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Usos del agua

Casi 110 000 km3 de precipitación caen sobre la tierra, sin incluir los océanos. De esta cantidad casi dos tercios se evapora de la tierra, o transpira de la vegetación (bosques, praderas, tierras de cultivo). Los restantes 40 000 km3 por año, se convierten en escorrentía superficial (ríos y lagos) y en aguas subterráneas (acuíferos). Juntos, representan los recursos renovables de agua. Parte de esta agua se remueve mediante infraestructura instalada por humanos. Esta concepto se denomina extracción de agua. La mayor parte del agua extraída es posteriormente devuelta al medio ambiente, luego de un cierto tiempo, después de que se ha utilizado. La calidad del agua de retorno puede haber cambiado durante el uso.

En aras de la transparencia, y puesto que las estadísticas de agua dependen fuertemente en su definición y la metodología, AQUASTAT ofrece los siguientes documentos para aclarar la gestión de las estadísticas de extracción de agua y de agua residual en AQUASTAT:

Documentos de clarificación
 Desambiguación de las estadísticas sobre el agua (I)
 Extracción de agua para uso termoeléctrico (I)
 Modelización de la extracción de agua municipal e industrial (I)
 Base de datos global sobre producción, recolección y tratamiento de aguas residuales municipales y su vertido o uso directo en la agricultura (I)
 Taller de expertos sobre métodos de evaluación de recursos hídricos y usos del agua en América Latina
 Seguimiento del uso agrícola del agua a nivel nacional: experiencias de un proyecto piloto en Benín y Etiopía  (Anexo 1,  2,  3,  4) (I, F)

En AQUASTAT, se distinguen tres tipos de extracciones de agua: agrícolas, municipales (incluyendo la doméstica), e industriales. Un cuarto tipo de uso humano es el agua que se evapora de los lagos artificiales o embalses asociados a presas. Se está procesando información sobre la evaporación de lagos artificiales para que también esté disponible en la base de datos de AQUASTAT.

A nivel mundial, las proporciones de extracción son aproximadamente 70 porciento agropecuaria, 11 porciento municipal y 19 porciento industriales. Estos números, sin embargo, están fuertemente influenciados por pocos países que tienen una extracción de agua muy alta en comparación con otros países. Calculando las proporciones en cada país y tomando el promedio de estas proporciones globalmente demuestra que, “para un dado país" estas proporciones son 59, 23 y 18 por ciento, respectivamente.


Las proporciones también varían mucho entre regiones, de 91, 7 y 2 porciento correspondiendo a las extracciones de agua agrícolas, municipales e industriales, respectivamente, en el sur de Asia, a 8, 16 y 77 por ciento, respectivamente, en Europa Occidental. Para más detalles sobre la extracción de agua por región, por favor, consulte esta tabla.

Para África, Asia, América Latina y el Caribe, AQUASTAT procura obtener datos de extracción de agua de los ministerios u otras agencias gubernamentales a nivel de país, aunque algunas carencias de datos se resuelven mediante información proporcionada por UN Data. Para Europa y para América Septentrional, Japón, Australia y Nueva Zelandia, Eurostat y la OCDE son valiosas fuentes de información. El programa AQUASTAT se apoya en estos organismos para resolver carencias de datos. Los enlaces a estas organizaciones se proporcionan para la referencia de nuestros usuarios:






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