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Capítulo 7: Camellos, llamas y alpacas


Lección 57: Camellos, llamas y alpacas
Lección 58: Determinación de la edad de los camellos por los dientes
Lección 59: Reproducción de los camellos
Lección 60: Lactancia y cuidado de los camellos jóvenes
Lección 61: Alimentación y aporte de agua a los camellos
Lección 62: Surra de los camellos (tripanosomiasis)
Lección 63: Parásitos internos de los camellos
Lección 64: Enfermedades de la piel de los camellos
Lección 65: Dolencias de las patas de los camellos


Lección 57: Camellos, llamas y alpacas


Los camellos viven en Africa y en Asia. Los camellos pueden vivir en tierras secas en las que se dispone de poco pienso y poca agua. La mayoría tienen una joroba (dromedarios), pero en las áreas del norte, donde hay sierras frías y secas, se encuentran camellos de dos jorobas.

Los camellos se crían por su carne, leche, fibras (lana y pelo) y para el transporte y otros trabajos; sus excrementos se utilizan para hacer fuego. Los camellos proporcionan todo en un ambiente desértico.

Las llamas y alpacas son animales pequeños, parecidos a los camellos, que viven en las zonas montañosas, frías y secas de América del Sur. Se aprovechan por su come y lana. Las llamas también se emplean como animales de carga (transporte de cargas).

Objetivos de esta lección

Estudiando esta lección sabrá:

1. Para qué se utilizan los camellos.
2. Para qué se emplean las llamas y alpacas.
3. Cómo cuidar llamas y alpacas.

El camello

Los camellos son bastante baratos de criar, ya que viven de alimentos que otros animales no pueden aprovechar, como por ejemplo, arbustos espinosos. Si se alimentan y cuidan bien apenas contraen enfermedades.

Los camellos se emplean como montura, para el transporte y para el trabajo agrícola. En algunas zonas se explotan por su leche, ya que alimentados conforrages pobres producen más leche que otros animales lechetos. Se consume su carne y se utilizan sus fibras (pelo y lana). Actualmente en algunos lugares los huesos de camello se emplean para hacer objetos de artesanía.

Alpacas y llamas

La lana muy fina de las alpacas se emplea para fabricar tejidos. Estos animales se esquilan todos los años. Hay dos tipos de alpacas:

• Suris, que tiene lana larga y fina, produciendo cada animal unos 2,5 kg.
• Huacayos, que tienen la lana más corta, produciendo cada animal de 2 a 3,5 kg.

La lana de la llama es basta y se emplea para hacer cuerdas y alforjas. Las llamas se esquilan cada 2 años y producen 3,5 kg de lana. Se emplean como animales de carga y pueden transportar hasta 30 kg por día a distancias de 1520 kilómetros.

Cría de llamas y alpacas

Estos animales pueden reproducirse cuando tienen 1 año, pero es mejor aparearlos por primera vez cuando alcanzan los 2-3 años. Machos y hembras se crían juntos. La hembra pare en la época de lluvias entre diciembre y marzo, entrando en celo inmediatamente después.

Las llamas pueden ramonear y pastar, las alpacas pastan. Ambas son como las ovejas y las vacas y necesitan agua a diario. Tanto la llama como las alpacas acostumbran excrementar en los mismos sitios donde forman montones comunes de excrementos. Los excrementos de estos animales se desecan y se emplean para hacer fuego. Las enfermedades de llamas y alpacas son parecidas a las de los camellos y los rumiantes. Pueden padecer:

• Sarna, parálisis por garrapatas y tiña (véase la Lección 64).
• Fiebre aftosa y peste bovina (véase la Lección 75).
• Rabia, contagiada por perros o zorras (véase la Lección 78).
• Hidatidosis (véase la Lección 80).

Las lecciones siguientes (de la 58 a la 65) tratan de los camellos con ciertas referencias a llamas y alpacas.


Lección 58: Determinación de la edad de los camellos por los dientes


No es tarea fácil determinar la edad de un camello. Puede hacerse hasta que alcanzan los siete años y en las llamas y alpacas hasta que llegan a los cinco.

El camello tiene 22 dientes de leche y 34 permanentes. Se diferencia de los otros rumiantes porque posee 2 incisivos en la mandíbula superior. Los camellos también tienen un par de colmillos (o caninos) en ambas mandíbulas (superior e inferior) que se utilizan para triturar las plantas leñosas que emplean como alimento.

El primer par de dientes permanentes está separado de los otros y es de color oscuro.

Objetivos de esta lección

Estudiando esta lección sabrá:

1. Reconocer los dientes de leche de los camellos.
2. Reconocer los dientes permanentes del camello.
3. Determinar la edad de un camello por sus dientes.
4. Conocer la edad de las llamas y alpacas por sus dientes.

Dientes de leche del camello

El camello tiene 22 dientes de leche dispuestos como sigue:

Mandíbula superior:

1 diente incisivo, 1 canino (colmillo) y 3 molares a cada lado

Mandíbula inferior:

3 dientes incisivos, 1 canino (colmillo) y 2 molares a cada lados

Determinación de la edad de los camellos por los clientes de leche

(1) Recién nacido:

Carece de dientes


(2) Al mes de edad:

Mandíbula superior:

2 molares a cada lado


Mandíbula inferior:

1 molar a cada lado
2 incisivos

(3) A tres meses

Mandíbula superior:

1 canino, 3 molares a cada lado


Mandíbula inferior:

3 incisivos, 1 canino,
2 molares a cada lado

(4) A seis meses:

Mandíbula superior:

1 incisivo, 1 canino,
3 molares a cada lado


Mandíbula inferior:

3 incisivos, 1 canino,
2 molares a cada lado

Determinación de la edad de los camellos por los clientes de leche

Dientes permanentes

Hay 34 dientes permanentes. Son mayores que los de leche y se disponen como sigue:

Mandíbula superior:

1 diente incisivo, 1 canino y 6 molares a cada lado

Mandíbula inferior:

3 dientes incisivos, 1 canino y 5 molares a cada lado

Determinación de la edad de los camellos a partir de un año

(1) 1 año

Mandíbula superior:

4 molares a cada lado


Mandíbula inferior:

3 molares a cada lado

(2) 2 años y medio

Mandíbula superior:

4-5 molares a cada lado


Mandíbula inferior:

3-4 molares a cada lado

(3) 3 años

Mandíbula superior:

5 molares a cada lado


Mandíbula inferior:

4 molares a cada lado

(4) 4 años y medio

Aparece el primer incisivo permanente

(5) 5 años

Molares de leche sustituidos por los permanentes, 2 a cada lado de la mandíbula superior y1 a cada lado de la inferior

(6) 5,5 años

Mandíbula superior:

6 molares a cada lado


Mandíbula inferior:

5 molares a cada lado mas 2 dientes incisivos permanentes

(7) 6 años

Mandíbula superior:

1 incisivo y 1 canino permanente creciendo a cada lado


Mandíbula inferior:

1 canino permanente creciendo

(8) 7 años

Dientes permanentes completos

Los primeros molares de ambas mandíbulas son negros.

Los caninos (colmillos) aparecen a los 6 y a los 7 años son muy largos. En la mandíbula superior pueden alcanzar los 4 cm. Los inferiores los cortan a veces los propietarios del camello. Los camellos viven unos 40 años, pero a partir de los 15 mastican con dificultad los alimentos leñosos, ya que los incisivos están desgastados y comienzan a separarse.

Determinación de la edad de llamas y alpacas

Es difícil establecer la edad de las llamas y alpacas a partir de los 15 años. Tienen 32 dientes permanentes. Los primeros molares aparecen de los 6 a los 9 meses y otro lo hace a los 2 años. El primer incisivo permanente sale a los dos años, el siguiente a los 3 y el último par entre los 3 y los 6 años.

Determinación de la edad de los camellos a partir de 1 año



Lección 59: Reproducción de los camellos


Los camellos se diferencian de otros animales en que la hembra sólo pare cada dos años.

Durante la época de celo los camellos machos braman y se vuelven agresivos y peligrosos.

Objetivos de esta lección

Estudiando esta lección sabrá:

1. Conocer el periodo de encelamiento del camello macho.
2. Distinguir el celo de la camella.
3. Conocer la gestación de la camella.
4. Atender el parto de la camella.

Encelamiento del camello macho

El camello macho madura y es apto para la reproducción a los 6 años. Hay una época de encelamiento (periodo de celo) en la que tiene lugar el apareamiento. El periodo de reproducción depende de la disponibilidad de pastos, de la lluvia y del frío, y varía de una región a otra. En la época de apareamiento, tanto los camellos machos como las hembras se muestran nerviosos y son difíciles de manejar. Durante la época de apareamiento el camello macho se encela. Los síntomas de encelamiento son:

• La zona posterior del techo de la boca se proyecta fuera de ésta como una bola rosa (esto sólo ocurre en camellos de una joroba o dromedarios).
• Los testículos aumentan de tamaño.
• Las glándulas del cuello, situadas detrás de la cabeza empiezan a segregar una materia marrón maloliente.
• Separa sus patas posteriores y utilizando la cola como aspersor las rocía con orina.

Encelamiento

Cuando se encelan los machos son difíciles de manejar y resultan peligrosos. Pueden atacar a otros animales y también a las personas. Algunos animales, especialmente los machos viejos están constantemente encelados y constituyen un auténtico problema. Tales animales deberían castrarse, y los otros machos que no se necesiten para la reproducción deberán castrarse a una edad joven. Su veterinario le informará como castrar estos animales.

Celo (estro o calores) de los camellos

La hembra entra en celo por primera vez cuando tiene 3-4 años de edad. Los camellos se reproducen hasta los 20-30 años.

Durante el periodo de celo, la hembra muestra deseos de apareamiento unos 3-4 días. Si no queda preñada entra en celo cada 28 días, con 5 períodos de celo en toda la época de apareamiento.

Los síntomas de celo en la camella son:

• Se muestra inquieta y se separa de los demás animales.
• Esparce la orina con la cola.
• La vulva aparece húmeda e inflamada.

Apareamiento o cubrición

El macho se aparea con la hembra cuando ésta se encuentra tumbada sobre sus cuatro patas. La cubrición o apareamiento dura de 10 a 20 minutos. Es conveniente ayudar a los machos jóvenes, sin experiencia, a penetrar las hembras.

Apareamiento o cubrición

Corrientemente un macho cubre 5-7 hembras, aunque los machos buenos cubren un número mayor, pudiendo llegar a las 70 hembras en una temporada. En un día, un buen macho puede aparearse de 2 a 3 veces hasta con 3 hembras.

Preñez (gestación)

Cuando una camella queda preñada huirá de cualquier macho que se le acerque. Después de 3-4 meses de preñez o más su veterinario oficial podrá comprobarlo examinando internamente a la hembra.

La gestación dura 390 días en los dromedarios y 406 en los camellos de dos jorobas.

Si se dispone de pienso suficiente, el camello joven puede separarse de su madre a las 6 semanas con lo que puede cubrirse de nuevo para tener otra cría en el año siguiente. Sin embargo, la productividad es baja en la mayoría de los camellos, que normalmente sólo tienen una cría cada 2 años.

El parto de las camellas

Los síntomas de que el parto es inminente en la camella son iguales que en los demás rumiantes. El animal está nervioso, se separa de los demás y tiene la vulva inflamada. El parto comienza con la aparición de la bolsa del agua seguida de las dos patas anteriores y la cabeza.

El tamaño del recién nacido depende del de sus padres. Como promedio pesa unos 35 kilogramos y los machos son más grandes que las hembras. Las crías nacidas en años malos (secos) pesan menos que las que nacen en un año bueno.

La madre no muerde el cordón umbilical para cortarlo, ni lame, ni limpia a su cría, pero le ayuda a encontrar las tetas para que mame. La camella es una excelente madre y le disgusta que alguien se aproxime a su cría.

Si la hembra pierde su cría se muestra muy angustiada. Para que siga produciendo leche, la cría muerta debe desollarse y su piel rellenarse de paja. De esta forma, la camella seguirá produciendo leche para su cría.

Ni dromedarios, ni camellos de dos jorobas aceptan las crías huérfanas. Estas deben criarse artificialmente con biberón.

La gestación de las llamas y alpacas dura aproximadamente un año. Tanto unas como otras aceptan fácilmente las crías huérfanas y las amamantan y cuidan sin problema alguno.

Lección 60: Lactancia y cuidado de los camellos jóvenes


Los camellos comienzan a comer hierba a los 2-3 meses de edad y se destetan a los 4 meses.

Si se les deja mamar más tiempo disminuye la cantidad de leche disponible para las personas.

Objetivos de esta lección

Estudiando esta lección sabrá:

1. Cómo se desarrolla la producción de crías de camello.
2. La importancia del calostro.
3. Cuándo destetar al camello lactante.
4. Rendimiento y calidad de la leche.

Producción de crías de camello

Generalmente una camella pare una cría cada dos años. Ello significa que durante su vida la camella produce 8 crías, lo que es un índice de reproducción muy bajo.

Muchas crías de camellos mueren antes o al poco tiempo de nacer, porque:

• La madre no se alimentó bien durante su gestación.
• Algunos propietarios de camellos no dejan que las crías tomen el calostro.
• Los padres de la cría eran parientes, a veces incluso hermanos. Esto se denomina endogamia y da lugar a la producción de crías muertas o débiles en todo tipo de animales. Debe llevar un registro de los machos reproductores para evitar que ocurra esto.

Calostro

Para el camello recién nacido es esencial tomar el calostro de su madre para estar protegido contra las enfermedades. La hembra produce calostro durante 4-5 días después del parto.

Muchos propietarios de camellos no dejan que los recién nacidos mamen libremente el calostro, porque creen que ello les produce dolor de vientre y diarrea. Algunos evitan que tomen cualquier cantidad de calostro, lo que puede causarles la muerte. Se debe dejar al recién nacido que tome el calostro.

Destete de los camellos jóvenes

Los camellos jóvenes comienzan a comer hierba a los 2-3 meses y pueden destetarse a los 4 meses. Muchos propietarios dejan a los camellos jóvenes con sus madres hasta que tienen un año. Si se destetan antes se procurará acostumbrarlos paulatinamente a los alimentos sólidos para evitar que padezcan diarrea y para evitar también que se contagien con parásitos internos. Hay dos manera de evitar que el camello joven siga mamando de su madre:

• Cubriendo la ubre con telas o paños que se mantienen en su sitio mediante cuerdas que se atan al dorso de la madre.
• Atando una cuerda alrededor del pezón.
• El atado del pezón es una mala práctica que puede lesionarlo y dar lugar a la aparición de mastitis (enfermedad de la ubre).

Rendimiento y calidad de la leche

Si se deja que el joven camello mame de su madre de 1 a 2 años, la cantidad de leche disponible para el propietario es escasa. Si no se le permite mamar siempre que quiere, la madre puede ordeñarse y el animal joven se va destetando y acostumbrando gradualmente al alimento sólido. Un camello joven al que se le permite tomar cuanta leche desea engorda y puede resultarle difícil caminar. También sufrirá cuando al fin se separe de su madre.

La camella puede producir leche de 9 a 18 meses. La leche de camella contiene las proteínas, azúcares, grasas, minerales y vitaminas que necesita el animal joven y es un alimento valioso para las personas.

La cantidad y calidad de la leche producida por la camella dependerán de la disponibilidad de agua y forraje, de la frecuencia de los ordeños y de la época del parto. La camella produce de 4 a 12 kilogramos de leche al día. La leche es de sabor dulce o salada, dependiendo de las plantas que consume el animal. La leche de camella es una buena fuente de vitamina C y un buen aporte de esta vitamina para los habitantes del desierto que no disponen de frutas y hortalizas.

La leche de camella puede ser la única leche disponible en las condiciones del desierto, donde no pueden vivir otros animales. En algunos países se crían camellos para la producción de leche que no sólo se emplea para beber, sino también para transformarla en otros alimentos. La leche de camella mezclada con la de otros animales, por ejemplo, vaca, cabra, puede transformarse en queso, yogur y mantequilla.

Lección 61: Alimentación y aporte de agua a los camellos


Los camellos comen plantas duras y espinosas que otros animales no pueden comer.
Los camellos pueden soportar la sed durante mucho tiempo.

Objetivos de esta lección

Estudiando esta lección sabrá:

1. El tipo de plantas y alimentos que pueden ingerir los camellos.
2. La cantidad de agua que necesitan.
3. La cantidad de sal que consumen.

Alimentación de los camellos

Los camellos, como las cabras, pueden ramonear y comer los arbustos y las hojas de los árboles. Como las vacas y las cabras, también pastan la hierba. El camello ramonea o pasta 8 horas cada día dedicando luego otras 6-8 horas a la rumia. Pueden alimentarse como las vacas y comen paja' heno, ensilado, granos y tortas.

El camello ingiere plantas espinosas que otros animales no pueden comer. Los camellos alcanzan las ramas de los árboles hasta una altura de 3 metros. El camello come estas plantas leñosas utilizando sus fuertes caninos (colmillos) para machacar la madera.

En épocas secas, cuando el alimento es escaso, el camello vive de la grasa almacenada en su joroba. De esta manera, sobrevive mucho tiempo y va perdiendo peso a medida que utiliza la grasa. Durante este periodo el camello puede perder hasta 200 kg.

Los camellos conocen las plantas venenosas que crecen en su entorno y no las comen. Sin embargo, si el camello se lleva a otra zona con plantas venenosas distintas puede comerlas.

Agua

El camello es bien conocido por su capacidad de soportar la sed y de seguir caminando sin agua durante mucho tiempo. Puede hacerlo así porque:

• Puede cambiar su temperatura corporal, desde una tan baja como los 34C a otra tan alta como los 41C.
• Los camellos producen pequeñas cantidades de orina espesa (concentrada).

Si el camello se encuentra cerca de un lugar con agua o de un río, bebe pequeñas cantidades todos los días. En tiempo frío y disponiendo de hierba verde, puede estar meses sin beber agua porque obtiene la que necesita de las plantas. En la estación seca, los camellos beben hasta 60 litros de agua cada 10 días. Un camello sediento en época seca puede beber hasta 200 litros de una sola vez.

Sal

La sal es muy importante para el camello. Necesita 8 veces más que las vacas y ovejas. Un camello necesita 1 kg de sal a la semana y se recomienda ponerle sal todas las semanas.

Lección 62: Surra de los camellos (tripanosomiasis)


Los camellos bien cuidados y alimentados raras veces padecen problemas de salud que sus propietarios no puedan tratar.

La surra (tripanosomiasis) es una de las enfermedades de los camellos para la que necesitará la asistencia del veterinario.

Para curar la enfermedad, necesitará recurrir al oficial veterinario para saber el tratamiento que ha de aplicarse, por lo que necesitará muestras de sangre del animal.

Objetivos de esta lección

Estudiando esta lección sabrá:

1. Qué es la surra.
2. Cómo se propaga la surra.
3. Cuáles son los síntomas de la enfermedad.
4. El tratamiento y la curación de la surra.

Qué es la surra?

La surra es una enfermedad muy corriente de los camellos que recibe nombres muy distintos en las diferentes zonas del mundo donde se presenta. Es una enfermedad causada por parásitos muy pequeños, denominados tripanosomas, que viven en la sangre del animal.

Cómo se propaga la surra?

las moscas propagan la enfermedad, por ejemplo, las moscas del camello, que al picar a los animales enfermos llevan los parásitos de unos animales a otros. Estas moscas no viven en clima de frío y seco y se encuentran cerca del agua o en zonas con excrementos. Los camellos deben mantenerse alejados de tales lugares, especialmente después de la lluvia, cuando las moscas abundan más.

Síntomas de la enfermedad

[odas los propietarios de camellos conocen esta enfermedad. Los animales enfermos pueden tener fiebre (véase la Lección 70) y no comen. Están débiles y presentan inflamación del vientre y de los miembros. Las hembras preñadas pueden abortar. Si no se las somete a tratamiento, los animales pueden morir a las pocas semanas de aparecidos los primeros síntomas de la enfermedad. Otros animales pueden seguir enfermos muchos meses e incluso años. Están débiles y la joroba cada vez disminuye más. En estos animales pueden surgir problemas de piel y la mayoría padecen afecciones pulmonares. Suelen permanecer estáticos frente al sol.

Tratamiento y curación

Si cree que un animal de su comunidad padece surra, recurra inmediatamente al oficial veterinario para que lo examine. El preparará el frotis de sangre y tomará las muestras necesarias para su examen. Tal vez tendrá que tomar muestras de sangre y enviarlas a un laboratorio (véase Anexo 3). Hay unos pocos medicamentos que pueden emplearse para tratar la surra, por ejemplo, Naganol, Antricida (véase R15, Anexo 1). Dado que la surra se propaga por la picadura de las moscas, los ganaderos de camellos deben conocer cuándo y cómo se presentan estas moscas y adoptar las medidas necesarias mediante:

• Desplazamientos estacionales lejos de las zonas de moscas.
• Desplazamientos periódicos de los camellos para evitar las moscas que salen de las excrementos donde viven las larvas.
• Abrevaje de los animales en los momentos más calurosos del día cuando hay menos moscas.

No se debe tratar a los camellos contra la surra cuando, después de un largo periodo sin apara han bebido una gran cantidad de apara. Se les tratará varios días después de haber bebido agua o no se les permitirá que beban mucha antes del tratamiento.



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