FAO index page AG index page
Print this page | Close
foto

Le secteur avicole et Les resources zoogénétiques


Au cours des 50 dernières années, la productivité des volailles tant pour la viande que pour les œufs a fortement augmenté dans les élevages industriels de poulets de chair et de poules pondeuses, en grande partie grâce à la sélection génétique des souches parentales dans l’aviculture industrielle et le transfert rapide de ces acquis à la descendance croisée dans les unités de production commerciales.  Avec l'urbanisation croissante, la contribution des races commerciales à l’offre en viande et œufs de volaille se développe toujours plus rapidement, alors que les races autochtones contribuent toujours de façon importante à satisfaire la demande dans les régions rurales de la plupart des pays. Des informations complémentaires sont disponibles sur ce site en cliquant sur les liens conduisant vers des notes thématiques.

 

Dans la majorité des pays en développement en zone tropicale, le principal obstacle physiologique à la bonne production de volailles commerciales est le manque de tolérance des oiseaux aux températures ambiantes élevées. La tolérance à la chaleur peut être augmentée en incorporant des oligogènes qui permettent de réduire le manteau de plumes des animaux. Toutefois, les lignées hautement productives qui expriment ces gènes ne sont généralement pas disponibles.

 

Différentes approches ont été utilisées pour améliorer la performance des souches  autochtones adaptées à leur environnement, y compris le croisement et le perfectionnement  par le biais de rétro croisement avec des races améliorées et de sélection au sein de la lignée. Toutes ces approches ont cependant des limites: le croisement et le rétro croisement nécessitent de séparer des populations distinctes, et entraînent une diminution de la couvaison dans la descendance et une baisse de l’attrait des consommateurs pour les œufs et la viande. De plus, la sélection au sein de la lignée n’est possible que sur une assez grande échelle et dans des conditions bien contrôlées.

 

À l'heure actuelle, les races autochtones utilisées dans l'élevage avicole familial dans les régions rurales des pays en développement apportent une contribution importante à la conservation mondiale des ressources génétiques de la volaille. Le remplacement des races autochtones par des souches commerciales de volailles dans ces régions est préoccupant et pourrait poser une menace réelle pour les ressources génétiques mondiales de la volaille.