La production laitière et les produits laitiers
 

Les systèmes de production

On estime que 80 à 90 pour cent du lait dans les pays en développement est produit dans les systèmes agricoles à petite échelle. Ces exploitations étant à faible intensité d’intrants, la production laitière par animal est très faible. La plupart du lait produit par les petits agriculteurs des pays en développement provient de l'un des systèmes de production suivants:

  • La production laitière des petits exploitants ruraux: L'industrie laitière fait souvent partie d'un système agricole mixte où le fumier est utilisé comme engrais pour la production de cultures de rente. Les animaux laitiers sont nourris avec de l’herbe, des résidus de cultures et des fourrages cultivés. L'alimentation n’est complémentée que lorsque cela est possible.
  • La production laitière pastorale et agropastorale: Ces systèmes sont basés sur la terre et le lait est souvent l'élément de subsistance le plus important. La production laitière est généralement associée à des cultures, mais les agriculteurs pastoraux nomades pratiquent peu ou pas l'agriculture et parcourent les terres à la recherche de pâturages et d'eau.
  • La production laitière péri-urbaine sans terres: C'est un système de production purement orienté vers le commerce situé à l'intérieur et à proximité des limites des villes. Les producteurs laitiers péri-urbains bénéficient de la proximité avec les marchés, mais leur production est basée sur l’achat d’intrants et peuvent rencontrer des problèmes d'approvisionnement en aliments et d'élimination des déchets. Au cours des dernières décennies, le secteur laitier péri-urbain s'est développé très rapidement dans les grandes villes de nombreux pays en développement, en réponse à la demande croissante du marché. La concentration de la production laitière à proximité de centres urbains peut représenter une menace pour la santé humaine.

En plus de ces systèmes de production laitière traditionnels à petite échelle, certains pays en développement possèdent des entreprises laitières à grande échelle. En général, les gros producteurs ne représentent pas une part importante de la production nationale de lait.

Données sur les systèmes de production laitière

  • Dans les systèmes agricoles mixtes, soit plus de 10 pour cent de la matière sèche de l’alimentation des animaux provient de sous-produits agricoles ou de chaume, soit plus de 10 pour cent de la valeur totale de la production provient des activités agricoles autres que l’élevage. On estime que plus de 90 pour cent de la production de lait dans le monde est produite dans les systèmes agricoles mixtes.
  • En Afrique et en Asie, le lait est généralement produit dans des systèmes agricoles mixtes de moins de cinq bovins. En Amérique du Sud, les producteurs laitiers élèvent généralement au moins dix bovins avec un double usage (viande et lait).
  • Dans les pays en développement, jusqu'à un tiers du lait est produit dans les zones urbaines et péri-urbaines.
  • En moyenne, les ménages engagés dans la production de lait possèdent deux vaches laitières (ou bufflonnes) avec un rendement laitier quotidien de 11 litres.