para la cosecha de arroz de la segunda temporada. En enero/febrero se terminó de recoger la cosecha principal de arroz de la estación húmeda. La producción arrocera de 2000/01 se pronostica en alrededor de 24 millones de toneladas, siempre y cuando las condiciones atmosféricas sigan siendo satisfactorias.

Las exportaciones de arroz disminuyeron ligeramente, pasando del nivel récord de 6 680 000 toneladas en 1999 a 6 540 000 toneladas el año pasado. Se prevé que este año seguirán disminuyendo debido al debilitamiento de la demanda.

TAYIKISTAN* (22 de marzo)

Las perspectivas para la cosecha de cereales de 2001 siguen siendo motivo de preocupación a causa de la escasez de semillas determinada por la cosecha menguada a causa de la sequía del año pasado, el estado deficiente del sistema de riego/ordenación de aguas y el drenaje insuficiente que está causando salinización. Las imágenes del satélite indican que los cultivos han superado la fase de dormición sólo en las zonas meridionales (Khatlon), donde, sin embargo, el desarrollo de los cultivos tempranos es inferior al del período correspondiente del año pasado. Una grave sequía ha reducido la cosecha de cereales de 2000 a 236 000 toneladas, 47 por ciento menos que la de 1999. También se ha visto afectada la producción de todos los otros cultivos, incluidas las papas, las hortalizas y el algodón.

A causa de la grave sequía del año pasado, casi la mitad de los 6,2 millones de habitantes del país son vulnerables a la escasez de alimentos, y la respuesta de los donantes a las solicitudes de ayuda alimentaria ha sido lenta. La necesidad de importación de cereales en la campaña comercial de 2000/01 (julio/junio) se estima en 792 000 toneladas. Habida cuenta de las importaciones comerciales previstas en alrededor de 403 000 toneladas y de la ayuda alimentaria prometida de 138 500 toneladas, queda una necesidad de ayuda alimentaria no cubierta de 250 500 toneladas. De no contar con la ayuda de la comunidad internacional, un déficit de esta magnitud podría tener graves consecuencias para la población de este país tan empobrecido. Muchas familias se encuentran ya en condiciones terribles, y será difícil que puedan hacer frente al período de escasez. Alrededor de 3 millones de personas pertenecen a esta categoría, de los cuales unos 2 millones atraviesan una situación muy difícil. La situación cada vez más crítica del suministro, producción y acceso a los alimentos debe ser vigilada atentamente con miras a efectuar los ajustes necesarios a los programas de asistencia en curso o formular otros más apropiados.

El PMA ha lanzado un llamamiento de 126 000 toneladas de ayuda alimentaria por un valor de 62 millones de dólares EE.UU. para ejecutar una operación de urgencia destinada a prestar asistencia a más de 1 millón de personas que se encuentran en grave necesidad de asistencia alimentaria. Las primeras distribuciones en gran escala comenzaron en diciembre de 2000 y se prevé que continuarán hasta junio de 2001. Sin una ayuda adecuada, alrededor de 1,2 millones de personas se encontrarán ante una situación muy difícil, prácticamente sin oportunidades de empleo ni otras fuentes de ingresos para comprar alimentos en el mercado.

TIMOR ORIENTAL (21 de marzo)

Dentro de poco se comenzarán a recoger las cosechas principales de arroz y maíz, plantadas en noviembre y diciembre. Pese al trastorno del sector agrícola debido a los disturbios civiles de 1999, la recuperación de la agricultura continúa, registrándose mejoras en el acceso y el mercadeo. La FAO estimó la producción de arroz y maíz del año pasado en alrededor de 30 500 toneladas (elaborado) y 94 000 toneladas, respectivamente.

TURKMENISTAN (22 de marzo)

La cosecha de invierno de 2001 se encuentra en su mayor parte en fase de latencia salvo en las zonas meridionales de Mary. Se prevé que la superficie sembrada con cereales de invierno aumentará a 775 000 hectáreas, 100 000 hectáreas más que el año pasado. El objetivo de producción de cereales de invierno se ha elevado a 2 millones de toneladas, tras el logro del objetivo de 2000 fijado en 1,7 millones de toneladas y la estimación de la producción total de cereales (incluidos el maíz y el arroz) en 1,8 millones de toneladas. Sin embargo, la mayoría de las fuentes privadas consideran no realística esta estimación. Por un lado, la privatización de la tierra y la producción privada en régimen de arrendamiento han servido de incentivo para aumentar al máximo los rendimientos. La mayor parte de los cereales se produce en invierno y han podido evitar la parte peor de la sequía, aunque resultaron afectados el arroz y el algodón, que son cultivos de primavera. La producción de algodón descendió un 20 por ciento. Por otra parte, el hecho de que el trigo, el arroz y el algodón sean cultivos sujetos a los pedidos de comercialización del estado, y para los cuales se pueden obtener insumos, podría también influir en que las superficies sembradas sean sobrestimadas y los insumos se desvíen a otros cultivos alimentarios. Fuentes extraoficiales indican que los rendimientos efectivos del trigo se sitúan entre 1,5 y 2,0 toneladas por hectárea y no en 2,5-2,6 toneladas por hectárea como se informa oficialmente desde 1999. La salinización debida al exceso de riego de suelos desérticos frágiles y a la falta de avenamiento constituye un problema cada vez más acuciante.

En los últimos años las importaciones de trigo han descendido de forma pronunciada. Aunque es difícil obtener datos sobre el comercio, existen informes sobre flujos extraoficiales de harina de trigo.

TURQUIA (27 de marzo)

Pese a unas lluvias favorables recibidas últimamente, las perspectivas para las cosechas de invierno de 2001, que se recogerán a partir de junio, son inciertas debido al tiempo caluroso y seco imperante en las principales zonas productoras. La producción de trigo de 2000 se estima en 19 millones de toneladas, alrededor de 5 por ciento más que la cosecha menguada del año anterior pero en torno a la media.

En junio de 2000 el Gobierno ha reducido significativamente los precios de sostenimiento de los cereales con objeto de disminuir las presiones inflacionarias y las entregas del gobierno. Por ejemplo, los precios de sostenimiento para el trigo rojo duro de Anatolia, que es el que se produce más comúnmente, se han reducido en comparación con 1999 en alrededor de 14 por ciento a 166 dólares EE.UU. por tonelada.

En 2000, la Junta Estatal de Granos de Turquía (TMO) compró a los agricultores alrededor de 4,5 millones de toneladas de cereales.

UZBEKISTAN (22 de marzo)

En esta fase inicial de la campaña, el desarrollo de los cultivos es menor que en el período correspondiente del año pasado en las mayorías de las zonas salvo en el oblast de Kashkent. Sin embargo, ello podría deberse al tiempo, que ha sido más frío, y a las plantaciones más tardías. Los primeros informes indican que la superficie sembrada con ce-reales de invierno ha aumentado ligeramente, pese a las plantaciones tardías y reducidas de las zonas septentrionales afectadas por una grave escasez de agua en el verano y otoño de 2000. El resultado definitivo dependerá decisivamente de las precipitaciones que se reciban en los meses venideros y de si las nevadas y los deshielos glaciares en los países vecinos serán suficientes para reponer las reservas de riego afectadas por la sequía del año pasado.

La cosecha de cereales y legumbres de 2000 se estima oficialmente en 3,9 millones de toneladas, inferior al objetivo (5,8 millones de toneladas) e inferior en alrededor del 10 por ciento a la del año anterior. La merma de la producción se atribuye a la escasez de agua para riego debida a un invierno benigno y una ordenación deficiente de los recursos hídricos, que tuvieron efectos catastróficos en la agricultura de las regiones bajas de AmuDarya, la región autónoma de Karakalpakstan y Korizem, pero particularmente la primera. La producción de algodón, importante cultivo de exportación con el cual se financian las importaciones de trigo y maquinaria, ha descendido a 3 millones de toneladas, frente a los 3,6 millones de toneladas del año pasado. También ha descendido de forma pronunciada la cosecha de arroz (de regadío) de 421 000 toneladas en 1999 a 155 000.

Las importaciones de productos alimenticios han disminuido en los últimos años debido en parte a un fuerte aumento de la producción de cereales (principalmente trigo), y en parte, con el fin de aumentar al máximo los fondos disponibles para la creación de industrias que sustituyen a las importaciones. No obstante, la necesidad de importación de trigo en 2000/01 se estima en más de 800 000 toneladas. La mayor parte de las importaciones de cereales se movilizará comercialmente, pero el Gobierno ha pedido (y recibido) 38 200 toneladas de trigo duro para la producción de pastas. Tendrán que transportarse volúmenes de cereales más grandes de lo normal a las poblaciones afectadas por la sequía. Es posible que las limitaciones presupuestarias reduzcan la capacidad del Gobierno de hacer provisión suficiente para las poblaciones afectadas, pero el Gobierno central no ha pedido ninguna asistencia alimentaria de urgencia. Una evaluación rápida de la situación nutricional realizada en noviembre y diciembre en Karakalpakstan indicó niveles bajos de malnutrición grave, pero MSF llegó a la conclusión de que hay pruebas de un retraso del crecimiento generalizado en los niños menores de cinco años.

VIET NAM (26 de marzo)

La recolección del arroz de invierno y primavera ya ha comenzado en el sur, y dentro de poco co-menzará en el norte. Por lo general, en el norte la cosecha se planta entre enero y marzo y se recoge en junio y julio, mientras que en el sur la plantación y la recolección se realizan alrededor de un mes antes. En vista del debilitamiento de los precios del arroz, la superficie cultivada ha dis-minuido. Por consiguiente, para estimular la producción y reponer las existencias, el Gobierno apli-có últimamente un precio mínimo para la compra del arroz, fijado en 1 300 dong (1 dólar = 14 536 D) por kilo. Entre otras medidas aplicadas para estimular la producción figura la postergación hasta finales de junio de los impuestos agrícolas del primer semestre a los productores de arroz.

Debido a una desaceleración del comercio del arroz en el mercado mundial, en 2000 los ingresos de exportación del arroz fueron inferiores a lo previsto. Frente a un objetivo revisado de 3,8 millones de toneladas, se exportaron alrededor de 3,7 millones de toneladas. El objetivo de exportación de arroz de 2001 se ha fijado en 4 millones de toneladas.

YEMEN (27 de marzo)

Se señala que las precipitaciones y temperaturas para las cosechas principales de sorgo y mijo que se recogerán hacia finales del año son normales. La producción total de cereales en 2000 se estima en 721 000 toneladas, semejante a la media de los últimos cinco años.

Por lo que se refiere a las langostas del desierto, la situación se presenta calma pero es probable que las recientes lluvias invernales recibidas en las llanuras costeras del Mar Rojo hayan creado condiciones favorables para su reproducción.

Las importaciones de cereales en 2000, principalmente trigo, se estiman en alrededor de 2,6 millones de toneladas.

AMERICA CENTRAL  (incluido el Caribe)

COSTA RICA (13 de marzo)

Se han terminado de recoger las cosechas de cereales de la segunda temporada y se está preparando la tierra para la primera temporada de siembra de la campaña agrícola de 2001 que se plantará a partir de abril. La cosecha de los cultivos de frijoles más importante de la campaña ha comenzado en la importante región de Huetar en el norte y la producción total para el año 2001 se pronostica en alrededor de 15 000 toneladas. La cosecha de arroz ha terminado con una producción excelente estimada en alrededor de 320 000 toneladas.

Según las estimaciones, las importaciones de trigo en la campaña comercial de 2000/01 (julio/junio) descenderá a poco menos de 220 000 toneladas. En el mismo período, las importaciones de maíz blanco (que representan menos del 10 por ciento de todas las importaciones de maíz) deberían de aumentar 50 por ciento. Las importaciones de arroz en la campaña comercial de 2000 (enero/diciembre) disminuyeron a alrededor de 42 000 toneladas, y se pronostica que disminuirán todavía más en la actual campaña comercial.

CUBA (13 de marzo)

La reciente sequía de Cuba afectó significativamente a las plantaciones de caña de azúcar y café. Se prevé que la producción de caña de azúcar descenderá a menos de 3 780 000 toneladas. La recolección de la cosecha de café, importante fuente de ingresos de exportación, terminó en febrero en las importantes provincias productoras de Granma, Guantánamo, Santiago y Holguín, con una disminución de la producción estimada en un 20 a 30 por ciento. Aunque marzo y abril son los últimos meses de la estación seca, será necesario vigilar de cerca la falta de agua a lo largo de todo el año 2001 debido al déficit acumulado. La actual falta de lluvias está haciendo que la recolección de la cosecha de arroz de la segunda temporada se realice conforme al calendario previsto (que comenzó en marzo), pero no está favoreciendo a los cultivos de café que ya han empezado a florecer.

Según los pronósticos, las importaciones de arroz de Cuba para la campaña comercial de 2000/01 (enero/diciembre) aumentarán a alrededor de 400 000 toneladas, volumen prácticamente inalterado respecto al año pasado.

EL SALVADOR (13 de marzo)

El país se está empezando a recuperar de los terremotos sufridos en enero y febrero, pero la comunidad internacional le sigue prestando asistencia alimentaria y otros tipos de asistencia de socorro de urgencia. El Gobierno está preocupado por la posibilidad de que las próximas lluvias de abril pudieran provocar deslizamientos de tierra, y trastornar el cultivo de la próxima cosecha de la primera temporada. Ante esta posibilidad, el Gobierno está distribuyendo insumos para asegurar la plantación de la cosecha. Fuentes oficiales ya han informado que probablemente la producción de cereales básicos no será inferior al nivel del año pasado.

Aunque se pronostica un aumento de las importaciones de cereales básicos en el año 2001, el Gobierno no prevé una grave escasez de alimentos a corto plazo. Se supone que las importaciones de trigo en la campaña comercial de 2000/01 (julio/junio) serán de alrededor de 200 000 toneladas, y las de maíz alrededor de 440 000 toneladas. Las importaciones de arroz en la campaña comercial de 2001 (enero/diciembre), deberían pasar de las 30 000 toneladas del año pasado a alrededor de 40 000 toneladas.

GUATEMALA (14 de marzo)

Unas condiciones atmosféricas normales están favoreciendo los preparativos de la tierra para la siembra de cereales secundarios de la primera temporada que se realizará en abril y mayo, aunque aún no se dispone de estimaciones acerca de las intenciones de siembra. En algunos mercados locales ya han aumentado los precios de los alimentos, lo que no es excepcional en este período del año en que los suministros van disminuyendo hasta agosto cuando se recogen las cosechas de maíz.

Se prevé que las importaciones de maíz en la campaña comercial de 2000/01 (julio/junio) se mantendrán en torno a las 550 000 toneladas del año pasado. Las importaciones de arroz en la campaña comercial de 2001 (enero/diciembre) deberían aumentar a alrededor de 35 000 toneladas, respecto de las 30 000 toneladas importadas en 2000.

HAITI* (20 de marzo)

Es la estación seca en Haití, pero las perspectivas iniciales para las próximas cosechas son desfavorables. Se señala que en la provincia del Centro los agricultores no han visto lluvias durante los últimos seis meses y los cursos de agua se encuentran en un nivel críticamente bajos. Informes similares se han recibido de las provincias de Artibonite, Nord y Ouest. La sequía está afectando al desarrollo de la cosecha de frijoles de la primera temporada, que se produce principalmente en estas provincias. En los próximos meses será necesario un seguimiento cercano de las condiciones atmosféricas, ya que la sequía podría ser más grave que la del año pasado que se extendió hasta mayo y junio afectando a las cosechas de los cereales secundarios de la primera temporada. Se está plantando el maíz en las importantes provincias productoras de Grand Anse y Sud donde no ha habido sequía. El Gobierno está coordinando el suministro de ayuda alimentaria como una forma de mitigar la pobreza y aumentar la seguridad alimentaria de las familias más pobres durante estos meses críticos entre una cosecha y otra. Las promesas de ayuda alimentaria para 2001 ascienden a 70 000 toneladas, de las cuales se han entregado 69 000 toneladas.

HONDURAS (20 de marzo)

La siembra del cultivo de maíz de la primera temporada, la más importante, comienza en abril. Los productores de arroz y la industria de elaboración convinieron este año en un aumento del 5 por ciento de los precios de la próxima cosecha en un esfuerzo por promover la producción en medio de un clima de reconstrucción. Se prevé que el acuerdo dará lugar a una pequeña expansión de la superficie plantada para la cosecha de la primera temporada (que comienza en abril y se recoge en septiembre). El país ha encontrado dificultad para recuperarse de los daños causados por el huracán "Mitch" (fines de 1998) que hundió la economía en una profunda recesión, y las perspectivas actuales para la situación alimentaria son inciertas. Como consecuencia de la racha seca del año pasado y de los precios internacionales bajos del café, el Instituto Hondureño del Café estima que los cafeteros perderán un 30 por ciento de los ingresos (antes del huracán "Mitch" el café era el producto de exportación más importante de Honduras).

MEXICO (21 de marzo)

Las perspectivas anteriormente favorables para las cosechas de trigo de otoño/invierno de regadío de México se han vuelto ahora dudosas debido a la falta de lluvias a principios de 2001. La superficie cultivada se ha revisado a la baja y ahora se estima que será inferior a la del año pasado en un 7 por ciento; y el pronóstico de la producción se cifra actualmente en un volumen ligeramente inferior a los 3,3 millones de toneladas. La sequía no está favoreciendo a la cosecha de sorgo de Tamaulipas, que no es de regadío, pero se pronostica que la producción total en 2001 aumentará debido a un incremento de la superficie plantada favorecido por la fuerte demanda del sector pecuario. En 2001, la producción arrocera debería mantenerse inalterada respecto al volumen de alrededor de 420 000 toneladas del año pasado.

Las importaciones de maíz amarillo en la campaña comercial 2001/02 (julio/junio) deberían aumentar ligeramente debido a la demanda sostenida de la industria de piensos. Se prevé un aumento del consumo de arroz en la campaña comercial de 2001 (enero/diciembre) como reflejo del aumento del poder adquisitivo y del crecimiento demográfico, pero las cuantiosas existencias remanentes del año pasado hacen pensar que las importaciones totales se mantendrán inalteradas con respecto al volumen de 500 000 toneladas, aproximadamente, del año pasado.

NICARAGUA (21 de marzo)

Los esfuerzos desplegados por el Gobierno para disminuir la inseguridad alimentaria en las zonas rurales, después de los daños causados por el huracán "Mitch" a fines de 1998, se vieron impedidos por la sequía del año pasado y los bajos precios mundiales del café. Sin embargo, la reciente cosecha apante (de la tercera temporada) constituye una señal de recuperación, ya que su producción se estima en un nivel medio. Fuentes oficiales indican que unas condiciones atmosféricas normales están favoreciendo a los cultivos apante que representan dos terceras partes de la producción total de frijoles y una tercera parte de la producción total de maíz. La superficie cultivada con frijoles de apante se revisó al alza a alrededor de 75 000 hectáreas, frente a las 70 000 hectáreas estimadas anteriormente. Actualmente se está preparando la tierra para la próxima cosecha de maíz de la primera temporada que se plantará con la llegada de las lluvias en abril, y si las condiciones atmosféricas fueran normales se debería obtener en 2001 una producción mayor (alrededor de 320 000 toneladas) que la del año pasado (290 000 toneladas, aproximadamente).

REPUBLICA DOMINICANA (13 de marzo)

Ya se han comenzado a sembrar, bajo condiciones atmosféricas relativamente secas, los cereales secundarios correspondientes a la primera temporada del año 2001, mientras que la cosecha de los cultivos de la tercera temporada del año 2000, que actualmente se encuentra en estado reproductivo, está prevista para el mes de abril. Unas lluvias intensas caídas en abril causaron daños en algunas plantaciones de arroz, pero se señala que la situación de la cosecha es buena. En marzo y abril suele escasear el arroz, pero los precios de este año no deberían subir significativamente debido a la decisión del Gobierno de permitir la importación de 13 000 toneladas que servirán como reserva hasta que comiencen las cosechas en mayo. La superficie plantada con cultivos alimentarios secundarios (yuca, frijoles y papas) es de nivel medio.

Las importaciones de trigo en la campaña comercial de 2000/01 (julio/junio) se estiman en alrededor de 300 000 toneladas, mientras que deberían aumentar las de maíz, principalmente para piensos. Se pronostica que las importaciones de arroz para la campaña comercial de 2001 (enero/diciembre) se mantendrán inalteradas respecto a las 70 000 toneladas del año pasado.

AMERICA DEL SUR

ARGENTINA (22 de marzo)

En la Argentina han comenzado los preparativos de la tierra para la plantación otoñal de los cultivos de trigo. Se pronostica que las intenciones de siembra para el año 2001 aumentarán ligeramente debido a la previsión de moderados aumentos del precio del trigo en los próximos meses. La recolección de los cereales secundarios comenzó en marzo, y las perspectivas son favorables gracias a las copiosas lluvias que cayeron en las provincias centrales durante el verano. La cosecha de maíz se está realizando conforme al calendario previsto y se pronostica una producción de 15,4 millones de toneladas. También ha comenzado la recolección de las cosechas de arroz en las provincias septentrionales, y se prevé que la producción total descenderá a causa de una reducción de la superficie plantada. La disminución de la superficie plantada con arroz se debe al aumento de los precios de la energía y a una baja de los precios del arroz como consecuencia de la disminución de la cantidad demandada por Brasil.

BOLIVIA (22 de marzo)

Unas lluvias intensas y sequías obligaron al Gobierno a declarar la mayor parte del país como zona de desastres naturales en febrero. La comunidad internacional está proporcionando actualmente ayuda alimentaria y medios para prevenir los brotes de epidemias. Las fuertes lluvias que cayeron desde enero en la región del altiplano desbordaron las riberas de los ríos causando inundaciones localizadas en La Paz, Cochabamba, Potosí y Beni. En Santa Cruz se están produciendo ahora inundaciones y deslizamientos de tierra en la región chaqueña anteriormente asolada por la sequía. Los cultivos afectados son el maíz, el arroz, el trigo y los tubérculos. Los daños causados a los caminos han complicado el suministro de alimentos, y en algunos mercados locales se ha observado una rápida escalada de los precios de los alimentos. El Gobierno está evaluando actualmente los daños causados a la producción de cereales, y los informes provisionales indican que la superficie afectada es alrededor de un 7 por ciento del total plantado. Las perspectivas para la producción total de alimentos todavía son inciertas porque las lluvias beneficiaron también a los cultivos alimentarios en algunas tierras altas y valles, donde las cosechas tempranas están alcanzando rendimientos superiores a la media. Las promesas de ayuda alimentaria ascienden a 69 000 toneladas, de las cuales se han entregado 65 000 toneladas.

BRASIL (22 de marzo)

En el nordeste semiárido del Brasil las lluvias empezaron a caer en marzo, después de una sequía que precedió a la estación más lluviosa (febrero/mayo). El pronóstico actual de PROCLIMA es que las precipitaciones totales no se apartarán de la media histórica. Más hacia el sur, se han empezado a recoger los cereales secundarios en el tiempo previsto (marzo/abril) en la parte central y meridional del Brasil. El aumento de la superficie plantada y las benéficas lluvias estivales contribuirán a la producción de una cosecha abundante. Según el Organismo nacional de suministros de alimentos del Brasil (CONAB), la producción de maíz debería cubrir la demanda interna por primera vez desde los comienzos de los años ochenta. Se pronostica un descenso del 10 por ciento de la superficie plantada con maíz de la segunda temporada (safrinha) debido a una baja de los precios (se supone que los agricultores lo reemplazarán con sorgo). La recolección de las cosechas de arroz se ha retrasado en el centro del Brasil, y la calidad de los cereales producidos hasta ahora es mala. Se pronostica una disminución de la producción del año 2001 a alrededor de 11 millones de toneladas frente a los 11,4 millones de toneladas del año pasado, debido a una baja de los precios del arroz.

COLOMBIA (22 de marzo)

Unas condiciones atmosféricas secas o muy secas registradas en todo el país durante febrero y marzo favorecieron la recolección de las cosechas de cereales secundarios de regadío de la segunda temporada del año 2000, así como los preparativos y la plantación de los cultivos de secano de la primera temporada de 2001. Unas lluvias moderadas recibidas al final de marzo están ayudando a la germinación, pero se necesitará más agua en abril para un desarrollo normal de los cultivos. Se estima que la producción arrocera de Colombia en el año 2001 se mantendrá en el nivel de alrededor de 1,8 millones de toneladas del año pasado. En febrero, los precios del arroz aumentaron un 25 por ciento, y el Gobierno autorizó la importación de 160 000 toneladas para impedir que sigan subiendo hasta el mes de julio en el que se recogerá la cosecha de la temporada principal.

CHILE (22 de marzo)

Terminada la cosecha de trigo, y pese al aumento de la superficie plantada, las estimaciones actuales indican que la producción podría no alcanzar los 1,5 millones de toneladas pronosticados anteriormente debido al tiempo frío y húmedo imperante durante la campaña. Las perspectivas para las 83 000 hectáreas sembradas con cultivos de maíz son inciertas, ya que en Valparaíso las inundaciones han causado daños localizados a los cultivos, mientras que más al sur (Temuco) se están obteniendo actualmente rendimientos superiores a la media.

ECUADOR (23 de marzo)

Unas lluvias intensas recibidas en las zonas del litoral durante el mes de marzo causaron inundaciones localizadas que provocaron la muerte de más de 40 personas y obligaron a evacuar a varios miles de familias. Los informes señalan algunos daños localizados a los cultivos de cereales secundarios pero ningún daño a las importantes cosechas de café y arroz. En el resto del país se recibieron lluvias moderadas en marzo, que están favoreciendo el desarrollo de los cultivos de cereales secundarios de la primera temporada de 2001. La recolección del maíz amarillo de invierno plantado en el altiplano comenzará en mayo, pronosticándose inicialmente una producción de nivel récord. La recolección del arroz (cultivado en las zonas costeras) comenzará a mediados de abril, y los informes indican que, pese a las lluvias intensas, la situación de la cosecha es buena.

PERU (23 de marzo)

Ha terminado la plantación de las cosechas de trigo de 2001 (noviembre/marzo) en las importantes provincias productoras de Junín, Hancavelica y Ayacucho, y la recolección comenzará a partir de mayo. Los pronósticos indican una pequeña reducción de la producción debida a un descenso de la superficie plantada. Las mismas perspectivas se pronostican para el maíz blanco que se siembra desde septiembre hasta enero, y se recoge a partir de abril. En cambio, se prevé un aumento de la producción de maíz amarillo en 2001 gracias tanto a la disponibilidad de agua como al aumento de la superficie plantada (el maíz blanco se planta durante todo el año y se utiliza como pienso). Con respecto al arroz, el tiempo bueno está empujando al alza los pronósticos que indicaban anteriormente la ausencia de cambios en el nivel de producción de 2001, estimado ahora provisionalmente en 1,9 millones de toneladas (principalmente de secano).

El Gobierno ha declarado el estado de emergencia en Puno, Arequipa y Tacna tras las intensas lluvias caídas en abril que causaron inundaciones localizadas. Alrededor de 170 000 personas y 48 000 hectáreas de cultivos quedaron afectados y se perdieron alrededor de 50 000 cabezas de ganado.

URUGUAY (23 de marzo)

Han comenzado los preparativos de la tierra para la próxima cosecha de trigo y se pronostica que la superficie plantada aumentará ligeramente con respecto a las 123 000 hectáreas del año pasado debido a un tiempo mejor y a la previsión de un aumento de los precios regionales en 2001. Se están recogiendo las cosechas de cereales secundarios que se habían visto favorecidas por las abundantes lluvias del verano. Se prevé que la producción de maíz alcanzará las 200 000 toneladas, frente a las 65 000 del año pasado (en el año 2000 se perdió el 70 por ciento del maíz y sorgo, debido a una sequía prolongada). La recolección del arroz comenzó en marzo y los rendimientos obtenidos hasta ahora indican que en los próximos meses es posible que tengan que revisarse al alza los pronósticos anteriores que señalaban una producción total de alrededor de 900 000 toneladas.

VENEZUELA (23 de marzo)

La siembra de las cosechas de cereales secundarios de la primera temporada comenzará con la llegada de las lluvias al final de abril y continuarán en mayo. Los pronósticos anteriores relativos a la producción arrocera en 2001 se han revisado a alrededor de 800 000 toneladas, volumen ligeramente superior a las 750 000 estimadas en el año 2000 debido a un aumento de la superficie plantada. El incremento se debe a una disminución de las tasas de interés para los productores y a una reducción del 20 por ciento de los precios de los fertilizantes. .

EUROPA

CE (3 de abril)

En la CE, las informaciones más recientes continúan indicando una reducción general de la superficie sembrada con cereales para la cosecha de 2001, debido principalmente a una significativa contracción de la superficie sembrada con trigo blando de invierno. Las principales reducciones de la superficie del trigo blando se señalan en Francia y el Reino Unido. En Italia, mientras se prevé un descenso pronunciado de la superficie sembrada con trigo blando, la dedicada al trigo duro, más importante, permanecerá relativamente inalterada respecto al año anterior. En España, aunque todavía no se dispone de datos definitivos, se estima provisionalmente que la superficie sembrada con trigo descenderá alrededor del 5 por ciento respecto al año anterior debido a las intensas lluvias caídas durante el período de la siembra. También en Portugal, unas lluvias fuertes han causado una disminución significativa de la superficie cultivada con trigo. Suponiendo condiciones atmosféricas normales durante el resto de la campaña, la producción total de trigo en la CE en 2001 se pronostica provisionalmente en 101 millones de toneladas, volumen inferior en alrededor del 4 por ciento a la cosecha excelente obtenida en 2000 pero aún así superior a la media de los últimos cinco años. Con respecto a los cereales secundarios, mucho dependerá del resultado de la plantación de primavera/verano, que recién está empezando. Los informes iniciales sugieren que la superficie dedicada a los forrajes principales, como la cebada y el maíz, podría aumentar en previsión del incremento de la demanda de la industria de piensos a raíz de la prohibición del uso de carne y harina de huesos. Sin embargo, si los rendimientos volvieran a niveles normales después de los niveles excelentes obtenidos el año pasado, la producción total de cereales secundarios de la CE en 2001 se pronostica provisionalmente en alrededor de 107 millones de toneladas, 2 por ciento menos que en 2000. Han comenzado en la Comunidad los preparativos para la cosecha de arroz de 2001 pero las intenciones de siembra son inciertas.

ALBANIA (6 de abril)

Unas condiciones atmosféricas en general favorables para la plantación de cereales de otoño hacen pensar en la posibilidad de una recuperación de la producción de cereales en 2000 tras el tiempo desfavorable registrado durante los períodos de siembra tanto de otoño como de primavera que redujo la superficie y la producción de cereales en 1999. Sin embargo, el potencial de producción sigue siendo limitado debido a la falta de crédito, principal limitación que impide aumentar la utilización de fertilizantes y otros insumos. El PMA continúa prestando asistencia alimentaria a alrededor de 60 000 personas vulnerables a causa de la crisis balcánica.

BELARUS (23 de marzo)

Los cultivos están despuntando en las partes meridionales de los oblast de Brest y Gomel. Hasta ahora las condiciones de crecimiento para la cosecha de cereales de invierno de 2000/01 han sido satisfactorias. Si reinaran condiciones de crecimiento buenas hasta la terminación de las cosechas de invierno y primavera, la producción total de cereales podría ser marginalmente superior a la de 4,4 millones de toneladas obtenida en 2000. En 2000/01, el país necesitará importar cereales para el consumo humano así como para piensos.

BOSNIA Y HERZEGOVINA* (23 de marzo)

Las perspectivas para la cosecha de cereales de 2001 siguen siendo inciertas. La situación de los cereales de invierno es hasta ahora satisfactoria, pero se necesitan más precipitaciones para reponer las reservas de humedad del suelo tras las condiciones secas imperantes en la última campaña. Las importaciones de trigo han ido aumentando constantemente para satisfacer la demanda de consumo. Además, tras la cosecha menguada a causa de la sequía del año pasado, el país está importando maíz.

BULGARIA (3 de abril)

Los informes más recientes relativos a los cultivos de cereales de 2001 sugieren la posibilidad de una recuperación parcial respecto de la producción menguada de la campaña anterior, pero mucho dependerá del tiempo que reine durante el resto de la campaña. La superficie sembrada con trigo de invierno se estima oficialmente en alrededor de 1,2 millones de hectáreas, alrededor de 12 por ciento más que la campaña anterior, en tanto que también ha aumentado la superficie sembrada con cebada, para situarse en torno a las 250 000 hectáreas. El incremento se atribuye principalmente a que durante las condiciones secas imperantes actualmente, los agricultores han preferido plantar cultivos de invierno, que son relativamente más resistentes a la sequía, en vez del maíz de primavera. Se informa que ya se han retrasado los preparativos para la siembra de primavera debido a la persistencia de la sequía, y los últimos pronósticos oficiales indican una reducción del 8,5 por ciento de la superficie sembrada con maíz a alrededor de 500 000 hectáreas. Sin embargo, si las precipitaciones volvieran a los niveles normales durante el resto de la campaña, los rendimientos del maíz podrían recuperarse mucho respecto de los niveles muy reducidos de años anteriores y la producción total podría aumentar.

CROACIA (23 de febrero)

Las perspectivas iniciales son inciertas. La sequía de 2000 continuó hasta el otoño, retrasando la plantación de los cereales de invierno, que previsiblemente disminuirán. Desde diciembre las precipitaciones han mejorado pero el desarrollo de los cultivos a principios de marzo era menor que en el período correspondiente del año pasado, cuando la cosecha final de trigo alcanzó un nivel excelente de 1 080 000 toneladas. Se prevé que la superficie sembrada con cultivos de primavera se reducirá algo ya que se sembrará menos girasol, remolacha y cebada. Se prevé un aumento marginal de la superficie sembrada con maíz a 386 000 hectáreas, respecto de las 379 000 hectáreas en 2000, para contribuir a reponer los suministros de maíz tras la cosecha menguada a causa de la sequía de 2000, de sólo 1,3 millones de toneladas frente a los 2,1 millones de toneladas en 1999. Pese a las malas cosechas obtenidas y a la difícil situación del suministro de alimentos, se está exportando maíz al vecino país de Bosnia y Herzegovina. El país también prevé exportar alrededor de 200 000 toneladas de trigo en 2000/01.

ESTONIA (23 de marzo)

Las perspectivas iniciales para los cereales de invierno son satisfactorias. La cosecha de cereales de 2000 se estima en un nivel excelente de 600 000 toneladas, peso limpio, obtenidas en 330 000 hectáreas. La producción es superior en alrededor de un 25 por ciento a la de 1999. La situación buena de los pastizales también dio lugar a un incremento de la producción lechera en 2000.

EX REPUBLICA YUGOSLAVA DE MACEDONIA (3 de abril)

Los informes más recientes indican que unas condiciones invernales excepcionalmente secas, imperantes especialmente en las partes orientales del país, podrían afectar a las cosechas de cereales de 2001. Según los pronósticos, la producción de trigo de invierno descenderá hasta un 50 por ciento en algunos distritos. Aunque ya hay fuertes indicios de que la producción total de este año descenderá por debajo del nivel medio, haciendo necesario un aumento de las importaciones para satisfacer las necesidades normales de trigo, el resultado definitivo dependerá de las condiciones atmosféricas que reinen durante el resto de la campaña.

El PMA continúa prestando asistencia alimentaria a los refugiados en el país. A mediados de marzo, las cifras de planificación para las entregas de alimentos por parte de la comunidad internacional en marzo y abril indicaban 7 600 refugiados, 1 450 familias que albergan a refugiados en sus hogares y 9 500 familias que constituyen casos sociales muy vulnerables.

FEDERACION DE RUSIA (23 de marzo)

Las perspectivas iniciales para los cereales de invierno de 2001 son buenas. La superficie sembrada con cultivos de invierno para la cosecha de primavera/verano de este año aumentó a 14,7 millones de hectáreas, debido principalmente al aumento de las plantaciones en el Cáucaso Norte. Las condiciones de hibernación han sido en general buenas y más del 90 por ciento de la cosecha de trigo, cebada y centeno de invierno se encuentran en una situación entre buena y satisfactoria. Las intensas nevadas caídas en el invierno de este año han proporcionado buenas reservas de humedad del suelo en la mayoría de las zonas, salvo en algunas partes limitadas del Cáucaso Norte y zonas adyacentes. Las imágenes de satélite indican un desarrollo mejor en la mayoría de las zonas en las que los cereales de invierno han salido de la fase de latencia.

En la mayoría de las zonas meridionales se han comenzado a plantar los cereales de primavera. Se prevé que la buena demanda de cereales, unida a suministros suficientes de humedad, dará lugar a un incremento de la superficie sembrada con cereales de primavera, principalmente en las regiones del Cáucaso Norte y el Volga. Según estimaciones oficiales, la superficie total que se sembrará con cereales alcanzará los 48,6 millones de hectáreas, hasta 3 millones de hectáreas más que el año pasado. Si las condiciones atmosféricas fueran normales hasta la cosecha, la producción de cereales de 2001 podría exceder de los 71 millones de toneladas del año pasado, incluidos 38 millones de toneladas de trigo y 31 millones de toneladas de cereales secundarios. Las estimaciones de la FAO son alrededor de un 10 por ciento superiores a las oficiales, en vista de la sistemática subestimación de los datos.

En la campaña comercial de 2000/01, se pronostica que las importaciones de cereales descenderán a alrededor de la mitad del nivel del año pasado (8,4 millones de toneladas) y que se verán en parte compensadas por las exportaciones, que ascienden a alrededor de 2 millones de toneladas. Hasta diciembre las importaciones de cereales ascendían a 1,6 millones de toneladas, mientras que las exportaciones totalizaban cerca de 1 millón de toneladas.

La inseguridad alimentaria es primordialmente un problema de acceso más que de disponibilidad. La distribución de los ingresos es muy desigual. Alrededor del 50 por ciento de la población vive por debajo de la línea de pobreza (4,30 dólares EE.UU. por persona y día). Entre las causas específicas de la pobreza cabe mencionar los retrasos en el pago de las pensiones, sueldos y salarios.

En Chechenia, las perspectivas para la cosecha de cereales de 2001 siguen siendo poco prometedoras debido a la falta de recursos financieros y combustible. La producción agrícola de 2000 se vio muy comprometida por la situación de seguridad así como por la escasez de maquinaria, combustible e insumos.

Personas desplazadas dentro del país y en las zonas adyacentes. Siguen desplazadas unas 170 000 personas dentro de Chechenia, y hay 155 000 registradas en Ingushetia. Las operaciones de socorro se ven gravemente impedidas por los problemas de seguridad y por una grave escasez de recursos. En marzo, el PMA distribuyó raciones parciales a 33 600 PDI chechenias en Ingushetia (sólo harina de trigo) y a 6 000 alumnos en Chechenia (galletas con alto contenido energético).

HUNGRIA (3 de abril)

Se informa que las condiciones de humedad han mejorado en las últimas semanas para las cosechas de cereales de invierno y las operaciones de campo de primavera después de la sequía anterior. La superficie sembrada con cereales de invierno ha aumentado respecto al año anterior y ahora se prevé que la producción de 2001 se recuperará significativamente a alrededor de 4,5-5 millones de toneladas, tras las producciones menguadas obtenidas en los dos últimos años.

LETONIA (23 de marzo)

Las perspectivas iniciales para la cosecha de cereales de 2001 son satisfactorias. Unas buenas precipitaciones caídas en el invierno de este año han proporcionado suficientes reservas de humedad del suelo. Es probable que la superficie sembrada se mantenga en torno a la media.

La producción de cereales de 2000 se cifra oficialmente en 924 000 toneladas, 18 por ciento más que la mala cosecha de 1999. Como la producción pecuaria sigue deprimida, y el número de los animales continúa disminuyendo, las importaciones de cereales en los últimos años se limitan a alrededor de 50 000-70 000 toneladas por año, principalmente de trigo panificable para mezclar con la producción local. Hay indicios de que la productividad pecuaria está aumentando.

LITUANIA (23 de febrero)

Las perspectivas iniciales para la cosecha de cereales de invierno de 2001 son satisfactorias, pero el desarrollo de los cultivos en el ángulo nordoriental del país, que limita con Letonia, es menor que hace un año. La cosecha de cereales de 2000 alcanzó los 2,7 millones de toneladas, nivel superior a la media y 600 000 toneladas más que en 1999, debido a un fuerte aumento de los rendimientos de los cultivos tanto de invierno como de primavera. En general, la producción pecuaria disminuyó, pero aumentó la producción total de la agricultura en un 2,2 por ciento en 2000. La agricultura constituye el quinto factor más importante del PIB nacional y representa alrededor del 20 por ciento del empleo.

MOLDOVA (23 de marzo)

Las perspectivas iniciales para la cosecha de cereales de 2001 son satisfactorias. El tiempo otoñal favoreció la plantación de los cereales de invierno y las condiciones de hibernación han sido más satisfactorias. La superficie sembrada con trigo y cebada de invierno ha aumentado. Las imágenes del satélite indican un desarrollo de los cultivos marcadamente mejor que en el período correspondiente del año pasado en todo el país. Tras dos años malos, todo parece indicar que la cosecha de cereales de 2001 podría volver al nivel en torno a la media de 2,4 millones de toneladas, si las condiciones de crecimiento fueran normales hasta la terminación de las cosechas.

Según informes oficiales, la cosecha de cereales de 2000 ha alcanzado los 2,1 millones de toneladas, volumen significativamente superior a las estimaciones anteriores y sólo marginalmente inferior a la cosecha afectada también por la sequía de 1999. Sin embargo, analistas independientes ponen en duda la estimación oficial, y evalúa el rendimiento del trigo en un 75-50 por ciento de la estimación oficial, situada en más de 2 toneladas por hectárea. Asimismo, la cosecha de maíz de 2000, pronosticada oficialmente en 1 091 000 toneladas, podría ser menor.

La baja calidad de la cosecha de trigo de 2000 podría obligar a importar trigo de alto contenido de gluten para la producción de pan, pero el poder adquisitivo podría mantener bajo el nivel de dichas importaciones. Tras una segunda mala cosecha consecutiva, escasean mucho los cereales forrajeros para el ganado, por lo que será necesario recurrir a las reservas. Pese a las prohibiciones oficiales de las exportaciones de trigo, es probable que en 2000/01 se exporten alrededor de 30 000 toneladas.

POLONIA (3 de abril)

Se señala que las condiciones atmosféricas han sido en general satisfactorias en las últimas dos semanas. Se estima que la superficie sembrada con cereales de invierno para la cosecha de este año está en torno a la media. Si predominaran condiciones normales durante el resto de la campaña, es probable que la producción de trigo y cereales secundarios se recupere significativamente respecto al nivel reducido del año pasado.

REPUBLICA CHECA (3 de abril)

En la República Checa, se pronostica que la superficie de cereales de 2001 será semejante al nivel de alrededor de 1,6 millones de hectáreas del año anterior, de los cuales corresponden al trigo alrededor de 900 000 hectáreas. En base a las condiciones imperantes hasta ahora se prevé una producción de nivel medio.

REPUBLICA ESLOVACA (3 de abril)

En la República Eslovaca, las perspectivas para las cosechas de cereales de invierno son satisfactorias y se prevé que la producción se recuperará tras la menguada cosecha del año pasado.

RUMANIA (3 de abril)

Las perspectivas para las cosechas de cereales de 2001 son desfavorables en vista de la continua sequía que ha afligido al país durante más de un año. Aunque se estima que la superficie sembrada con cereales de invierno es semejante a la del año anterior, las perspectivas para los rendimientos son malas y es improbable que mejoren a menos que se reciban pronto precipitaciones significativas. Si continúa la sequía, también es probable que se vea gravemente afectada la plantación de cereales de primavera.

Tras una menguada cosecha de trigo obtenida en 2000, el Gobierno ha empezado a entregar reservas estatales de trigo para abastecer a los molinos de todo el país, que ya han agotado sus suministros. Se prevé que serán necesarias importaciones de alrededor de 500 000 toneladas de trigo para mantener el suministro de trigo a los consumidores antes de la cosecha de este año.

UCRANIA (23 de marzo)

A diferencia de los dos años anteriores, las perspectivas iniciales para los cereales de invierno de 2001 son buenas. Las estimaciones más recientes indican que la superficie sembrada con cultivos de invierno puede haber aumentado hasta 1,4 millones de hectáreas a 8,9 millones de hectáreas, alrededor de 500 000 hectáreas más que la estimación anterior. La mayor parte se siembra con cereales de invierno. Las condiciones de hibernación han sido en general buenas en lo que va de la campaña de 2000/01, y la situación de alrededor del 88 por ciento de la cosecha es entre buena y satisfactoria. Hasta el momento, las pérdidas de cosecha debidas a la destrucción invernal, señaladas entre 300 000-400 000 hectáreas, son muy inferiores a la media. Además, las reservas de humedad del suelo se han repuesto en todas las zonas salvo en el sur, donde constituyen de todas maneras el 70-80 por ciento de lo normal. La disponibilidad de insumos es mejor y las imágenes de satélite indican condiciones marcadamente mejores que en el período correspondiente del año pasado.

El año pasado el Gobierno interrumpió la concesión de préstamos a las empresas agrícolas para productos básicos. En cambio, les presta asistencia en la obtención de capital de explotación para la siembra y recolección de las cosechas. Entre otras cosas, durante la presente campaña el Gobierno decidió compensar el 70 por ciento de los pagos de intereses de los préstamos que las empresas agrícolas obtienen de los bancos comerciales. Para calcular el monto de la compensación se utiliza la tasa de descuento del Banco Nacional de Ucrania. Entre tanto, se ha postergado hasta 2004 la moratoria del pago del impuesto al valor añadido por parte de las empresas agrícolas. Además, en la Ley sobre fomento del desarrollo de la agricultura durante el período 2001-2004 se han eliminado algunos impuestos.

Ha comenzado en Crimea las plantaciones de primavera. Como también se prevé un incremento de la superficie que se sembrará en primavera, la superficie total podría ser alrededor de 1 millón de hectáreas más que en 2000. La demanda de servicios agrícolas por contrata es mayor este año que en el mismo período del año pasado. Los daños causados por las últimas inundaciones en Zarkapatia han provocado pérdidas de vidas humanas y dejado a miles de personas sin vivienda, pero es probable que sus efectos en los cultivos sean limitados. Sin embargo, podrían retrasar la plantación de primavera en esa zona. Si continuara un tiempo normal hasta la terminación de las cosechas, la producción de cereales de 2001 podría alcanzar los 30 millones de toneladas, frente a unos 23,4 millones de toneladas estimados en 2000. Sin embargo, las condiciones benignas y húmedas del invierno han provocado un aumento de las infestaciones de malas hierbas y enfermedades que podrían afectar a la calidad de los cultivos.

Pese a la cosecha menguada a causa de la sequía de 2000, el país podría seguir siendo un exportador neto de cereales. En los primeros siete meses de la actual campaña comercial ha exportado más de 1,2 millones de toneladas (principalmente cebada) e importado más o menos 600 000 toneladas (principalmente trigo). Se prevé que en la campaña comercial de 2000/01 las exportaciones totales de cereales se reducirán a la mitad, o sea a 1,5 millones de toneladas, mientras que las importaciones deberían de aumentar a alrededor de 900 000 toneladas, con respecto al volumen de poco más de 600 000 toneladas importadas en 1999/2000.

YUGOSLAVIA, REP. FED. DE (SERBIA Y MONTENEGRO)* (23 de marzo)

Las perspectivas para el trigo de invierno, que se recogerá en junio, han mejorado algo gracias a unas lluvias localizadas, pero se necesitan más precipitaciones para reponer los suministros de humedad del suelo. Además, hay una crítica escasez de fertilizantes para las cosechas tanto de invierno como de primavera.

Un tiempo seco prolongado retrasó la plantación del trigo de invierno e impidió el arraigo de los cultivos, pero unas lluvias algo mejores y unas temperaturas benignas registradas desde finales de diciembre han mejorado las perspectivas. Además, pese a las malas condiciones económicas, los agricultores lograron plantar alrededor de 700 000-750 000 hectáreas con trigo de invierno. Esto es menos de lo previsto - 800 000 hectáreas - pero, más de lo que se sembró y cosechó el año pasado (más o menos 600 000 hectáreas) y más cercano a la media. El objetivo de producción de trigo es de 2,5 millones de toneladas, pero la crítica escasez de fertilizantes podría redundar en una cosecha significativamente menor.

Asimismo, es posible que no se logren los objetivos de plantación y producción de primavera, que incluyen 6 millones de toneladas de maíz en una superficie de 1,4 millones de hectáreas, 2,5 millones de toneladas de remolacha en 60 000 hectáreas, 450 000 toneladas de girasol en 200 000 hectáreas y 350 000 toneladas de soja en 120 000 hectáreas.

El PMA está prestando asistencia actualmente a alrededor de 700 000 refugiados y personas socialmente vulnerables. Además, la CICR presta asistencia a 200 000 PDI con una ración de alimentos individual y a 100 000 personas (casos sociales) mediante una comida caliente suministrada en el marco del programa de comedores gratuitos.

AMERICA DEL NORTE

CANADA (3 de abril)

En Canadá, la mayor parte de la cosecha de trigo de 2001 se sembrará entre mayo y junio. Se prevé un aumento marginal de la superficie plantada respecto al año anterior, y la producción total de trigo se pronostica provisionalmente en casi 27 millones de toneladas, frente a los 26,8 millones de toneladas en 2000. La mayor parte de las cosechas de cereales secundarios se sembrarán en mayo-junio. Los informes más recientes sobre las intenciones de siembra de los agricultores indican un probable aumento de la superficie dedicada a los cereales secundarios principales. Según los pronósticos actuales, la producción de cebada y maíz aumentará en 9,5 y casi 30 por ciento, respectivamente, a 14,7 millones de toneladas y 8,9 millones de toneladas.

ESTADOS UNIDOS (2 de abril)

La producción de trigo podría disminuir ulteriormente en Estados Unidos en 2001. La superficie plantada con trigo de invierno descendió a su nivel más bajo desde 1971 y las condiciones rigurosas del tiempo registrado en algunas zonas al final de 2000 retrasó el despunte de los cultivos a la vez que se prevé una reducción de la superficie sembrada con trigo de primavera. Las estimaciones oficiales más recientes cifran las superficies de trigo de invierno en 16,7 millones de hectáreas, alrededor de 800 000 hectáreas, o sea un 5 por ciento, menos que el año anterior. Las informaciones oficiales relativas a la superficie plantada con trigo, publicadas en el informe sobre las perspectivas de siembra del USDA, indican una reducción del 1,2 por ciento de la superficie a alrededor de 7,7 millones de hectáreas. Se prevé que la fuerte disminución de la superficie plantada con trigo duro compensará con creces el incremento marginal de la superficie sembrada con otros trigos de primavera. En base a las estimaciones de la superficie sembrada con trigo de invierno y a las intenciones de siembra del trigo de primavera, y suponiendo condiciones atmosféricas normales durante el resto de la campaña, la FAO pronostica actualmente la producción total de trigo de 2001 en los Estados Unidos en alrededor de 60 millones de toneladas, volumen ligeramente inferior a la cosecha inferior a la media del año anterior.

En las partes meridionales ya se han sembrado algunos cereales secundarios tempranos, pero la mayor parte de la plantación del maíz en los estados de la zona del maíz tiene lugar al final de abril. Las informaciones iniciales indicadas en el informe sobre las perspectivas de plantación del USDA indican una reducción del 4 por ciento de la superficie de maíz pero un aumento del 2 por ciento de la superficie sembrada con sorgo. La plantación de la cosecha de arroz de 2001 en los Estados Unidos debería comenzar en marzo/abril. Se pronostica que la producción alcanzará los 8,9 millones de toneladas, 200 000 toneladas más que el año pasado. Este pronóstico se basa en las previsiones de una expansión del 4,2 por ciento de la superficie pero también del retorno a rendimientos normales después de los niveles excepcionalmente altos alcanzados el año pasado. Los productores de arroz se han beneficiado a partir de 1999 del alto grado de ayuda recibida del Gobierno que ha servido para aumentar sus ingresos, no obstante el nivel bajo de los precios internacionales. Como consecuencia, el arroz sigue siendo un cultivo atractivo.

OCEANIA

AUSTRALIA (2 de abril)

La plantación de las cosechas principales de trigo y cereales secundarios de 2001 comenzará en mayo. Los pronósticos oficiales iniciales indican un incremento de la producción de trigo a alrededor de 23 millones de toneladas respecto a la producción inferior a la media de 21,2 millones de toneladas obtenida en 2000. El pronóstico se basa en un incremento previsto de la superficie plantada a alrededor de 12 millones de hectáreas, y a la suposición de condiciones atmosféricas estacionales que permitan un rendimiento medio de alrededor de 1,9 toneladas por hectárea. También se pronostica que la cosecha de cebada de invierno aumentará en alrededor de un 5 por ciento hasta alcanzar casi los 6 millones de toneladas. Ha comenzado la recolección de la cosecha menor de cereales secundarios de verano de 2001, principalmente sorgo y maíz. Según los pronósticos, la producción de sorgo descenderá significativamente a alrededor de 1,5 millones de toneladas, debido a la sequía imperante durante el período de siembra. La recolección del arroz de 2001 ha comenzado antes de lo previsto debido a las buenas condiciones del tiempo imperantes durante el período de maduración. Se pronostica que la producción arrocera de 2001 alcanzará un volumen de 1 750 000 toneladas, superior en más del 60 por ciento al del año pasado, debido a una expansión del 40 por ciento de la superficie a 186 000 hectáreas y a unas buenas perspectivas de rendimientos.

ISLAS SALOMON (9 de abril)

A pesar de la firma de un acuerdo global de paz entre las facciones principales logrado el año pasado, la situación humanitaria sigue siendo motivo de preocupación. Sigue desplazado un gran número de las 50 000 personas que se habían visto obligadas a abandonar sus hogares durante el conflicto civil. Estas personas desplazadas en el interior del país, así como los repatriados, están luchando por satisfacer sus necesidades básicas, de alimentos, agua potable y vivienda. Además del colapso de la economía nacional y de los servicios esenciales, las fuertes lluvias recibidas últimamente han agravado la situación de las personas que viven de una agricultura de subsistencia. Las ONG locales e internacionales han formulado llamamientos pidiendo una asistencia humanitaria, que incluya alimentos, aperos agrícolas y otros insumos, y suministros de agua/saneamiento para ayudar a las autoridades en el proceso de rehabilitación y reasentamiento.

TONGA (8 de abril)

El ciclón Paula castigó al país a principios de marzo, causando daños a las propiedades y a la infraestructura, estimados en 300 000 dólares EE.UU., así como daños localizados a cultivos agrícolas, como la kava, en zonas aisladas, elevadas y expuestas.


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