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Biotechnologie

Le terme «biotechnologie» (ou «biotechnologies») englobe toute une gamme de technologies employées aux fins de la caractérisation, de la conservation et de l’utilisation des ressources génétiques pour l’alimentation et l’agriculture. Ainsi, les marqueurs moléculaires servent, de diverses manières, à caractériser les ressources génétiques, à déterminer les ressources génétiques prioritaires du point de vue de la conservation et à gérer efficacement les collections ex situ; les technologies in vitro peuvent compléter les méthodes de conservation conventionnelles; la culture de tissus permet de surmonter les obstacles liés à la reproduction; la mise au point de vaccins à l’aide des biotechnologies et le recours au diagnostic fondé sur l’ADN peuvent permettre de réduire les pertes économiques attribuables aux maladies débilitantes; enfin, les progrès de la génomique (étude de l’ensemble du matériel génétique d’un organisme) et d’autres disciplines scientifiques apparentées contribuent chaque jour davantage à la compréhension des éléments fondamentaux de la biologie végétale et animale.

La Commission s’intéresse de près à l’évolution technique et politique des biotechnologies, lorsque celles-ci portent sur les ressources génétiques pour l’alimentation et l’agriculture. La FAO a lancé pour le compte de la Commission une enquête générale sur les questions et les évolutions relatives à la biotechnologie, afin de déterminer celles qui sont pertinentes pour ces deux instances et d’établir ce qu’il reste à faire du point de vue des politiques et de l’assistance technique. Les examens de l’application et de l’intégration des biotechnologies dans les domaines de la conservation et de l’utilisation des ressources génétiques ont été des étapes importantes dans le Programme de travail pluriannuel de la Commission.