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El Salvador

Geografía, clima y población

Geografía

El Salvador se ubica en la costa del Pacífico de la región centroamericana entre los 87°41’ y 90°08’ de longitud oeste y los 13°09’ y 13°27’ de latitud norte. Tiene una superficie de 21 040 km2. Es la más pequeña de las repúblicas centroamericanas y limita al norte y noreste con Honduras, al este con el Golfo de Fonseca que lo separa de Nicaragua, al sur con el Océano Pacífico y al oeste y noroeste con Guatemala. El Salvador el único país centroamericano que no posee mar Caribe. Administrativamente, el país se divide en 14 departamentos.

En 2012 el área cultivada fue de 930 000 de ha (705 000 ha de cultivos temporales y 225 000 ha de cultivos permanentes) (Tabla 1). La cobertura boscosa del país representa el 13 por ciento del territorio nacional.


Orográficamente se diferencian tres regiones comprendidas entre los 0 y 2 700 m: (i) la planicie costera a lo largo del litoral del Pacífico con un ancho máximo de 32 km próximo al Golfo de Fonseca (15 por ciento del territorio); (ii) la Meseta Central de cerros, valles y altiplanicies, elevación media de 600 m (25 por ciento del territorio), en la cual se concentra la mayor parte de la población; (iii) la zona montañosa, de serranías, valles estrechos y cañadas (60 por ciento del país), donde se cultiva la mayor parte del café que se produce en El Salvador.

Clima

El clima se determina por las masas de aire húmedas provenientes del Caribe (vientos alisios), los movimientos de la zona de convergencia intertropical (ZCIT) que mantiene temperaturas estables todo el año y los vientos del norte que transportan masas de aire fresco al final del año. Se distinguen tres zonas climáticas:

  • Sabana Tropical Caliente o Tierra Caliente (90 por ciento del país), en las planicies costeras y los valles intermedios, de 0 a 800 m, con rango de temperatura de 22°C a 28°C, que comprende todas las cabeceras departamentales menos Cojutepeque y Nueva San Salvador.
  • Sabana Tropical (6 por ciento del país), en las planicies altas y estribaciones montañosas, de 800 a 1 200 m, con rango de temperatura de 19°C a 22°C, donde se encuentran las cabeceras de Cojutepeque y Nueva San Salvador.
  • Clima Tropical de Altura, de 1 200 a 2 700 m; esta zona divide en dos partes: de los 1 200 a los 1 800 m, con un rango de temperaturas de 16°C a 20°C, y de 1 800 a 2 700 m, con un rango de temperatura de 10°C a 16°C. Ocasionalmente, en las zonas más altas entre los 2 000 y 2 700 metros sobre el nivel del mar, se pueden tener temperaturas cercanas a los 0°C en los primeros meses de la época seca (noviembre – enero).

Las precipitaciones medias anuales varían desde 1 400 mm en la región noroeste fronteriza con Guatemala, hasta 2 400 mm en la región montañosa (volcanes de Santa Ana e Izalco), siendo la precipitación media anual nacional de 1 784 mm. La precipitación presenta una distribución bimodal, con junio y septiembre los meses más lluviosos: la época seca de noviembre a abril y la época lluviosa de mayo a octubre. Entre ambas estaciones se suceden dos transiciones, de la seca a la lluviosa en abril-mayo y de la lluviosa a la seca en octubre-noviembre. En la época seca se produce menos del 20 por ciento de la precipitación anual, por lo cual los cultivos suelen necesitar riego. Entre julio y agosto suelen presentarse de 10 a 20 días sin lluvias durante los cuales resulta beneficioso el riego suplementario.

Población

En 2013 la población total del país ascendía a 6 340 000 habitantes, de los cuales el 34 por ciento era población rural (Tabla 1). La densidad de población a nivel nacional es de 301 habitantes/km2, pero esta puede variar desde los 1 890 habitantes/km2 en el departamento de San Salvador o los 440 habitantes/km2 en el departamento de La Libertad a los 108 habitantes/km2 en el departamento de Chalatenango. Durante el período 2003-2013, la población creció con una tasa promedio del 0.5 por ciento anual.

In 2012, el 90 por ciento de la población tenía acceso a fuentes mejoradas de agua potable (95 y 81 por ciento en áreas urbanas y rurales respectivamente). La instalación sanitaria mejorada abarca al 71 por ciento de la población (80 y 53 por ciento en áreas urbanas y rurales respectivamente).

Un 41 por ciento de los hogares se encuentra en pobreza. De estos, 12 por ciento se encuentra en pobreza extrema y un 29 por ciento se encuentra en pobreza relativa (MINEC, 2012).

     
   
   
             

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