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2. Perfil general de Honduras

Coordenadas Geográficas
La República de Honduras se localiza geográficamente entre los 13° 33 16 de latitud norte y entre los 83 8 89 de longitud oeste.

Superficie
Extensión total de 112,492 km2.

Localización
Honduras tiene como limites geográficos al norte el mar Caribe o de las Antillas; al sur con la República de El Salvador y el Golfo de Fonseca, que comparte con Nicaragua y El Salvador; al este con Nicaragua, al sur oeste con El Salvador y al Oeste con Guatemala.

Longitud del Litoral
Honduras posee una extensión total de costas de 820 km.

Limites Marítimos
El mar territorial se extiende a una zona de 12 millas náuticas con una zona económica exclusiva de 200 millas náuticas.

Clima, suelos y topografía
Honduras por su ubicación en el hemisferio es un país de Sub-Tropical. El clima es cálido y húmedo en las costas (temperatura media 31C), más templado en la zona montañosa. Se distinguen dos estaciones: una lluviosa de junio a octubre y una seca de noviembre a mayo. De acuerdo con la clasificación de zonas de vida de Holdridge en Honduras se pueden encontrar 8 zonas de vida: Bosque húmedo tropical, bosque seco tropical, bosque muy seco tropical, bosque muy húmedo sub-tropical, bosque húmedo sub-tropical, bosque húmedo montano bajo y bosque muy húmedo montano bajo.
La topografía de Honduras es sumamente montañosa y accidentada, con fuertes pendientes y suelos poco profundos y recientes. La cordillera Centroamericana que atraviesa el país de noroeste a sureste, lo divide en dos grandes regiones la oriental y la occidental, con alturas que sobrepasan los 2000 msnm. Entre los ramales de la cordillera se encuentran fértiles valles y sabanas donde habita gran parte de la población.

Cuadro 1. Topografía de Honduras

Tipo de Topografía

%

Montañosa

41,9

Colinas

29,9

Zonas Onduladas

6,6

Zonas Planas

21,5

Fuente: Perfil Ambiental de Honduras, 1997.

Peligros Naturales
Deslizamientos, inundaciones y violentos huracanes sobre todo en las costas del Atlántico.

Desastres recientes
Huracán Mitch.

Población
Se estima un total de 5.666 millones de habitantes (1997) en el país, de los que un 39% vive en áreas urbanas y un 61% en áreas rurales. Si se mantiene el ritmo de crecimiento actual se espera que la población se duplique en dos décadas.

Cuadro 2. Datos poblacionales Honduras (1974 a 1997)

Descripción

1974

1988

1993

1997

Población total (millones de hab)

2.7

4.4

5.2

5.6

Urbana

0.9 (33%)

1.7 (39%)

2.1 (40%)

2.2 (39%)

Rural

1.8 (67%)

2.7 (61%)

3.1 (60%)

3.4 (61%)

Habitantes por km2

24

39

46

50.4

Fuente: Censo Nacional 1993 y proyecciones del censo de población 1988

Demografía
La densidad poblacional es de 50.4 hab/km2 (1997). La población tiene una mayor concentración en la zona sur, central y Atlántica.
La tasa de fertilidad se estima en 4.6% (1995). La tasa bruta de natalidad es de 37 nacimientos (1996) por cada 100 hectáreasbitantes y, la tasa bruta de mortalidad es de 6 defunciones (1996) por cada 100 hectáreasbitantes. La tasa de mortalidad infantil es de 42 defunciones por cada 1000 nacimientos. La población es predominantemente joven con una edad promedio de 18.1 años (1995)

Tasa de crecimiento poblacional
2.8% anual

Proyección de población para el año 2010
7.9 millones de habitantes.

Cuadro 3. Esperanza de vida al nacer según sexo y lugar

Esperanza de vida

Hombres

Mujeres

Tegucigalpa

68.9

72.0

San Pedro Sula

67.7

70.9

Resto Urbano

67.6

70.7

Rural

64.4

67.7

Fuente: Informe de desarrollo humano 1998.

Religión Un 91.7% de la población es católica y un 8.3% protestante (principalmente metodistas, fundamentalistas y otros).

Grupos étnicos
En Honduras existen 8 grupos étnicos:

Estos grupos constituyen el 8.8% de la población total del país. El resto de la población es esencialmente mestiza, con un pequeño porcentaje de población blanca, localizada principalmente en Islas de la Bahía, los cuales son de habla Inglesa.

Idioma
El Idioma oficial es el Español. Entre los idiomas no oficiales se encuentran: miskito, garífuna, tawaka, pech, tolupán y creole (del inglés). Algunas comunidades de origen extranjero hablan también Inglés, chino y árabe.

Alfabetismo
El 21.5% de la población es analfabeta. Este porcentaje es mayor en áreas rurales donde el porcentaje de ausentismo escolar también es mayor.

 

Cuadro 4. Tasa neta de cobertura por nivel de educación

Nivel de Educación

Tasa de cobertura (%)

Preescolar

20,7

Primaria

85,4

Secundaria

34,0

Superior Universitaria

6,8

Fuente: Perfil Ambiental de Honduras, 1997.

Salud
En Honduras la población muestra una esperanza de vida al nacer de 68 años. Cerca de la mitad de la población no tiene acceso a agua potable, y 75% de los hogares no tiene sistemas de tratamiento de las aguas servidas. Un tercio de la población no tiene acceso a servicios básicos de salud, dos tercios de la población poseen viviendas inadecuadas y cerca del 40% de la población adulta es analfabeta.
La mortalidad infantil registró una tasa 42 niños que mueren por cada 1000 que nacen vivos a consecuencia de diversas causas. Un 65.5% de las muertes ocurren durante los primeros 28 días de vida.

Datos Político Administrativos
La capital de Honduras es la ciudad de Tegucigalpa; el nombre oficial del país es República de Honduras y el nombre convencional corto es Honduras. El tipo de gobierno es Republicano, democrático y representativo. Se divide en tres poderes: Legislativo, Ejecutivo y Judicial.
El país se divide administrativamente en 18 departamentos: Atlántida, Colón, Comayagua, Copán, Cortes, Choluteca, El Paraíso, Francisco Morazán, Gracias a Dios, Intibucá, Islas de la Bahía, La paz, Lempira, Ocotepeque, Olancho, Santa Bárbara, Valle y Yoro. De acuerdo a las condiciones climáticas y de distribución de población Honduras se divide en 5 zonas: Zona Occidental, Zona Central, Zona Sur, Zona Atlántica y Zona Oriental. Las ciudades principales además de la capital son: San Pedro Sula, Danlí, La Ceiba, El Progreso, Tela, Choluteca, Puerto Cortéz y Comayagua.
Honduras se independiza de España el 15 de septiembre de 1821. La edad de sufragio es de 18 años.

Recursos Hídricos
El Recurso hídrico en Honduras se distribuye en 10 grandes cuencas hidrográficas, de las cuales 2 drenan hacia la vertiente del Pacífico y 8 drenan hacia la vertiente del Atlántico. La vertiente del Atlántico produce un promedio anual de 134 m3/seg. Esto significa una descarga de 47,000 millones de m3/año. La demanda de este recurso es un 20% de su disponibilidad, incluyendo generación de energía eléctrica. Si se excluye esta solo se llega a un 4%.
Por su posición Geográfica Honduras posee en general un suministro abundante de recursos hídricos sin limitaciones volumétricas anuales, a pesar de que su distribución temporal no es uniforme.

Productos de exportación
Productos agrícolas (24% del PIB) como: Café, bananos, camarones, langostas, azúcar, granos básicos, frutas y carne congelada.
Productos Industriales (18% del PIB) como: textiles y confecciones, cemento, productos de madera, cigarrillos, alimentos.

Cuadro 5. Principales Indicadores Macroeconómicos 1977-1997

Indicadores

Unidades

77-80

81-86

87-90

91-94

95-97

PIB corriente

Mill. $US

2076.6

3249.6

3596.5

3342.0

4255.7

PIB constante

Mill. L/78

3901.8

4248.5

5000.8

5701.5

6393.3

PIB/per capita

Mill. $US

606.6

822.3

795.9

654.8

758.0

Import. Totales

Mill. $US

873.2

1005.2

1132.1

1404.4

2136.0

Export. Totales

Mill. $US

763.6

871.9

1028.4

1180.9

1948.5

Fuente: Banco Central de Honduras. Boletín Estadístico.

Cuadro 6. Fuerza de Trabajo

Ocupación

%

Servicios

32,0

Agricultura

38,0

Manufactura

18,0

Construcción

12,0

Fuente: www.britanica.com

Uso de la tierra
Actualmente existen los siguientes datos de uso actual del suelo.

Cuadro 7. Uso actual del suelo

Descripción

Area (ha)

Porcentaje (% )

Cobertura Forestal

5.680.520

50,5

Bosques de pino

2.781.520

 

Bosques latifoliados

2.899.000

 

Tierras con café

230.780

2,1

Otros usos no forestales

5.337.900

47,4

Fuente: Mapa Forestal de Honduras

Recurso Forestal
Se estima que la superficie de tierras con vocación forestal es de 98,629 ha (87.7% del territorio). Actualmente un 37.2 % de tierras con vocación forestal están dedicadas a otros usos. La cobertura forestal se estima en 5.680.52hectáreas (50.5% del territorio).
En Honduras se distinguen 5 tipos de bosque de acuerdo a las especies predominantes y la nomenclatura comúnmente utilizada en el país: Bosque de Coníferas o Pinares, Bosques latifoliados de tierras bajas, bosques Nublados, Bosques Secos y Bosque de Mangle o Manglar. A pesar de la alta diversidad de especies y la importancia de estos ecosistemas la atención se ha enfocado solamente a bosques depinos, con poca atención a los bosques latifoliados y de mangle. Los bosques nublados y secos no han sido inventariados como unidades diferentes y la atención a su manejo ha sido casi nula.

Cuadro 8. Superficie de vocación forestal sometida a usos no forestales (km2) 1990

Area de Vocación Agrícola

Area de Vocación Forestal

Area Total

Cobertura Forestal

Area Total sin Bosque

Areas de Vocación Forestal en Otros Usos

13,863

(12.3%)

98,629

(87.7%)

112,492

(100%)

56,805

(50.5%)

55,687

(49.5%)

41,824

(37.2%)

Fuente: Mapa Forestal de Honduras.

Cuadro 9. Indicadores técnico forestales

Indicador

Cantidad

Hectáreas de Bosque por profesional forestal

7080

Eficiencia Industrial promedio de aserrío

55%

Crecimiento potencial medio anual del bosque de pino

9 m3/año

Profesionales forestales por cada 100,000

20

Producción media anual de madera

98% pino

2% Latifoliado.

Fuente: Análisis del Sub-Sector Forestal de Honduras. 1996.

 

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