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Part II
COUNTRY BRIEFS (continued)

MALAWI (continued)

1.1.2 Present situation of the woody vegetation

Present areas

The distribution of land use classes for the whole country was estimated at end 1977 as follows (10):

 (in thousand ha)(%)
Agriculture3 344 35.5
National Parks and Game Reserves1 047 11.1
Forest cover  866   9.2
Unreserved natural woody vegetation3 097 32.8
Urban areas and infrastructure1 076 11.4
Total land area9 430100.0

The increase in cultivated area is currently 3.5% per annum, the land being found from the unreserved area with natural woody vegetation. The latter area can therefore be estimated at some 2 735 000 ha by the end of 1980.

The area under woody vegetation has been tentatively classified as shown in the table underneath. (1), (7) and (10) provided the only available information in the absence of a national forest inventory.

Areas of natural woody vegetation estimated at end 1980
(in thousand ha)

 4040 146146186  
4553 5301003 6304 085 380

All closed forests have been classified as broadleaved (NHC), as no separate information was found on the (small) areas of the relicts of predominantly coniferous forests. All closed forests are assumed to have been selectively exploited at some stage (NHCf1uv = 0), and none of them are being managed for production purposes (NHCf1m = 0). Out of 495 000 ha of “stocked forest land”, mostly in Forest Reserves and thus not being encroached to a significant extent, 40 000 ha are closed evergreen accessible forests (NHCf1uc) and 455 000 ha are stocked woodlands (NHc/NHO1). 146 000 ha of closed forest are inaccessible due to topographic factors (NHCf2i) or are constituted protection forests with legal restraints regarding exploitation (NHCf2r). 90% of the national parks and game reserves and of the unreserved natural woody vegetation are estimated to carry rather poorly stocked woodlands (NHc/NHO2i) or woodlands where logging is prohibited (NHc/NHO2r), the other 10% bearing scrub formations (nH). Shifting cultivation is not a common practice in Malawi, as agriculture takes possession of unreserved lands under woody vegetation on a permanent basis (NHCa = NHc/NHOa =ε).


Of the total land area, about 82% is held under customary tenure (customary land). Freehold and leasehold land account for 2%, and 16% is held as public land. Rights to land are exercised through the matrilineal system in the central and southern regions and through the male relative by birth in the northern region. Village headmen are also actively involved in the process of land apportionement. Under the Land Development Program, land demarcation has been vigorously pursued leading to entitlement to land rights (10).

State forests were created from african trust land with the concurrence of the respective Native Authorities. They were initially proclaimed as Public Land under the Acquisition of Land for Public Purposes Ordinance and subsequently as Forest Reserves under the Forest Ordinance. Local Authority Forests, which are run by District Councils, were created from african trust land, the land being leased to them on a long term. Private forests may be on freehold or leasehold land (2).

Legal status and management

The area of gazetted Forest Reserves, as at end 1977, was approximately 725 000 ha, representing 7.7% of the total land area of the country. Of this, 62 212 ha had been planted and 663 017 ha remained under natural vegetation cover (91.4%). The area was contained in 83 Forest Reserves of which 5 were designated ‘Protected Hill Slopes’. In addition, proposed Forest Reserves covered a total of 258 000 ha. Thus, upon completion of the reservation procedure, the total forest estate will have an area of approximately 983 000 ha, or 10.5% of the total country area (10). The rest of the unreserved area covered by natural woody vegetation is gradually being converted into arable lands. As this latter area also provides the main supply of fuelwood and materials for the replacement and expansion of traditional housing, this source is rapidly being used up with the current rate of population growth.

Forest Reserves have been and are primarily constituted to protect water catchment areas and to prevent erosion in areas considered too steep or rocky to be suitable for sustained arable cultivation. To the term of the law, they are not barred from exploitation.

Some of the forest areas in Forest Reserves are being clearcut for the establishment of forest plantations. Most of them, however, maintain their original function and have largely been respected, although instances can be seen where encroachment into the apron of reserves in hilly country and of Protected Hill Slopes has resulted in the tree line receeding up the slope and away from the initial boundaries (20).

In National Parks and Game Reserves, exploitation of timber is not allowed (12).

Forest utilization

Log harvesting

Indigenous forests, including those outside Forest Reserves, produce some 1 800 m3 of sawlogs annually (9). Felling is done by pit-sawyers and minor contractors. On the whole, there is very little waste in logging operations because all sawable material is collected and transported to the mills, or elsewhere, as timber or poles (7). In many instances it is only dead or overmature trees which are cut to supply local demand. Nowadays, the Widdringtonia sawnwood source on Mt. Mlanje is almost exhausted (5). Extensive plantations are expected to provide a big share of the sawnwood production in the near future. Malawi possesses 7 sawmills, one veneer and plywood mill and one match factory, now mostly supplied by plantation species (11).

Other forest products

Traditionally, fuelwood and pole material has been obtained from indigenous forests either on Customary Land or with a licence in Forest Reserves. Annual firewood production from these areas is estimated to exceed 3.5 million m3 per annum (9). Other sources (11) mention a total annual production of fuelwood and poles in the order of 10.6 million m3, accounting for approximately 99% of all wood consumed in the country. Charcoal production is not important, since the population is mainly used to fuelwood (9).

Beeswax, natural rubber and tung oil are some of the secondary forest products with some significance on the export market (2). Mangifera indica (mango tree) provides an additional source of food in the form of its fruits, the mangos (9).

1.1.3 Present situation of the growing stock

Growing stock estimated at end 1980
(totals in million m3)


Little precise information has been found on growing stock. For closed forests figures of the same order of magnitude as those used for the neighbouring countries (Tanzania and Zambia) have been utilized.

A limited number of studies on the yield from the clearfelling of woodlands suggest that values of 108 m3/ha, 46.6 m3/ha and 32.0 m3/ha may be applicable to natural woodland in the northern, central and southern regions respectively (10). An average yield of 60 m3 VOB for trees with DBH>10 cm therefore has been accepted for the growing stock in the exploitable open broadleaved forests (NHc/NHO1) (12). Since almost only Pterocarpus angolensis is used as a construction timber, the VAC is estimated at 2 m3/ha.

The sustained yield from woodlands is extremely variable, varying from an estimated MAI of 0.21 m3/ha in the extreme south of the country (Nsanje district) to 2.1 m3/ha in districts of the northern region. This variability is conditioned not only by climatic and site differences but also by the density of population and therefore the density of stocking of the remaining stands in Forest Reserves. The MAI from woodland on customary land is substantially less due to the greater degree of stand degradation from the combined effects of higher population pressure and fires. Values vary from 0.14 to 1.39 m3/ha for areas in the southern and northern regions respectively. The averages for the whole country can be set at 1.18 m3/ha in Forest Reserves and 0.78 m3/ha on Customary Land, i.e. some 60% of the MAI in Forest Reserve (10). Yields are regulated partly by licencing rules and partly by area (2).

1.2 Plantations

1.2.1 Introduction

Amenity planting of conifers in Malawi (then Nyasaland) began at the end of the 19th century. Arboretum plots and roadside and garden trees of Mlanje cedar (Widdringtonia whytei) and introduced cypress and Callitris were successfully established on Zomba plateau and elsewhere in missionary posts. The first real plantation trials were of the same Mlanje cedar on Zomba plateau in 1904/05. Trials of several exotic conifers followed with Araucaria, Callitris, Cedrus, Cupressus and Cryptomeria japonica. Pines were first introduced in 1905 and tried repeatedly without success until 1931 after soil containing mycorrhiza had been introduced to nurseries and trial areas. By 1935 a large number of pines had been tested in trial plots concentrated mainly on Dedza, Kanjedza and Zomba Mountains. After the war, the area of plantations was expanded, and on the evidence of these trials, Pinus patula was chosen as the main species, with Pinus elliottii and Cupressus lusitanica of secondary importance. These species, together with Pinus kesiya and Eucalyptus spp. still dominate the planting in Malawi today (4). Most of the areas under active afforestation are plateaus and mountains at altitudes of 1 100 m to 1 700 m, in most cases at levels relatively higher than the surrounding heavily populated peneplains (2).

In 1964 softwood afforestation increased substantially with the establishment of the Viphya Pulpwood Project in the northern region of the country, the area now planted extending to some 55 000 ha. This project will eventually include some 25 000 ha of Eucalyptus spp. to enable the pulp mill to be self-supporting in its fuelwood requirements for energy production (8).

There are also about 807 ha of District Council forests established to date, of which 194 ha are in the southern region and 613 ha in the central region. The majority of these plantations date from the late 1950's and early 1960's. Since then the programme has not been energetically pursued. In addition, lack of silvicultural treatment and adequate protection, particularly against fire, have prevented the stands from reaching their full potential. The major species planted is Gmelina arborea (10).

Fuelwood and pole plantations have recently been established in many areas to alleviate possible shortages of this commodity in the future. The annual planting programme was expected to exceed 600 ha by 1980. Complementary to this, the Forestry Extension Service continues with its efforts in encouraging the establishment of village woodlots and private planting. Eucalypts are the principal species planted (9).

Many small size hardwood plantations and a very few softwood stands (62 ha) are private property (6). All timber plantations have been and are being established in degraded savanna woodland and all pulp plantations in fire induced grassland with some woodland. Hardwood plantations are managed under a uniform system with regeneration, in the case of fuelwood, mainly by coppice. All State plantations are similarly managed under the uniform system, with all logging operations carried out by the Department of Forestry (2).

1.2.2 Areas of established plantations

Areas of established plantations at end 1978 were the following (11) (12):

Government owned14 950 ha of timber softwood plantations
 48 846 ha of pulp softwood plantations
 7 081 ha of hardwood plantations
 1 638 ha of experimental plantations
Private2 227 ha of plantations (small areas)
Total74 742 ha

Taking into account the fact that many of the early plantations have been felled during the last few years and a total annual rate of about 6 000 ha have been successfully established between 1976 and 1980, one arrives at the planted areas given in the following tables.

Industrial plantations

Rather small stands of hardwood species, such as Tectona grandis, Khaya nyasica, Chlorophora excelsa and Cedrela odorata exist on the plateaus with the purpose of providing the local population with sawn timber. Eucalyptus spp. (E. saligna, E. grandis, E. camaldulensis, E. tereticornis) have been planted for the same reason, where site and local climate allow for a regular growth. Quite modest areas of softwood plantations for sawn timber production and large softwood stands for pulpwood production have been established in the country. Species include Pinus patula, P. kesiya, P. elliottii, Cupressus lusitanica, Widdringtonia whytei and Pinus taeda. Annual sawnwood production of the coniferous stands is near 42 000 m3 (11).

Areas of established industrial plantations estimated at end 1980
(in thousand ha)

CategorySpeciesYears76–8071–7566–7061–6551–6041–50before 41Total
Age class0–56–1011–1516–2021–3031–40> 40
PHL 1Hardwood species other than fast-growing1.εε5.3
PHH 1Eucalyptus spp.εε3.7
PH.1Subtotal hardwood species2.εε9.0
PS.1Softwood species27.0  7.019.0ε69.0  
P..1Total industrial plantations29.0  9.021.0ε78.0  

Other plantations

Eucalyptus saligna and Gmelina arborea have been planted to supply fuelwood and poles in these areas where natural woodlands are already most degraded, or do not exist anymore, or are protected for environmental reasons. They cover only a very limited area.

Areas of established non-industrial plantations estimated at end 1980
(in thousand ha)

CategorySpeciesYears76–8071–7566–7061–6551–6041–50before 41Total
Age class0–56–1011–1516–2021–3031–40> 40
PHH2 = P..2Eucalyptus saligna
Gmelina arborea

Although a number of large estates grow eucalypts for fuelwood, the forestry section of the Imperial Group Ltd. remains the only large-scale private forestry organization to do so without external assistance (7).

All plantations

The following table summarizes the situation as at end 1980:

Areas of established plantations estimated at end 1980
(in thousand ha)

CategorySpeciesYears76–8071–7566–7061–6551–6041–50before 41Total
Age class0–56–1011–1516–2021–3031–40> 40
PHLHardwood sp. other than fast-growing1.εε  5.3
PHH(PHH1+PHH2)Fast-growing hardwood species2.εε  6.0
PHSubtotal hardwood species3.εε11.3
PSSubtotal softwood species27.0  7.019.0ε69.0
PTotal all plantations30.5  9.021.0ε80.3

Experimental stands of more than 50 ha of Cupressus torulosa, Pinus pseudostrobus, Pinus radiata, Pinus tseda and Pinus longifolia, together with many smaller plots of other species, are included in these figures.

1.2.3 Plantation characteristics

Present afforestation operations are based entirely upon the use of nursery stock transplanted into small polythene tubes (15 cm long × 20 cm girth), open on both sides. Beating up is done only when survival falls below 80%. The most common espacement for all species is 2.75 m × 2.75 m. Square spacing at 2.4 m is adopted for narrow crowned species (Pinus elliottii, P. taeda) to speed up canopy closure, for timber plantations of P. kesiya in all provenances not definitely known to be of good form, and for Gmelina arborea and Tectona grandis. P. kesiya is planted for pulpwood at the standard 2.75 m spacing. The indigenous conifer. Widdringtonia whytei is planted at 2.1 m × 2.1 m. Espacements used for eucalypts vary with the fertility of the site and the rainfall, between 1.80 m × 1.80 m and 2.75 m × 2.75 m. Only eucalypts are treated with fertilizers after planting. Plantations are weeded until they can successfully compete with all other vegetation in the stand. Weeding is either done with machines or by hand (3) (6) (8).

The time at which pruning takes place in the pine plantations is governed by the predominant height and not the age of the crop. In timber stand, three prunings are carried out, while in pulp plantations low pruning to about 2 m is undertaken only once in the 7th year to provide access and to reduce the fire risk. Thinning is only practised in the timber stands around the 8th, the 14th and the 24th year (3) (8). Fire protection is very well established in all man-made forests. The nominal rotation for pine timber plantations is thirty years with high pruning and three thinnings. Pulp stands are to be managed under a 16 year rotation with no thinnings.

Additional information on plantation characteristics is provided in the following table:

Final cut
Planting distanceThinningsFinal StockingPurposeSource
Chlorophora excelsa50/60     timber(1)
Eucalyptus spp.3017.5    timber
Cupressus lusitanica 7.1
Pinus spp.30/3512/17 2.4×2.4m
2 thinnings320/hatimber(2)
12/1517.5/21 2.4×2.4mnone pulp    
Pinus patula3015  3 thinnings:
-45% (7 years)
-35% (14 years)
-35% (23 years)
Pinus elliottii30/3515  3 thinnings:
-40%(9 years)
-50%(14 years)
-35% (25 years)
Widdingtonia whytei40/459

The total annual production of softwood plantations was estimated for the year 1978 at 970 000 m3 approximately (190 000 m3 of sawlogs and 778 000 m3 of pulpwood assuming an overall rotation of 25 years for timber and 16 years for pulpwood (9).

2. Present trends

2.1 Natural woody vegetation

2.1.1 Deforestation

The current estimate of increase in agricultural land under cultivation is 3.5% per annum (11). Assuming that National Parks and Forest Reserves are not significantly encroached on, this evolution must be at the expense of Customary Land presently uncultivated and under woody vegetation. The latter is also the traditional source for construction material and fuelwood. The deforestation of the unreserved woodlands amounts therefore to about 120 000 ha a year. Depletion of the closed forests is insignificant, since they all form part of constituted Forest Reserves. However, the latter are subject to some pressure at their boundaries. Much of the forests and woodlands in these reserves are inaccessible for easy extraction due to terrain conditions. Consequently harvesting under licence has been confined to the areas contiguous to the Reserve boundaries within relatively easy carrying distance from access roads. This has led to overcutting and in some cases to a retreat of the woodland line up the hill slopes (10). However, this state of affairs has now been brought under control for the greatest part. With the introduction of good land-husbandry methods, shifting cultivation is very localised and is more or less contained.

2.1.2 Degradation

A large part of the woodlands has been seriously degraded. Some show evidence of past interference by man through shifting cultivation. However the most important and serious hazard is fire which spreads every year over vast areas of woodland. The remaining vegetation is largely composed of species of slower growth, with many branches and bad form. They yield limited quantities of fuelwood and a small number of crooked poles. Especially in Customary Land, where there is no control, woodlands are left in various stages of degradation and being converted into open savanna, and the latter into poor scrub (11).

There has been no report of erosion through overgrazing within Forest Reserves.

2.1.3 Trends in forest utilization

Limited pit-sawing of indigenous timber is expected to continue at its present level, or even at a lower level, as the accessible forest areas become fewer. Intensive exploitation of the natural source of fuelwood and poles may result in local shortages of this material. Total yield from plantations will be increasing, since more and more stands will reach maturity in the coming years. No important changes are foreseen in the exploitation methods, as manual labour is likely to remain cheaper than imported machinery.

2.1.4 Areas and growing stock at end 1985

Areas of natural woody vegetation estimated at end 1985
(in thousand ha)

ε4040146186ε4552 8803 335ε500

All closed forests and productive woodlands forming part of constituted Forest Reserves, no changes in area are foreseen for this category. Apart from the annual rate of 120 000 ha being taken over by agriculture, an extra 30 000 ha of unreserved woodland will yearly be degraded into scrub formations, restricted areas of the latter type being converted into grasslands (60 000 ha yearly) by the intensive periodical fires.

Since the respective areas of closed forests and productive woodlands should remain unaltered, their growing stock at end 1985 will be the same as the one indicated at end 1980. in section 1.1.3.

2.2 Plantations

Industrial plantations

Areas of established industrial plantations estimated at end 1985
(in thousand ha)

CategorySpeciesYears81–8576–8071–7566–7056–6546–55before 46Total
Age class0–55–1011–1516–2021–3031–40> 40
PHL 1Hardwood species other than fast-growing0. 5.8
PHH 1Eucalyptus spp.ε1. 3.7
PH.1Subtotal hardwood species0. 9.5
PS.1Softwood species2.ε71.0
P..1Total industrial plantations2.529.ε80.5

Since the Viphya Pulpwood Project has reached its target area at end 1980, planting of industrial species is estimated to be restricted to some 100 ha of hardwood species and some 400 ha of softwood species per year, with the aim of producing sawn timber.

Other plantations

Efforts to establish fuelwood plantations where local sources have been depleted will probably be intensified. The annual rate of successful plantation establishment is estimated at around 400 ha.

Areas of established non-industrial plantations estimated at end 1985
(in thousand ha)

CategorySpeciesYears81–8576–8071–7566–7056–6546–55before 46Total
Age class0–55–1011–1516–2021–3031–40> 40
PHH2 = P..2Fast-growing hardwood species2.01.5εε0.40.4ε4.3

All plantations

The total net increment of the planted area over the five-year period 1981–85 is thus estimated at 4 500 ha.

Areas of established plantations estimated at end 1985
(in thousand ha)

CategorySpeciesYears81–8576–8071–7566–7056–6546–55before 46Total
Age class0–55–1011–1516–2021–3031–40> 40
PHLHardwood sp. other than fast-growing0.   5.8
PHH(PHH1+PHH2)Fast-growing hardwood species2.ε  8.0
PHSubtotal hardwood species2.ε13.8
PSSubtotal softwood species2.027.0  7.019.0  12.0  4.0ε71.0
PTotal all plantations4.530.5  9.021.0  14.4  5.4ε84.8


  1. FAO 1963 “Utilization of Exotic Plantations” - based on the work of R.G. Green - Report TA no. 1739 - Rome

  2. Department of Forestry 1964 “Country Report: Malawi” - prepared for the international seminar on Development of Forestry in Tropical Countries, 21/8 to 19/9/1964 - Deutsche Stiftung für Ent wicklungsländer - Berlin

  3. Department of Foresty 1966 “Questionnaire on Man-Made Forests: Malawi” - Lilongwe

  4. Foot, D.L. 1967 “Notes on the Planted Conifers of Malawi” - Silvicultural Research Record no. 9 - Dedza

  5. Chapman, J.D. and White, F. 1970 “The Evergreen Forests of Malawi” - Commonwealth Forestry Institute - Oxford

  6. Department of Forestry 1974 “Progress Report 1966–72” - prepared for the tenth Commonwealth Forestry Conference - Lilongwe

  7. Department of Forestry 1976 “Progress Report on Forestry: Malawi” - prepared for the fourth session of the African Forestry Commission - Lilongwe

  8. FAO 1977 “Travel Report Malawi 1976” - by D.A. Harcharik - Rome

  9. Department of Forestry 1978 “Country Report Malawi” - prepared for the 8th World Forestry Congress - Lilongwe

  10. Department of Forestry 1978 “Fuelwood and Pole Forestry Component” - being part of the Forestry Sector Background - Lilongwe

  11. Department of Forestry 1979 “Background to Forestry in Malawi” - Lilongwe

  12. Department of Forestry 1979 “Malawi's Forestry Resources” - Lilongwe


La République du Mali s'étend sur environ 1 204 000 km2. Pays continental sans ouverture sur la mer, situé entre le 10ème et le 24ème degré de latitude nord, ses frontières ne correspondent à aucune limite naturelle. Les accès maritimes sont: à l'ouest Dakar, par la voie ferrée Océan-Niger; au sud Abidjan, relié par la route à la capitale; au sud-est Conakry par le chemin de fer Conakry-Niger, et par les pistes qui conduisent de Kankan, terminus guinéen du rail, vers Bamako et l'ouest du Mali.

Un relief de bas plateaux et de cuvettes domine dans la plus grande partie du pays. D'une altitude ne dépassant pas 300 à 400 m, les plateaux s'inclinent à la fois vers le nord en direction de la cuvette du Niger, et vers le sud; ils apparaissent sur de grandes étendues, cuirassés de latérite.

Les seuls accidents sont les entailles de la vallée du Niger et les abrupts impressionnants qui ont été dégagés sous l'action de l'érosion (falaises de Bandiagara). Au nord-est l'Adrar des Iforas est un massif cristallin de 500 à 800 m, sculpté par l'érosion désertique. Au sud-ouest le massif guinéen du Fouta Djalon se prolonge au Mali par un plateau qui s'incline vers le nord-est.

Le Niger coule difficilement dans une vaste zone déprimée, de pente insignifiante, et de Mopti à Tombouctou le fleuve s'étale en un gigantesque lacis de lacs et de marécages, le Macina.

Le climat est de type tropical chaud. Il comprend:

La végétation correspond aux zones climatiques précitées:

Le Mali a une population d'environ 6 650 000 habitants en 1980, croissant au taux annuel de 2,7%. Elle est très inégalement répartie. Les quatre cinquièmes de la population sont groupés dans les régions occidentales, les plus fortes densités se rencontrant dans la vallée moyenne du Niger où les sols sont assez fertiles et les communications faciles. A l'exception des Peuls et des Touaregs, éleveurs et le plus souvent nomades des régions présaharienne et saharienne, le reste de la population rurale vit dans des villages et pratiquent l'agriculture et la pêche. Les villes importantes (20 000 à 400 000 hab) sont assez nombreuses; mais 87% environ de la population vit de l'agriculture, de la pêche et de l'élevage, qui représentent le tiers du revenu national brut.

Après la dramatique période de sécheresse des années 1972 à 1974 la production de plantes vivrières avait pratiquement retrouvé son niveau normal en 1978. Les cultures de rente telles que l'arachide et le coton ne sont pas complètement revenues à leur niveau de l'année 1970; de plus le cheptel est loin d'avoir récupéré: c'est ainsi que le troupeau de bovins qui était de 5,4 millions de têtes en 1969–1971 n'était que de 4,3 millions de têtes en 1978 (Annuaire FAO de la production - Volume 33).

1. Situation actuelle

1.1 Végétation ligneuse naturelle

1.1.1 Description des types de végétation

Formations forestières feuillues denses (NHC)

Il existe des forêts galeries ou ripicoles à couvert presque fermé dans la zone soudano-guinéenne. Dans cette même zone on rencontre au sein de la savane arborée, des reliques de forêt dense sêche semi-décidue avec comme espèces d'arbres Khaya senegalensis, Isoberlinia doka, Afzelia africana, Pterocarpus erinaceus, Daniellia oliveri, Cordyla pinnata, Burkea africana, Prosopis africana, Butyrospermum parkii, Parkia biglobosa, Anogeissus leiocarpus, Lophira lanceolata, Bombax costatum, Carapa procera, Erythrophleum guineense, Ekebergia senegalensis, Pseudocedrela kotschyi.

Formations forestières feuillues ouvertes (NHc/NHO)

Ce sont essentiellement des forêts claires, des savanes boisées, des savanes arborées des domaines soudano-guinéen et soudano-sahélien. Elles comprennent:

Formations (essentiellement) arbustives (nH)

Ce sont les steppes arborées ou arbustives du domaine sahélien. Les arbres et arbustes caractéristiques sont: Acacia tortilis, A. stenocarpa, A. verek, A. arabica, Ziziphus jujuba, Calotropis procera, Hyphaene thebaica.

1.1.2 Situation actuelle de la végétation ligneuse

Surfaces actuelles

En matière d'inventaire de la végétation ligneuse naturelle, il n'existe à notre connaissance qu'une seule étude de reconnaissance générale réalisée en 1971–72 par le Centre Technique Forestier Tropical, intitulée “Etude préalable à l'inventaire des ressources ligneuses du Mali” (1). Trois zones couvrant une surface totale de 6 280 000 ha située dans les domaines sahélo-soudanien et soudano-guinéen ont été sélectionnées à savoir:

L'étude des trois zones retenues a été faite à l'aide des cartes au 1/200 000ème éditées entre 1955 et 1962, et de photographies aériennes au 1/50 000ème datant des années 1953 à 1957.

La classification utilisée distingue parmi les formations arborées mixtes forestières et graminéennes (NHc/NHO) des formations “très denses”, et “denses” (deux classes incluses dans cette étude dans la catégorie NHc/NHO 1 des formations productives de bois d'oeuvre) et des formations “claires” et de “bowé avec végétation sur cuirasses latéritiques” (incluses dans cette étude dans la catégorie NHc/NHO2i des formations “improductives”). Une analyse détaillée par photointerprétation d'un échantillon représentatif d'une surface totale de 363 000 ha a permis d'estimer à 29% la proportion des classes “très denses” et “denses” et à 52% celles des formations “claires”.

Le domaine forestier classé est constitué de 102 forêts couvrant une surface totale d'environ 1,2 million d'ha (4) (5) que l'on peut considérer comme boisées dans leur quasi-totalité (NHc/NHO1 et NHc/NHO2i) et de parcs nationaux et réserves de faune s'étendant sur 3,7 millions d'hectares (d'après les documents de l'UICN sur la distribution des surfaces protégées en Afrique de l'Ouest et centrale).

Sur la base des informations ci-dessus et d'autres informations recueillies dans les documents cités en référence on a établi le tableau suivant des surfaces en 1980.

Surfaces estimées de végétation ligneuse naturelle à la fin de 1980
(en milliers d'ha)


Les chiffres ont été mis entre parenthèses pour indiquer leur valeur très approximative.

On a estimé à 80% du domaine forestier classé la surface des formations productives (NHc/NHO1).

L'ensemble des formations arborées (NHc/NHO) non entamées par l'agriculture a été estimé à 8,1 des 10 millions d'ha (i.e. 81% des 10 millions d'ha reconnus comme “susceptibles de porter des boisements intéressants”), ce qui porte à 7 850 000 ha la surface des formations arborées non productives de bois d'oeuvre (NHc/NHO2i).

Les 750 000 ha de formations improductives pour des raisons de statut (NHc/NHO2r) correspondent à la surface du complexe du parc national de la Boucle du Baoulé.

La surface des jachères de formations forestières a été estimée à partir des surfaces connues de jachères autour de Bamako (8).

Enfin on a considéré que les formations arbustives au sens de cette étude couvrent les 2,95 millions d'ha des deux réserves de faune des Eléphants et Assongo-Menaka et une surface équivalente à l'extérieur de celles-ci dans la zone de “formation herbeuse boisée à Acacia et formation buissonnante décidue du Sahel” (suivant la carte de végétation de l'Afrique de l'Unesco par F. White).

Propriété et statut légal

Les terrains boisés appartiennent à l'Etat. Une partie fait l'objet d'une procédure de classement. Le Service forestier est responsable de la gestion des forêts classées et des régies sont responsables, sous la responsabilité de ce service, de leur exploitation dans le cadre du développement rural. Dans les forêts protégées (c'est-à-dire non classées) le défrichement pour les cultures ainsi que le parcours sont permis, mais soumis aux règles du Code Forestier. En dehors des forêts classées et des forêts protégées, il existe des zones dont le Service forestier est responsable et qui contiennent des formations arborées ou arbustives. Ce sont (3):


La destruction et la dégradation de la forêt pour satisfaire les besoins croissants en bois s'amplifient et le gouvernement a mis en place un organisme (l'Opération Aménagement et Productions Forestières, OAPF) ayant pour but d'alléger la pression sur les forêts par un programme de plantation et d'aménagement des ressources forestières.

L'OAPF élabore son programme d'exécution compte-tenu des moyens financiers. Dans les inspections régionales sont élaborés des plans de protection de forêts et la création de pépinières pour vulgariser l'action forestière au niveau des masses paysannes. Un exemple d'exploitation et d'aménagement s'effectue actuellement dans les forêts classées de la région de Bamako. Le but essentiel de ce plan d'aménagement et d'exploitation réside dans la recherche d'un rendement soutenu de manière à satisfaire la demande de plus en plus croissante de bois, surtout comme source d'énergie.

En fait l'OAPF s'est d'abord préoccupé de procéder à des éclaircies sélectives dans les anciennes plantations de teck et de Gmelina (1958–64), et de les équiper de pare-feux; de compléter la régénération naturelle en Khaya senegalensis dans les forêts naturelles et de dégager les pré-existants d'essences pouvant donner du bois d'ceuvre ou de service (Khaya, Pterocarpus, Afzelia, Isoberlinia); et enfin de procéder à des plantations artificielles avec l'aide du Fonds d'Aide et de Coopération français et de la Banque mondiale.

Les opérations d'aménagement portent également sur les forêts naturelles classées du sud du pays pour la production de bois d'oeuvre et de bois de chauffage et sur les rôneraies et doumeraies (Hyphaene thebaïca) par des opérations d'enrichissement. Toutefois, l'élaboration réelle de plans d'aménagement se heurte à l'absence d'inventaire complet, et de données concernant le comportement, la régénération, et l'accroissement des espèces dominantes.

Enfin il faut signaler les essais d'aménagement sylvo-pastoraux qui se font dans la région de Gao, dans lesquels sont organisées la collecte et la vente du bois mort émanant des “cimetières d'arbres” qu'a engendrés la sécheresse de 1972/73, le bois étant dirigé vers les petites villes de la zone pour satisfaire aux besoins des citadins (10).

Exploitation forestière

Bois en grumes

L'OAPF est chargé de l'exploitation de forêts classées de la région de Bamako. Dans les autres régions ce sont les inspections régionales qui exploitent les forêts classées en délivrant des permis de coupe par pied d'arbre (Khaya senegalensis, Afzelia africana, Cordyla pinnata, Pterocarpus erinaceus, Daniellia oliveri, Isoberlinia doka) aux exploitants pour le bois d'oeuvre.

L'exploitation effectuée en forêt classée par l'OAPF a été d'environ 20 000 m3 de bois d'oeuvre par an. Les possibilités de transformation sont actuellement limitées, la scierie la plus importante étant installée à Bamako. Cette dernière est en cours de modernisation et devrait avoir un débit mensuel de 50 grumes (70% de cailcedrat - Khaya senegalensis - pour la menuiserie, 20% de sau - Isoberlinia doka - pour le coffrage et 10% de lingue - Afzelia africana - pour chevrons et lattes).

Les bois du Mali n'ont pas fait pour l'instant l'objet d'essais normalisés, mais certaines des principales essences présentes au Mali ont été étudiées, à partir d' échantillons provenant de pays voisins soit par le CTFT soit par l'Institut de recherches forestières d'Ibadan. On distingue 24 essences principales dont certaines n'ont jamais été étudiées. Seules Isoberlinia doka, Pterocarpus erinaceus, Afzelia africana, Daniellia oliveri, Cordyla pinnata et Prosopis africana ont fait l'objet d'essais, mais des essais complémentaires sont encore nécessaires sur leur durabilité naturelle et leur préservation.

Autres produits forestiers

L'annuaire FAO des produits forestiers indique une production de bois de feu de l'ordre de 3 millions de m3. Le document “l'énergie dans la stratégie de développement du Sahel” (1978) donne pour 1975 une consommation de 3,5 millions de m3 dont 610 000 m3 en zone urbaine, chiffres sensiblement équivalents à ceux de l'étude canadienne sur l'énergie d'origine forestière dans le Sahel et l'Afrique de l'Ouest (3,3 millions de m3 et 475 000 m3 respectivement en 1974). Il est à signaler que le fumage du poisson dans la vallée du Niger consomme de fortes quantités de bois de feu, estimées pour la seule région de Mopti à environ 500 000 stères en 1977 (6). Il faut en effet 700 kg de bois de feu pour produire 20 kg de poisson fumé. La production de bois de service (piquets, poteaux et perches) est estimée dans l'annuaire FAO à environ 250 000 m3. La production dans les forêts classées était de 3 600 piquets de teck (plantations) et 14 900 perches et poteaux en 1976.

Parmi les autres produits forestiers on peut citer:

1.1.3 Situation actuelle des volumes sur pied

On ne possède aucune donnée d'inventaire forestier pour l'emsemble du pays sur les volumes sur pied. Les seules données trouvées sont celles du document (8) à savoir:

On peut évaluer les volumes sur pied des formations productives comme indiqué dans le tableau suivant.

Volumes sur pied estimés à la fin de 1980
(totaux en millions de m3)


Les données sur l'accroissement sont également très peu nombreuses. Le service forestier suppose, pour les forêts de la région de Bamako, une productivité de 0,5 stère/ha/an pour les forêts non défrichées (NHc/NHO) et de 0,25 st/ha/an pour les jachères (NHc/NHOa).

1.2 Plantations

1.2.1 Introduction

Dés 1957 le Service forestier avait commencé à exécuter des plantations de teck et de Gmelina (1 000 ha plantés de 1957 à 1968) pour le ravitaillement de Bamako en bois de feu et d'industrie et dont les rendements varient de 5 à 15 m3/ha/an selon la nature du sol. Le Gmelina a été choisi pour la production de rondins de déroulage pour la fabrication d'allumettes dans l'usine stiuée à Bamako. 300 ha ont été reboisés, souvent associés à des cultures avec des densités variables. Ces plantations négligées furent remises en état par l'OAPF. Il existe également une centaine d'ha de cette essence à Sikasso dans le sud du pays. Il en resterait selon (8) 450 ha près de Bamako.

De 1960 à 1969 l'effort de plantation a porté sur l'anacardier comme arbre fruitier et restaurateur de sols. Cette essence s'avéra impropre à la constitution de peuplements forestiers. Il en reste quelques plantations autour des villages et quelques dizaines d'ha dans les forêts classées.

Etant donné les dégâts causés par la sécheresse, la surexploitation des forêts aux environs des villes et l'éloignement des forêts naturelles denses, le gouvernement avec l'assistance des aides internationales s'est orienté dans les années 1970 vers le développement de plantations visant surtout à fournir du bois de chauffage et de service aux communautés urbaines, les bois d'oeuvre continuant à être importés.

C'est ainsi qu'à partir de 1975 l'OAPF a repris le programme de plantations en forêt classée sur terrain dessouché et labouré. On a fait appel également à Eucalyptus teriticornis et E. citriodora. De 1975 à 1978 ont été réalisés 396 ha. Le programme prévoyait 400 à 500 ha pour 1979 et 600 ha pour 1980. La réussite des plantations de 1976 à 1977 est supérieure à 95%.

1.2.2 Surfaces des plantations réalisées

Plantations industrielles

Surfaces estimées des plantations industrielles réalisées à la fin de 1980
(en milliers d'ha)

CatégorieEssencesAnnées76–8071–7566–7061–6551–6041–50Avant 41Total
Classe d'âge0–56–1011–1516–2021–3031–40>40
P..1=PH.1=PHL1Gmelina arborea  0,2    0,2

Autres plantations

Surfaces estimées des plantations non-industrielles réalisées à la fin de 1980
(en milliers d'ha)

CatégorieEssencesAnnées76–8071–7566–7061–6551–6041–50Avant 41Total
Classe d'âge0–56–1011–1516–2021–3031–40>40
P..2=PH.2=PHL 2Tectona grandis
Azadirachta indica
1,30,1 0,20,1  1,7

Toutes plantations

Surfaces estimées des plantations réalisées à la fin de 1980
(en milliers d'ha)

CatégorieEssencesAnnées76–8071–7566–7061–6551–6041–50Avant 41Total
Classe d'âge0–56–1011–1516–2021–3031–40>40
P=PH=PHLTectona grandis
Azadirachta indica
Gmelina arborea
1,30,10,20,20,1  1,9

1.2.3 Caractéristiques des plantations

Il ne semble pas qu'il y ait à l'heure actuelle de données fiables concernant la croissance et la production des peuplements artificiels. Le document (8) donne les productions escomptées suivantes dans la zone de Ségou:

Le même document table, pour la région de Bamako, sur un accroissement annuel moyen 9,5 m3/ha/an pour le Gmelina arborea, considéré comme une moyenne sur trois sites de qualité décroissante (10% en sols profonds, 20% en sols moyens et 70% en sols pauvres ou impropres à l'agriculture).

2. Tendances actuelles

2.1 Végétation ligneuse naturelle

2.1.1 Déferestation

L'expansion agricole aux dépens de la végétation naturelle est importante puisque les statistiques agriceles font état d'une augmentation des surfaces des terres arables, de 1 650 000 ha en moyenne pour la période 1961–65 à 2 050 000 ha pour l'année 1978; soit une déferestation moyenne annuelle de 27 000 ha, qui doit être plutôt de l'ordre de 30 000 ha actuellement compte-tenu de l'augmentation de la population agricole.

Une cause de déforestation non négligeable provient de l'exploitation à blanc autour des grandes agglomérations pour satisfaire leurs besoins en bois de feu. On estime à 5 000 ha environ la surface ainsi défrichée par dégradation ultime chaque année.

Pour tenir compte des autres causes mineures de déforestation on estimera au total en première approximation à 40 000 ha la surface annuellement deboisée, se répartissant en 10 000 ha peur les formations productives et 30 000 ha pour les autres formations arborées.

2.1.2 Dégradation

La dégradation des forêts n'est pas sensible au sud du pays; elle est très forte dans le centre, auteur des zones urbaines en raison de la surexploitation pour le bois de feu peuvant mener à un défrichement complet (voir ci-dessus); enfin elle est inquiétante dans la partie sahélienne du pays en raison des années sèches exceptionnelles et du surpaturâge. Le troupeau de bovins qui était de 5,4 millions de têtes en 1969–71 n'était en 1978 que de 4,25 millions environ et on peut penser que la végétation s'est partiellement reconstituée.

Le document sur la lutte contre l'aridité en milieu tropical (7) met en lumière la répartition “contractée” des ligneux au Sahel et la fragilité de son couvert ligneux. Elle souligne la nécessité de mettre au point d'urgence des programmes de vulgarisation sur la protection et la gestion de la végétation ligneuse avec la participation active des populations concernées. En particulier il est recommandé de proscrire dès que possible l'émondage “en parapluie”, et de vulgariser un émondage par coupe franche limité à une ou deux branches par arbre. La récolte de racines superficielles d'Acacia pour la construction des charpentes des tentes devrait également faire l'objet d'un certain contrôle.

2.1.3 Tendances dans l'exploitation forestière

En ce qui concerne les bois de feu et de service, une enquête sur la consommation des zones urbaines en 1974 indique que si la consommation était de 472 000 m3 pour une population de 780 000 habitants, elle serait de 1 054 000 m3 ou 1 550 000 m3 selon la consommation par tête retenue pour une population de 1,7 million d'habitants.

Le document “l'énergie dans la stratégie du développement du Sahel” indique que si la consommation en bois de chauffe était de 3,5 millions de m3 en 1975 elle serait de 7,1 millions de m3 en l'an 2000, la consommation urbaine atteignant 1,9 million de m3.

En ce qui concerne l'aménagement dont on a vu qu'il était difficile en raison du manque de données, le document (8) envisage l'application de techniques modernes d'aménagement sur une base expérimentale, sur une surface de 1 000 ha de forêt naturelle près de Bamako et sur 200 ha de forêt naturelle près de Ségou. Le même document prévoit également des études pour rechercher une meilleure utilisation du bois et pour examiner le cadre des activités forestières rurales dans le but de trouver les stimulants qui amèneraient la population à participer.

2.1.4 Surfaces et volumes sur pied à la fin de 1985

Surfaces de végétation ligneuse naturelle estimées à la fin de 1985
(en milliers d'ha)


Volumes sur pied estimés à la fin de 1985
(en millions de m3)


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