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Haiti

Géographie, climat et population

Géographie

Haïti occupe un tiers de l’île Hispaniola qu’elle partage avec la République dominicaine et qui est située entre l’Océan Atlantique et la Mer des Caraïbes. C’est le troisième plus grand pays des Caraïbes, après Cuba et la République dominicaine, avec une superficie totale de 27 750 km² (tableau 1) constitué de «Grande Terre» et d’îles satellites (Île de la Gonâve, de la Tortue, des Cayemites et Île-à-Vache). La topographie de Grande Terre, mais aussi des plus petites îles, est escarpée avec des chaines de montagnes abruptes culminant à 2 680 m d’altitude (Pic la Selle).

La superficie cultivée est de 1.28 million d’ha en 2012, soit 46 pour cent du pays, dont un million de terres arables, le reste étant des cultures permanentes. Il existe également environ 0.49 million d’ha de prairies permanentes. Les forêts couvrent moins de 100 000 ha en 2011, ce qui est 3.5 pour cent du territoire (FAOSTAT, 2015), soit une diminution de 13.6 pour cent depuis l’année 2000 (PNUD, 2015) et ce alors qu’elles s’étendaient sur 60 pour cent du territoire en 1960 (MDE, 2001). Environ 50 pour cent du pays ayant une pente supérieure à 40 pour cent, la déforestation, due à une forte dépendance au bois de chauffage et à l’incidence de la pauvreté, cause de sérieux problèmes d’érosion. De plus, environ 0.5 million d’ha de terres marginales sont mises en cultures puisque le potentiel exploitable, avec des pentes réduites n’engendrant pas de dégradation trop importante, est de seulement 0.77 millions d’ha, aggravant ainsi l’érosion des sols et des bassins versants (MARNDR, 2011).


Climat

Des pluies fortes et irrégulières caractérisent le climat tropical humide d’Haïti; elles sont la conséquence de la présence des montagnes. La moyenne annuelle des précipitations est de 1 440 mm, mais avec une forte variabilité interannuelle et une répartition spatiale (de 800 à 3 200 mm) très dépendante du relief (DINEPA, 2008) et des vents. La distribution saisonnière est inégale selon les régions:

  • au sud du pays, il existe deux saisons des pluies: de mars à début juin et d’août à octobre;
  • au centre, une seule saison de pluie s’étend d’avril à octobre;
  • au nord du pays, une longue saison de pluie dure de septembre à juin avec un maximum en novembre-décembre. Des vents humides apportent ces pluies des États-Unis d’Amérique.

Dans les Caraïbes, entre juin et novembre les basses pressions tropicales peuvent créer des dépressions, des tempêtes ou des ouragans selon la force du vent (> à 250 km/h pour ces derniers). En moyenne, tous les 5 ans un ouragan a des effets dévastateurs. Les plus récents mortels en Haïti étaient les ouragans Isaac et Sandy en 2012.

En Haïti, la température moyenne annuelle est de 25°C et la variabilité de température d’une saison à l’autre est réduite. La différence thermal entre le jour et la nuit (10-12°C), est supérieure à celle entre le mois le plus chaud et le mois le plus froid (3-4°C). Tout comme les précipitations, la température varie selon l’élévation: en général, elle diminue de 1°C pour 150-200 m d’élévation.

La période de croissance des végétaux varie de 90 jours à Gonaïves à 365 jours à Jérémie, Limbé, Rivière du Nord et les Cayes, avec des régions intermédiaires tel que Port de Paix avec 185 jours (UNCCD, 2006).

Population

La population du pays s’élève en 2013 à 10.3 millions d’habitants, soit une densité très importante de 372 habitants/km² (tableau 1). La population est rurale à 44 pour cent contre 84 pour cent dans les années 1960 et son accroissement, 1.3 pour cent en 2013, s’est stabilisé depuis le début des années 1990. En 2013, 35 pour cent de la population du pays a moins de 14 ans. L’indice de développement humain (IDH) est en progression depuis les années 1980: de 0.352 en 1980 à 0.471 en 2013. Le pays reste cependant 168ème sur 187 dans le classement de l’IDH et a régressé de 8 places entre 2008 et 2013 (PNUD, 2013), en grande partie du fait du terrible tremblement de terre qui a causé de nombreux dégâts, notamment à la capitale Port-au-Prince, en janvier 2010. L’espérance de vie à la naissance est passée de 42.2 ans en 1960 à 62.7 ans en 2012. La mortalité des enfants de moins de 5 ans est de 73 pour mille en 2012. La desserte en eau potable est estimée à 62 pour cent de la population totale en 2012 (75 pour cent en milieu urbain, 47 pour cent en milieu rural) (JMP, 2014). Au cours de la même année, il est estimé que 24.4 pour cent de la population a accès aux infrastructures sanitaires (31 pour cent en milieu urbain et 16.3 pour cent en milieu rural). La scolarisation en école primaire était de 57.2 pour cent en 1997 avec peu de différence selon le sexe, mais l’accès à l’éducation est réduit en milieu rural. Le taux d’alphabétisation des personnes âgées de plus de 15 ans est de 48.7 pour cent en 2006, avec un écart selon le genre: 44.6 pour cent chez les femmes et 53.4 pour cent chez les hommes (BM, 2015). De manière générale, l’indice d’inégalités de genre est de 0.599 en 2013, en régression depuis 2005 (0.574). Le taux de chômage au sein de la population active était évalué avant le séisme de 2010 à plus 16 pour cent de la population active (FAO, 2014). Il est estimé qu’environ la moitié de la population est en situation de pauvreté et 20 pour cent en extrême pauvreté (PNUD, 2015).

     
   
   
             

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