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Inocuidad alimentaria

Los consumidores de todo el mundo tienen derecho a esperar que los alimentos que compran y consumen sean seguros y de alta calidad. Los alimentos buenos e inocuos son la base de una dieta nutritiva. Además de salvaguardar el bienestar de los consumidores, la inocuidad de los alimentos también es crucial para que los productores agrícolas puedan acceder a los mercados. Esto a su vez contribuye al desarrollo económico y a la reducción de la pobreza.

La inocuidad de los alimentos es la ausencia, o niveles seguros y aceptables, de peligro en los alimentos que pueden dañar la salud de los consumidores. Los peligros transmitidos por los alimentos pueden ser de naturaleza microbiológica, química o física y con frecuencia son invisibles a simple vista, bacterias, virus o residuos de pesticidas son algunos ejemplos.

La inocuidad de los alimentos tiene un papel fundamental para garantizar alimentos seguros en cada etapa de la cadena alimentaria, desde la producción hasta la cosecha, el procesamiento, el almacenamiento, la distribución, hasta la preparación y el consumo.

Cada año, el impacto de los alimentos insalubres causa pérdidas de producción de alrededor de 95 000 millones de USD en las economías de ingresos bajos y medios.
La inocuidad de los alimentos es un habilitador crítico para el acceso al mercado y la productividad, que impulsa el desarrollo económico y el alivio de la pobreza, especialmente en las áreas rurales.
Más de 600 millones de personas enferman y 420 000 mueren cada año como resultado de comer alimentos contaminados con bacterias, virus, parásitos, toxinas y sustancias químicas.
Las enfermedades transmitidas por los alimentos pueden afectar a personas de todas las edades, pero las más vulnerables son los niños menores de 5 años y las personas que viven en subregiones de bajos ingresos del mundo.
La educación sobre inocuidad alimentaria para los consumidores tiene el potencial de reducir las enfermedades transmitidas por los alimentos. Por cada dólar invertido, el ahorro es hasta diez veces mayor.
El cambio climático puede afectar la ocurrencia geográfica y la prevalencia de los peligros para la inocuidad alimentaria, lo que lleva a cambios en los patrones de patógenos y micotoxinas, biotoxinas marinas y metales pesados (por ejemplo, cadmio y mercurio) que contaminan los alimentos.
La mejora de las prácticas de higiene en los sectores alimentario y agrícola ayuda a reducir la aparición y propagación de la resistencia a los antimicrobianos a lo largo de la cadena alimentaria y en el medio ambiente.
Un mundo con Hambre Cero solo se puede lograr si los alimentos que consumimos son inocuos.
La inocuidad alimentaria es una responsabilidad compartida entre los gobiernos, la industria y los consumidores.

El papel de la FAO

Mantener los alimentos seguros es un proceso complejo que comienza en la explotación agrícola y termina con el consumidor. La FAO es la única organización internacional que supervisa todos los aspectos de la cadena alimentaria, proporcionando así una visión única de 360° sobre la inocuidad de los alimentos. Una asociación de larga data con la Organización Mundial de la Salud (OMS) mejora esta perspectiva. A través de mandatos complementarios, la FAO y la OMS cubren una variedad de temas para apoyar la inocuidad alimentaria mundial y proteger la salud de los consumidores. En general, la OMS supervisa y mantiene relaciones sólidas con el sector de salud pública, y la FAO generalmente aborda los problemas de inocuidad de los alimentos a lo largo de la cadena de producción de alimentos.

La FAO ayuda a los Países Miembros en cuestiones de inocuidad de los alimentos:

  • Fortaleciendo los sistemas nacionales de control regulatorio de alimentos a través de:

    Asistencia a las autoridades nacionales en la formulación de políticas habilitadoras y coherentes basadas en datos.

    Asistencia a los gobiernos en la revisión y actualización de la legislación alimentaria.

    Desarrollo de capacidades institucionales e individuales para realizar inspecciones de alimentos basadas en el riesgo, muestreo y análisis, comunicación de riesgos y gestión de la seguridad alimentaria .
  • Trabajando con productores locales de alimentos para desarrollar medidas para prevenir o minimizar los riesgos de inocuidad de alimentos y piensos.
  • Albergando la Comisión Mixta FAO/OMS del Codex Alimentarius, el organismo mundial de normalización de calidad y seguridad alimentaria.
  • Proporcionando asesoramiento científico independiente y de amplia base a los Países Miembros y al Codex a través de organismos de expertos en aditivos alimentarios (JECFA), evaluación de riesgos microbiológicos (JEMRA) y residuos de plaguicidas (JMPR).
  • Contribuyendo a la inteligencia de la cadena alimentaria y la previsión en temas de regulación de alimentos.
  • Proporcionando orientación a los países sobre temas emergentes como la resistencia a los antimicrobianos, la secuenciación del genoma completo y la nanotecnología.
  • Facilitando el acceso a la información a través de plataformas, bases de datos y herramientas pertinentes para apoyar la evaluación y gestión de la inocuidad de los alimentos.
  • Promoviendo la preparación para emergencias de inocuidad de los alimentos a través del Sistema de Prevención de Emergencias para la Inocuidad de los Alimentos de la FAO (EMPRES sobre inocuidad de los alimentos) y compartiendo información rápidamente durante las emergencias de inocuidad de los alimentos a través de la Red Internacional de Autoridades de Seguridad de los Alimentos (INFOSAN).

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