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1.1 The Problem

Reservoir fisheries in Africa are important by virtue of the area they occupy, some 40 000 km2 for reservoirs exceeding 10 km2, and for their contribution to overall inland fishery yield in Africa, which amounts to about 10 percent or 150 000 t. Yet the full biological and economic potentials of reservoir fisheries have rarely been realized. There are a number of reasons for this. Firstly, reservoirs have been established for purposes other than for fisheries. Secondly, even when substantial fishery benefits were expected from reservoir projects, the participation of fishery experts came much too late in the planning process. Thus, fisheries problems were not considered in the engineering design, nor provided for in basin development plans. On the other side, fisheries specialists have often not always been able to provide appropriate or timely advice.

The latter observation was identified as the essential point of the problem because, without some quantitative measure of the potential socio-economic benefits of fisheries in river basins undergoing alterations, there has been no opportunity for fisheries interests to be included in the early planning stages of reservoirs in proportion to their potential contribution to the overall benefits to be realized from the reservoir project. This problem, it was noted, has given rise to a situation where investment and infrastructure inputs have been out of phase with, or improperly matched to, actual fishery potential.

These problems can be overcome. One requirement is that the ability of fishery scientists to reliably predict the potential fish yield of the reservoir and river basin both above and below each of any alternative reservoir sites must be improved. Obviously such predictions must be based entirely on information which could be obtained prior to the construction of a dam and the formation of a new lake behind it.

Secondly, the effects of the engineering design on the potential of the fishery both in the reservoir and the river below must be better known, and must be quantified in a form which can be readily understood by the engineers. We particularly need to know more about the effects of drawdown (timing, rate, magnitude) on types of species which will successfully inhabit the reservoir, and on the relation of the timing and size of “simulated” floods downstream to the potential of fisheries in the river and on floodplains below the dam.

We also need to better document the impact of such measures as brush and tree clearing, weed control, the construction of all-level landing stages, market and processing facilities, community fishing centres, etc., on the development of the fishery and the well-being of the riparian communities.

Much experience has been accumulated on a world-wide scale which is relevant to the above needs. Further, there are now many workers who have gained experience on the half dozen large man-made lakes in Africa as well as on a number of smaller ones. Many specialized papers and reports have been published, yet little has been done to synthesize this experience and to make it more readily available for the fishery workers and planners of Africa. Although this need has been recognized for quite a number of years, the first concrete steps towards producing such a synthesis have only recently been taken. These are outlined in the following paragraphs.

1.2 Addressing the Problem: CIFA Activities Leading up to the Roundtable

In 1981, as the first step in this activity, the CIFA Secretariat obtained the services of Mr. E.O. Ita, of the Kainji Lake Fisheries Research Institute, Nigeria, to prepare an example approach to a reservoir “synthesis”, which could be used later on as a model by other workers. He also initiated the collection of references for a bibliography on African reservoir fisheries, the preparation of an example of other reservoir fishery synthesis based on experience at Kainji. As a follow-up of Mr. Ita's preparatory work selected persons in a number of CIFA countries were approached with a request to prepare fishery syntheses for selected major African reservoirs.

In order to assess progress and to lay the groundwork for the planned CIFA Technical Paper on the status of African reservoir fisheries, the contributors of individual syntheses were then invited to participate in a 3-day roundtable discussion to be held under the auspices of the CIFA Working Group on Stock Assessment in Cairo immediately preceding the CIFA Fifth Session.

The contributed papers represent the major part of this document.


2.1 Overview of the Roundtable

The Roundtable met in Cairo, Egypt, from 11 to 13 January 1983. The Roundtable was divided into three sessions. During the first session the highlights of syntheses were presented on selected reservoirs of Egypt, Ghana, Madagascar, Mozambique, Sudan and Zimbabwe.1 During the remaining two sessions the Roundtable discussed the syntheses, and attempted to assess the accuracy and precision of reservoir fishery yield predictions, and information needs for reservoir fishery management and development. In the final part of the Roundtable the participants outlined major areas in need of further studies, which would contribute towards the goal of increasing benefits from reservoir fisheries. The outline of future activities was then forwarded as recommendations to the Fifth Session of CIFA.

1 See Section 3 which lists the participants.

2.2 Results of the Roundtable Discussions

The Roundtable emphasized planning at the early pre-impoundment stages of reservoir development as one of the means for increasing benefits from African reservoir fisheries. Discussions focused on improving capabilities for fishery yield prediction in reservoirs as a planning tool fundamental to estimating the kinds and magnitudes of fishery management and development inputs which would be required in future. The participants recognized the need to make two kinds of predictions of fishery potential: one for reservoir littoral areas and the other for the open water pelagic areas. Amongst the reservoirs discussed, only one appears to have a fully or almost fully developed pelagic fishery.

It emerged from individual presentations that some of the large, older African reservoirs are now nearing their maximum capacity for exploitation. Others remain considerably underexploited despite knowledge of the remaining potential for expansion of fisheries. In the former case attention was drawn to the need for a periodic or continual post-impoundment fishery resource evaluation. Information on the status of fishery resources is required for planning for rational fishery management and for further fishery development.

Past and currently used stock assessment methods were also reviewed. The discussion focused on the bias inherent in some sampling techniques employed, leading sometimes for example to the failure to recognize and sample all important habitats. It was pointed out that some new sampling techniques such as explosive grids, applied in littoral areas, have proved efficient.

Relatively simple methods are now available for resource evaluation. Data needs can be satisfied fairly easily and data processing can be accomplished with programmable calculators. A summary of these methods is included in this document.

When fishery resources have been adequately evaluated, the resource people must stimulate management and fishery development by making the resource information available in a usable form for the various user groups. Where commercial fisheries are to be developed direct liaison of the commercial entities with the resource people can be useful for fishery planning. For example, the passing on to the commercial fishermen of information on fish distribution and forecasts of future fish abundance can increase the efficiency of fishing and allow for expansion and contraction of fishing effort as required. In the case of reservoir littoral (artisanal) fisheries two ingredients for successful management are good public relations and political backup which can be transformed into legal power. Both of these depend on frequent contact either with fishermen or with government authorities.

Other topics of discussion, and conclusions of the Roundtable are reflected in the main recommendations for future activities. These are presented in the following section.

2.3 Future Activities Recommended by the Roundtable

Future activities were considered in two phases: immediate future and follow-up. Under activities for the immediate future the Roundtable recommended the publication of “A Bibliography on African Reservoir Fisheries” as a CIFA Occasional Paper (CIFA Occas.Pap., (10), published in 1983) based on the references already assembled by Mr. Ita and expanded on by Dr. Petr. Another document recommended for publication is the present report.

In terms of follow-up activities the Roundtable decided that a departure from the original plan of operation would better serve the objectives of the activity in increasing benefits from reservoir fisheries. Thus, rather than attempt to produce a comprehensive reservoir fishery planning manual as had been envisaged originally1 preparation of short, concise CIFA technical reports which can rapidly address specific needs in planning for, managing, and developing reservoir fisheries was opted for as a more useful and more readily attainable alternative.

The Roundtable identified a number of priority subjects for study. These, along with brief justifications for them, are listed below. It was judged that each study or review could be completed with about one or two man/months of effort. The results of these studies would be issued as separate CIFA technical papers each of which would make a significant contribution to improving existing African reservoir fisheries or would help in more efficient planning for new ones.

1. A review of pelagic fishes and fisheries in African natural lakes and reservoirs and critical evaluation of their present contribution to yield and potentials for exploitation

It has been recognized that pelagic fishes constitute a major fishery resource, either already under exploitation (Lake Kariba) or with a potential for it (Volta, Kainji). The species diversity in clupeid stocks of different reservoirs appears to constitute a major obstacle to application of methods developed on one reservoir. More input is necessary into the evaluation of both the biology of species as well as into fishing technologies for the optimal use of this fish stock. The only example of introduction of clupeids into an African reservoir has proved that clupeids are eminently suited for large African reservoir conditions, filling there an usually vacant niche.

2. Formulation of a reservoir-specific yield prediction relationship based on updated catch data and morpho-edaphic indices from African reservoirs, and a search for other non-MEI parameters which can be used to increase the accuracy of reservoir fishery yield prediction

The yield-morphoedaphic relationship was recognized as the best tool available for predicting reservoir fishery yield potential before impoundment. However, the original relationship was based on a combination of African lake and reservoir fisheries data. From an ecological and morphological viewpoint the reservoir yield-MEI relationship should be separated from that for lakes. Data made available through the synthesis activity permit the calculation of an updated reservoir-specific MEI which should increase the accuracy and precision of this tool for estimating reservoir fishery yield potential. It was recognized that in addition to an improved yield-MEI relationship, non-morphological, non-edaphic parameters also could account for substantial variations in reservoir fishery yields. Thus such parameters will be sought to more finely tune the reservoir fishery yield prediction process.

3. A review of pre-impoundment studies with the aim of assessing the kinds of information necessary for prediction of reservoir fishery characteristics

The present experience has shown that pre-impoundment studies often cover excessive collections of data irrelevant to fish production in future reservoirs.

The Roundtable recognized that the most relevant are the list of fish species, and the morphometry and geology of the future reservoir. A review of such studies should document how much of the pre-impoundment information has actually been used in predictions of fish potential, and what data - if any - should be collected in addition to such studies. The Roundtable discussion has shown that, for example, a better knowledge of the morphometry of lakes, reactive phosphorus availability and flow rates might assist in better predictions of the future fishery potential. The review should also identify the pre-impoundment information necessary to predict the effects of the reservoir on downstream fisheries.

4. Study of the feasibility of the enhancement of reservoir and downstream fisheries through dam design and reservoir operation

Reservoir fishery yield potential is affected by dam design and by reservoir operation. The amount of drawdown, for example, can affect littoral biological production as well as the efficiency of fishing. Evidence was presented which suggests that there is a leeway in reservoir operation for optimizing fisheries without jeopardizing the reservoir's ability to produce electrical power or water for irrigation. This kind of manipulation should therefore be applicable to existing reservoir fisheries. It also follows then that design modifications in the dam which result in improvement of reservoir fishery potential and which minimize downstream deleterious effects also are a possibility. Such modifications in the design could be entered in the early planning stages. It is the objective of this study to examine the extent to which fisheries interests can be accommodated in reservoir operation and dam design. It is envisaged that the study would be carried out by a fishery biologist/limnologist and an engineer experienced in the design and operation of large dams.

5. A review of the experience from reservoirs of flooding totally uncleared areas, partially cleared ones, or those without vegetation, and its implications for fisheries

Pre-impoundment clearance of terrestrial vegetation is expensive, and in cases of larger areas to be impounded it is impossible to carry it out completely. Experience has shown that the presence of drowned trees enhances fish productivity, but reduces fish catchability. The latter may have some benefit if it serves to regulate excessive fishing on spawning or nursery areas. A compromise is sometimes sought to decide on the area to be cleared prior to flooding. An evaluation of the present experience from different environments should assist in a better formulation of proposals during the pre-impoundment stage of future reservoirs.

6. Aquatic macrophyte development implications for reservoir fisheries

Some African reservoirs undergo two phases in aquatic macrophytes' invasion: the first one is characterized by a rapid expansion of floating macrophytes, sometimes capable of carpeting many square kilometres of surface area; the second phase is characterized by low numbers of floating macrophytes, and by the presence of a belt of littoral submerged and emergent macrophytes. A solid cover of plants during the first phase may have a negative impact on the fish population. It may also make fishing difficult or impossible. In contrast, littoral plants generally greatly enhance fish production. There is an urgent need to evaluate both the positive and negative impacts of macrophytes on fish production and fisheries, to be able to formulate recommendations for aquatic macrophyte management for future reservoir projects.

In addition to the recommendations given above, the Roundtable made a number of observations on various topics and recommended them for future studies and reviews. These are summarized below.

a) Management of savannah reservoirs vs. management of tropical forest reservoirs

Savannah reservoirs have similar climatic characteristics and similar fauna and thus form a loose “management/development” set. In contrast, tropical forest reservoirs are relatively unproductive and are depauperate in fish fauna. Thus, for the latter introductions of fishes, and in some cases continual stocking, may be the most appropriate fishery management method;

b) Communications between resource managers, planners, and developers

In one case effective communication of resource potential by fishery managers to planners/developers has resulted in a rational fishery management policy before resources were seriously threatened. Elsewhere in African reservoir fishery situations lack of such effective communication and transformation to policy has resulted in overexploitation of fishery resources, or threatens to do so as reservoirs approach their sustainable yields. Conversely, at least in part, ineffective communication between resource evaluators and developers has had the result that ample reservoir fishery resources have remained markedly underexploited. Clearly, lines of communication need to be opened and implementation of policy has to be effected if available reservoir fishery benefits are to be realized;

c) Large reservoirs vs. small and medium-size impoundments

Of necessity, with one exception, the Roundtable has focused on large reservoirs. This is because large impoundments have received the most scientific attention and therefore the fishery information from them is most complete. Nevertheless, smaller impoundments are numerous and important locally for the fish they supply. These smaller reservoir systems may be more productive than their larger, better studied counterparts and relatively more easy to manage. A start towards attaining greater benefits from the smaller may be made through compiling information on their physical and biological characteristics as well as their fishery resources;

d) Management of cascade reservoirs

Cascade reservoirs, where more than one reservoir occurs on the same river, are becoming more and more common in Africa as maximum use is being extracted from the available water resources. The implications for fisheries are diverse. For example, it seems that such reservoirs are likely to be very different from each other and therefore there is little opportunity for successfully applying comparisons from one to the other. On the contrary it will be necessary for rigorous pre-impoundment studies to determine how the upstream reservoir may effect the fishery characteristics of the other so that negative impacts can be minimized while potential positive interactions can be taken advantage of in fishery planning;

e) Stock differentiation and management in reservoir sub-basins

In comparison with large lakes large reservoirs are less homogeneous ecosystems. For example, parts of reservoirs directly influenced by major inflowing rivers differ from the more lacustrine sections. Therefore, generalized reservoir predictions may not be adequate for resource evaluation or fishery management in specific sub-basins. For instance, the upper reaches of reservoirs maintain populations of originally riverine fishes which are migratory while the rest of the lake develops truly lacustrine fish populations. Each area requires a different kind of management and resource evaluation approaches may be different;

f) Fishery implications of the early, high-productive phase of reservoirs

Within a few years after dam closure reservoir productivity peaks. Planners should take this into account. Advantage may be taken of this early high fish production phase, if fishermen are highly mobile. However, if they are not, care should be exercised that the fishing inputs (capitalization, manpower) are not significantly greater than those necessary for sustained fish production in the later, more stable phase of the reservoir. One way that reservoir planners can ensure that the early productivity peak results in an ample fishery harvest is to have the fishermen and fishery infrastructure in place early in the life of the reservoir.

1 See Report of the Fourth Session of CIFA, Appendix G, p. 35 (FAO Fish.Rep., (249))


Dr. James M. Kapetsky(Co-Chairman)
Fishery Resources Officer 
Fisheries Department 
FAO, Rome 
Dr. Tomi Petr(Co-Chairman)
Fishery Resources Officer 
Fisheries Department 
FAO, Rome 
Mr. Mohamed El-Tahir Ali(Synthesis: Lake Nubia)
Agricultural Research Corporation 
Fisheries Research Centre 
(Lake Nubia Research Section) 
P.O. Box 1489 
Dr. G.M. Bernacsek(Synthesis: Cahora Bassa)
R.R. 3 
Mansonville, Que. 
Canada JOE 1XO 
Dr. A.A. Latif(Synthesis: High Dam Lake - Lake Nasser)
Academy of Scientific Research and Technology 
101 Kasr Alaini St. 
Mr. B.E. Marshall(Synthesis: Lake Kariba)
Lake Kariba Fisheries Research Institute 
P.O. Box 75 
Dr. J. Moreau(Synthesis: Lake Mantasoa)
Ecole nationale superieure d'agronomie 
Laboratoire d'ichthyologie appliquée 
145, Avenue de Muret 
31076 Toulouse CEDEX 
Dr. J. Vanderpuye(Synthesis: Volta Lake)
Department of Zoology 
University of Ghana 
Dr. D. Pauly(Observer)
International Center for Living Aquatic Resources Management (ICLARM) 
P.O. Box 1501 
Makati, Metro Manila 



1.1 Le Problème à résoudre

Les pêcheries en réservoir d'Afrique sont importantes du fait de la superficie qu'elles occupent-environ 40 000 km2 de réservoirs de plus de 10 km2 chacun - et de la contribution qu'elles apportent à la production globale des pêches intérieures du continent, soit environ 10 pour cent (150 000 tonnes) des captures totales. Cependant toutes les possibilités biologiques et économiques des pêcheries en réservoir ont rarement été réalisées, ce qui tient à plusieurs raisons: tout d'abord, les réservoirs ont été créés à d'autres fins que les pêches, et même lorsqu'on a espéré tirer des projets de réservoir des avantages importants pour ce secteur les spécialistes des pêches sont intervenus beaucoup trop tard dans le processus de planification. Enfin, on n'a pas tenu compte dans les plans d'ingénierie ni dans ceux de mise en valeur des bassins des problèmes que posent les pêches. D'autre part, les spécialistes des pêches n'ont pas toujours été en mesure de fournir des conseils appropriés en temps voulu.

C'est dans ce dernier point que réside le noeud du problème, car sans une certaine évaluation quantitative des avantages socio-économiques potentiels de la pêche dans les bassins fluviaux en cours de modification, il n'a pas été possible de prendre en compte les intérêts des pêches dès le début de la planification des réservoirs dans une mesure qui soit proportionnée à la contribution potentielle des pêches aux résultats globaux attendus des réservoirs. On a remarqué que cela s'est traduit par un décolage ou par une mauvaise adaptation des investissements et des infrastructures par rapport au potentiel effectif des pêches.

Ces problèmes peuvent être résolus. Il faut améliorer la capacité des spécialistes des pêches à prévoir de manière fiable la production potentielle de poisson des réservoirs et bassins fluviaux aussi bien en amont qu'en aval de chaque emplacement éventuel de réservoir. Il est évident que ces prévisions doivent être basées entièrement sur des informations qui pourraient être obtenues avant la construction du barrage et la création du nouveau lac en amont.

Deuxièmement, il faut mieux connaître les incidences des plans d'ingénierie sur le potentiel des pêches aussi bien dans le réservoir que dans le tronçon aval du fleuve et il faut les chiffrer sous une forme qui puisse être facilement comprise par les ingénieurs. Il est particulièrement important de mieux connaître les effets de l'abaissement du niveau du réservoir (époque, rythme, ampleur) sur les types d'espèces qui réussiront à y vivre et sur le rapport qui existe entre l'époque et l'importance des crues “simulées” en aval et le potentiel des pêcheries du fleuve et des plaines d'inondation au-dessous du barrage.

Nous devons également posséder plus de renseignements sur l'incidence de mesures comme la suppression des brousailles et des arbres, la lutte contre les mauvaises herbes, la construction de débarcadères à tous les niveaux, d'installations de commercialisation et de transformation, de centres de pêches communautaires, etc. sur la mise en valeur des pêches et le bien-être des communautés riveraines.

On a acquis dans le monde entier une grande expérience dans ce domaine. En outre, de nombreux spécialistes ont acquis désormais une expérience dans les six grands lacs artificiels d'Afrique et dans divers autres plus petits. On a publié un grand nombre d'ouvrages et de rapports spécialisés mais on n'a pas fait grand chose jusqu'ici pour grouper cette expérience et la rendre plus facilement accessible aux spécialistes et aux planificateurs des pêches d'Afrique. On a pris conscience de ces besoins depuis assez longtemps mais ce n'est que récemment que l'on a pris les premières mesures concrètes pour réaliser cette synthèse. Ces mesures sont décrites aux paragraphes ci-après:

1.2 Examen du problème: Activités de la CPCA qui ont abouti à l'organisation de la table ronde

En 1981, le secrétariat du CPCA a, comme première étape, fait appel à M. E.O. Ita de l'Institut de recherche halieutique du Lac de Kainji, Nigeria pour préparer une étude de synthèse-type de réservoir, qui pourrait servir ultérieurement de modèle à d'autres spécialistes. Il a également entrepris de rassembler des renseignements pour préparer une bibliographie sur les pêcheries en réservoir d'Afrique, et commencé à préparer une autre synthèse basée sur l'expérience de Kainji. Pour donner suite aux travaux préliminaires de M. Ita, on a demandé à certains spécialistes de plusieurs pays membres du CPCA de préparer des synthèses sur les pêcheries de certains grands réservoirs d'Afrique.

Afin d'évaluer les progrès accomplis et de commencer à préparer un document technique du CPCA sur la situation des pêcheries dans les réservoirs d'Afrique, les auteurs des diverses synthèses ont été invités à participer à une table ronde de trois jours organisée, sous les auspices du Groupe de Travail sur l'évaluation des stocks du CPCA, au Caire, immédiatement avant la cinquième session du CPCA.

Le communications présentées constituent la partie la plus importante de ce document.


2.1 Déroulement des travaux

La table ronde s'est réunie au Caire, Egypte, du 11 au 13 janvier 1983. Elle comportait trois séances. Pendant la première séance, les grandes lignes des synthèses sur certains réservoirs d'Egypte, du Ghana, de Madagascar, du Mozambique, du Soudan et du Zimbabwe1 on été présentées. Pendant les deux autres séances, on a examiné les synthèses et essayé d'évaluer l'exactitude et la précision des prévisions concernant la production des pêches en réservoir ainsi que les informations requises pour l'aménagement et la mise en valeur de ces pêcheries. Pendant la dernière partie de la table ronde, les participants ont décrit brièvement les principaux domaines méritant des études plus approfondies qui permettraient d'accroître les avantages tirés des pêcheries en réservoir. Le schéma des activités futures a alors été soumis sous forme de recommandations à la cinquième session du CPCA.

1 Se rapporter à la section 3 où figure la liste des participants

2.2 Conclusions des débats de la table ronde

La table ronde a souligné que la planification dès les premiers stades avant l'endiguement de la création des réservoirs était l'un des moyens d'accroître les avantages tirés des pêcheries en réservoir d'Afrique. Les débats ont été axés sur l'amélioration des prévisions du rendement des pêches dans les réservoirs comme instrument de planification essentiel pour estimer les types et l'importance des facteurs de mise en valeur et d'aménagement des pêches requis à l'avenir. Les participants ont reconnu la nécessité de faire deux sortes de prévisions sur le potentiel des pêches: l'une pour les zones côtières des réservoirs et l'autre pour les zones pélagiques en pleine eau. Il semble qu'un seul des réservoirs examinés ait une pêcherie pélagique complètement ou presque complètement exploitée.

Il est ressorti des divers exposés présentés que certains des grands réservoirs anciens d'Afrique sont maintenant près d'être exploités au maximum. D'autres restent considérablement sous-exploités bien que l'on sache qu'ils offrent encore des possibilités d'expansion. Dans le premier cas, l'attention a été attirée sur la nécessité d'une évaluation périodique ou permanente des ressources halieutiques après l'endiguement. Des renseignements sur la situation des ressources halieutiques sont requis pour planifier l'aménagement rationnel des pêches et les développer ultérieurement.

On a également examiné les anciennes méthodes d'évaluation des stocks et celles qui sont utilisées aujourd'hui. La discussion a été axée sur la tendance à la distorsion de certaines des techniques d'échantillonnage employées qui aboutit parfois à ce que l'on ne réussisse pas à reconnaître ni à échantillonner tous les habitats importants. Il a été souligné que certaines nouvelles techniques d'échantillonnage telles les grillages explosifs qui sont placés dans les zones littorales se sont révélés efficaces.

On dispose actuellement de méthodes relativement simples pour évaluer les ressources. Il est assez facile d'obtenir les données nécessaires et leur traitement peut être effectué à l'aide de calculatrices programmables. Ces méthodes sont résumées dans le présent document.

Une fois que les ressources halieutiques ont été évaluées correctement, les responsables doivent encourager l'aménagement et le développement des pêches en fournissant des renseignements sur les ressources sous une forme utilisable par les divers groupes interessés. Lorsqu'il s'agit de mettre en valeur des pêcheries commerciales il peut être utile d'établir des liens directs entre les organismes commerciaux et les responsables en ce qui concerne la planification des pêches. Par exemple, la communication aux pêcheurs du secteur commercial, de renseignements sur la distribution du poisson et de prévisions sur l'abondance future des stocks peut accroître l'efficacité des pêches et permettre une expansion ou une réduction de l'effort de pêche suivant les besoins. Dans le cas des pêcheries littorales en réservoir (artisanales) de bonnes relations publiques et un soutien politique qui peut se transformer en pouvoir juridique facilitent une bonne gestion; ces deux facteurs dépendent eux-mêmes de la fréquence des contacts établis avec les pêcheurs ou avec les responsables gouvernementaux.

Les principales recommandations concernant l'action future, font état des autres thémes de discussion ainsi que des conclusions de la table ronde. Elles sont présentées dans la section ci-aprés.

2.3 Recommandations de la table ronde concernant les activités futures

Les activités futures ont été divisées en deux phases: activités immédiates et activités consécutives. En ce qui concerne l'avenir immédiat, la table ronde a recommandé la publication d'une “Bibliographie sur les pêcheries en réservoir d'Afrique” comme document occasionnel du CPCA établi sur la base des renseignements rassemblés par M. Ita et complétés par M. Petr. Elle a également recommandé la publication du présent rapport.

En ce qui concerne les activités consécutives, la table ronde a décidé de s'écarter du plan d'opérations initial ce qui permettrait de mieux réaliser les objectifs des dites activités et d'accroître les avantages qui dérivent des pêches en réservoir. Plutôt que d'essayer de préparer un manuel complet sur la planification des pêcheries en réservoir ainsi qu'il avait été prévu à l'origine1, elle a trouvé qu'il serait plus utile et plus facilement réalisable de préparer des rapports techniques brefs et concis du CPCA qui étudieraient rapidement des questions spécifiques nécessaires pour la planification, l'aménagement et la mise en valeur des pêcheries en réservoir.

La table ronde a identifié un certain nombre de sujets prioritaires à étudier qui sont indiqués ci-après avec une brève justification. On a estimé qu'il faudrait un ou deux mois/homme de travail pour préparer chaque étude ou exposé. Les résultats de ces études seraient publiés sous forme de documents techniques du CPCA, chacun devant contribuer à améliorer les pêcheries dans les réservoirs existants d'Afrique ou à planifier de manière plus efficace de nouvelles pêcheries.

1. Examen des poissons et des pêcheries d'espèces pélagiques dans les lacs naturels et les réservoirs d'Afrique et évaluation critique de leur contribution actuelle à la production effective ou potentielle

Il a été reconnu que les espèces pélagiques constituent une des principales ressources ichtyques qu'elles soient en cours d'exploitation (Lac Kariba) ou qu'elles puissent l'être (Volta, Kainji). La diversité des espèces de stocks de clupéides selon les différents réservoirs semble constituer le principal obstacle qui s'oppose à l'application des méthodes mises au point dans un seul réservoir. Il faut poursuivre l'évaluation de la biologie des espèces et des techniques de pêche pour exploiter efficacement ce stock de poisson. Le cas unique d'introduction de clupéides dans un réservoir africain a démontré que ceux-ci s'adaptent tout à fait bien aux conditions des grands réservoirs d'Afrique car ils y remplissent une niche habituellement vacante.

2. Elaboration de rapports de prévisions des rendements spécifiques au réservoir basées sur des données de captures tenues à jour et sur des indices morpho-edaphique (IME) provenant de réservoirs africains et recherche d'autres paramètres indépendants des IME qui peuvent être utilisés pour accroître l'exactitude des prévisions sur les rendements de poisson des réservoirs

Le rapport rendement-indice morpho-édaphique a été reconnu comme le meilleur moyen existant pour prévoir le rendement potentiel des pêcheries en réservoir avant l'endiguement. Cependant, ce rapport est basé à l'origine sur l'ensemble des données concernant les pêcheries dans les lacs et les réservoirs d'Afrique. D'un point de vue écologique et morphologique, le rapport rendement-IME des réservoirs devrait être distinct de celui des lacs. Les données de synthèse permettent de calculer un IME propre aux réservoirs et à jour qui devrait accroître l'exactitude et la précision de cet élément pour l'estimation du rendement potentiel de la pêche en réservoir. On a reconnu qu'indépendamment d'une amélioration du rapport rendement-IME, des paramètres non morphologiques et non-édaphiques pourraient également expliquer des variations importantes dans les rendements des pêches en réservoir. Il faudrait donc recourir à ces paramètres pour affiner les prévisions concernant ces rendements.

3. Examen des études effectuées avant l'endiguement en vue d'évaluer les types de renseignements nécessaires pour la prévision des caractéristiques des pêcheries en réservoir

L'expérience a démontré que les études effectuées avant l'endiguement comportent souvent une collecte inutile de données qui n'intéressent pas la production de poisson dans les futurs réservoirs.

La table ronde a reconnu que la liste des espèces de poisson et la morphométrie et la géologie du futur réservoir sont les éléments les plus pertinents. Un examen de ces études devrait permettre d'établir quel est le volume de données avant l'endiguement utilisées effectivement pour prévoir le potentiel des pêches et le cas échéant quelles données supplémentaires devraient être rassemblées. Les débats de la table ronde ont indiqué que, par exemple, une meilleure connaissance de la morphométrie des lacs, de la quantité de phosphore réactif disponible et du débit pourraient contribuer à améliorer les prévisions sur le potentiel des pêches. Il faudrait aussi identifier les renseignements à obtenir avant l'endiguement pour prévoir les effets du réservoir sur les pêches en aval.

4. Etude de l'expansion possible des pêches en réservoir et en aval grâce à la conception du barrage et à l'utilisation du réservoir

Le rendement potentiel des pêches en réservoir est affecté par la conception du barrage et par l'utilisation du réservoir. L'abaissement du niveau des eaux par exemple peut affecter la production biologique côtiére ainsi que l'efficacité de la pêche. D'aprés les témoignages, il serait possible d'améliorer l'utilisation des réservoirs de façon à tirer le meilleur parti des pêches sans compromettre la fourniture d'énergie électrique ou d'eau d'irrigation par le réservoir. Ce type de gestion devrait être applicable aux pêcheries dans les réservoirs existants. Il est aussi possible de modifier la conception du barrage de façon à améliorer le potentiel des pêches en réservoir et à réduire les effets négatifs en aval. Ces modifications de conception pourraient être apportées au début de la planification. Cette étude a pour but d'examiner la mesure dans laquelle l'utilisation du réservoir et la conception du barrage peuvent tenir compte des intérêts des pêches. On prévoit que l'étude sera exécutée par un biologiste des pêches (limnologiste) et un ingénieur spécialiste de la conception et de l'utilisation des grands barrages.

5. Examen de l'expérience acquise avec les réservoirs oú les eaux ont submergé des superficies non débroussaillées, partiellement débroussaillées ou privées de végétation; implication de cette expérience pour les pêches

Il est coûteux de retirer la végétation terrestre avant la mise en eau et il est même impossible de l'effectuer totalement sur de grandes superficies. L'expérience a montré que la présence d'arbres submergés accroît la productivité des poissons mais réduit les possibilités de captures. Cela peut présenter des avantages pour freiner la sur exploitation dans les frayères ou les alevinières. On arrive parfois à un compromis au sujet de la superficie à dépouiller de la végétation avant la mise en eau. Une évaluation de l'expérience acquise dans différents milieux devrait permettre d'améliorer l'élaboration des propositions avant la construction des futurs réservoirs.

6. Incidences du développement des macrophytes aquatiques pour les pêcheries en réservoir

Dans certains réservoirs d'Afrique, l'invasion des macrophytes aquatiques se fait en deux temps: la première étape est caractérisée par une expansion rapide des macrophytes flottants qui sont parfois capables de couvrir de nombreux kilomètres carrés de superficie; la deuxième étape est caractérisée par le petit nombre de macrophytes flottant et par la présence d'une ceinture littorale de macrophytes et émergeants. La présence d'un couvert végétal dense pendant la première étape peut avoir une incidence négative sur la population ichthyque. Elle peut également rendre la pêche difficile ou impossible. En revanche, la végétation littorale en général favorise beaucoup la production de poisson. Il est indispensable d'évaluer les effets positifs et négatifs des macrophytes sur la production de poisson et sur les pêches de manière à pouvoir formuler des recommandations pour l'aménagement des macrophytes aquatiques dans les futurs projets de réservoirs.

Outre les recommandations susmentionnées, la table ronde a fait un grand nombre de remarques sur diverses questions et a recommandé qu'elles fassent l'objet d'études et d'examen à l'avenir. Ces questions sont résumées ci-après:

a) Aménagement des réservoirs en savanne par rapport à celui des réservoirs dans les forêts tropicales

Les réservoirs de savanne présentent des caractéristiques climatiques et une faune analogues et peuvent de ce fait être considérés comme une vast ensemble du point de vue de l'“aménagement/mise en valeur”. En revanche, les réservoirs des forêts tropicales sont relativement peu productifs et pauvres en espèces ichthyques. Ainsi, en ce qui concerne ces derniers, l'introduction de poissons et dans certains cas le repeuplement permanent peuvent constituer la meilleure méthode d'aménagement des pêcheries.

b) Communications entre les gestionnaires des ressources, les planificateurs et les spécialistes du développement

La communication du potentiel des ressources par les gestionnaires des pêches aux planificateurs/spécialistes du développement a abouti dans un cas à l'élaboration d'une politique rationnelle d'aménagement des pêches avant que les ressources n'aient été gravement menacées. Dans le cas d'autres réservoirs d'Afrique, l'absence d'une telle communication et de l'élaboration d'une politique a entraîné une surexploitation des ressources ichthyques ou menace de le faire lorsque le rendement approche du maximum possible. Réciproquement, au moins en partie, l'insuffisance de communication entre ceux qui évaluent les ressources et les spécialistes du développement a entraîné une sous-exploitation notable d'un potentiel important des pêches. Il est clair qu'il faut établir des communications et mettre en oeuvre une politique si l'on veut exploiter le potentiel existant des pêcheries en réservoir.

c) Grands réservoirs par rapport aux retenues de petite et moyenne dimension

A une exception près, la table ronde a nécessairement axé ses débats sur les grands réservoirs. En effet, ces derniers ont d'avantage l'attention des scientifiques et on dispose donc d'informations plus complètes sur leurs pêcheries. Néanmoins, les petits réservoirs sont nombreux et présentent de l'importance localement comme source de poisson. Ces petits réservoirs peuvent être plus productifs et relativement plus faciles à aménager que les grands qui ont été mieux étudiés. Pour mieux exploiter les petits réservoirs, on pourrait commencer par rassembler des informations sur leurs caractéristiques physiques et biologiques et leurs ressources ichthyques.

d) Aménagement des réservoirs en cascade

Les réservoirs en cascade - plusieurs réservoirs étant construits sur le même cours d'eau - deviennent de plus en plus courants en Afrique car on essaie d'exploiter au maximum les disponibilités en eau. Les incidences sur les pêches sont variées. Par exemple, il semble que ces réservoirs soient probablement très différents les uns des autres et qu'il ne soit guère possible d'établir des comparaisons entre eux. Au contraire, il faudra déterminer au moyen d'études préliminaires rigoureuses effectuées avant la construction comment le réservoir d'amont peut influier sur le réservoir suivant, afin de minimiser les effets négatifs et tirer profit des interactions positives potentielles pour la planification des pêches.

e) Différentiation et aménagement des stocks des bassins secondaires des réservoirs

Les grands réservoirs constituent des écosystèmes moins homogènes que les grands lacs. Par exemple, les parties des réservoirs directement influencées par les grands fleuves qui s'y déversent diffèrent des parties ayant un caractère plus lacustre. Les prévisions de caractère général sur les réservoirs peuvent donc ne pas être utilisables pour l'évaluation des ressources ou l'aménagement des pêches dans certains bassins secondaires. Par exemple, dans l'aire supérieure des réservoirs il y a des populations de poisson initialement fluviales qui sont migratrices tandis que dans le reste du lac des populations de poisson typiquement lacustres se constituent. Chaque zone doit faire l'objet d'un type de gestion différent et les méthodes d'évaluation des ressources peuvent aussi être différentes.

f) Incidences sur les pêches de la première phase de forte production des réservoirs

Quelques années après l'achèvement du barrage, la productivité du réservoir atteint son maximum. Les planificateurs devraient tenir compte de ce phénomène. Il est possible de tirer profit de cette première phase de production élevée de poisson si les pêcheurs sont très mobiles. Dans le cas contraire, il faut veiller à ce que les ressources consacrées aux pêches (capitaux, main-d'oeuvre) ne soient pas plus importantes que celles qui seraient nécessaires pour assurer la production soutenue de poisson pendant la phase ultérieure lorque la production du réservoir se sera stabilisée. Les planificateurs des réservoirs peuvent veiller à ce que cette première phase de forte productivité aboutisse à des captures de poisson abondantes en installant sur place les pêcheurs et les infrastructures dès la création du réservoir.

1 Voir rapport de la quatrième session du CPCA, Annexe G, p.31
FAO, Rapport sur les pêches No.249)


M. James M. Kapetsky(co-Président)
Spécialiste des pêches (ressources) 
Département des pêches 
FAO, Rome 
Dr. Tomi Petr(co-Président)
Spécialiste des pêches (ressources) 
Département des pêches 
FAO, Rome 
M. Mohamed El-Tahir Ali(Synthèse: Lac Nubie)
Agricultural Research Corporation 
Fisheries Research Centre 
(Lake Nubia Research Section) 
P.O.Box 1489 
Dr. G.M.Bernacsek(Synthèse: Cahora Bassa)
Via dei Vascellari, 34 
00153 Rome 
Dr. A.A. Latif(Synthèse: Lac du grand barrage - Lac Nasser)
Academy of Scientific Research and Technology 
101 Kasr Alaini St. 
Le Caire 
Mr. B.E. Marshall(Synthèse: Lac Kariba)
Lake Kariba Fisheries Research Institute 
P.O.Box 75 
Dr. J. Moreau(Synthèse: Lac Mantasoa)
Ecole nationale supérieure d'agronomie 
Laboratoire d'ichtyologie appliquée 
145, Avenue de Muret 
31076 Toulouse CEDEX 
Dr. J. Vanderpuye(Synthèse: Lac Volta)
Department of Zoology 
University of Ghana 
Dr. D. Pauly(Observateur)
International Center for Living Aquatic Resources Management (ICLARM) 
P.O.Box 1501 
Makati, Metro Manila 

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