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المنتدى العالمي المعني بالأمن الغذائي والتغذية

Re: Call for experiences and effective policy approaches in addressing food security and nutrition in the context of changing rural-urban dynamics

Julio Diaz
Julio DiazInstituto Tecnológico Superior de Zongolica/Intergovernmental Platform on Biodiversity and Ecosystem Services (IPBES)Mexico

English translation below

Below you will find the template form related to the call for experiences and effective policy approaches in adressing food security. The project was implemented in Mexico as " El patrimonio biocultural como alternativa para la seguridad alimentaria y la conservación de los recursos naturales en comunidades indìgenas".

Hope this experience will be a contribution to overcome the food insecurity for indigenous people, 

Best

Dr. Julio Díaz José

 

Proponente
Julio Díaz José

Principal entidad responsable
Instituto Tecnológico Superior de Zongolica – México

Fecha/periodo
2016-2017

Fuente de financiación
Gobierno de México- Secretaría del Medio Ambiente y Recursos Naturales

Lugar
Veracruz, México

Antecedentes/Contexto
La perspectiva biocultural parte de las interrelaciones observadas entre diversidad lingüística, cultural y biológica, la superposición de sus distribuciones a nivel global y del hecho de que cada una de ellas se encuentra amenazada por procesos similares, de este modo, la pérdida de biodiversidad se encuentra estrechamente relacionada con la pérdida de diversidad lingüística y cultural (Maffi, 2007). Se considera que la riqueza en la biodiversidad debe satisfacer parte de las necesidades de los pobladores que habitan en esos espacios, los cuales pueden utilizar los recursos naturales de manera racional para lograr un acceso a alimentos sanos y de calidad y al mismo tiempo conservar los recursos naturales; sin embargo esa riqueza biocultural se ve amenazada por factores como: la migración, el cambio de uso de suelo, la influencia de nuevas formas de vida, el cambio tecnológico, entre otros, teniendo como consecuencia la degradación socio-ambiental así como la pérdida del conocimiento y uso tradicional de los recursos naturales.

El crecimiento poblacional, así como las migraciones del campo a la ciudad, han ocasionado cambios significativos en la dieta de las familias urbanas y rurales (Nantapo et al., 2015), principalmente de comunidades indígenas; por ejemplo, en un análisis del subministro excesivo de kilocalorías en México, durante el periodo 1990 -2013 (Hernández Ramírez & Ortega Canto, 2016) encontraron que a partir de los azúcares- dulcificantes y la carne se tendió a configurar el suministro energético y su respectivo excedente, lo cual tiene implicaciones directas en la prevalencia de enfermedades crónicas no transmisibles así como en el uso insostenible de la tierra, el agua y la energía. En México existen diversas plantas nativas que fueron el principal alimento de los mexicanos en la época prehispánica y actualmente ha disminuido su consumo entre la mayoría de la población, aun cuando siguen siendo un recurso importante para la alimentación en las comunidades indígenas. En la actualidad, durante la temporada de lluvia, las comunidades indígenas dependen en gran medida de estos recursos para su alimentación. La problemática que se presenta es que existen escasas capacidades para revalorar y conservar a este grupo de plantas como una alternativa para la seguridad alimentaria (Mera-Ovando et al., 2003) y como solución a muchos problemas de salud que enfrentan las comunidades indígenas en la actualidad, principalmente los niños y jóvenes van cambiando sus patrones alimentarios, lo que se refleja en obesidad y riesgo de enfermedades crónicas en el futuro. Por otro lado, estas especies se encuentran amenazadas por la pérdida de hábitats donde crecen.

A través de estrategias de educación ambiental, actividades para el establecimiento y manejo de recursos bioculturales, así como la generación de materiales de divulgación, se implementó el proyecto denominado “El patrimonio biocultural como alternativa para la seguridad alimentaria y la conservación de los recursos naturales” que busca rescatar el conocimiento tradicional, satisfacer parte de las necesidades de alimentación que tienen los pueblos indígenas nahuas en México, así como la conservación de la biodiversidad.

Enfoque/Objetivos
Revalorizar el patrimonio biocultural como alternativa para la seguridad alimentaria y la conservación de los recursos naturales en comunidades indígenas nahuas de Veracruz, México.

Características principales de la experiencia/proceso
Está enfocado en la participación comunitaria, involucra a personas de comunidades indígenas y de diferentes edades, así como a profesionales con perfiles multidisciplinarios para la implementación del proyecto (biólogos, antropólogos, ingenieros forestales, agrónomos y especialistas en TIC’s, nutriologos).

Actores clave involucrados y su función
Gobierno – Recursos económicos para el Proyecto.
Centro de Investigación – Desarrollar el proceso metodológico y facilitador del proyecto.
Comunidades indígenas – Participación, identificando oportunidades y trabajando para manejar en forma adecuada sus recursos.
Organización No Gubernamental (ONG) – Asesoría en temas de nutrición y manejo agronómico.

Principales cambios observados que suponen una mejora de la seguridad alimentaria y la nutrición
Las comunidades indígenas valoran los recursos que tienen para su alimentación, les dan un manejo adecuado y conservan el patrimonio biocultural.

Desafíos a los que hubo que enfrentarse y cómo se superaron
La escasa participación de autoridades locales, la cual se superó mediante procesos de sensibilización y pláticas sobre la importancia del proyecto.

La mayoría de los profesionales involucrados en el diseño no son hablantes de la lengua náhuatl, lo que impide una efectiva comunicación con las comunidades indígenas, por ello, se involucró a jóvenes y alumnos de la universidad que viven en las diferentes comunidades, con el objeto de facilitar los talleres y mejorar la participación.

Enseñanzas/mensajes clave
1. El 70 % de las personas en el área del proyecto consume especies locales para su alimentación, por lo menos una vez a la semana, y el 90% mencionó que el consumo de estos productos ha disminuido en los últimos 20 años. Los recursos bioculturales pueden satisfacer las necesidades alimentarias de las comunidades indígenas cuando se realiza un manejo adecuado y con un enfoque sustentable.

2. Las políticas públicas dirigidas a la seguridad alimentaria de las comunidades indígenas, deben considerar en sus objetivos el manejo adecuado del patrimonio biocultural como fuente importante para la alimentación.

Proponent
Julio Díaz José

Main responsible entity
Instituto Tecnológico Superior, Zongolica – Mexico

Date/period
2016-2017

Source of funding
Government of Mexico- Secretariat of Environment and Natural Resources

Location
Veracruz, Mexico

Background/Context
The biocultural perspective stems from the identified interrelations between linguistic, cultural and biological diversity, the overlapping of their distribution at global level, and the fact that each of them is threatened by similar processes. Thus, the loss of biodiversity is closely related to the loss of linguistic and cultural diversity (Maffi, 2007). The rich biodiversity must fulfil some of the needs of the inhabitants living in those areas who, at the same time, can rationally use the natural resources to have access to healthy and quality food whilst preserving these assets. However, this biocultural wealth is threatened by several factors such as migration, land use change, influence of new lifestyles, or technological changes among others. This leads to a socio-environmental degradation, as well as a loss of the knowledge and traditional use of natural resources.

Population growth, as well as rural-urban migration, have caused substantial changes in the diet of urban and rural households (Nantapo et al., 2015), mainly in indigenous communities. For example, an analysis of the excessive caloric consumption in Mexico between 1990 and 2013 (Hernández Ramírez & Ortega Canto, 2016) found that the energy intake and corresponding surplus rely on sugars-sweeteners and meat. This directly affects the prevalence of chronic noncommunicable diseases as well as the unsustainable use of land, water and energy. In Mexico, there are several native plants that were the main food staple in the country during the pre-Hispanic era. Their consumption has decreased nowadays among most of the population, even though they are still an important food source in indigenous communities. Currently, during the rainy season, indigenous people rely to a large extent on these resources to obtain their food. The problem lies in the limited capacity to enhance and preserve these plants as an alternative to improve food security (Mera-Ovando et al., 2003) and as a solution to many health problems faced by indigenous communities these days. Especially children and young people, who are changing their eating habits, increasing as a result obesity and future chronic-disease risk. On the other hand, these species are threatened by the loss of habitats in the areas where they grow.

Through environmental education strategies, activities for the establishment and management of biocultural resources, and the development of outreach materials, the project entitled “Biocultural heritage as an alternative to improve food security and preserve natural resources” was implemented. It aims to rescue traditional knowledge, fulfil part of the nutritional needs of the Nahua indigenous communities in Mexico, and preserve biodiversity.

Approach/Goals
Enhance the biocultural heritage as an alternative to the improvement of food security and the conservation of natural resources in Nahua indigenous communities in Veracruz, Mexico.

Main features of the experience/process
Focused on community participation, involving indigenous communities and different age groups, as well as professionals with multidisciplinary profiles for the project implementation (biologists, anthropologists, forest engineers, agronomists and IT specialists, nutritionists).

Key actors involved and their role
Government – Provides economic resources for the project.
Research Centre – Develops the methodological process and facilitates the project.
Indigenous communities Participate in the process, identifying opportunities and working to adequately manage their resources.
Non-Governmental Organization (NGO)  Provides nutritional and agronomic management advice.

Main changes identified entailing an improvement of food security and nutrition
Indigenous communities appreciate their food sources, manage them adequately, and preserve biocultural heritage.

Challenges addressed and how they were overcome
The low level of participation of local authorities, which was overcome with awareness-raising processes and discussions about the importance of the project.

Most of the professionals involved in the design of the project did not speak Nahuatl language, hampering an effective communication with the indigenous communities. Hence, young people and university students living in the different communities were involved in the project to facilitate the workshops and enhance the overall participation.

Key lessons/messages
1.-           70% of the people living in the area where the project was implemented eat local species at least once a week, and 90% mentioned that the consumption of these products has decreased in the last 20 years. Biocultural resources can fulfil the food needs of indigenous communities when they are adequately managed following a sustainable approach.
2.-           Public policies aimed at improving food security of indigenous communities should include among their objectives the appropriate management of biocultural heritage as an important food source.