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8. Recent Developments in thé UN System of Interest to FAO (continued)
8. Faits nouveaux survenus dans le système des Nations Unies et intéressant la FAO (suite)
8. Novedades recientes registradas en el sistema de las Naciones Unidas de interés para la FAO (continuación)

8. 2 FAO Follow-up of UN General Assembly Special Session on the Critical Economic Situation in Africa
8. 2 Suite à donner à la session extraordinaire de l'Assemblée générale sur la situation économique critique en Afrique
8. 2 Medidas complementarias en relación con el periodo extraordinario de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre la situación económica critica de Africa

LE PRESIDENT: La question inscrite à l'ordre du jour de ce matin est le point 8. 2, à savoir la suite à donner â la session extraordinaire de l'Assemblée générale sur la situation économique critique en Afrique (CL 90/19 et CL 90/21).

Je vais donner la parole â M. D. Walton, Directeur général adjoint, pour une introduction de cette question.

DEPUTY DIRECTOR-GENERAL: There are two reasons for the Council to give particular attention to this agenda item. The first derives from the concern of the international community regarding the African food problem. This concern was articulated by the FAO Conference last November in a resolution on "The Critical Situation of Food and Agriculture in Africa". In the second place, there is a practical issue for decision by the Council referred to it by the Regional Conference for Africa. The question is whether the Director-General should be given a mandate to carry out a feasibility study for stepping up aid-in-kind in the form of agricultural inputs. Perhaps I can first briefly sketch in the background. There have been two separate series of actions over the last couple of years, centred, respectively, on the United Nations and FAO. Separate streams of action, but meeting each other at many points along the way.

The first of these two series of events is reported in document CL 90/19. It relates to the General Assembly's Special Session of last May devoted to the critical economic situation in Africa. This is the first time a Special Session has been devoted by the General Assembly to the problems of a particular region. The session was elaborately prepared with documentation drawn up in both Addis Ababa and New York. FAO provided a major input to the agricultural sections of both documents. The General Assembly adopted a Programme of Action for African Economic Recovery and Development 1986/1990. Within the Programme of Action agriculture is by far the most prominent sector. Cost estimates are included, within the General Assembly's resolution, for the resources, both domestic and international, required to implemént the various components of the programme of action.

For the record, I would mention that the total figure is about 128 billion dollars over five years of which African countries would themselves provide almost two-thirds. However, I would like to direct the particular attention of the Council, not so much to the absolute figure, as to the way in which it is made up. About 45 percent is for agricultural development. A slightly greater proportion, slightly more than another 45 percent, is covered by the heading "Other Sectors in support of agriculture".

On top of this-and we have already passed the 90 percent mark-further substantial amounts are estimated for "Drought and desertification" and "Human resources development"-both of them areas which of course are very closely connected with agriculture. It is thus no exaggeration to say that the UN Programme is completely dominated by requirements related directly or indirectly to agriculture. Agriculture is recognized as the priority of priorities.

The follow-up of the UN Programme will take place mainly at national level. African Governments are free to choose their own mechanism for this purpose, but it is understood that this will be the World Bank Consultative Group or UNDP Round Table in countries where one or other of these mechanisms exist. The importance attached to the Consultative Groups and Round Tables illustrates the fact that one of the most important facets of follow-up is the stimulation, coordination and monitoring of large-scale flows of aid.

At the Secretariat level within the United Nations, a Steering Committee has been established under the Chairmanship of the Director-General for Development and International Economic Cooperation. Membership of the Steering Committee is limited to the various components of the United Nations itself, but specialized agencies are invited to participate on an ad hoc basis, and I myself attended the first session last September.

One of the problems which arise from these arrangements is that FAO has so far had only a limited and intermittent role in the organization of UNDP Round Tables, and has had little contact with the Consultative Groups which I may recall are to be the main follow-up mechanisms at the national level. This problem was recognized by the UN Steering Committee which, as recorded in document CL 90/19, has recognized the fact that specialized agencies have an important role to play in sectoral meetings of Round Tables and Consultative Groups.

The UN Programme of Action, although focussed on agriculture, does not, tackle directly the many technical problems associated with a faster growth of agriculture and food production in Africa. These problems have, however, been dealt with exhaustively in the course of the second chain of events which I referred to earlier. This second stream of action dates from FAO Regional Conference for Africa in 1984 at Harare, and is covered in document CL 90/21.

The Regional Conference at Harare requested the Director-General to carry out an in-depth study of the continent's agricultural problems. This was the subject of intensive work over a period of two years.

The preliminary findings of the study were made available for the preparation of the New York and Addis Ababa documentation for the Special Session of the General Assembly. As members of Council are aware, final results were submitted to the last Regional Conference for Africa in Yamoussoukro under the title "African Agriculture: the next 25 years".

In his opening address to the Council the Director-General reported on the endorsement by the Regional Conference of the study's findings.

The Council is not called upon to consider in depth the findings of the study. However, it may be pertinent for me to recall the overall approach which was recommended by the Director-General in the form of a four-pronged Programme of Action. Of these four components, three depend on action by African countries. They are:

1. Changes in the structure of national economies, so that higher priority is given to agriculture.

2. Improvements in the four "is" of agricultural development-incentives, inputs, institutions, infrastructure

3. Adoption of a conservation strategy to ensure that ever-increasing pressures on natural resources do not result in irreparable damage to the environment.

The fourth component depends on international action, and is defined as

4. Improving the external economic environment, through increased aid and better trading opportunities, so that Africa can earn its own way in the world.

Within this broad framework, the Director-General has suggested-and the Regional Conference has agreed-that it would be useful to concentrate initially on building up agricultural production through the expanded use of inputs.

The reason is simple. African agriculture has to grow 50 percent faster that in the past if serious food shortages are to be avoided in the future. This acceleration cannot be achieved by simply expanding the area under cultivation. Most countries have only limited reserves of suitable land left and cultivation of the remaining marginal land would carry substantial environmental risks. The bulk of additional production will therefore have to come from the use of modern technologies. These technologies are dependent on inputs of fertilizers, pesticides, seeds, end veterinary medicines together with appropriate farm machinery, irrigation pumps, and so on.

Debt and financial problems have prevented African countries from importing all of their input needs: for example, fertilizer and pesticide imports have fallen sharply since 1980, largely because of foreign exchange constraints.

The approach endorsed by the Regional Conference consists of three complementary actions: expansion of aid-in-kind; enhancement of local production of inputs; and promotion of intraregional trade in inputs. The proposed study would focus on the feasibility of expanding the flow of aid-in-kind. There is nothing new about input aid as such: indeed fertilizer aid has been flowing in recent years at a rate of about a million tons of material per annum. However, it is now suggested that the time may have come to intensify such aid, and place it on a systematic medium-term basis.

Input aid-directed towards food production-would thus move in parallel to food aid directed towards consumers. A balanced approach of this nature has, I may add, been advocated recently by a number of public figures in the industrialized countries.

The primary objectives of the proposed feasibility study could be two-fold. Firstly, to determine likely input needs for the next five years. Secondly, to assess the potential role of aid-in-kind in meeting these input needs, and the possible modalities for doing so.

The main focus would be on Africa, but there is no logical reason why stepped-up input aid should be restricted to one continent. The study will therefore take a world-wide view, though dealing primarily with African problems.

The study is conceived as a collaborative exercise involving recipients, industry and donors. The preliminary reaction of the African countries was favourable. Some first tentative contacts with industry have been made through FIAC, the FAO Fertilizer Industry Advisory Committee, and GIFAP, the Group of National Associations of Agro-Chemical Manufacturers. These, too, have been positive. The most important function of the Council, at the present stage, will be to give the donor representatives a chance to express their views-which, of course, we hope will be positive.

I would like to assure both donors and recipients that there is no intention of proposing a new bureaucracy. We are assuming that input aid-in-kind can be handled effectively by existing institutions, both bilateral and multilateral. In the case of FAO, for instance, we already have the International Fertilizer Supply Scheme, which has been running at a modest level in recent years but which has the capacity-demonstrated in the mid-seventies-to handle a large volume if the need arises. Agricultural requisites are often purchased under World Bank loans: would it not be an achievement if, as a result of efforts to systematize aid-in-kind, the same number of World Bank dollars could buy a larger quantity of inputs?

While I am advocating Council approval for the suggested feasibility study, I do not wish to convey any impression that we are under-estimating the difficulties, or taking an over-simplified view of the problems. It will be necessary, for instance, to look at the capacity of national delivery systems. We shall also have to be clear about the extent to which a higher level of aid-in-kind would be truly additional, and the extent to which-on the contrary-it would merely represent a shift from one type of aid to another.

We shall aim to complete the study within twelve months, for submission to the Conference in November 1987. Further action would then be up to the Conference. An interim progress report would go to Council in June 1987.

I would like to anticipate questions regarding the cost of the feasibility study. If it is to be carried out at all, it must surely be done properly-despite the Organization's extremely difficult financial situation. The budgetary authority would be given by the provision in the Programme of Work and Budget for Contingencies-we are not asking for any special decision by the Council on the financial aspects of the exercise. Our best estimate of the total cost is $400 000. This allows for a number of country case studies. If the financial crisis were to worsen, we might be obliged to cut out the case studies. The value of the study would be reduced, but the cost would go down to about $200 000.

The basic question before the Council is whether there is sufficient support among the donor community to justify our launching the exercise. It is indispensable that the donor countries and programmes be ready to share with us their data on existing flows of aid in the form of inputs, to let us have information on the successes and problems they have encountered. We look to the donors also to give us their considered views on the possible advantages and disadvantages of stepping up the level of aid in this form. Participation in the study, and I would like to be quite clear about this, does not at all imply a commitment to participate in any arrangements to which the study may ultimately lead.

The potential recipient countries-at least in Africa-have already given us a favourable indication at Yamoussoukro. They, and developing countries from other regions, may now have some further thoughts that would help us to arrive at a decision.

No one imagines that stepping up aid-in-kind is going, by itself, to produce miracles in African food production-or in solving the problems of other food-deficit areas. On the other hand, it is also clear that the long-term food problems of Africa are not going to be solved without the adoption of more intensive methods of production.

This means more advanced technology, and more advanced technology requires inputs: in the present state of agricultural science, there is no viable alternative. So arrangements to step up aid-in-kind could be a spearhead.

Increased aid-in-kind would need to be closely associated with other measures. I am thinking particularly of the other components of our overall programme of action, including policies to give higher priority to agriculture, and measures to strengthen the three other "is": incentives, institutions and infrastructure. Input aid would also need to be flanked by the suggested arrangements, which I mentioned a few minutes ago, for enhancing the local production of inputs, and for promoting trade in inputs within the region.

Within a total picture of some complexity, we believe it is essential to concentrate on one straightforward problem of basic importance. We hope there will be a consensus on the desirability of launching the proposed feasibility study of stepping up input aid, and we look forward to hearing the reactions of the Council.

LE PRESIDENT: Je remercie Monsieur le Directeur general adjoint de la FAO pour son exposé préliminaire. Il s'agit là d'une question très intéressante et importante et nous sommes persuadés que le Conseil pourra enrichir les débats et permettre de prendre une option claire et efficace.

Anwar Mohammed KHALED (Yemen, People's Democratic Republic of) (original language Arabic): I also would like to thank the Deputy Director-General for his very clear presentation. I would like to express the appreciation of my delegation for the interest that the international community has shown in the economic recovery of Africa through a series of measures and meetings and arrangements crowned by the decision of the General Assembly S-13/2 by which the United Nations Programme of Action for African Economic Recovery and Development 1986 to 1990 was adopted.

I would like to express our appreciation to the Director-General of FAO who ever since the beginning of the crisis, and even before it worsened, continued his efforts to provide an incentive for the General Assembly to convene its special session for Africa and, last but not least, the fact that FAO followed up the activities of the special session as well as its technical experience reflected in the documents of this session.

The main thrust of this session can be summarized under one heading: agricultural development is the primary force for longer term economic recovery and development in Africa.

I would like to refer to document CL 90/21 concerning the in-depth study for agricultural and food problems in Africa. The document referred to the study submitted by the Director-General to the 14th African Regional Conference in September 1986 in Côte d'Ivoire under the title: African Agriculture: the Next Twenty-Five Years. The document summarized the main points of the study, which have shown the sound analysis and vision of the African crisis. The suggestions in this study show a positive approach for achieving agricultural recovery and development in Africa.

I would like to refer here to the contents of paragraph 29 of the document concerning the stepping up of aid-in-kind. We agree with the analysis of the document concerning the use of agricultural inputs as a primary factor in increasing production. The decisive factor in this is foreign currencies, which are very limited in Africa.

I would also like to refer to paragraphs 40 and 41 concerning the adoption of the aforementioned Conference of the suggestions of the Director-General and entrusting him to carry out this study.

Here we suggest that the Council give a mandate to the Director-General to carry out the feasibility study in order to step up aid-in-kind in the form of agricultural inputs. We also agree with the approach suggested by the Director-General and the general directions of the study contained in paragraphs 43-46. We highly appreciate the interest of several donor parties in the feasibility study and we hope that they will agree to participate in it. Since the determining factor in the use of inputs in a great many low income food-deficit developing countries is the limited availability of foreign currency, we suggest that the study be extended to all countries facing problems in the supply of these inputs. We hope that the Council will agree to this.

Vàclav DOBES (Czechoslovakia): In considering this question elaborated in the submitted documents CL/90/19 and 21 it would surely serve no purpose to repeat the facts characterizing the critical economic situation in Africa. The Special Session of the United Nations General Assembly on Africa held at the turn of May and June of this year was devoted to a broad consideration of the consequences and manifestations of the critical situation in Africa, whether it be the chronic malnutrition and hunger, deadly diseases and infections, high infant mortality or a multitude of negative economic problems, such as slow growth of the gross domestic product, the deep drop of agricultural output in a number of developing countries, the continuing high foreign indebtedness, etc. The socialist countries formulated an overall evaluation of the results of the UNGA Special Session in a joint statement.

The concluding document of the UN General Assembly Special Session S-13/2 gives a concrete outline of the basic programmes and projects for the development of Africa in 1986-90· But the elimination of the critical situation in Africa and the securing of its long-term balanced and stable development must be approached in a broader context than that covered by this document.

The solution of the problems of African countries must be linked as closely as possible with economic decolonization, with the elimination of racism and apartheid, with the restructuring basis, the establishment of a new international economic order and the strengthening of universal peace and the creation of international economic security, the concept of which consists in the adoption of set of measures aimed at a radical improvement of the economic relations among countries along with the establishment of political guarantees of security and economic stability.

The experience gained so far shows that partial measures in the solution of the economic situation in Africa merely mitigate the acute problems of the African continent and, from the long-term point of view, only postpone their solution indefinitely. As long as the current neocolonialist system of exploitation reflecting the unequal status of the developing countries in the international division of labour is maintained, and as long as the current unequal international economic relations are not restructured on a just and democratic basis, there will not be created the prerequisites for a comprehensive, principled and just solution to the critical situation in the continent of Africa.

Today's critical situation in Africa must not be resolved at the cost of conditions relating to the independent and secure development of the African countries in the future. We are of the view that particularly in the consideration of the economic situation in Africa there arises the need for such an approach which will guarantee genuine security in the economic, military, as well as political fields.

At the thirteenth Special Session of the United Nations General Assembly we witnessed a moderate attitude of many countries on a number of fundamental issues relating to the effective solution of economic problems of developing countries, notably African ones. We are convinced that only joint efforts aimed against the neocolonialist predatory policy and the unjust character of international economic relations will create conditions for the solution of Africa's problems, including foreign indebtedness which not only hampers economic development and aggravates poverty, but also condemns African countries to a yet more inferior status and represents another source of their political liability.

Surely the fact need not be emphasized here that the pursuit of a policy aimed at creating tension and mistrust in international relations will have an immediate negative impact on the economic sphere. It is necessary to keep constantly in mind the interdependence of peace, disarmament and development. This interdependence applies fully also in Africa which is relentlessly being afflicted by economic, military and political instability and by the consequences of apartheid. Ever more inexorable is the burden of military expenditures of individual countries which are ever more deeply drawn in the arms race. The growth of the volume of financial funds spent on military purposes generated by world imperialism has a negative impact on the standards of living in the individual African countries and hampers the solution of their social and economic problems, including food and health related ones and others

In weighing the various aspects of the utilization of external sources to overcome the critical situation in Africa, we have never underestimated the irreplaceable role played by genuine foreign aid, be it in the humanitarian, economic or other fields Such aid, however, must be granted under just conditions and must not become a means of political and economic dictate and the underpinning of an imperialist neocolonialist policy.

In the past period we have developed equal and mutually advantageous co-operation with the African countries on both a multilateral and bilateral basis. At this year's Special Session of the United Nations General Assembly we published the whole extent of our assistance. In granting it, we have always proceeded and shall continue to proceed from our economic possibilities and the nature of the tasks facing our economy. We have granted, and also in the future we shall continue to grant, assistance in the awareness that we bear neither historical nor current responsibility for the situation in Africa. We shall continue to provide extensive political, moral, as well as material support. The Czechoslovakian delegation would like to emphasize that the comprehensive solution to the situation in Africa is a task that is closely related to the demand for an equitable restructuring of economic relations within the framework of the world division of labour. The assertion of equitable economic relations receives the unequivocal support of all the progressive forces rejecting the senseless frenzy of armaments. That is also the path leading to a just and effective solution to the current situation in the African countries.

Leopoldo ARIZA HIDALGO (Cuba): Nuestra delegación ha estudiado con bastante cuidado y dedicación el documento sobre el estudio a fondo de los problemas agrícolas y alimentarios en Africa.

El Gobierno de la República de Cuba ha seguido siempre muy de cerca la difícil situación que viene atravesando desde años el continente africano y participó muy activamente en el período extraordinario de sesión de la Asamblea General de Naciones Unidas sobre la crítica situación de

Africa. Nuestra delegación ha analizado con sumo interés los documentos que nos presenta la Secretaría de la FAO para el análisis de este tema, que fue muy acertadamente presentado por el señor Walton.

Queremos, antes de comenzar a hacer un análisis del documento y de la situación africana, felicitar al Director General por estos documentos, estas ideas y esta estrategia del desarrollo para Africa. Consideramos que ha sido muy acertada la intención de tratar de centrar la atención de toda la Comunidad Internacional en forma completa e integrada en los problemas y retos que la cuestión de la rehabilitación del desarrollo a mediano y largo plazo plantea a los países africanos. El hecho de que todos tratemos de lograr los mejores resultados para el continente africano, es una muestra más de la gran preocupación existente por el práctico deterioro de la actividad económica en Africa, cuya manifestación más evidente es la difícil situación agrícola y alimentaria en el continente y como resultado de la cual ha aumentado de forma alarmante el número de personas expuestas al hambre, la malnutrición e, incluso a la inanición, en tanto que en otras regiones del mundo o se almacenan o se destruyen alimentos para mantener sus precios en el mercado

Asimismo la grave situación económica internacional que continúa afectando adversamente a los países en desarrollo, ha tenido particularmente un efecto devastador sobre las zonas, sobre las ya frágiles economías africanas, manifestándose en el deterioro de las relaciones del intercambio, en la fuerte disminución de los ingresos por concepto de exportaciones, en la fuerte carga de la deuda externa y en una corriente de recursos externos no sufientes para las necesidades de los países africanos.

La delegación cubana reitera que la responsabilidad de la humanidad con el continente africano es total y especialmente de aquellos que tienen una gran responsabilidad histórica con el atraso de este continente al que sometieron a siglos de explotación y saqueo de sus valiosos recursos naturales y a prácticas de colonialismo, racismo y apartheid. No satisfechos con esta triste historia, mantienen actualmente asediados a países que han elegido su propia línea de gobierno, apoyando acciones vandálicas y retrógradas y medidas de desestabilización, especialmente en el Cono Sur africano.

Nuestra delegación apoya todas las acciones que se tomen para solucionar la situación económica y alimentaria del continente africano, lo cual incluye, como es lógico, la rehabilitación de su agricultura, así como también instamos al cumplimiento de las resoluciones que han sido aprobadas por las Naciones Unidas en favor de la independencia incondicional de Namibia que es otro país africano que necesita, merece y debe ser libre para poder desarrollarse por sus propias fuerzas. Creemos, señor Presidente, en la necesidad de entablar un diálogo constructivo entre donantes y los países afectados, a fin de elaborar un criterio conjunto teniendo presente las características y problemas concretos de cada país, sin injerencias internas.

Como ya hemos expresado en otros foros, reiteramos que Africa es una reserva inagotable de inteligencia, pericia y energía y, consecuentemente, no necesita que desde fuera se le trate de dictar cómo manejar su propio destino. Africa más bien requiere que se eliminen las trabas que impiden su desarrollo integral que son, entre otras, el intercambio desigual, las barreras proteccionistas, las políticas financieras y monetarias leoninas y, en general, que se ponga fin al sistema de relaciones económicas injustas que le fueron impuestas al igual que al resto de los países en desarrollo.

Consideramos imprescindible también que se brinde la asistencia técnica y financiera indispensable en cantidades suficientes para lograr la rehabilitación de los sectores agrícolas y ganaderos de los países afectados como condición indispensable para la recuperación social y humana de esos países.

Creemos que es necesario hablar de recuperación social y humana y no sólo de recuperación física. Estamos seguros de que sus gobiernos no solamente darán un hecho eficaz a esos recursos, sino que tal y como lo están haciendo, aportarán contribuciones nacionales indispensables para que la asistencia y la cooperación de la comunidad internacional produzca los mejores resultados.

Esto ya lo discutimos en la pasada Conferencia Regional Africana y el compromiso surgió espontáneo. Estamos convencidos también da que al hacer frente a las necesidades críticas de los países africanos, existen muchas áreas en que la FAO puede desempeñar una importante función tanto en la movilización de loe recursos necesarios como en la realización de actividades específicas en la planificación, reestructuración y reforma agraria que necesitan esos países. Quisiera expresar en tal sentido la complacencia de mi delegación por la forma en que se está llevando a cabo la labor de la FAO en favor de la rehabilitación de la agricultura africana en estrecha coordinación con loe gobiernos de los países necesitados y que claramente se expresa en este documento CL 90/21. Todas estas acciones, señor Presidente, pueden hacerse con más agilidad y más precisión si no estuviese presente la guerra que han emprendido algunos países contra el multilatéralismo incluyendo sus esfuerzos por reducir al sistema de las Naciones Unidas y por someter a la FAO a una crisis irreversible. Esto ha tomado mucho tiempo a este Consejo; es una prueba evidente que hemos discutido sobre los problemas que nos plantean ciertas políticas más que sobre el desarrollo de nuestras

actividades para que la FAO cumpla con su mandato en la comunidad internacional. Igualmente, señor Presidente, no debemos olvidar que para resolver la situación económica en la región africana, junto con los acuciantes problemas de la alimentación y la agricultura, no bastaría con la concesión de recursos de emergencia, de naturaleza eminentemente coyunturales, sino dedicar los mayores esfuerzos a la reactivación de un diálogo internacional, repetimos, coherente e integral, que al enaltecer la cooperación económica internacional cree las condiciones que faciliten la reestructuración del injusto y desigual orden económico internacional vigente.

Debemos reconocer la necesidad de efectuar las reformas internas que realicen la interacción de la justicia social y que hagan de Africa no un mero espectador, sino un protagonista del proceso de desarrollo de su región y del mundo en que viven. Es necesario poner atención a las necesidades básicas inmediatas, pero es imprescindible, insistimos, la rehabilitación y desarrollo integral del continente africano; y esta colaboración, señor Presidente, y señores miembros del Consejo, como expresaba nuestro Ministro de Colaboración en la Asamblea General sobre Africa, debe ser ofrecida desinteresadamente, sin pedir nada a cambio ni en término económico ni en término político. Así entendemos nosotros lo que es la ayuda.

El estudio de viabilidad propuesto, para que sea elaborado por la FAO, puede ser un elemento de gran validez. Este estudio cuenta con el apoyo de nuestra delegación. Apoyamos específicamente la estrategia del párrafo 16 hacia la agricultura. Igualmente, el párrafo 17 es muy elocuente en cuanto a la necesidad del estudio y del compromiso de los estados africanos en asignar del 20 al 25 por ciento de las inversiones a la agricultura. El párrafo 29 tiene validez, y aunque se crea el aporte de insumos y de especies sea una ayuda inmediata, para nosotros constituye en sí un apoyo estratégico para que los programas de ajustes puedan mantener el ritmo de desarrollo que están llevando a cabo en algunos países.

No nos resta más que expresar que apoyamos las medidas propuestas por la FAO, así como el estudio que se presenta, y felicitamos una vez más al Director General por esta acción de apoyo al continente africano.

Dong QING SONG (China) (Original language Chinese): Last May, the United Nations General Assembly held a Special Session on the critical economic situation in Africa and adopted the action programme of UN for the economic recovery and development of Africa from 1986-1990. This demonstrates the grave economic situation in Africa and reflects the serious preoccupation and great importance which the entire world expresses in the light of this situation. The task which the international community has before it is to implement the Action Programme for Africa.

We are very happy to see over the last few years that a large number of African countries have made praiseworthy efforts in seeking solutions geared to the recovery and development of their economy, particularly in the agricultural food production sectors. They have taken positive steps to realize the objectives defined in the Lagos Plan of Action, in the Harare Declaration and in the Priority Programme for the Economic Recovery of Africa.

At the same time, the International community has provided a considerable quantity of aid, including emergency food aid, to the African countries in an attempt to help them promote their agriculture and food production. Once again this year the FAO has undertaken most useful activities to help the African countries in their attempt to control locust and grasshopper invasions, all of which activities have been a most positive contribution to the development of agricultural production in Africa and to the relief of the serious consequences of natural disasters.

The Government and the people of China would like to express their solidarity with the African countries as they have to deal with the challenge of rehabilitating their economic development. Our country, both multilaterally and bilaterally, has provided economic and technical assistance and food aid to Africa. In order to help the African countries to control the locust invasion, this year our country has twice supplied through the intermediary of FAO 50 tonnes of pesticides to the African countries. Although the aid of our country in modest because of our own limited capacity, our country will nevertheless actively participate in economic and technical cooperation with Africa, both multilaterally and bilaterally, in support of the implementation of the African Programme of the United Nations.

The Chinese delegation has studied with much interest the proposal of the Director-General in document CL 90/21 on a feasibility study based upon aid-in-kind assistance, and has listened with great attention to Mr Walton's presentation of these matters. The Chinese delegation thinks that although the aid-in-kind assistance programme is presented against the background of the Regional Conference for Africa, its significance, in fact, is to be understood as universal. As we all know, the provision of aid-in-kind assistance in soft terms could greatly help the developing countries to reinforce their agricultural capacity and would, therefore, constitute an important factor in the solution of the food and agriculture problem.

The Chinese delegation supports the FAO in undertaking a feasibility study, upon that basis so that Council may examine this matter in greater depth and make a decision.

LE PRESIDENT: Avant de donner la parole aux autres orateurs, je voudrais rappeler que, dans son exposé introductif, M. Walton a posé au Conseil des questions précises. Le Conseil désire-t-il autoriser la FAO à réaliser cette étude de faisabilité? Il serait bon que, dans toute la mesure du possible, nous fassions connaître nos points de vue sur cette question.

Augustine Κ. OSUBAN (Uganda): I should like to echo the complements paid to the FAO and the Deputy Director-General for his clear introduction of the paper.

As has already been said by previous speakers, the study African Agriculture: The Next 25 Years was carried out at the request of the 13th FAO Regional Conference for Africa which met in Harare in 1984 with the specific object of discovering the root causes of the African food crisis. The 14th Regional Conference for Africa which met at Yamoussoukro found the study very balanced, very valuable and comprehensive. The findings of the study were in accord with the Africa priority programme for economic recovery 1986-1990. The Conference concluded that the study should be followed up. I will not repeat here the findings of the study which have been stated quite clearly. I will move on to the question of aid-in-kind.

The study made it clear that most countries in Africa can only reverse their decline in food production through substantially greater use of production inputs, especially fertilizers, pesticides, seeds, agricultural implements, etc However, the debt burden and foreign exchange constraints of many countries cannot allow them to import these vital inputs. The concept of aid-in-kind could appropriately fill this gap.

As reported in paragraph 29 of the document before us, the advantages of this concept of aid-in-kind are many. It may be noted that it played a significant role in the launching of Asia's green revolution.

In recalling the sentiment of the 13th FAO Regional Conference for Africa, my delegation wishes to endorse the Director-General's proposed feasibility study to explore the practicability of aid-in-kind. However, I should like the study to be limited to agriculture in Africa for the time being as the paper is, in fact, concerned with the food crisis in Africa. This makes sense also because of the present financial crisis of the Organization.

I should also like to mention here that my delegation welcomes IFAD's creation of a Special Programme for Sub-Saharan African Countries Affected by Drought and Desertification. The Programme, initially for twenty African countries, six of which have had their programmes approved, is in line with the sentiments which we have already expressed in connexion with the crisis in Africa. In the same vein, we welcome the creation of the Intergovernmental Authority on Drought and Development embodying countries of the Eastern Africa region to combat drought and desertification. This body will need international support also in order to strengthen the efforts of African countries in the region to feed themselves.

With these few remarks we support the study.

Mohammed ABDELHADI (Tunisie): La délégation tunisienne souhaite exprimer sa gratitude à M. Walton, Directeur général adjoint de la FAO, pour l'introduction claire et complète qu'il nous a faite de la question importante qui nous préoccupe actuellement et qui a fait l'objet de deux excellents documents (CL 90/19 et CL 90/21) consacrés â l'examen des problèmes agricoles et alimentaires de l'Afrique.

Dans le même ordre d'idées, je voudrais saisir cette occasion pour dire combien la délégation tunisienne a apprécié l'initiative de Son Excellence Abdou Diouf, Président de la République du Sénégal et Président du CILSS, qui a pensé à nous entretenir, par l'intermédiaire du Ministre coordonnateur du CILSS, d'une question importante qui, depuis quelques années, est au centre de nos préoccupations, notamment dans toutes les instances de la FAO.

Cela dit, la délégation tunisienne souhaiterait faire quelques commentaires sur les deux documents en question, que nous avons étudiés avec attention et intérêt. Comme tout un chacun le sait, la FAO a joué un rôle primordial dans le redressement de la situation agricole en Afrique. Les nombreuses initiatives du Directeur général à cet égard témoignent de l'intérêt sans cesse croissant accordé

par la FAO à cette situation. Nous nous réjouissons, à cet regard, de la contribution efficace de l'Organisation à l'élaboration de l'important Programme d'action des Nations Unies pour le redressement économique de l'Afrique où la composante agricole constitue la pièce maîtresse dans le développement économique de la région. Il en découle évidemment que le rôle de la FAO en tant qu'institution spécialisée des Nations Unies dans la contribution de la mise en oeuvre et du suivi nous paraît très important.

C'est pourquoi il est tout à fait primordial qu'aussi bien la FAO que les gouvernements concernés et, d'une façon générale, la communauté internationale n'épargnent aucun effort pour que ce programme soit mis en oeuvre dans tous ses aspects. Les dispositions prises à cet effet pour le suivi de son exécution sont précises en ce sens que les responsabilités de chacun des intervenants, aussi bien à l'échelle des pays concernés qu'à l'échelle régionale et mondiale, sont bien délimitées. Et nous formulons l'espoir que le système de suivi mis en place soit aussi efficace et opérationnel que possible.

Toujours dans le cadre du suivi, ma délégation voudrait exprimer sa reconnaissance au Secrétaire général des Nations Unies pour toutes les initiatives qu'il a prises dans ce domaine, et notamment la mise en place d'un Comité directeur pour l'exécution du Programme d'action.

Au niveau africain et. dans le cadre du suivi de ce Programme d'action, la 14ème Conférence régionale de la FAO pour l'Afrique qui a eu lieu au mois de septembre à Yamoussoukro, en Côte d'Ivoire, nous a paru constituer une suite logique de la session extraordinaire de l'Assemblée générale que nous pourrions situer également dans le cadre du suivi du Programme d'action des Nations Unies pour l'Afrique.

C'est dans ce contexte que ma délégation considère que le Programme d'action d'aide en nature proposé par le Directeur général, programme fondé, comme on le sait, sur les résultats de l'importante étude de la FAO sur l'agriculture africaine pour les vingt-cinq prochaines années, est pleinement compatible avec les objectifs et les recommandations du Programme des Nations Unies pour l'Afrique.

Ma délégation accueille donc très favorablement les propositions d'action qui y sont contenues et, en particulier, l'étude des moyens de développement, des fournitures d'intrants et d'autres biens, au titre de l'aide en nature, dans le but essentiel de stimuler la production agricole.

Il nous paraît donc très indiqué que le Conseil recommande notamment au Directeur général d'entreprendre les études de faisabilité nécessaires.

A cet égard, ma délégation ne voit aucun inconvénient à donner une portée plus générale à ce Programme d'action, comme il est proposé au paragraphe 44 du document CL 90/21. Il est toutefois très souhaitable que cet élargissement ne soit pas à l'origine d'un éventuel prolongement des délais nécessaires à l'élaboration de l'étude en question, à savoir douze mois, comme l'a annoncé tout à l'heure le Directeur général adjoint dans son intervention.

En conclusion, la délégation tunisienne appuie les propositions du Directeur général et exprime l'espoir qu'un consensus se dégage à cet effet au sein du Conseil pour permettre notamment au Directeur général d'entreprendre l'étude de faisabilité en question et surtout de faciliter ultérieurement la mise en oeuvre des recommandations qui se dégageraient de cette étude.

Eiichi KAWAHARA (Japan): I should first like to refer to the United Nations Special Session on Africa in May this year. It was the first time in the history of the United Nations that a special session was devoted to the economic problems of one continent. Japan, which felt the most profound sympathy for Africa, played an active role in the Special Session, and particularly welcomed the unanimous adoption of the Programme of Action, which it believes contains very useful medium-and long-term guidelines for the self-reliant development efforts of the African countries, and for international support for those effort.

It is important and encouraging that the countries of Africa confirm in the programme that the primary-responsibility for the development of the continent rests with them. It would seem clear that there could be no need to stress the fact that, in order to solve Africa's food problems, it is essential for those African countries, which have suffered from food shortages, to confront the problems by giving the very highest policy priority to development in the food and agricultural sector and to implement programmes and measures accordingly.

Furthermore, in order that developing countries may achieve such objectives, the international community should support those self-help efforts of the African countries. Since the fiscal year of 1977 Japan, in its bilateral ODA, had been promoting "aid for food production", which provides agricultural inputs, such as fertilizers, insecticides, farm implements and machinery. In recent

years, aid for food production has been increasing steadily. The amount of such aid by Japan in the fiscal year 1983/84 and 1985 was 32. 5 billion yen, 34. 5 billion yen, and 38 billion yen, respectively. With regard to a feasibility study on "stepping up aid-in-kind", proposed by the FAO Director-General, I consider it very useful to undertake such a study and carry out assessments of probable needs in areas and countries concerned. We have no objection to the carrying out of such a study in the African region within the present available resources of the Organization.

In undertaking the study of agricultural input needs, we should get better results if a clear distinction is made between food production uses and other agricultural production uses and also if emphasis is made on the need for food production uses. We hope the result of this study can provide both multilateral and bilateral donors and recipient countries concerned with a kind of framework for harmonizing international action.

Philippe PIOTET (France): La delegation française, qui a eu l'honneur de participer à la Conférence régionale pour l'Afrique de Yamoussoukro, en septembre dernier, se félicite de voir le Conseil examiner aujourd'hui les recommandations des pays africains sur l'avenir de leur agriculture.

L'Afrique est confrontée â un double défi: tout d'abord le défi de la démographie. Les projections démographiques nous indiquent que, dans les vingt-cinq ans qui viennent, l'Afrique au sud du Sahara atteindra le milliard d'habitants. Comment faire, dans ces conditions, pour que le taux d'augmentation de la production suive celui de la population?

Les projections nous indiquent aussi que cette population bien plus nombreuse sera aussi fortement urbanisée. Comment, dans ces conditions, parvenir. à ajuster l'offre â la demande?

L'Afrique est également confrontée au défi de la nature. Depuis toujours, l'augmentation de la production est liée à l'accroissement des superficies cultivées.

Comment répondre à la raréfaction des terres disponibles? Comment accroître les rendements? La réponse est simple tout au moins dans son principe. Il faut passer d'une agriculture vivrière d'autoconsommation, qui ne produit aucun surplus, à une véritable agriculture commercialisée capable d'assurer la reconquête, (au moins partielle dans un premier temps), des marchés intérieurs, et tout spécialement des marchés urbains. Pour atteindre cet objectif, ce sont les politiques agricoles vigoureuses qu'il faut mettre en oeuvre et la France se félicite à cet égard des orientations retenues par les plus hauts responsables des pays africains. Lors de la session spéciale de l'Assemblée générale des Nations Unies, la France, dans le cadre du Plan d'action adopté à Yamoussoukro, en septembre dernier, appuie fermement ce plan d'action et souhaite qu'aucun effort ne soit épargné dans sa mise en oeuvre. La possibilité d'accroître en nature, sous la forme d'intrants agricoles, constitue sans nul doute un élément concret très important des actions à entreprendre. La France apporte son soutien à l'aide de faisabilité demandée par la Conférence de Yamoussoukro et tente à coopérer à sa collaboration. Mon pays estime aussi que cette étude doit s'attacher en premier lieu aux problèmes de l'Afrique en raison des besoins considérables et urgents de ce continent, ainsi que de sa situation sur le plan industriel.

Ceci n'exclut pas bien entendu l'extension ultérieure de l'étude â d'autres régions du monde. Il me semble important d'ailleurs, dans la réalisation de cette étude, de ne pas perdre de vue, comme l'a fait observer M. Walton, que les intrants ne constituent qu'un élément certes important d'une approche plus globale des problèmes de développement agricole. Il est clair, en particulier, que l'utilisation massive d'intrants ne peut seule faire sauter les obstacles à l'accroissement de la production, comme par exemple l'insuffisance de la fertilité organique, malheureusement trop répandue, dans les sols africains.

En conclusion, je pense que l'année qui bientôt s'achève, si elle a heureusement fourni un répit attendu avec impatience, elle a aussi permis de réaffirmer avec vigueur la nécessité de concentrer les efforts sur le développement agricole et elle a mis en lumière les points d'application concrets sur lesquels faire porter ses efforts.

Allele ELHADJ HABIBOU (Niger): Suite â l'exposé préliminaire qui vient d'être fait, nous pouvons dire que nous sommes en mesure, en raison de tout ce qui a été dit sur l'Afrique, de nous féliciter du diagnostic toujours permanent qui reconnaît la situation exceptionnelle de ce continent. Il est inutile de s'appesantir sur cette situation. Loin de se clarifier. Nous ne sommes pas prêts de voir le bout du tunnel; mais il faut que nous, Africains, tant que nous n'aurons pas terminé l'étude, il nous faudra nous battre sur le terrain afin de prendre davantage nos responsabilités. C'est d'ailleurs ce que nous faisons par la mobilisation quasi permanente de nos populations à travers des structures socioprofessionnelles conformes à nos aspirations et à nos réalités cutlurelles. Il nous faut continuer â mobiliser les consciences, africaines et extra-africaines, et c'est d'ailleurs ce a

quoi on s'attelle. Il nous faut féliciter par conséquent tous les efforts de la communauté internationale pour ses travaux inlassables, efforts que nous menons tous ensemble afin de permettre à l'Afrique de trouver la place qui est la sienne au concert des nations.

Ma délégation estime que le Programme d'action des Nations Unies pour le redressement économique de l'Afrique est un engagement que tout un chacun se doit de respecter. L'Afrique d'abord, qui doit mobiliser toutes ses ressources. Elle a pris l'engagement de financer 64, 4 pour cent de ce programme, qui fait une place importante au secteur de l'agriculture et de l'alimentation. Je peux affirmer que l'Afrique prend conscience que son développement, c'est d'abord l'affaire de ses fils. Cette prise de conscience s'est affirmée avec éclats lors de la 14ème réunion régionale de Yamoussoukro, où des exposés des ministres de l'agriculture et le ressort que la résolution prise par mon chef d'Etat en juillet 1985 de consacrer de 20 à 25 pour cent des ressources publiques au secteur de l'agriculture est déjà en application dans la plupart des Etats. L'agriculture africaine, comme le confirme l'étude de la FAO, dans les 25 prochaines années est le moteur de développement de l'Afrique. Nos Etats l'ont bien compris à présent et ils attendent que la communauté internationale donne une assistance massive sur la base d'une coopération véritable. Le Programme d'action demande en effet à la communauté internationale 9 millions de dollars par an. Cette somme est importante, mais elle n'est en fait que dérisoire par rapport aux montants consacrés à l'armement chaque année par les pays développés. Or, ce qu'il faut bien admettre aujourd'hui est que le danger réel pour la paix et la sécurité internationales viendra de l'expression des régions déshéritées sur notre planète. Ma délégation approuve l'importante contribution de la FAO dans l'élaboration de ses plans d'action et elle encourage à apporter un appui décisif à sa mise en application. A cet égard, le Plan d'action pour l'agriculture africaine, élaboré par le Directeur général, doit voir sa concrétisation dans les meilleurs délais dans l'esprit de la 14ème Conférence régionale de Yamoussoukro. Nous souhaitons enfin que le mécanisme de suivi, mis en place à l'Assemblée générale, à sa remise extraordinaire, soit des plus efficaces afin que ce programme de redressement de l'économie africaine puisse être réalisée dans les délais souhaitables.

Ma délégation voudrait également féliciter le Directeur général pour la qualité de l'étude de la démarche de son élaboration et il s'agit du rapport sur l'étude approfondie des problèmes agricoles et alimentaires de l'Afrique. Il a en effet su associer les experts africains et appuyer l'analyse par une approche par pays et sous-région. Le document principal et ses annexes ont reçu un écho unanimement favorable à la Conférence régionale pour l'Afrique à Yamoussoukro. Les conclusions données par le document CL 90/21 donnent un résumé de la substance de cette étude. La 14ème Conférence régionale a donc appuyé cette étude, ainsi que le Plan d'action présenté par le Directeur général. C'est une étude qui doit, comme le précise le document, s'effectuer de concert avec les bénéficiaires et les donateurs et elle mérite l'attention de notre Conseil. Elle doit autoriser le Directeur général; ma délégation en tout cas lui donne son plein appui.

Les objectifs donnés à cette étude de faisabilité prennent en compte nos préoccupations, mais l'enumeration des intrants nous paraît incomplète. Au lieu "d'herbicides", nous préférerions "pesticides" pour couvrir toute la gamme de produits phytosanitaires. Je crois qu'il faudrait faire une mention spéciale à la FAO aux pays amis de l'Afrique, à ce moment de crise. Je veux parler de l'inflation, des sauteriaux et tout autre prédateur qui, en cette période de récolte, et même la période de l'hivernage, ont envahi l'Afrique, que la communauté internationale, grâce à l'action de la FAO, a su mobiliser les moyens importants afin de nous aider à combattre ce fléau qui, malheureusement, demeure un fléau permanent. Nous voudrions, également sur ce plan, attirer l'attention de l'Assemblée sur la présence quasi permanente des autres prédateurs, je veux parler des rats, gerboises, souris blanches, de toute cette gamme de bestioles pour lesquelles nos moyens sont insuffisants face à la grandeur du fléau et à sa permanence. Nous voudrions donc mobiliser toutes les consciences, comme je l'ai dit tantôt, et que nous-mêmes, Africains, puissions prendre nos responsabilités, ce que nous avions fait au Niger, dès le mois de mars, en formant plus de 3 000 brigades villageoises et nous sommes, en ce moment, en train d'élaborer un autre document afin de former au moins 5 000 brigades villageoises sur les deux années à venir, ce qui nous permettrait, à travers nos institutions, à travers nos coûts socioprofessionnels, d'amener nos paysans à protéger eux-mêmes leur récolte, leurs exploitations agricoles, car personne d'autre ne viendra à notre place prendre en main la protection et la défense de nos intérêts. Toute aide qui ne permettrait pas de nous passer de l'aide sarait pas dérisoire mais nous consoliderait davantage dans une situation de nature à rester toujours à la traîne des autres. Donc, ce problème de lutte phytosanitaire est un problème extrêmement important auquel la présente session du Conseil exécutif doit consacrer et accorder une attention particulière. La proposition de cette étude de faisabilité d'aide en nature fait suite â l'étude sur le programme agricole de l'Afrique. Il serait alors judicieux que cette étude s'en tienne à ce continent. Si l'étude s'avère faisable, l'Afrique pourrait être un cas pilote à étendre à tous les pays en développement. Nous appelons les membres de cette Assemblée à donner

leur accord pour la réalisation de cette étude dans l'immédiat, de façon à ce que son application éventuelle soutienne la réalisation du volet agricole du Programme d'action des Nations Unies pour le développement et le relèvement des économies africaines. Programme que nos Etats ont tous soutenu.

M. M. LISWANISO (Zambia): My delegation has studied very carefully the document CL 90/19, together with document CL 90/21. The first document CL 90/19 is a report on the FAO Follow-up of United Nations General Assembly Special Session on the Critical Economic Situation in Africa. The document has also tried to bring out FAO's role in this important programme. This Council should record its appreciation to the FAO Director-General and his staff for the active part they have played in the preparation of both the New York paper and the African paper. This is what it ought to be because from the very beginning there was a clear realization and a recognition that agricultural development is the main agent for recovery of development in Africa.

Let me now turn to document CL 90/21, this also does not call for a long debate because many delegates who are in this hall were debating the same issues at the Fourteenth Regional Conference for Africa in Yamoussoukro only a couple of months ago and nothing much has changed since then. In fact, the main purpose of this document, as clearly stated at paragraphs 42 to 49, is to seek the Council's mandate for the Director-General to carry out a feasibility study to explore the practicability of aid-in-kind. The Zambian delegation wishes to give full support to the request by the Fourteenth Regional Conference for the Director-General to undertake a feasibility study on the practicability of aid-in-kind. The study should initially be conducted in Africa and it could be extended to other regions in due course.

My delegation agrees with and supports the Director-General's proposal of increased aid-in-kind to the African countries, as paragraph 44 of document CL 90/21 puts it "Increased aid-in-kind could play a major role in the implementation of the second and fourth points of the Director-General's strategy", popularly known as the four "i's" of agricultural development. The stepping up of the aid-in-kind in areas like fertilizers and seed cleaning and the process equipment would have an immediate impact on agricultural development in the region. The other areas, such as herbicides and veterinary medicines, and drugs, need a thorough investigation as experience has shown that occasionally inert and ineffective drugs have been given to developing countries under the auspices of aid-in-kind. Equally some developing countries have received agricultural implements which are not suitable to their local situation. These points should be taken into account in the Director-General's study on the logistics and the effectiveness of the stepped up aid-in-kind in Africa.

The African Ministers of Agriculture requested this study, and it is thus proper and appropriate that the Director-General be given the mandate to go ahead. Due to the importance my delegation attaches to this study we would propose that workshops and expert consultations on this matter be held early next year. Thereafter the experts from both the donor community and the African sub-continent should meet to determine logistics and what could work. Of course, experts from other developing countries and institutions such as IFAD could be included in these dialogues. The preliminary report on the issue should be submitted to the ninety-first session of the Council for consideration.

I need not repeat that Africa is ravaged by famine, poverty and under-development. Our salvation lies in increased food production and I maintain that the four "is", inputs, incentives, infrastructure and institutions provide the answer. The increased aid-in-kind, if it were properly executed, could tremendously help African rural populations in enhancing their agricultural production.

Finally, as we discuss these issues, we should always be action-oriented. Our programme runs from 1986 to 1990; already one year has almost passed. History and mankind will judge us harshly if we allow this important programme to gather dust. We cannot afford to fail. We should succeed.

José Ramon LOPEΖ-PORTILLO ROMANO (México): Felicitamos a, la Secretaría por la preparación del documento y al Doctor Walton por la excelente introducción que nos hizo esta mañana.

La delegación de México le ha otorgado y le otorga un apoyo irrestricto y solidario a Africa. En ese contexto apoyamos firmemente el estudio propuesto por la FAO y su plan de Acción para contribuir a

resolver los problemas agrícolas y alimentarios en la region africana y, en particular, la posibilidad de que se otorgue mayor ayuda en especie que contribuya al desarrollo agrícola de los países receptores.

Consideramos que un estudio dirigido a la inclusion de este tipo de ayuda en especie, debe analizarse y proyectarse cuidadosamente conforme a las características de cada país y su región y conforme a los aspectos que mejor se adapten a su estrategia de seguridad alimentaria. México considera por tanto, que deben cuidarse los siguientes criterios: que el estudio propuesto no duplique otros estudios en marcha y, en todo caso, que se integre a ellos. Que la transferencia de tecnología implícita en la disponibilidad de insumos agrícolas se estudie en sus consecuencias a fin de evitar que se genere mayor dependencia y se optimice el aprovechamiento de insumos nacionales o regionales. El papel de las empresas transnacionales debe por tanto merecer toda la atención. Que se adapte el uso de tales insumos a las características de cada zona y a los planes nacionales de desarrollo. Que la inclusión e incremento de la ayuda en especie no conlleve a la disminución de la ayuda alimentaria bilateral o multilateral, sino que se adicione a ella; que tal ayuda en especie se pueda extender por plazos suficientes para hacerla efectiva.

Coincidimos con las conclusiones básicas del estudio presentado por la FAO sobre Africa, las recomendaciones y acuerdos de la 14a Conferencia Regional de Africa y la sesión especial de la Asamblea General de las Naciones Unidas para Africa. Pedimos, pues, al Director General de la FAO que realice ese estudio como se propone en los párrafos 42 y 48 con las características que hemos citado. Sabemos, como se recoge en el documento, que muchas de las decisiones y acciones están en manos de los propios países africanos y les sugerimos que le den prioridad a la reforma agraria y a los cambios estructurales propuestos. Hemos escuchado aquí interesantes y trascendentes expresiones en ese sentido.

Como bien se observa en el documento, Africa requiere de la asistencia externa para lograr resultados satisfactorios en su empeño. Exhortamos a la Comunidad Internacional a que amplíe los cauces de la ayuda y de la asistencia destinadas a Africa a fin de consolidar un proceso de desarrollo que solamente el tiempo y un esfuerzo permanente puede llevar a resultados sólidos concretos.

La asistencia financiera y técnica externa es indispensable, sobre todo para que con este apoyo, con la ayuda en especie, se llegue al nivel requerido para producir en Africa los alimentos y no sólo para cubrir pasajeramente las necesidades que por ahora son crónicas.

Apoyamos, y lo reiteramos de nuevo, la ampliación de la ayuda en especie y la cooperación mayor de los países industrializados para otorgarla dentro de un plan bien estructurado que permita alcanzar las metas de desarrollo.

Algunas delegaciones han hecho mención a la conveniencia de que un estudio similar en vista del deterioro de la situación de la seguridad alimentaria en otras regiones, se extienda hacia esas otras regiones. México considera que eso podría ser interesante, pero en la medida en que no distraiga ni los recursos ni la atención prioritaria al continente africano. Nosotros consideramos que, inclusive, ese estudio para Africa podría servir en su elaboración y en su ejecución para que una acción similar se extienda hacia otras regiones. Por tanto le solicitamos al Director General que en la medida de esta prioridad reconocida, nos pueda presentar en un futuro un extenso análisis hacia otras regiones.

Mohd. Mazlan BIN JUSOH (Malaysia): My delegation wishes to welcome the report of the Special Session of the United Nations General Assembly on the critical and economic situation in Africa and we thank Mr Walton for his excellent introduction. We wholeheartedly support the programmes as proposed in the OAU's Africa priority programme of economic recovery, as it is fundamental to the dignified existence of the countries in Africa.

The programme is testimony to the resolve end determination of the African nations themselves towards attaining the goal of self-reliance. It is only appropriate that agriculture be given top priority in the proposed programme. Perhaps the world community has not braced itself regarding figures of financial commitments that are required for the implementation of the programmes. If the African nations themselves, despite the present difficult situation, are willing to mobilize up to 82. 5 billion dollars within the next five years there is no cause for the international community to balk at the mere sum of 9 billion dollars a year to help the continent recover fully from the famine situation. The amount of 9 billion dollars a year is just a trickle compared with the exhorbitant sums spent on supportive export policies and the wasteful expenditure on armaments.

As members of the international community it is our moral duty to give our fullest support to all efforts towards the recovery of Africa. Admittedly the road ahead is filled with difficulties, especially with regard to the current difficult economic problems faced by the nations of the continent.

Debt-servicing obligations were reported to amount to between 14. 6 billion dollars and 24. 5 billion dollars yearly. Therefore for the African nations to mobilize up to 82. 5 billion dollars additional to these difficult commitments would appear to be a formidable, if not an insurmountable task. It is therefore of the utmost importance that financial institutions reappraise the problem of debt servicing faced by African nations and not merely prescribe conventional measures of austerity which can no longer be tolerated by these nations who have suffered severe reverses in the economic and food situation.

My delegation is pleased to welcome the in depth study on food problems in Africa, as documented in CL 90/21. Indeed it is alarming to note that the conclusion of the study indicates a possible decline in per caput food production in the next 25 years. It is also anticipated that cereal deficit will reach up to 100 million tons by the year 2010. Of course, importation of such an amount by the African nations themselves would be unthinkable in the face of the adverse economic situation that would prevail in the continent. Therefore we have no reservations whatsoever in supporting the Programme of Action proposed in the study, which stipulates that agriculture be given top priority.

The four-point strategy as detailed in the study, namely the four "is" of agriculture-incentives, inputs, institutions and infrastructure-must be improved. We regard these measures as logical and pragmatic.

Attention to programmes based on resource development and conservation of the environment is very appropriate due to the alarming rate of desertification and soil degradation that have taken place in a large part of Sub-Saharan Africa.

The proposal to study aid-in-kind, especially in terms of inputs, such as fertilizers, agricultural machinery, etc, is fully supported by my delegation. We consider that such a programme for aid-in-kind, which is primarily addressed to strengthen the productive capacities of the farmers in the region, is logical and imperative. This is indeed consistent with our delegation's stand that aid should be concentrated in the field of food production rather than on giving food. We also appreciate the caution indicated with regard to aid-in-kind, especially on the possible ill effects on domestic producers of items which are to be given in this programme of aid-in-kind. Where possible it may be more plausible to produce the necessary inputs, such as fertilizers, in the continent itself.

Antoine SAINTRAINT (observateur de la Belgique): A l'occasion de la discussion des documents qui nous sont soumis je voudrais intervenir brièvement au nom de mon pays pour dire que nous estimons que l'aide en nature peut être un élément intéressant et important pour donner un stimulant à l'économie agricole d'un certain nombre de pays en crise; l'aide en nature peut être un complément aux actions multilatérales et bilatérales. Bien évidemment l'aide en nature n'est pas une formule nouvelle, elle est abondamment utilisée dans le domaine de l'aide alimentaire.

Comme il est incontestablement préférable d'aider à la production alimentaire plutôt que de fournir de l'aide alimentaire, l'aide en biens matériels, si elle est efficacement utilisée, peut être un élément très intéressant de productivité; par biens matériels on entend les outils adaptés-des machines relativement simples, des engrais, des produits phytosanitaires et vétérinaires-mais il faut être prudent en ce domaine pour répondre de manière adéquate aux questions et problèmes qui se posent dans le monde.

L'aide en nature n'est qu'un élément des systèmes agraires; la politique de prix est déterminante, tout comme il est nécessaire de disposer des équipements de stockage et des moyens de communication et de transport. Nous avons tous une expérience dans le domaine de l'aide en nature, et il est souhaitable que des leçons puissent en être tirées; une aide en nature, dans la mesure où elle est additionnelle aux budgets existants, peut être un élément de réponse. L'étude destinée à faire le point de la situation devrait être entreprise; grâce à elle, il serait peut-être possible de remédier aux défauts existants et de donner une impulsion pour une meilleure productivité agricole. Les pays donateurs, bien souvent sans l'avouer ouvertement, désirent-et c'est souvent légitime-assurer un "flow back" des actions de coopération par des fournitures en matériel. Si le matériel est valable, et s'il peut être réellement utile aux paysans du tiers monde, pourquoi pas? L'étude qui doit faire l'objet d'une collaboration active entre tous les pays, ne peut que contribuer déterminer les règles du jeu. Bien sur les situations sont très différentes et peut-être faut-il commencer l'étude l où la situation est la plus délicate, c'est-à-dire en Afrique. C'est dans le secteur des cultures vlvrières qu'il faut examiner le problème, avec les mesures d'accompagnement indispensables. Dès lors, nous. estimons devoir appuyer l'idée lancée; elle nous paraît intéressante, opérationnelle et incontestablement utile.

J'insisterai aussi sur notre souhait de voir la FAO jouer un rôle de premier plan dans les tables rondes décidées pour les pays les moins avancés, lors de la Conférence de Paris.

Je voudrais maintenant, si vous le permettez, donner lecture d'une déclaration que le Représentant de la Commission des Communautés économiques européennes aurait voulu faire, et qu'en son absence, aujourd'hui, je ferai en ses lieux et place:

"Je voudrais au nom de la Commission des Communautés européennes adresser mes félicitations aux auteurs de l'étude intitulée 'L'agriculture africaine des 25 prochaines années', qui a été présentée et approuvée en septembre dernier á Yamoussoukro en Côte d'Ivoire lors de la 14ème Conférence régionale de la FAO pour l'Afrique. L'une des propositions faites dans cette étude concerne l'opportunité d'une étude de faisabilité sur les possibilités d'accroître la production agricole par une augmentation de l'aide en nature sous forme d'intrants agricoles Comme cela a été souligné au paragraphe 20 du document CL 90/21, l'aide en nature n'est nullement une nouveauté, et nous-mêmes avons eu recours sur une échelle parfois importante à de telles aides avec certains. pays signataires ou non de la Convention de Lomé.

Il n'en demeure pas moins qu'il s'agit là d'une forme d'aide au développement tout à fait particulière, et qui demande une grande maîtrise au niveau de la distribution et de l'application des intrants agricoles pour éviter les dérapages, notamment un gaspillage excessif des produits mis à la disposition des utilisateurs.

Forte de l'expérience acquise au cours de ces dernières années, la Commission pense que certaines précautions et mesures doivent être prises avant de considérer les projets d'extension de l'aide en nature sur une grande échelle.

La Commission des Communautés européennes considère toutefois avec un certain intérêt la réalisation par la FAO d'une étude de faisabilité sur ce sujet mais elle estime d'ores et déjà qu'il conviendrait éventuellement de ne pas aller au-delà de l'étude de faisabilité, si celle-ci devait confirmer ses craintes quant au coût élevé et au faible rendement d'une telle entreprise à l'échelle du continent africain. En tout état de cause, comme cela est proposé au paragraphe 35 du document-CL 90/21, croyez-bien, Monsieur le Président, que si le Conseil de la FAO, suivant l'avis de la Conférence de Yamoussoukro, décidait de mandater le Directeur général de la FAO pour réaliser cette étude de faisabilité, la Commission des Communautés européennes apporterait sa contribution et fournirait en particulier toutes les informations et tous les enseignements que nous avons nous-mêmes recueillis lors de la mise en oeuvre d'actions de ce type".

M. Joseph TCHICAYA (Congo): Nous examinerons successivement les documents CL 90/19 et CL 90/21 et tout d'abord, nous souhaitons féliciter M. Walton pour la production de ces deux documents.

Le gouvernement de mon pays a activement pris part à la préparation de la 13ème session extraordinaire de l'Assemblée générale des Nations Unies tant à New York qu'à Addis-Abeba. Il s'est donc réjoui de la tenue de cette session extraordinaire car il s'agissait là d'un événement que l'Afrique entière a salué et qui a suscité beaucoup d'espoir parmi nous. En effet, c'est la première fois-et on l'a déjà dit-dans les annales des Nations Unies, qu'une session extraordinaire est consacrée à l'examen des problèmes d'une seule région. L'Afrique a perçu cela comme une affirmation de la solidarité internationale et une volonté unanime de la communauté internationale d'aider les peuples de cette région, même si nous aurions voulu qu'à cette occasion cette volonté se manifestât de manière plus concrète.

Nous estimons aussi que le fait que l'Assemblée générale des Nations Unies ait adopté un programme d'action qui consacre l'agriculture constitue en soi un succès pour la FAO dont mon gouvernement a su apprécier la contribution aux travaux préparatoires.

Mais à présent que la session extraordinaire a adopté un programme, c'est sur la mise en oeuvre du programme pour le redressement économique et le développement de l'Afrique 1986-90 qu'il convient de porter notre attention. L'agriculture y étant reconnue comme principal moteur du redressement et du développement à long terme de l'Afrique, il importe que la FAO fasse montre d'initiatives susceptibles de mobiliser le maximum de ressources pouvant y concourir.

A cet égard, nous nous réjouissons de ce que la 14ème Conférence régionale de la FAO pour l'Afrique, tenue du 2 au 11 septembre dernier à Yamoussoukro, qui a eu pour thème l'agriculture les 25 prochaines années, s'inscrive dans cette perspective, constituant ainsi la première mesure de suivi de la résolution des Nations Unies S-13/2.

Cependant, nous sommes conscients du fait que le succès du Programme d'action dépendra de manière décisive des mesures qui sont et seront prises au niveau de chaque pays. Nous espérons que la FAO jouera un rôle très actif dans la mise en oeuvre du Programme des Nations Unies, qui est en parfaite harmonie avec le Programme d'action pour l'agriculture africaine approuvé par la 14ème Conférence régionale de la FAO à Yamoussoukro.

Nous devons dire d'ores et déjà que l'Organisation de l'unité africaine veille en ce moment à la mise en place des mécanismes nationaux adéquats pour assurer la mise en oeuvre du Programme d'action des Nations Unies et nous sommes heureux de la disponibilité de la FAO et de son Directeur général pour porter assistance à l'Afrique dans ce domaine.

Le Comité directeur permanent de l'OUA, qui a reçu mandat d'aider les pays africains à exécuter leurs programmes conformément au Programme des Nations Unies, s'y est depuis attelé et tiendra sa première réunion consacrée à ce sujet du 8 au 12 décembre prochain à Brazzaville. Le Président en exercice de l'OUA, le Colonel Denis Sassou Nguesso, en raison du rôle central de l'agriculture dans ce Programme, a invité Monsieur Edouard Saouma, Directeur général de la FAO, à participer aux travaux de l'organe directeur de l'OUA et à lui faire part de l'accueil qu'aurait reçu la proposition de l'aide en nature accrue que nous aborderons tout à l'heure.

Autant dire que tout ce qui touche l'Afrique et qui est débattu ou préconisé ici, à Rome, capitale mondiale de l'alimentation, et qui serait de nature à apporter des solutions au problème de la faim et de la malnutrition dont souffre encore cette région, revêt pour nous la plus haute importance. Nous nous réjouissons, en conséquence, de toutes les actions ayant des effets positifs sur la mise en oeuvre du Programme d'action des Nations Unies. C'est le cas du Programme spécial pour les pays de l'Afrique subsaharienne victimes de la sécheresse et de la désertification, pour lequel on essaie actuellement de mobiliser 300 millions de dollars. Nous formons le voeu que les pays donateurs se mobilisent pour atteindre cet objectif de même que nous espérons que la communauté internationale trouvera les bases financières les plus solides pour garantir la pérennité de cette institution.

L'on se souviendra que la 13ème Conférence régionale de la FAO pour l'Afrique, à Harare, a adopté une importante Déclaration qui a été à la base d'une résolution adoptée par le Conseil à sa 86ème session et qui a permis au Directeur général d'entreprendre des actions concrètes et d'affecter des ressources supplémentaires au relèvement de l'agriculture africaine.

Nous saluons tous ceux qui, avec nous, ont appuyé ces mesures qui, on le sait, ont apporté quelque soulagement dans notre région. Mais comme on le sait, cette Déclaration appelait à la mobilisation des ressources tant intérieures qu'extérieures à l'Afrique. Cette mobilisation, on en convient, ne pouvait être analysée que si un cadre technico-économique était tracé. C'est pourquoi, dans la même foulée, les instigateurs de la politique agricole et rurale de notre continent avaient demandé au Directeur général de la FAO d'entreprendre une étude approfondie des problèmes agricoles et alimentaires de l'Afrique et de proposer des mesures concrètes pour les surmonter. Nous sommes heureux de constater que le Directeur général de la FAO a réalisé ce travail dans les délais impartis et suffisamment à temps pour que les éléments de cette étude servent à la réunion politique la plus importante, qui s'est tenue à New York l'année dernière, sur la situation économique critique en Afrique.

L'Afrique a fait siennes les principales conclusions de l'étude qui sont excellemment résumées dans le document CL 90/21. Comme on peut s'en rendre compte, l'agriculture africaine est dans une mauvaise passe et l'on peut dire, sans faire preuve d'un pessimisme exagéré, qu'il est clair que si rien n'est fait pour inverser la tendance actuelle, la production vivrière par habitant va continuer à décroître en raison de la dégradation des ressources de la région. Cette situation est d'autant plus préoccupante que le Programme d'action des Nations Unies dont nous venons de parler reconnaît lui-même que l'agriculture est le principal moteur du redressement et du développement à long terme de l'Afrique. Voilà pourquoi la communauté internationale devra s'efforcer d'appuyer les efforts des dirigeants africains en faveur de l'agriculture car il est reconnu que l'agriculture africaine est la moins productive au monde et qu'il importe de mettre un accent particulier sur les investissements nécessaires pour accroître sa capacité de production. L'évaluation des besoins financiers annuels est connue de la communauté internationale. Nous savons qu'il exige de tous un effort sans précédent dans l'aide aux pays d'Afrique.

Voilà pourquoi le Président en exercice de l'OUA, le Colonel Denis Sassou Nguesso, a apporté son soutien à l'appui reçu par la proposition du Directeur général de la FAO visant à mettre un accent particulier sur l'accroissement de l'aide en nature. En effet, le Président en exercice de l'OUA pense qu'au regard des résultats de la session extraordinaire de l'Assemblée générale des Nations Unies de mai, il convient que toutes les initiatives pouvant conduire à un accroissement de l'aide extérieure retienne toute notre attention. Mais ces initiatives ont en outre l'avantage de développer l'utilisation d'intrants agricoles parfois encore inconnus des petits agriculteurs de nos pays, ac qui pourra accroître le marené et développer, of eonaéquence, 100 industrieft locales et régionales. Les pays développésy trouveront également leur compte. C'est pourquoi le Conseil devrait appuyer l'idée que la FAO entreprenne cette étude avec la participation active des pays donateurs et bénéficiaires.

Le Congo n'aurait vu aucun inconvénient à ce que l'étude de faisabilité soit étendue aux autres régions en développement mais il pense que la conjoncture commande que l'étude commence par l'Afrique et qu'elle soit étendue plus tard, selon ses résultats, aux autres régions en développement. Nous pensons que le moment est particulièrement favorable pour mener une telle étude dont les résultats, une fois mis en oeuvre, ne manqueront pas d'avoir des retombées positives sur

l'agriculture africaine et sur l'ensemble des économies de la région, tout en relançant la production dans les industries concernées des pays donateurs qui, on le sait, ne fonctionnent plus à pleine capacité en raison d'une faible demande.

Une telle aide en nature prolongerait également les effets bénéfiques de l'aide alimentaire d'urgence et aurait sans aucun doute l'avantage de réduire les situations d'urgence grâce à l'augmentation de la production agricole qui résulterait de l'utilisation régulière des intrants, que l'aide en nature fournie jusqu'à présent n'a guère permis, car non assortie d'engagements à long terme et d'une ampleur souvent trop limitée pour avoir l'impact désiré.

Nous apprécierions beaucoup que cette étude de faisabilité trace la voie et définisse les moyens nécessaires pour relancer les industries d'intrants adaptés aux différentes écologies de cette région et pour favoriser les échanges interrégionaux d'intrants et de matières premières. Nous espérons que cette étude de faisabilité débouchera sur un programme concret d'application rapide car ainsi-et ainsi seulement-ce programme pourra jouer un rÔle important dans l'exécution de la stratégie adoptée par la 14ème Conférence, et notamment l'amélioration des quatre "i", et dans l'accroissement de l'appui donné par la communauté internationale aux agriculteurs africains.

Cette initiative, qui s'inscrit dans le droit fil du Programme des Nations Unies adopté par la session extraordinaire de l'Assemblée générale des Nations Unies sur la situation économique critique en Afrique, devrait pouvoir recueillir l'appui unanime des membres du Conseil, lesquels devraient également être invités à collaborer étroitement avec le Secrétariat pour mener cette étude à bonne fin. En effet, celle-ci revêt pour nous un caractère d'urgence, car n'oublions pas que le Programme des Nations Unies a une durée de cinq ans à partir de 1986 et que cette dernière année s'achève sous peu.

Nous considérons que, si cette idée se transforme en réalité, ce programme d'aide en nature mobilisera des ressources additionnelles non négligeables pour la mise en oeuvre du Programme d'action des Nations Unies. De telles ressources, en effet, viendraient s'ajouter à celles en cours de mobilisation tant au niveau bilatéral qu'au niveau multilatéral, à l'instar du Programme spécial en faveur des pays de l'Afrique subsaharienne que j'ai évoqué tout à l'heure.

En résumé, l'Afrique serait reconnaissante au Conseil d'autoriser par consensus la FAO à réaliser cette étude; et nous nous réjouissons de voir que ce consensus semble se dégager au sein du Conseil. Bien entendu, cette étude devra tenir compte des préoccupations tant des pays développés donateurs que des pays bénéficiaires et, en tout état de cause, ne devra pas alourdir le poids de la dette qui pèse sur nos pays mais, au contraire, devra constituer une base solide pour les petits exploitants agricoles afin qu'ils accroissent leur productivité et leurs revenus en vue d'améliorer leurs conditions de vie et de participer ainsi au développement des économies de nos pays pour que ceux-ci participent plus activement aux échanges mondiaux.

E. Wayne DENNEY (United States of America): The United States participated fully and listened attentively to both the United Nations Special Session on Africa and the recent FAO Regional Conference for Africa.

Regarding the UN Special Session, we continue to believe that the role of the donor community is subsidiary to that of African governments in implementing needed economic policy reforms. However, the United States intends to continue to cooperate with African governments, the OAU, the UNDP, FAO and others, in seeking to solve African economic and social problems. The United States will focus its assistance on several of the highest priority areas cited in the Programme of Action for African Economic Recovery and Development adopted at the Special Session, namely, economic restructuring, agricultural development, and human resources development.

The achievement of economic and institutional reform by recipient countries is the centrepiece of our assistance strategy. Agricultural development is a high priority and entails support for agricultural structural reforms such as pricing, market liberalization and privatization, improvement in agricultural production, greater responsiveness to local and regional markets, better management of natural resources and drought preparedness.

The United States will continue to support the development of Africa's human resources through support for programmes in the priority areas of training, child survival and family planning.

The United States considers coordination among donors and between the donor community and recipient countries to be of highest importance. In this respect, we encourage FAO to participate with the other United Nations Agencies in preparing for the 1988 Mid-Term Follow-up to the African Action Programme.

There is no need to duplicate the lengthy dialogue on FAO's excellent multi-volume study on African agriculture which was debated just two months ago. Appropriate technology which small farmers can implement was considered a pre-requisite. Some needed tractors, some spare parts; for others it was fertilizers. We need to look at what are the drawbacks in individual small farmers'needs and adopt a flexible approach so that each person's needs are met.

Document CL 90/21 requests us to make two decisions: first, should FAO conduct a feasibility study of stepping up input aid-in-kind; second, should the focus of study be limited to Africa? We believe the Director-General's proposal has some merit. The United States provides aid-in-kind to a number of African countries. This aid-in-kind takes the form of foodgrains, processed food commodities and various production inputs such as fertilizers, farm equipment and spare parts. While inputs are important, they represent only one of several constraints to developing a higher sustained agricultural growth in Sub-Saharan Africa. Incentives, institutions, infrastructure and initiative are other critical factors. Each country's needs are different.

At the FAO regional conference for Africa several countries expressed the view that inputs alone would do very little towards an improved agricultural sector. We are concerned that an extensive study by FAO relating to input aid-in-kind may divert attention away from coordinated programmes for agricultural development that we believe are critical.

As noted by Mr. Walton in his introduction, we trust that FAO would utilize the facilities of the UNDP round tables and World Bank consultative groups to effect such coordination.

Following our considerable debate last week on FAO's reduced budgetary resources, we are concerned that performing the study may reduce expenditures on other high priority programmes. An expense of $400 000 would have serious repercussions on existing programmes.

Despite our concerns over the cost of the study, the risk of over-emphasizing one component of a package of recommendations and possible demages to domestic producers and distributors of inputs, aid-in-kind appears to be an area where FAO could be an effective intermediary between potential donors and recipients. If there is strong Council support for FAO to undertake such a study, as it appears there will be, the United States is interested in participating, with the prior understanding that our willingness to participate in no way suggests that we believe increased input of the United States may well come at the expense of other aid programmes.

Finally, since the idea for this study emerged directly from the African study, we believe its focus should remain on Africa for the present time.

Khalil MAKKAWI (Liban) (langue originale arabe): Ma délégation voudrait tout d'abord remercier M. Walton pour l'excellente présentation du point de l'ordre du jour en discussion, à savoir "La situation économique critique en Afrique". Ma délégation voudrait également exprimer sa profonde satisfaction pour les activités de la FAO en vue de l'application du Plan d'action pour le redressement économique en Afrique. Si les résolutions de la session extraordinaire de la Conférence générale des Nations Unies, également acceptées par les pays membres de l'OUA, ont été suivies d'un début d'exécution et dans des délais aussi brefs, cela n'était point une tâche facile et pourtant c'était bien là le défi que la FAO a su relever. Nous pensons que cela s'explique essentiellement par la vision politique juste du Directeur général de l'Organisation. Permettez-moi donc de l'en féliciter. En effet, le Directeur général a mené une lutte contre la faim pendant les années de sécheresse en étant sûr que toutes les mesures qui s'imposaient, ainsi que la mobilisation de l'aide internationale, qui a été sans précédent, peuvent permettre à l'Afrique de s'engager sur la voie du développement à long terme. Cherchant la meilleure approche de ces problèmes, et essayant d'y trouver les solutions les plus pratiques, le Directeur général, Monsieur Saouma, a été le premier à demander l'organisation d'une session extraordinaire de l'Assemblée générale des Nations Unies. Lorsque les invitations ont été lancées pour l'organisation de cette session extraordinaire, la FAO était fin prête, puisqu'elle n'a pas hésité à procéder à une étude approfondie sur l'agriculture en Afrique et à dégager lee perspectives d'avenir dana ce domaine. Le résultat de tous ces efforts a été ce Programme d'action qui a été adopté et dont tout le monde reconnaît les aspects positifs. Bien que je ne sois pas un spécialiste des questions africaines, je pense que le Programme d'action accepté par la Conférence régionale de l'Afrique est dans la droite ligne de ce qui a été adopté par la session spéciale de l'Assemblée générale des Nations Unies. En effet il constitue une base solide pour orienter les politiques nationales de développement agricole. Les priorités y sont définies avec précision et les objectifs avec beaucoup de réalisme et de sens de la responsabilité. L'approche, qui a été proposée par l'Organisation, pourrait ne pas être facilement mise enoeuvre si l'aide internationale n'augmentait pas. A ce sujet, les prévisions ne nous invitent pas a être très confiants, en outre comme vous le savez, les pays en développement sont très endettes et manquent de devises. L'aide au développement se réduit. C'est pour cela que la proposition du Directeur general pour augmenter l'aide en nature est une proposition très prometteuse. Je voudrais remercier le Directeur général pour cette proposition. Il est vrai qu'elle soulève quelques problèmes mais il est

vrai également que les parties intéressées ne peuvent exprimer leur attitude au sujet de cette proposition que lorsqu'une étude complète sera faite pour mettre en exergue ses différentes incidences. Je pense également que l'étude de faisabilité souhaitée par la Conférence régionale pour l'Afrique est pleinement justifiée et j'espère que le Conseil apportera son soutien à cette étude comme le fait mon pays. Permettez-moi d'insister sur le point suivant: s'il est impossible de mobiliser des ressources pour le développement rural, alors les résolutions et les recommandations de l'Assemblée générale des Nations Unies, ainsi que les recommandations de la FAO, resteront lettre morte. Vous n'êtes pas sans savoir que d'autres bonnes intentions dans le passé ont eu ce même sort. C'est pour cela que nous pensons que tout dépend de notre détermination, et je demande à tous les membres du Conseil de réfléchir à la responsabilité qui nous incombe à nous tous. Je voudrais également ajouter que les efforts et les activités déployés par le FIDA pour apporter son aide aux pays africains qui ont souffert de la sécheresse et de la désertification, et afin d'aider ces pays au relancement et au relèvement du secteur agricole, sont reflétés dans le Programme d'action qui a été proposé par le FIDA et qui a été adopté par son Conseil des gouverneurs. Ces activités sont devenues exécutoires à partir de mai 1986. Nous pensons que le FIDA a eu une réaction très positive au sujet des problèmes que connaît l'Afrique et, actuellement, de nombreux projets sont à l'étude et concernent 15 pays. Cinq projets ont déjà été adoptés au cours de cette année. L'importance du Programme spécial pour l'aide aux pays africains afin de faire face aux problèmes économiques s'est également reflétée dans les résolutions de nombreuses conférences, tel le vingt-deuxième sommet de l'OUA qui s'est tenu en juillet 1986, ou le huitième sommet des non-alignês qui s'est tenu à Harare en septembre 1986 également.

Je voudrais formuler l'espoir que la FAO puisse poursuivre ses activités, qui ont commencé avec un grand succès, car nous pensons que si les difficultés financières actuelles l'empêchaient de poursuivre ses propres activités, ce serait vraiment regrettable. C'est là une incitation de plus qui nous invite à trouver les solutions adéquates à la crise actuelle.

Hermann REDL (Austria): First, I would like to thank Mr Walton for the excellent introduction of this item. The documents under consideration are very precise and clear. The Austrian delegation agrees with the Director-General's proposal for a programme composed of three complementary actions, namely, the expansion of aid-in-kind, enhancements of local productional inputs and promotion of inter-regional trade in inputs. The proposed study should be worked out in close consultation with the African countries. And due attention should be given to livestock development, agro-forestry and inland fisheries. We welcome and support initiatives and action proposals of the Director-General. We hope that FAO will start immediately, or that we have available the first draft of this study during the Council meeting in June of next year. Austria fully supports the FAO contribution for Africa and ray country provides bilateral and multilateral aid to African countries and we shall continue to do so the future.

Paul A. BOMANI (Tanzania): On behalf of the Tanzanian delegation I would like to thank the FAO Director-General, Dr. Saouma and his staff for undertaking the study of the root causes of the Food and Agriculture prices in Africa. I would also like to congratulate the Deputy Director-General, Mr Walton, for the excellent and precise introduction of the paper under discussion. Before discussing the paper I wish to highlight some background information. Forgive me, if in doing so I may appear to be repeating what has been said by other speakers, but I will do so only for one reason, and that is to emphasize the points already made.

Many African countries have been experiencing famine year after year. These countries have been forced to become net importers of grains. The main factors responsible for this situation can be put into two categories. Firstly, those which are beyond our control such as weather, lack of foreign exchange to import necessary inputs and equipment, and those within our control such as policy issues on pricing, marketing systems and availability of consumer items as incentive goods. Employment of low technology and our dependence on rainfed farming systems, has resulted in unpredicted low levels of production for both cash and food crops. This situation has been further complicated by the high rate of population growth in most of the African countries.

The question that has been recurring in the minds of the heads of state and ministers of Agriculture in Africa has been what should be done to rectify the situation. The anxiety created for two decades of worsening economic conditions, especially Africa's disastrous food and agricultural situation, led to heads of states and governments of the Organization of African Unity to adopt the Lagos Plan of Action in 1980 as the framework for a collective effort aiming at an economic and social reestablishment of the African countries. In other words, what you may call the structural adjustments·

As the objectives for the 1980/85 period the Lagos Plan of Action called for the immediate improvement of the basic conditions for gradual self-sufficiency in cereals, fisheries and livestock

products. At the 21st Session of the Conference of Heads of States and Governments of the OAU, held in Addis Ababa between 8 and 20 July 1985, it was recognized and emphasized that Africa's principal economic sector and agriculture has seriously deteriorated over the last years. This came as a dramatic confirmation of the downward trend in production and productivity prevailing in the 1970s. It was also recognized that facts like famine, drought, problems of refugees and displaced persons have contributed greatly to poor perfomance in agriculture. Not to mention the fact of political destabilization in the southern African states perpetrated by the apartheid regime in Pretoria. Nevertheless, lack of defined technological approach and know-how further aggravated the downward trend of production.

In the light of the above background, the ministers of agriculture at the 13th FAO Regional Conference held in Harare, in July 1985, requested the FAO to undertake an in-depth study of agriculture and food problems in Africa and to recommend the appropriate technology to overcome prevailing problems.

At this juncture, I would like to express my deepest appreciation to the Director-General of the FAO, Dr Saouma, for his prompt response and action which resulted in completing the study within a very short time. The study was presented and discussed at the 14th FAO Regional Conference for Africa in Yamoussoukro, Cote d'Ivoire, where it was duly approved and endorsed by African ministers of agriculture. I was honoured to be present at that meeting. I was honoured to be appointed the reporter of the Regional Conference held in Yamoussoukro and, as a result, and perhaps because of this, I was closely associated with the feelings of the ministers, and with their deep sense of commitment to the concepts and the objectives of the programme presented by the Director-General.

I assure you, members of this Council, that the study and the programme of action was highly recommended and then endorsed by all ministers at the Conference. Once again, my delegation fully endorses the findings of the study. The study is not only comprehensive, but has offered concrete suggestions which, if implemented, will help the African continent to utilize fully its potential in the production of food and export crops. Also, the programme of action proposed by the Director-General had the full support of the sourthern African delegation. As a matter of interest, we should like to emphasize briefly four points of strategy to raise food production. The Director-General has given us the four "I's" as the main thrust of our objectives.

It is a fact that the many developing countries have been getting aid for a number of years, but yet they have been at the centre of a food crisis. This proves that strategies which have been pursued, by those the recipient and donor countries, have not been tailored to answer problems which have been responsible for the low production. It is at this point that I strongly feel that action proposed by the Director-General will, in a great way, help to bring a positive return for investment and results in a positive impact.

The Tanzanian Government has already started to implement some of the proposed measures in the study. These include ensuring that the farmers are paid not less than 70 percent of the export price as one way of motivating the farmers. The agricultural sector is receiving the priority it deserves and, as a result, of the deliberate decision, the development budget is now to be channelled to the agricultural sectors up to 30 percent of total resources. The training of farmers is given due emphasis to ensure that they are acquainted with modern farming practices, based on the increased producer prices. Our cotton crop this year has doubled, although, unfortunately, the world market prices have dropped by almost 50 percent. Here again the role of the United Nations agencies to participate fully in finding solutions to commodity problems cannot be further emphasized. I would support very strongly the points made in this regard by the delegation of Czechoslovakia. This shows that the decision on protectionism and policy decisions of the developed countries affect plans of the developing nations, wheteher they like it or not.

I wish to state here that the Tanzania agricultural production is growing at 2 percent per annum while the population growth is at 3. 3 percent per annum. This situation could be rectified if we would seriously address ourselves to the following problems; we must address ourselves to the question first of all of population growth vis-a-vis food production. Demand for agricultural inputs is much higher than we can supply locally. There was a time when use of fertilizer was very unpopular; now it is the other way around. The demand for fertilizer has increased; the annual demand now is about 184 000 tonnes and this is very small compared with the potential of the market but smaller still when it is compared with the use of fertilizers in other agricultural producing countries. That being the case, we still have this unattainable situation where we are able to supply only 50 000 tonnes from local sources. Our demand for better seeds is about 30 000 tonnes a year. The capability of supplying seeds in the country is only 5 000 tonnes. That means the rest of the farmers go without better seeds simply because we cannot afford them. The demand for bags, a common commodity we use for transportation, is about 25 million pieces a year. The supply from local sources is about 7. 5 million bags. You look at another aspect of production factors and improvement, ploughs, tractors. I take tractors because they are not manufactured in Tanzania. We have a demand for 1 800 tractors a year, a very small number, but we can only supply from our resources 250 pieces. It has been possible through aid-in-kind from friendly nations to obtain some tractors; Japan has provided some tractors; Canada has provided some tractors; Italy has provided some tractors and they are doing very well, although the number is very small.


The experiment in this aid-in-kind, already existing on a small scale in Tanzania, is a good example of what can be done if you are able to enlarge the supplies.

The Tanzanian Government has prepared its three year economic recovery programme initiated this financial year. The programme requires about US$62 million to rehabilitate the agricultural sector and almost the same amount of funds to meet the inputs and agricultural equipment. This is not a frightfully big amount, but for Tanzania it is quite substantial. We need these funds for annual operations to be able to feed Tanzania.

This brief account shows the little experience we have in Tanzania and indicates clearly that aid-in-kind package will and can help to revive our agricultural production. The background that I have given shows very clearly that the document before us, especially paragraph 45 on page 9, gives a note of caution maybe a rather timid approach to the whole idea. Paragraph 45 begins by stating that "The proposed study would aim at providing answers to some basic questions so as to enable countries and institutions to decide on the expediency in an increase in aid-in-kind" and then it goes on "Should the study result in a consensus being reached in favour of such an increase, then, and only then, would it be appropriate to proceed with the preparations of more detailed action programmes". This is rather subdued, cagey and rather timid, for the statement presupposes ongoing and adequate aid-in-kind. There is no such ongoing adequate aid-in-kind, so we are proposing a feasibility study to change the status quo, because we know the road to status quo is the road to chaos. We cannot opt for no solution because no solution is the quick road to chaos. As far as I can see, the only viable action is really to achieve some changes to bring about growth. If science and technology are essential to achieving environmental control manipulation for betterment of life, then we have to seek transfer of technology. Agriculture in the United States is succesful partly because of the land grant universities and outreach programmes which serve the farmer. The Green Revolution in the Far East, and now Asia, has been brought about by the provision of better seed and fertilizers accompanied by better and modern techniques. Africa will continue begging for food if it is denied access to the inputs; if it is denied access to modern technology; if it is denied access to implements; if it is denied access to credit. The journey to African economic recovery has taken many routes, and still has a long way to go. The first fundamental rule on this journey is the very realization and acceptance of responsibilities by our leaders, but we must face the stark reality that Africa cannot and will not overcome the scourge of famine and starvation without first instituting a policy of changes in favour of agriculture. Secondly, Africa has the resources and great potential which have yet to be exploited, but you will not achieve this without removing the bottlenecks. Thirdly, to realize these objectives, Africa must reform, Africa must unleash productive forces and enthusiasm and energy towards agriculture.

Finally, and it is stated in paragraph 16 of the document, Africa will and can succeed if there is action by the international community in support of the programme. The African farmers must be supported to reverse the negative food production trends of the past. That is why we are here. That is why we have FAO. But we have become rather limited in our attitude because we have expected business as usual, "If Africa does not have food we can send some grain and settle the temporary problem" and that is it. This will not get us anywhere. This small planet of ours has become smaller because of modern communication. Modern communication has made it easier for us to communicate, but we have communication without a community. Even when we have a golden opportunity to create world community, world understanding for mutual interest, we allow barriers to stand in the way.

Please let us not fail to realize what Africa is asking for. Africa is asking for knowledge to improve her capability to feed herself. We are seeking for the essentials of human needs. We want to work the land and produce what is needed. We cannot arrogate this responsibility to others. It is like we read in the Old Book. In the ancient days there was a young man called Joseph. He happened to be in Egypt at a time when the pharaoh of Egypt had a dream which was almost a nightmare, which perturbed him greatly, and he sought for interpretation of that dream, which unfortunately he had forgotten, and it was Joseph who decoded the dream and saved Egypt from impending disaster.

Our puzzle today is clear: is Africa going to feed herself 20 years from now or face starvation? History repeats itself. If at that time Joseph was able to come up with an idea which saved Egypt, this Council should turn itself into a modem Joseph serving the OAU instead of the pharaoh and provide the answer to the problem facing Africa. We are asking Chip Council to interpret the African dream of the next 25 years.

LE PRESIDENT: Avant de lever la séance, je voudrais donner la parole à M. Savary, qui va faire une communication.

LE SECRETAIRE GENERAL: J'ai été prié d'annoncer que le Comité de rédaction ne se réunira pas ce soir mais demain soir, après la séance plénière de l'après-midi.

The meeting rose at 12. 30 hours.
La séance est levée à 12 h 30.
Se levanta la sesión a las 12. 30 horas.

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